Ya está. Se acabó la adaptación. Luego de 4 días Leo se adaptó. Ya va a al cole solo. Esta mañana lo vi decidido, entusiasmado, decía el nombre de sus compañeritos Haruto, Maxi, Noa, Lionel, Raquel, Arun, y el de sus profes, Covadonga (para los no españoles Covadonga es un nombre de mujer español), y Kumal (nombre de mujer de la India). Como se ve, un cole muy globalizado. Entró al cole diciendo “Hola” a todos, y me animé. Le digo adiós Leo, me doy vuelta y me voy, temiendo el grito que por suerte no vino. Me quedé 15 minutos espiando afuera a ver si lo escuchaba llorar, pero no lloró el campeón.

Para los que no leyeron sobre el proceso de la adaptación escolar aquí está la descripción. Fue un gran logro para él y quizás también para mi. Primero por haberme aguantado estar en el cole y vivir yo mismo bajo sus reglas. Pero, segundo, porque charlando con un gran amigo español y contándole lo que estaba haciendo me dijo, “haces muy bien porque el primer recuerdo de mi vida es llorar sin parar cuando mis padres me dejaron en la guardería”. Es por esto que creo en la adaptación.

En nuestro caso, Leo y yo, la hicimos en solo 4 días. Y ahora Leo tendrá otro primer recuerdo. Algo más lindo. Quizás será “el día que le dije adios a mi papá en la guardería, y no lloré”.

La Fonera 2.0n sale a la venta en Europa y USA por 79 euros y 99 dolares. Para comprarla solo hará falta ir al sitio de Fon.

Estuve probando la Fonera 2.0n por un mes ahora y obviamente no soy el mejor para hacer un comentario objetivo sobre la misma. Pero habiendo dicho esto comento que yo mismo la uso sin parar. Soy como un pizzero que come pizza todos los dias. El video que aparece abajo justamente lo subí con la Fonera y logré liberarme de las horas que llevan enviar videos en HD. Para los torrentes ahora que tenemos el Transmission es increible como van tanto en la n como en la g aunque en la g todo va más despacio porque tiene un procesador mucho mas lento (de ahi que una vale 49 euros y la otra 79). Para torrentes lo mejor es tener un disco grande enchufado siempre a la Fonera no solo para bajarlos sino para verlos desde cualquier PC de tu casa conectado a WiFi. Lo mismo con la música la escuchas directamente por WiFi. También la puedes enviar por WiFi a tu amplificador. Otras posibilidades incluyen bajarte cualquier archivo grande de internet copiando el enlace, bajar de Megaupload y Rapidshare, meterle una WebCam para ver lo que pasa en tu casa, acceder a la fonera via DynDNS, imprimir via WiFi, Samba, y FTP.

Otro tema que está muy bueno en la Fonera 2.0n es la integración con Twitter. La Fonera es el primer gadget que se twitea. Le abres una cuenta en Twitter y te pones de seguidor de tu Fonera y te vas enterando “se conectó un alien a tu wifi” y estas ganando x pasta, “tu video ya está en youtube”, “tus fotos ya estan en Facebook”, son ejemplos de los tweets de la Fonera.

No se si conoces un router que se llama MIFI que convierte 3G a WiFi, es muy bueno pero la Fonera también hace eso, es buena para llevar en el coche y lograr esto.

Por si te despertaste medio dormido el 23 de septiembre es el miércoles que viene 🙂

Aquí va el video.

Leo tiene dos años y 10 meses. Acaba de empezar su escolarización en un colegio en Madrid que sólo tiene unos 30 alumnos que van de 3 a 5 años. Leo es un poco chiquito para este cole. El plan es probar a ver si se adapta, ya que una de las peculiaridades de este colegio es que los niños no están dividido por edades. Para los más grandes Leo parece un peque más. Ya llevo dos mañanas de 4 horas cada una y no se cuántas más me quedan. Por motivos de flexibilidad laboral me ocupo yo de la adaptación de Leo, así es que estos dias me paso las mañanas en el cole.

El rol del padre o madre (madres menos yo) durante la adaptación, tal como está definido en el colegio de Leo, es justamente no competir con el colegio. Es quedarse sentado en el patio, afuera de la clase, durante toda la mañana, de 9 a 13. Estar ahí para apoyar, pero no para entretener a Leo, me explicaron. No ofrecerle ningún plan que parezca mejor que lo que pasa en la clase.

