Si, se que podemos contar con los Saudis, los principales productores de petróleo del mundo como aliados. Sabemos que no se van a despertar un día e invadir otro país como hizo Saddam y que su gobierno (no sus ciudadanos) no financian a Hamas y Hizbolá como Irán, Siria y Líbano. ¿Pero hasta que punto podemos ser amigos de gente que tiene las leyes increiblemente aberrantes para lo que es nuestra cultura? Esta noticia es un buen ejemplo. Resulta que una pareja de Saudíes se divorcia. El padre divorciado tiene el derecho legal de cometer lo que para nosotros sería un terrible crimen y vende a su hija de 8 años en un contrato de matrimonio a un señor (que no se lo considera pederastra) de 58 años que se “casa” con ella. La madre de la pobre niña trata de conseguir el divorcio para su hijita menor. Pero la corte le dice que no y responde absurdamente que tiene que esperar a la pubertad. El tema de que se puedan recibir beneficios económicos por vender menores es tan odioso para nuestra cultura que no se dónde se puede empezar el diálogo. Me pregunto que pasaría si este señor viniera a Europa y se registrara en un hotel con su esposa.

Según este artículo en el WSJ la crisis económica está creando un nuevo tipo de divorcio que es el divorcio en el que se comparte la casa, ya no por amor sino porque los divorciados no pueden permitirse el lujo de pasar de mantener un hogar a mantener dos.

Nina hace snowboard y yo la filmo mientras esquío. En inglés, español y argentino.

Ahora con la crisis, en Europa se está produciendo un nuevo fenómeno, el del empleado aparcado. El empleado aparcado es un ejecutivo que tiene poco que hacer, pero que no le despiden. ¿Por qué? Se me ocurren tres motivos principales. Uno porque en Europa los empleados acumulan como deuda contra la empresa su indemnización y si la empresa les tiene hace muchos años el despido resulta prohibitivo. Otra razón, que supongo que le va a costar creer a mis lectores, es que en Europa los empresarios se transforman como en el patriarca de sus empleados, se construyen lazos afectivos especiales y muchos empresarios ven los despidos como derrotas personales. Y, por último, está el tema de que los empresarios no saben cómo va a ser la crisis y si resulta de corta duración y despiden a gente ahora pierden un capital humano valioso vis a vis sus competidores.

Ante este fenómeno, desde el punto de vista del ejecutivo hay diversas reacciones. Están los que no soportan estar en el trabajo sin hacer nada, renuncian y se consiguen otros trabajos donde se ven útiles. Luego están los que creen que trabajan y realizan tareas inútiles creando una falsa sensación de contribución. Por último, están los que disfrutan del tiempo libre en el trabajo para navegar por Internet, ir a comer con colegas y, en general, sienten que no es su culpa que no haya trabajo, pero que ellos necesitan mantenerse y mantener a su familia.

El fenómeno del empleado aparcado es menos común en Estados Unidos porque ahí al no existir las indemnizaciones se despide con más facilidad y se emplea con más rapidez. En USA los sueldos a ejecutivos son mucho más altos que en España y salvo en tiempos de crisis son las empresas las que se pelean por los empleados y no los empleados por quedarse en la empresa.

Tengo amigos norteamericanos, especialmente altos ejecutivos que han dejado trabajos increibles por estar “aburridos”. En Estados Unidos el término que más se usa para describir a los trabajos es que sean un “challenge” un desafío. Eso es lo que busca la gente. En Estados Unidos la identidad de las personas pasa más que en Europa no tanto por quienes son sino por lo que hacen. O digamos que lo que hacen define quienes son. Por estas razones es posible que la crisis actual sea más profunda en Estados Unidos inicialmente pero que USA salga antes de la crisis que Europa.

Es probable que a Europa le ocurra lo que pasó en Japón desde finales de los 80’s y es que este país, que aunque sorprenda es aún la segunda economía mundial, se quedó estancado, sin crecer, pero sin enormes crisis. Es como un enfermo crónico pero con una enfermedad muy leve. Sí, el Nikkei que llegó a 40.000 a fin de los 80’s nunca volvió a superar los 16.000, los precios inmobiliarios se estancaron durante 20 años, pero los japoneses prefirieron la armonía al ajuste económico.

Aunque no creo que los europeos terminen igual que los japoneses no me sorprendería que los próximos 20 años sean de gran estancamiento en Europa y que el fenómeno de los empleados aparcados tan común en Japón se extienda por nuestro continente.

Newspaper stacks
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Hace 10 años que vengo diciendo que voy a cancelar mis subscripciones a diversos periódicos en el trabajo y en casa. Pero nunca me decidía. Hasta que hoy vi una enorme pila de diarios no leidos acumulada en las oficinas de Jazzya, mi empresa holding, y me decidí. Declaré la muerte del periódico en papel y pedí que cancelaran las subscripciones. Adiós Wall Street Journal, adiós Financial Times, hasta la vista Expansión, El Mundo, El País y hasta mi querido International Herald Tribune (mi favorito). Me despido de todos ustedes. De ahora en más nos veremos cada tanto, en un aeropuerto quizás, o en una sala de espera. Pero llegó la hora de aceptar que ya la esa relación de tantos años estaba terminada. Por lo menos en papel. Reconozcamos que nos encontrábamos solo en Internet. Y que además desde que salieron los blogs ya estaba recibiendo una gran parte de mi información de nuevas fuentes. Y siendo así la cosa, mejor salvar algunos bosques.

