En Europa, tanto en vuelos comerciales como privados, no hay WiFi a bordo. En EEUU en cambio siempre hay WiFi en los aviones. No es un lujo: por 7 dólares puedes conectarte.

Vale, soy fan del WiFi y dirijo Fon, construyendo la mayor red WiFi del mundo. Por esto, lo que voy a decir igual puede sonar autopromoción, pero Fon no tiene nada que ver con el WiFi en los aviones ni con Gogo WiFi, lo que me exculpa de hacerlo. Puedo decir sin culpa que GoGo WiFi es un gran acierto. Hace que volar sea más humano y menos traumático. Y no es que tenga miedo a volar, soy piloto. Pero por eso mismo sé que un avión es mucho más seguro si tiene y cuando tiene Internet. Una cosa es un piloto con un radar y otra cosa es un piloto con un radar e información meteorológica que te dice qué es ese punto del radar. Piensa por ejemplo en ese avión de Air France que cayó en mitad del océano Atlántico, no tenía Internet y no pudieron saber dónde se estrelló con exactitud. No sólo es más seguro viajar cuando todos los pasajeros están conectados (el 11-S quizá podría haberse previsto), sino que además es mucho más entretenido.

Ahora cuando vuelo, me conecto, trabajo o incluso charlo con mi mujer Nina, con mis tres hijos mayores, con amigos. Tuiteo, publico en Facebook, escribo en mi blog y leo las noticias. Viajo mucho por EEUU estos días, cada martes Miami – Nueva York, cada jueves o viernes, Nueva York – Miami… y cada vez que lo hago, gracias al WiFi, ¡el tiempo vuela!

Ahora ¿puede decirme alguien cuándo habrá WiFi en todos los aviones de Europa? ¿Y en otros continentes?

Aquí tienes una buena colección en inglés de artículos sobre el WiFi en los aviones.

La mayoría de las start ups no compiten con otras start ups, compiten contra la indiferencia de los consumidores: a muchos no les importa un bledo esa innovación. Y esto es así incluso cuando tú, el fundador, crees que lo que has inventado es algo totalmente revolucionario y va a ser súper útil para la gente. Mira nuestro caso con Fon. Fon es un gran éxito en países como Reino Unido, Bélgica o Japón entre otros y con 7,5 millones de puntos de conexión, somos ahora mismo la red WiFi más grande del mundo.

Ahora bien, ¿cuál es la paradoja de nuestra tecnología que convierte el WiFi de cada uno en WiFi público? Pues resulta que Fon es un proyecto innovador que todo el mundo quiere si se le ofrece, pero que sólo unos cuantos harán algo para conseguirlo. Así al principio Fon era una compañía de consumo que vendía o regalaba routers WiFi para compartir la conexión y casi fracasó con este modelo. Cuando pedimos a los usuarios compartir un poco de WiFi en casa para navegar gratis con otros Foneros o con miembros que compartían también su WiFi sólo conseguimos 300.000 personas en todo el mundo que lo hicieran. Pero cuando decidimos dar un giro y empezar a trabajar con otros operadores como BT, Belgacom, SFR, Zon, etc., estas compañías hicieron de Fon una característica estándar para sus opciones de ADSL y cable, consiguiendo así que mucha gente se hiciera Fonero por defecto. Si no querían serlo podían desactivarlo pero casi nadie lo hizo. Y de esta manera las operadoras empezaron a trabajar con nosotros porque vieron que conseguimos reducir el gasto de capital, el porcentaje de gente que se cambiaba de compañía, el coste de adquisición de clientes y a la vez aumentaba la media de beneficio por usuario (ARPU). Y así los acuerdos siguen creciendo en todo el mundo. Los usuarios se benefician, nosotros nos beneficiamos, las operadoras se benefician.

La paradoja del “WiFi en todas partes” es que si le piden a la gente que haga algo para conseguir un gran beneficio como este, conectarse gratis en todo el mundo, no lo harán. Pero si se lo regalan sin preguntar y luego se pregunta lo contrario, si no quieren ser parte de una gran comunidad WiFi que le ofrece roaming gratis, casi todo el mundo quiere quedarse. Esta paradoja del “opt-in vs. opt-out” (un fenómeno que ha demostrado ser muy relevante dentro del mercado de la donación de órganos) simboliza las dificultades que atraviesan las start ups, incluso las que tienen productos muy innovadores y ofrecen grandes ventajas como Fon.

Por muy innovadoras que parezcan las ideas, sólo hay un pequeño grupo de nosotros, los “geeks”, que disfrutan probando y utilizando cualquier cosa nueva. Para conseguir el éxito, la indiferencia es el mayor enemigo de las start ups, y tu papel como CEO es luchar contra esta indiferencia, evangelizar, atraer a la gente de la mejor manera posible para que al final puedan verse usando tu “innovación” y les acabe gustando. Tu rol más importante es luchar contra la indiferencia a través del canal que mejor funcione para promocionar tu producto innovador.