Lo de estar 4 horas en el aburridísimo patio del cole, sentado en una silla, es bastante paliza. La madre que se sienta al lado mio ha tenido que ir a que le den masajes porque dice que estar sentada en esa incómoda silla tantas horas le dañó la espalda. Yo, por ahora, me defiendo. Mi estrategia es ponerme de pie y camino un poco por el patio cada rato. Ayer también me ponía a jugar a la pelota con los chicos, así para moverme un poco y entretenerme, pero hoy vino la directora y me retó. Que nada de jugar a la pelota con los niños.

Otro problema es que cuando Leo sale porque me extraña, y busca una pelota y me la tira, o quiere jugar a los monstruos, yo tengo que hacer el rol de malo y no llevarle el apunte. Me duele. Leo me mira como que lo estoy traicionando. Y no solo la paso mal por Leo. Hoy otros chicos me hablaban. Creo que el deseo de los chicos de hablar conmigo viene de que en el cole todos los adultos son mujeres. Los papás no estamos representados. Y los chicos extrañan a sus papás. Para los chicos mi presencia es una novedad. Una nenita decía, “pero yo quiero jugar con el papá de Leo” mientras no le dejaban tirarme la pelota. Me la tiró igual y justo me dió en la cabeza mientras estaba escribiendo en mi Blackberry. No paraba de reirse. “Le pegué en la cabeza con la pelota al señor” decía sin ocultar sus carcajadas. Y yo tratando de hacerme el serio cuando quería reirme con ella….

Después, un chico que estaba haciendo aviones de papel me sorprendió porque en su avión aparecía el logo de Iberia. Entonces se acerca y me pregunta si Iberia era una empresa aérea española. Sí, se que cuesta creer que una pulguita diga algo así, pero esa fue su pregunta. Yo le dije que si, pero me guardé el siguiente comentario, que ni se le ocurra hablarme de Telefónica. Aproveché para cumplir las reglas que consistían en volver a mi ordenador y solo ocuparme de Leo cuando hiciera falta. No de los otros chicos. No debo hablar con los otros chicos porque creará envidia hacia Leo que si tiene su papá en el cole, me explicaron. No quieren hacer del defecto una virtud.

Aclaro que, aunque con dificultad, acepto las reglas del cole. No creo que se note lo que me cuesta. El objetivo es que pronto Leo se quede solo y que vea que en casa yo soy el mismo papá de siempre, que hay dos ambientes ahora en su vida, casa y colegio, y que son diferentes. Que el colegio es para aprender a vivir afuera de casa. Sin padres. En sociedad, donde no todo el mundo está pendiente de lo que le pasa. Donde todos los chicos son iguales. Y estamos logrando el objetivo. Leo pasa cada vez más tiempo sin mi. Hoy se lastimó un poquito en el patio y sangró. Cova, la maestra, le puso una tirita (curita) sin que él llorara y pidiera estar conmigo. En el mundo de la adaptación esto se considera un triunfo.

Pero debo reconocer que estando en el colegio recuerdo también mi escolarización y lo rebelde que fui toda mi infancia y, en cierto modo, toda mi vida. Tengo ganas de decirle a la directora que detesto sus reglas, que estoy aburrido, que quiero jugar con los niños cuando salen al patio, que quiero que pongan juguetes que le gusten a Leo así se divierte más, trenes, coches, aviones, tractores. Basta con esos cubos didácticos. ¡Leo no tiene ni tres años!

Pero no, me lo aguanto y me doy cuenta que la adaptación de Leo Varsavsky es también la adaptación del señor con la pelota en la cabeza que no se debe reir.

Esta mañana, mi amigo argentino Emilio Ocampo ,que está siguiendo con interés la conversión de mi esposa Nina al judaismo, me envió un artículo titulado “Por qué los judíos norteamericanos son tan progresistas”. La palabra usada en inglés no es progresista, sino que es liberal, pero liberal es una de esas palabras que confunden a los que hablan poco inglés y la traducen mal, como liberal en castellano, que se dice igual, pero es justamente lo opuesto. Algo parecido ocurre con la palabra Tax Haven, que la gente medio ignorante la traduce como paraíso fiscal, pero eso sería Tax Heaven, no Haven. Haven quiere decir escondite o guarida, no paraíso.

Pero, volviendo al artículo, la pregunta que se hace es la misma que se hizo el profesor Milton Himmelfarb en los años 50 ,y es por qué

Jews earn like Episcopalians and vote like Puerto Ricans” o por qué los judíos en USA ganan como los segmentos más ricos de la población, pero votan como los segmentos más pobres.