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Image representing Facebook as depicted in Cru...
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Hoy volvió a Madrid Alexa, mi hija mayor y nos pasamos la cena escuchándola contar historias sobre su primer semestre en Columbia University. Para mi sus anécdotas son especialmente emocionantes porque yo pasé 4 años de mi vida ahí. Mucho de lo que cuenta me es familiar pero si hay algo que revolucionó la educación es Internet, para bien y para mal. Un ejemplo del mal uso de internet en clase es la adicción del estudiantado a Facebook que está creciendo a la increible tasa de 600 mil nuevos miembros por día. Por como describía la situación se podría concluir que hoy los profesores enseñan compitiendo con Facebook. Según Alexa en las clases aburridas los alumnos se la pasan escribiendo en el muro, comentando sobre las fotos, o status updates de sus colegas en vez de escuchar al profesor. Pero también es interesante que en las clases entretenidas muy pocos lo hacen. Esto demuestra que existen profesores que son capaces de ganarle a Facebook. Pero la competencia, es feroz. Aquí en España debe ocurrir lo mismo pero con Tuenti. El sabor local de Facebook pero con una nota más exclusiva ya que hay que solo se puede entrar con invitación. En otros paises de latinoamérica Facebook compite con redes ya muy establecidas localmente como Sonico, Orkut o Hi5.

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Telefonica ha podido contra todos sus competidores gracias a la alianza con el regulador del gobierno de turno, ya sea el PP o el PSOE y a su exitosa estrategia competitiva conocida como “Blancanieves y los 7 enanitos”. Por ahora Vodafone y Orange aguantan pero el resto están todos a punto de quebrar. La única manera de poder competir contra Telefónica es la unión. Este es un mensaje abierto a los accionistas, bonistas, bancos tenedores de deuda de Jazztel, Yoigo, Ono, y Prisa para que me contacten a martinvars@me.com y armemos una empresa que realmente pueda contra Telefónica. También me podeis contactar en Facebook. Tengo un equipo gestor, concretamente un CEO muy bueno para armar un competidor exitoso. Pero para ir contra Telefonica hace falta unir a Yoigo, Ono, Jazztel y Prisa. Por separado esas empresas tendrán enormes dificultades. Quizás se puede operar con 3 de las 4 pero no una por una. Y la unión no tiene necesariamente que ser una fusión, puede empezar como una alianza en la que se comparten recursos. Y de paso metemos Fon por toda España 🙂

Y si eres banquero de inversiones y estás pensando en cual puede ser tu nuevo gran deal aquí tienes uno.

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Luego de haber desarrollado empresas en Estados Unidos entre 1985 y 1995 y en Europa desde el ’95 hasta ahora, y aún operando en los dos mercados, creo que tengo suficiente experiencia para ofrecer a mis lectores un comentario que puede ser de utilidad sobre las grandes diferencias que existen a la hora de crear una empresa en USA y en Europa, así como también algunas sugerencias sobre cambios que deben ocurrir en España para que florezca la actividad emprendedora y salgamos antes de la crisis.

Europa puede ser genial para un emprendedor en tecnologías norteamericano (yo tenía la nacionalidad norteamericana a la que renuncié para obtener la española), porque el mercado es aún más grande, la riqueza está mucho mejor distribuida que en USA, más gente tiene acceso a internet, la media en la educación es más alta y hay menos competidores. Europa, en general, y España, en particular, es muy buena para emprendedores extranjeros, porque como los emprendedores no somos aquí un grupo bien visto por temas culturales, encontramos muchos nichos de mercado abiertos. Así, como los europeos importan extranjeros para limpiar sus calles, paradójicamente, también importan a extranjeros para crear sus empresas. En España hay de por sí una enorme desconfianza al éxito de los demás. Al exitoso se lo tolera, se lo critica frecuentemente y en muchos sentidos se lo declara un paria social al que pocos quieren acercarse, y de ahí la enorme oportunidad para extranjeros que vienen de culturas que, por el contrario, aceptan al emprendedor exitoso como generador de liderazgo cultural y empleo.

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Aunque la economía global esté en una situación patética y Estados Unidos en medio de la peor crisis de su historia moderna, Obama me da esperanza. Especialmente con temas como elegir para el puesto de Secretario (ministro) de Energía a un premio Nobel en Física.

La verdad es que estoy contando los minutos hasta que se vaya Bush del gobierno. Los últimos 8 años serán recordados como los años de las enormes falsedades, de los bulos como dicen en España: por las armas de destrucción masiva no existentes, por los billones dedicados a “reconstruir” Irak, por los escándalos financieros y por las enormes dudas que su gobierno demostró hacia la ciencia.

Obama, eligiendo a un científico premio Nobel como secretario de Energía está dando un paso a favor de la verdad como política de estado. Se que las petroleras tratarán, y quizás conseguirán comérselo vivo, pero elegir a Steven Chu es una buena ruptura con el pasado creacionista de Bush.

Hoy me vinieron a ver de la empresa portuguesa Ydreams. Me encantó lo que hacen. Para entenderlo aquí hay un canal en Youtube.

Este video es uno de los tantos ejemplos:

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