Anoche vino a cenar a casa conmigo y 3 de mis 4 hijos Nikolaj Nyholm, un empredendor danés. Nikolaj y yo compartimos muchas cosas: somos padres muy activos (Nicolaj tiene tres hijos), fundamos empresas WiFi con modelos similares (él Organic Networks que luego cerró y yo FON), y ahora estamos experimentando con nuevas formas de utilizar y compartir fotos en Internet (él Polar Rose y yo Twitxr). Durante la cena hablamos de muchas cosas, de las cuales algunas poco tenían que ver con Internet y estuvieron más centradas en mis hijos. Por ejemplo, un tema del que hablamos bastante fue los pros y contras del sistema de educación británico aplicado a las escuelas secundiarias (mis hijos van a una escuela con este sistema) y que a mi me resulta muy inusual. Entre los temas relacionados a Internet, hablamos mucho de Polar Rose.

Polar Rose tiene 21 empleados enfocados en la compleja tarea que construir un buen competidor para las búsquedas de Google Images. Pogamos como ejemplo a mi hijo Tom. Estos son los resultados luego de hacer una búsqueda en Google de las imágenes de Tom Varsavsky. Como puedes ver, hay muchísimos resultados y hasta puedes ver imágenes de mi hijo Leo, de Esther Dyson e inclusive muchas fotos mías en vez de las de Tom. Por su parte, Polar Rose sólo tiene dos fotos de Tom Varsavsky como resultado de la búsqueda. Pero, en efecto, en este caso ambas fotos son de Tom. Lo que Polar Rose está intentando hacer es desarrollar una tecnología de búsqueda de imágenes que pueda escanear la red en busca de fotos y reconocer sin la ayuda del hombre las caras de las personas.

Durante la cena –convertida a este punto en una sesión de brainstorming– sugerí algunas cosas a Nikolaj que creo lo ayudarán en este emprendimiento. La primera fue trabajar en conjunto con Twitxr, ya que en Twitxr muchas personas toman fotos de otras y podríamos cruzar nuestros datos con los de ellos para incrementar su base, que ya incluye 189.000 personas reconocidas. Pero, a su vez, Twitxr no es nada comparado a la cantidad de personas que son etiquetadas (tagged, en inglés) en Facebook cada día. No pasa una semana sin que reciba un correo electrónico diciéndome que alguien me etiquetó en una foto en Facebook, y me pregunto si los ejecutivos de Facebook estarían abiertos a la posibilidad hacer pública esta información, previa autorización de cada usuario, claro. Y luego también está la posibilidad de buscar en Flickr. Cuando intenté buscar en Polar Rose a mi amigo Jack Hidary, éste no había sido etiquetado en ninguna foto todavía. Pero Flickr tiene imágenes públicas de él. Como remarcó Nikolaj, lo que es realmente interesante de Polar Rose es que su tecnología permite encontrar a la persona que buscas en fotos grupales.

Mi conclusión luego de haber conversado con Nikolaj es que –mientras que Polar Rose tiene todavía un largo camino por recorrer y se encuentra todavía en una etapa temprana de su desarrolo–, lo que están intentando hacer tiene un mercado.  Como lo demuestran las revistas de chimentos y del corazón, las personas están muy interesadas –por diversas razones– en fotos de otras personas. Además, otro punto a favor para Polar Rose es que Google Images, el producto número uno en este campo, sigue siendo un producto bastante mediocre (con todo el respeto a la gente de Google, que son mis socios en FON).


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Montse en junio 19, 2008  · 

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