Por ejemplo, entre toda la población de origen europeo, incluyendo los judíos, solo el 45% votó por Obama. Pero, aunque cueste creerlo, por tener una postura menos Pro Israel que McCain, el 78% de los judíos votaron por Obama. Pero esta actitudo progresista no tendría que sorprender, ya que desde 1928, aunque la mitad del electorado vota a los demócratas, el 75% de los judíos vota a los demócratas.

Ahora lo que hace mal el artículo que cito es en explicar por qué los judíos norteamericanos son tan progresistas. Al final, cuanto más lo lees más te enteras que el autor, que es justamente un judío conservador que detesta a Obama y escribe en el Wall Street Journal, dice que este gobierno lo va a hacer tan mal que finalmente los judíos se van a dar cuenta que es absurdo ser tan progres. Ahora en eso yo no estoy de acuerdo. No solo creo que Obama tiene el mejor equipo de la historia reciente para gobernar, sino que creo que va a ser reelegido y gobernará por 8 años. Pero, más allá de esta opinión, voy a dar la mia siendo judío y habiendo vivido 18 años en USA sobre por qué los judíos norteamericanos son tan progres. Es decir, por qué están a favor de un gobierno más activo en la economía, de un sistema de impuestos progresivo, de que existan más derechos laborales, de que se respeten los derechos de las minorías en general y todo lo que define a un progresista.

Mi respuesta, muy diferente a la del artículo, es que los judíos norteamericanos son los habitantes más “europeos” de Estados Unidos. Los judíos son inmigrantes relativamente recientes, de origen europeo y mediterráneo en general, tanto los (judíos sefaradíes), originarios de España (sefarad quiere decir España en Hebreo) o del norte de Europa, conocidos como (judios azkenazis), piensan y votan como europeos. Los votantes europeos han llegado a un consenso de que lo mejor que pueden tener como sistema es un capitalismo domado por el estado de bienestar. En Norteamérica el sistema que se parece más al europeo es el canadiense. El resultado es que en Europa, por más de derecha que sea un partido, no sale a atacar un programa de salud para todos como están atacando, y con éxito, los conservadores norteamericanos a Obama. Además, los judíos norteamericanos, por ser muy educados en su conjunto, no se sienten atraidos por personajes como Bush y Cheney que aplican el discurso del miedo y, en general, a los europeos tampoco. Y el desagrado es mutuo.  La derecha norteamericana, Sara Palin por ejemplo, se rie de Europa y atacaron a Kelly, por ejemplo, por saber francés.

Ser europeo para el habitante medio en USA es ser “socialista” y eso es lo que se está diciendo en las últimas campañas contra Obama. Pero los judíos nos sentimos bastante autores del socialismo y no nos asusta la palabra. Si uno es educado en el mundo de los conservadores norteamericanos mejor que no se note. Entre judíos, en cambio, y eso lo viví yo, el tema es estudiar, estudiar y estudiar. Así es como los judíos son solo el 2% de la población norteamericana, pero más del 20% de los profesores y estudiantes de las mejores universidades.

Conclusión: los judíos norteamericanos son progres porque piensan como los europeos. Si los europeos pudieran votar en las elecciones norteamericanas, también hubieran apoyado a Obama con, por lo menos, el 78% de los votos.

