Algunos artículos que comentan la reciente renuncia de Meg Whitman como CEO de eBay sugieren que la misma se debió a los 900 millones de dólares de pérdidas que asumió eBay por la compra de Skype. Yo estoy en desacuerdo. Antes de continuar con mi postura, quiero aclarar que tengo a Meg Whitman, Niklas Zennstrom y Janus Friis como inversores de FON, empresa de la que soy fundador y CEO. Habiendo aclarado este punto y a pesar de lo agradecido que estoy a Meg, Janus y Niklas por haber confiado y confiar en FON, creo que la prensa está siendo demasiado dura con los 3 y que ambas empresas, eBay y Skype, son muy buenas y ofrecen excelentes servicios.

Mi visión sobre la tarea de Meg Whitman al frente de eBay está muy bien resumida por Erika Brown, de Forbes, en un párrafo de este artículo que dice:

“She became chief executive of eBay in March 1998. Six months later, she took it public at an initial market valuation of $700 million–that was at the early stages of the Internet bubble. Today, the company is worth $40 billion, which means eBay shareholders have been the happy recipients of a 5,600% return”.

“Ella asumió como CEO de eBay en marzo de 1998. Seis meses más tarde –en los primeros momentos de la burbuja de Internet– hizo cotizar a la empresa en la Bolsa con un valor inicial de mercado de 700 millones de dólares. Hoy, la empresa vale 40.000 millones de dólares, lo que significa que los accionistas de eBay han sido los felices benefiarios de un retorno del 5.600%”.

Y en cuanto a Skype, no solo creo que es la mejor plataforma de chat, voz y videoconferencia del mundo, sino que también creo que en los próximos 5 años habrá más y nuevas formas de monetizarla que todavía no conocemos.

Ahora bien. Hay un aspecto en el que coincido con las críticas y es que eBay no hizo un buen trabajo integrando la compra de Skype a su plataforma. Skype no es tan complementario de eBay como lo es, por ejemplo, PayPal, pero Skype es, por sobre todas las cosas, una plataforma de comunicación. En FON, al igual que en muchas empresas de todo el mundo, utilizamos Skype para comunicarnos entre nosotros, pero no usaríamos, por ejemplo, MSN. Skype tiene ese toque más profesional y fue concebido más que nada como una herramienta laboral más que de diversión.

¿Cómo podría Skype ser de mayor utilidad para eBay? En primer lugar, Skype podría decir que es parte de eBay. Recordarle todos los días a un promedio de 10 millones de usuarios de Skype que eBay existe es un buen comienzo. En segundo lugar, Skype tiene una plataforma visual muy buena que podría ser fácilmente adaptable a las ventas de eBay. Justamente, una de las debilidades que encuentro en eBay es que sus productos pierden su encanto de la manera en que son exhibidos. Todos parecen iguales.

Creo que es hora de que eBay modernice su imagen y la forma en que muestra sus productos y que Skype puede jugar un papel muy importante en esta tarea.

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