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Con la llegada de Siri en el iPhone 4S, hace ya dos años, los asistentes virtuales irrumpieron en el mundo de los smartphones. Estas aplicaciones, que procesan el lenguaje natural para responder preguntas, hacer recomendaciones o realizar tareas, se han convertido es uno de los atractivos principales de los teléfonos de última generación.

No solo Siri en iOS ha tenido relevancia. Precisamente un bilbaíno fue el que, en 2012, creó Sherpa, el asistente virtual con más éxito en Android y desde mi punto de vista, incluso mejor que el de Apple. Llevo varios días probando los dos, Siri desde mi iPhone 5 y Sherpa desde mi HTC One y hasta ahora el resultado es satisfactorio. Ambas aplicaciones suelen responder lo mismo a mis preguntas. Son productos muy similares, pero usándolos, me he encontrado con varias diferencias y “peros” destacables:

–       Si se te ocurre algo que quieres compartir en redes sociales, Sherpa te ayudará, Siri no tanto: A Sherpa puedes pedirle que publique por ti lo que quieras tanto en Facebook, como en LinkedIn o en Twitter. Siri sólo se entiende con Facebook. Ninguno de los dos aun con Tumblr.

–       Si como yo, trabajas en entornos en diferentes idiomas, cambiar la lengua en la que dirigirte al asistente virtual dentro del propio asistente es una funcionalidad muy útil. A Sherpa puedes decirle “cambio a ingles” o “change to Spanish”, y te entenderá en el idioma elegido. Siri, al decirle eso, igual te manda a Google porque no entiende lo que le pides.

–       Si quieres ir de compras por Internet, ya te aviso que aún no hay asistencia virtual ninguna para ello. Ni Siri ni Sherpa están integrados con Amazon o eBay. El único que te puede ayudar en algo es Sherpa, que te permite introducir tu cuenta de PayPal y pagar.

Por otra parte, y en general, creo que los dos asistentes virtuales deberían evolucionar hacia dos modos diferentes de funcionamiento, uno “ciego” y otro “visual”. Me explico:

Sherpa–       En el modo “ciego”, el usuario sólo tendría que usar la voz para comunicarse con el asistente virtual. Todos los resultados y la interacción se oirían y no haría falta mirarlos, como si el usuario fuera ciego de verdad. Esto sería muy útil a la hora de conducir, por ejemplo, ya que mirar a la pantalla es peligroso y a veces incluso está prohibido. De hecho, un dispositivo con esta tecnología, altavoz y micrófono podría ser de gran utilidad para personas ciegas en sus vidas diarias.

–       En el modo “visual”, en cambio, el usuario usaría la voz y el dispositivo móvil mostraría todos los resultados en pantalla además de responder.

Por último, también echo de menos en Siri y en Sherpa la posibilidad de interactuar con el teléfono sin necesidad de dar órdenes explícitas al asistente virtual. Es decir, me gustaría poder decir “me gustaría publicar esto en Tumblr” y que el asistente entendiera qué quiero hacer exactamente. O decir algo como “voy a dictar”, y que Siri o Sherpa supieran que deben tomar nota de lo que voy a decir, a continuación que hubiera la posibilidad de revisar lo dictado y posteriormente que preguntaran qué deseo hacer con ese texto, si enviarlo por correo, publicarlo en Facebook o hacer una entrada para mi blog. Los smartphones son dispositivos multitarea, hechos para interactuar con varias aplicaciones a la vez. Sherpa o Siri deberían ayudarnos a automatizar estas tareas múltiples y esto aún no está resuelto en ninguna de las plataformas.

Sigue a Martin Varsavsky en Twitter: twitter.com/martinvars

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