Veo que la norteamericana Youtube censuró el video de la campaña de “SIDA es un asesino de masas” que yo llamé Genosida y que había conectado a mi blog. Pero por suerte la Europea DailyMotion no y asi pude poner el mismo sacado de la empresa francesa DailyMotion. Es la segunda vez que me pasa. La primera fue cuando yo mismo subí un video del cumple de 40 de Liz Murdoch donde en un momento sale una foto falsa de Liz Murdoch en tetas y me lo censuraron. En ese video se trataba de un chiste, un periodico The Sun falso que daban en el cumple en el cual Liz salía con su cara y un cuerpo de otra mujer en tetas. Una veinteañera de las que sacan a diario en el periódico. Algo tipo mira lo buena que estoy a los 40 (aclaro que es muy guapa a los 40). Pero los censuradores de Youtube eliminan el sexo como si fuera algo terrible pero la violencia, tipo cuando cuelgan a Saddam Hussein o muertos varios, lo dejan. Por suerte tenemos a la francesa DailyMotion que es mucho más coherente en estos temas. El tema del puritanismo en USA nunca deja de sorprenderme. Y lo hablé con Chad y Sergey pero es interesante que hasta la gente más liberal en USA piensa que está mal que se vean tetas porque entonces “todo se transforma en pornografía”. Creo que todos sabemos reconocer a la pornografía y que ni el video del SIDA ni el de Liz con un cuerpo falso serían considerados pornografía. Pero pasando a la pornografía pura y dura para mi, si es entre adultos hecha sin coerción alguna no le veo el problema. Es más unos banqueros me contaron el otro día que los sitios tipo Youtube pero dedicados a la pornografía amateur están destrozando a la industria de la pornografía profesional. Esto significa que hay gente que se entrega a la pornografía por “amor al arte”. En mi caso yo prefiero que todo lo que sea pornografico esté en otra zona bien marcada o en otro sitio solo pornográfico para que no se lo encuentre en la vida normal o por chicos. Pero Youtube y USA en general, se pasan de puritanos.

José Luis Rodríguez Zapatero - Royal & Zapater...
Image by guillaumepaumier via Flickr

Estaba leyendo este artículo de hace unos días en El País que cuenta como las tropas españolas mataron a 13 insurgentes en Afganistán. Si uno lo lee, parece todo muy correcto por nuestra parte (digo nuestra porque yo también soy ciudadano y votante español). Pero yo no creo que sea así y lo que me pregunto es por qué en España tanta gente está convencida que hay una guerra mala, la de Aznar, la de Irak, y una guerra buena, la de Zapatero, la de Afganistán.

Por mi lado reconozco que hasta que tuve la ocasión de escuchar este verano al general David Petraeus, en USA, yo también pensaba que había una guerra mala que iba mal y una guerra buena –la de Afganistán– que iba bien. Pero mi primer sorpresa fue enterarme que la guerra buena está yendo mucho peor que la mala. En Afganistán las cosas están muy, pero muy mal. Los insurgentes o talibanes como parece llamárselos indistintamente, están logrando el control de la mayoría del país y hay muchos más ataques a fuerzas de ocupación en Afganistán que en Irak. En USA, un país que no es especialmente pacifista, son cada vez más los comentaristas que están en contra de la ocupación de Afganistán y piden la retirada. Escritores respublicanos como George Will son un buen ejemplo, un ex neocon que directamente dice que Es Hora de irnos de Afganistán. Y como la de él son muchas las voces de la izquierda y derecha de afuera de España que argumentan que no solo la ocupación de Irak fue un desastre, con un coste de más de un millón de vidas y de un billón de dólares, sino que la de Afganistán es otro e inclusive que requiere una retirada más urgente que la de Irak por lo mal que está yendo. Para quedarnos ahí estamos matando cada vez a más civiles inocentes y ya no son los Talibanes los que nos odian, sino la población en general. Ya no sabemos si luchamos contra terroristas o contra una resistencia que lo que quiere es la independencia de su país.

Pero el problema que veo para que cambien las cosas por aquí es que la opinión pública española está bastante desconectada de la del resto del mundo. A diferencia de otros países de Europa del norte, aquí son pocos los que leen en inglés o acuden a fuentes de información internacionales. En el mundo hay cierta gente que son referentes y formadores de opinión. En España pocos de los artículos que escriben estas personas son traducidos y cuando lo son, parecen haberlos encontrado justo diciendo cosas que “caen bien en España”. Así terminamos leyendo el artículo más anti israelí de Amos Oz, o el más crítico de USA de Tom Friedman porque el español medio quiere creer que hasta a los propios norteamericanos o israelíes les cae mal su propio país, cuando la verdad es que les cae mal no más frecuentemente que a nosotros el nuestro. Pero como existe un monopolio muy grande en la prensa y la opinión pública está muy controlada por los editores de El Mundo y El País, de la TV y las pocas radios, cuando se crea una idea, como que invadir Afganistán es bueno, pero invadir Irak es malo, cuesta cambiarle la mentalidad a la gente.

