SHARM EL-SHEIKH, EGYPT- MAY 20:  Jimmy Wales, ...
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Anoche vino Jimmy Wales a cenar a casa en Madrid. Mi hijo Tom comentaba que el otro día vino “Firefox” a cenar (John Lilly) y anoche nos visitaba Wikipedia. Como padre me da una gran alegría poder ofrecerle a Isa (16) y Tom (14) encuentros con gente tan interesante. Pero así como me gusta poder compartir lo que aprendo de gente que admiro, como Jimmy Wales y John Lilly con mis hijos, también me alegra poder hacerlo con mis lectores. El tema que quiero tocar ahora en este artículo es el de las ideas de estos dos emprendedores con respecto a la crisis global que estamos viviendo. Especialmente la sinergia tan fuerte que ellos ven entre el cooperativismo y el capitalismo algo que no es quizás tan obvio para muchos de mis lectores.

Empiezo con la analogía. Aunque para el internauta normal no quede claro, hay una similitud muy fuerte entre Firefox y Wikipedia. Los dos están construidos por donaciones de tiempo por parte de seres humanos especialmente generosos. En el caso de Firefox son los programadores, que contribuyen a hacer el mejor navegador del mundo y en el caso de Wikipedia son los escritores, que contribuyen en la creación de la mejor enciclopedia del mundo. Según Jimmy Wales, Wikipedia fué visitada el mes pasado por 280 millones de seres humanos en todo el planeta, la mayoría son lectores pero hay cientos de miles escritores a quien todos les debemos el contenido. Si aún no has escrito nada en Wikipedia te recomiendo elegir un area en la que crees que tienes algo para aportar y lanzarte a escribir. Es sencillo.

Ahora lo interesante es la fórmula que Lilly y Wales, que dirigen dos de las organizaciones de voluntarios más grandes del mundo, proponen para salir de la crisis global. En general, diría que tanto Lilly como Wales, están impresionados por el éxito de sus modelos de colaboración global y ven tanto en Mozilla (fundación y empresa que hacen Firefox y otros proyectos) como en la Fundación Wikipedia movimientos de los que podemos aprender para pensar en cómo organizar el mundo del futuro. Si uno lo piensa, el comportamiento de la gente tanto en Firefox como en Wikipedia es ejemplar. Cuando estaba en secundaria tenía ideas cooperativistas, anarco-socialistas en las que me imaginaba un futuro que solo ocurrió…en Wikipedia, Firefox y en general en el mundo del software libre. Si uno lo piensa es absolutamente increible que tanta gente, por amor al conocimiento, se dedique a programar gratis y a donar su código como ocurre en Firefox y en todos los proyectos de software libre. Pero la fórmula que Lilly y Wales ven para salir de la crisis no es una solución “anarco, cooperativista, socialista”. Los dos opinan que es absolutamente impensable combinar los modelos cooperativistas con un capitalismo sano y que lo que hay que hacer ahora es curar el capitalismo enfermo que tenemos, pero no reemplazarlo. A diferencia de mucha quente que afuera de Estados Unidos apoya al software libre como una herramienta contra el capitalismo, John Lilly y Jimmy Wales lo ven como una extensión que mejora y refuerza al capitalismo democrático global (tanto John como Jimmy crearon brazos rentables de sus proyectos; ahora existe la Mozilla Corporation que gana mucho dinero enviando tráfico principalmente a Google desde Firefox). También existe Wikia, la empresa “for profit” fundada por Jimmy, que es como una Wikipedia pero con publicidad sobre temas muy detallados como World of Warcraft uno de los juegos más populares del mundo (Tom está tratando de dejarlo, es casi una adicción). Para John y para Jimmy es indispensable que el software libre se cree en sociedades que generen suficientes beneficios de otras maneras para que estos proyectos puedan subsistir. Ellos creen en economías mixtas en las cuales hay ciertas tareas que se hacen sin remuneración, porque existen muchas otras que se hacen con remuneración; por ejemplo mucho software libre sale de universidades que están financiadas con los impuestos que pagan las empresas (como sabemos, todo lo que es gubernamental está financiado por las empresas). Si hay profesores que escriben software libre es porque las empresas están pagando impuestos, el estado toma a esos profesores, les paga y así ellos donan. Para Jimmy y para John, pese a estar dirigendo los proyectos más potentes del planeta basados en donaciones de tiempo humano, está claro que es solo el capitalismo el que permite estas donaciones; es más, Jimmy me aclaró anoche que estaba preocupado por si la reacción de algunos gobiernos si las cosas empeoran mucho con la crisis actual sea como la de los años 30, en otras palabras: poner tarifas a las importaciones de otros paises, terminar con el libre comercio y hundir al planeta en una depresión global. El libre comercio es fundamental no sólo para la Wikipedia o para Mozilla y para muestra, un botón: John Lilly me contó que tenían problemas con las leyes norteamericanas, porque no permiten hacer negocios con Irán a la hora de contratar a programadores iraníes. Además tanto Lilly como Wales creen en modelos mixtos para empresas que están en el area del software libre que combinan ingresos con donaciones hasta que son rentables. Ahora mismo la Wikipedia está tratando de juntar fondos en una campaña basada en donaciones como se ve al entrar a cualquiera de sus páginas.

Conclusión: la gente que está a cargo de los proyectos colaborativos más importantes del mundo, aunque saben que el capitalismo tiene excesos y fallos (como los que han llevado al desastre financiero global que estamos viviendo) temen aún más una sobre reacción, por parte de los gobiernos nacionales, que termine con el aspecto positivo de la globalización encargada de hacer sus proyectos posible.

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