Leyendo la prensa local y la internacional veo que en España la prensa está muy dividida en temas nacionales, pero es demasiado unánime en temas internacionales. Es decir, es bastante española, que comunmente significa ser antinorteamericana, ecologista, pro palestina, poco halagadora de lo francés, desinteresada de nuestros vecinos más cercanos, los portugueses, muy poco crítica de los grandes anunciantes y especialmente interesada en temas de Medio Oriente, región en la que nadie nos pone como fuerzas de ocupación, sino de alta empatía con la población local. En fin, a nivel internacional es difícil que el español medio se de cuenta realmente del sin sentido que es la ocupación de Afganistán, porque hay poco desacuerdo entre el oligopolio mediático local sobre lo que ocurre afuera de España. Especialmente en temas de Oriente Medio.

Ya se que es poco probable que yo pueda tratar de cambiar la opinión pública en contra de una tendencia general desde este pequeño blog y decir que se trata de dos guerras, sí, pero las dos malas, la guerra mala de Aznar y la guerra mala de Zapatero. Dos invasiones fallidas e inmorales con las que hemos colaborado con muy malos y tristes resultados. Supongo que a este punto el lector puede pensar que soy un pacifista perdido. Pero no se trata de eso. Yo no desconozco una realidad de que hay elementos en la cultura islámica que son un peligro para nosotros y que quieren no solo imponer un régimen intolerante en Irak y Afganistán, sino que le gustaría unir al mundo islámico con el mismo objetivo y luego imponernos ese sistema a nosotros. Recomiendo leer este artículo en la Wikipedia sobre el Yihadismo en España. En él Al Zawahin,

deseó a los militantes de Al-Qaida en el norte de África “que Alá os conceda el favor de pisar pronto con vuestros pies puros sobre el usurpado Al-Andalus”

Pero por suerte Al Qaida, pese a lo famosos que son como grupo terrorista, son mucho menos activos de lo que los imaginamos y la paradoja es que para evitar que ellos nos invadan –algo cuya probabilidad es ínfima–, nosotros formamos parte de la invasión de su región en este momento. Si creemos que algo es tan malo para que nos llegue a ocurrir a nosotros no ve la lógica de que nosotros se lo hagamos a ellos.

Para mi la solución es el fin de la ocupación. No es que digo que tengamos que irnos de la región completamente. Me parece bien que USA y Europa mantengan bases militares en sitios extratégicos de Medio Oriente para realizar intervenciones militares puntuales contra grupos o gobiernos en caso de que sea necesario. Por ejemplo, si el próximo Osama Bin Laden ataca un país de la OTAN protegido por un gobierno de la región mejor estar cerca y preparado para responder. O si un mismo gobierno nos ataca como hacía el ahora tan respetado Qadaffi, también tenemos que hacerles notar que sus actos serán castigados. Pero estar permanentemente ocupando paises por periodos que ya llegan a la década me parece un grave error desde el punto de vista militar, social, humano y hasta ético.

¿Quiénes somos nosotros para matar a 13 afganos en su país? El Pais dice que sólo nos defendíamos. Pero seamos coherentes. Si hace 8 años que patrullas militares afganas desfilaran por la Castellana o el Paseo de Gracia ocupando nuestro país, ¿no sería hasta normal atacarlos? Decir que nosotros, armados hasta los dientes, estamos ahí en misión de paz sin que ellos lo hayan pedido, es bastante difícil de defender como principio. Misión de paz es lo que hacemos con Oxfam, no con el ejército.

Conclusión, creo que es hora que nos vayamos de Afganistán como nos fuimos de Irak. Esta semana matamos a 13. Mañana nos matarán ellos. ¿Y qué le vamos a decir a la madre española, o cada vez más común la madre latinoamericana, del chico que murió en Afganistán?. Que murió haciendo ¿qué? en Afganistán.

Si no está en Youtube está en DailyMotion que no se horroriza cada vez que aparece algo que tiene que ver con sexo. Soy amigo de Chad y socio de Google pero la política norteamericana por la cual la violencia está bien pero el sexo mal me parece absurda.

Nina me acaba de pasar este enlace. Es una controvertidísima campaña en Alemania contra el SIDA. De todos los anuncios que he visto para usar condones este es el más potente.

Lo que dice en Alemán es El SIDA es un Asesino de Masas. Lo de Genosida es mi agregado.

Mi interés en el SIDA viene de haber fundado Medicorp y haber trabajado en los 80 en el desarrollo de un tratamiento para el SIDA llamado Inmunización Pasiva que consistía en tomar anticuerpos de gente infectada de SIDA pero no tenía los síntomas del SIDA y dárselos a gente que si tenía SIDA. Este tratamiento lograba como un transplante de inmunidad. Ahora la investigación sigue en esta linea y se están descubriendo que hay infectados que logran desarrollar un cierto tipo de anticuerpos que logran mantenerlos infectados pero no enfermos toda su vida. Las vacunas que se están estudiando vienden de emular la acción de estos anticuerpos. En esa empresa tuve el honor de trabajar con el ahora fallecido premio Nobel argentino Cesar Milstein que descubrió los anticuerpos monoclonales y su gran amigo, otro gran científico argentino A Claudio Cuello.

BBC
BBC via last.fm

Estuve leyendo más artículos sobre la gripe A y no tengo duda que es la que tengo (o tuve porque ya estoy casi curado). Recomiendo leer el artículo que enlazo de El Mundo. La peor diferencia es que viene de golpe y la fiebre sube de una manera descontrolada, además viene acompañada de una dolorosa tos seca. Pero lo mejor de la gripe A es que dura mucho menos que la normal. En mi caso fueron unas 20 horas muy difíciles y medio acojonado por no saber cuando iba a bajar la fiebre, terminar la tos. Pero después la mejora fue muy rápida. Me dijeron que a las 24 horas de no tener más tos y fiebre ya no soy contagioso así que hoy ya puedo salir por primera vez desde el jueves.

Me resultó gracioso que me saquen en El Confidencial por superar la Gripe A. Se ve que aún tener Gripe A es noticia 🙂 Pronto no lo será. Pero no es para preocuparse porque realmente no es tan malo como decían. Es peor que la gripe común pero solo por un día. Y el Tamiflu funciona de pm. Me pusieron como VARAVSKY. Algún día que no tenga nada que hacer, digamos durante otra gripe, me voy a dedicar a buscar en Google todas las variantes de mi apellido que se han inventado.

Recomiendo leer este artículo “50 Things that are Being Killed by the Internet“. Es gracioso por lo realista. También recomiendo ver este documental sobre el productor de Police y Sting, Miles Copeland y su intento de llevar músicos de Medio Oriente a Estados Unidos. Se llama Dissonance y Harmony y lo dan en la BBC. Es genial cuando consigue llevar a los músicos egipcios, jordanos, libaneses a Los Angeles y los pone a trabajar con músicos norteamericanos. Fusiones divertidas. Lo vimos con Tom.

Ayer escribí un artículo sobre Medio Oriente para el blog más leido de USA, el Huffington Post, y tuve el honor que me pusieran en portada. Pero me doy cuenta que lo que estoy escribiendo, que es que USA se tiene que retirar de Irak y Afganistán y solo quedarse en algunas bases militares pero no ocupar esos paises, en el caso de Afganistán junto a la UE y la misma España es algo que ni en España se está diciendo claramente. Lo que me sorprende es que últimamente leo mucho más en la prensa norteamericana que hay que retirarse de Afganistán que en España. Hoy por hoy las cosas van mejor en Irak que en Afganistán y los soldados españoles están en Afganistán. Estas semanas fueron muy duras para los soldados de diversos paises de la UE. Para mi el problema es que en la psiquis del español quedó como que Afganistán es la guerra que vale la pena pelear y Irak es la que no. Pero cada día está más claro que ninguna de las dos vale la pena y menos de la manera que se está haciendo ahora.

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DEAD SEA, JORDAN - MAY 20: Queen Rania of Jord...
Image by Getty Images via Daylife

Acabo de publicar esto en el Huffington Post, el blog político número uno de USA.


Lessons from the Pros

The Iraqi and Afghan military interventions have caused the death of over a million people, have cost trillions of dollars, have greatly weakened the US military, have increased the budget deficit, have hurt the dollar, have resulted in much greater terrorism in the Middle East (now expanding into Pakistan), have fortified Iran’s position as the strongest regional power determined on its quest for an atomic bomb. In short it´s been a disaster. As a result while calling to an end of the intervention was the home of “the weak” (i.e. the Dems according to the Republicans) now “the brave” as well are asking for withdrawals. As criticism of the US and European policies in the Middle East grows this article looks at how the failed policies in the region could be reshaped by learning from those who have managed to do suprisingly well for themselves in this troubled part of the world: the Israelis, the Iranians and the Afghan drug lords.

Lessons from Israel

First allied forces should emulate the strategy of Israel to deal with terrorism by ending occupation in South Lebanon and Gaza, by ending occupation in Afghanistan and Irak while keeping key bases in the region from which to retaliate should it be necessary. Israel tried and failed with occupation. It found it too costly, inhumane and inefficient. In the end it withdrew or separated with a wall from all occupied territories. Israel’s new strategy is to stay away from areas where terrorists are but to always stand ready to retaliate when attacked from them. As controversial as it is, retaliatory, short lived invasions as the ones of Lebanon and Gaza, rather than permanent occupation, work best at deterring Hamas and Hezbollah. Israel has not solved the conflict with Hamas and Hezbollah but the death toll has dwindled to the lowest levels ever on both sides in 09. History has shown again that military interventions are much easier than occupations. Why insist?

Lessons from Iran

Secondly US/EU should learn from Iran and emulate their tactics but of course, in favor of peace. What Iran does best is to influence Middle Eastern nations by proxy. Iran provides key donations and training in areas that improve people’s lifestyles and wins their approval for their own objectives which unfortunately are not peaceful. Many Lebanese and most Palestinians now love the Iranians for the help they receive for schools, hospitals, job creation and a vision for the future. We should emulate the Iranians but finance an alternative Muslim lifestyle that is compatible with peace. We should also fund better schooling, housing, jobs and health but along the proposals of Jordan not Iran. Our opportunity here is to work with the very able King Abdullah II and Queen Rania of Jordan. If we only endowed a foundation led by the King and Queen with a fraction of what we are spending in the war efforts we could outspend and outsmart the Iranians at their own strategy and win good will for a future based on cooperation. The GDP of Iran is a third of that of Spain. We can do much better if we help our allies in the region help everyone else.

Lessons from the Drug Lords

Lastly and sadly, in Afghanistan we must learn from the Afghan drug lords who are the only ones who seem to thrive in this horrible conflict. Allied forces in Afghanistan must understand that the war in that country is mainly about drugs which make 1/3 of the country´s GDP. We should also accept the unfortunate truth that if it were not for Europe and USA drug consumerism, drug lords would have no income. It is our mental health problems that finance their drug traffic. We are mainly responsible for it. Drug lords finance their wars against us with our money. How? They buy drug crops at very low prices and collect market prices from our consumers of drugs in Europe and USA through their mafias. What is the solution? What we should do is buy all the drug crops from Afghan peasants directly from them outbidding drug lords and cutting them out of the value chain. After we have the crops we should simply destroy them. Interestingly peasants in drug producing nations such as Colombia or Afghanistan get a tiny fraction of the end value of drugs, drug lords make a living by collecting the spread between what they buy the crops at and what they sell them for as drugs in our markets. But we must get in that market and neutralize their income without hurting the peasants. Another similar solution that is costly but “very European” is to imitate the Common European Agricultural Policy of subsidies to Afghanistan. By paying a surplus for each Afghan sheep and cow we will make it more profitable for Afghans to raise cattle than growing drug crops. This would have the appeal of ending the drug crops altogether. But whatever we do we can’t fight the livelihood of most of the population if we want to stabilize the country. People must make a living and the drug lords provide one.

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Ahora que me estoy recuperando de la gripe porcina, aburrido en la cama estoy leyendo mucho sobre el tema. Entre las cosas más ridículas que leí está la de las fiestas del swine flu. Y aclaro que esto no lo saqué del New York Post sino del CDC (organización del gobierno USA para prevenir epidemias). La idea es que si alguien, como yo, se infecta de H1N1 pero se le pasa rápido como me está ocurriendo a mi, sus amigos organizan una fiesta para contagiarse y pillarse esa cepa “débil” del virus. La teoría es que mejor que te agarre esta y no otra que puede ser peor. No es de sorprender que el CDC se manifiesta en contra de estas “celebraciones”. Que pena porque justo yo ya estaba por invitar a mis lectores a casa mañana para que celebraramos que mi gripe resultó debilucha.

What is CDC’s recommendation regarding “swine flu parties”?

“Swine flu parties” are gatherings during which people have close contact with a person who has 2009 H1N1 flu in order to become infected with the virus. The intent of these parties is for a person to become infected with what for many people has been a mild disease, in the hope of having natural immunity 2009 H1N1 flu virus that might circulate later and cause more severe disease.

CDC does not recommend “swine flu parties” as a way to protect against 2009 H1N1 flu in the future. While the disease seen in the current 2009 H1N1 flu outbreak has been mild for many people, it has been severe and even fatal for others. There is no way to predict with certainty what the outcome will be for an individual or, equally important, for others to whom the intentionally infected person may spread the virus.