Este artículo ha sido publicado también en LinkedIn. Puedes seguir Martín aquí

Sin lugar a duda, este 2012 está teniendo un gran inicio para Fon. La semana pasada anunciamos los 5 millones de hotspots y esta semana anunciamos nuestro primer acuerdo del año con la mayor telco de Polonia: Netia. Juntos, crearemos la comunidad de WiFi más grande de Polonia. Esta es una importante alianza para Fon porque Netia es la telco polaca más innovadora, y compartimos una misma visión: facilitar la accesibilidad sin importar la localización.
El objetivo es tener 100.000 hotspots por todo el país disponibles en primavera. Como siempre, los nuevos hotspots junto con los demás 5 millones de hotspots estarán abiertos para la comunidad Fon y por supuesto los clientes de Netia. Siempre es bueno ver a la comunidad Fon crecer tanto de golpe. Polonia es un país grande, con más de 25 millones de usuarios conectados a Internet tiene un gran potencial.
Parece que 2012 será un gran año para Fon. Este es el primer acuerdo de muchos otros que estan por venir durante este 2012.

Estoy  muy feliz de poder anunciar que hoy Fon, la empresa que fundé hace ya 6 años, acaba de sobrepasar los 5 millones de puntos de acceso WiFi. Sin duda alguna, un importante hito en nuestra historia.

¿Por qué es importante esto? Porque muchos trataron de construir la mayor red Wi-Fi del mundo, pero Fon fue la única empresa que logró esta realidad. No existe ninguna otra red que ni siquiera se acerque a la nuestra. Fon está en todas partes, incluso en zonas residenciales donde no hay puntos de acceso WiFi, se nos puede encontrar. Bruselas, Lisboa, Londres y Tokio están completamente cubiertas con Fon WiFi.

Estamos creciendo tan rápido, que sólo en 2011 añadimos 2 millones de hotspots a nuestra red. Y este año, creo que el número de puntos de acceso crecerá, por lo menos, en un 50%.  Tenemos por tanto mucho trabajo por delante para asegurarnos de que esto suceda.

Estoy orgulloso de Fon y de lo que consiguió : ser la mayor red Wi-Fi del mundo. Comencé esta empresa con el objetivo de crear una comunidad WiFi global, donde la gente que compartiese un poco de su conexión Wi-Fi, a cambio pudiese conectarse gratis en cualquier parte del mundo.  Todos los días, siento que nos estamos acercando a ese objetivo.

La revolución Wi-Fi continúa.

Artículo sobre esta noticia publicado en Techcrunch

Belgacom (powered by Fon) creó una campaña genial para publicitar sus Fonspots. Se trata de un perro – Fifi – cuyo talento innato es ser buscador de WiFi.  A mediados de 2011, anunciamos el acuerdo entre Fon y Belgacom y hace apenas dos meses llegábamos a los 100.000 hotspots. Hoy día ya cuenta con 300.000,.

Aquí dejo el video. Y si, Fon va a llegar a España y latinoamérica, ya estamos en Brasil y seguiremos luchando para conseguirlo en los demás paises.

La traducción sería la siguiente: Jean tiene una perra llamada Fifi que ladra cuando encuentra un acceso wifi, pero “por culpa” de Fon y su acuerdo con Belgacom, esa virtud se ha convertido en su peor pesadilla ya que nunca deja de ladrar.

Además, Belgacom también creó un juego que consiste en encontrar a Fifi escondido entre alguno de los 300.000 hotspots Fon del país, a través de Google Streetview.

Fifi busca Wifi

El pasado mes de junio anunciamos el acuerdo entre Fon y Belgacom, la mayor compañía de telecomunicaciones de Bélgica. Ahora, sólo 5 meses después, podemos anunciar que la red de Belgacom-Fon va por el buen camino para alcanzar los 100.000 hotspots antes de fin de año. Y el crecimiento será aún más grande en el futuro. Antes de que finalice el próximo año, la red de Belgacom-Fon alcanzará el medio millón de hotspots, consolidándose como la red WiFi más grande de Bélgica.

Este año ha estado repleto de buenas noticias para Fon, incluyendo el primer acuerdo firmado en Latinoamérica con la compañía Oi de Brasil, pero no acabará aquí. A la vez que la demanda de WiFi continua en aumento, nuestra red crece cada día más gracias a la ayuda de nuestra comunidad y nuestros socios, de hecho, estamos manteniendo conversaciones con compañías de telecomunicaciones en todo el mundo.

A parte del beneficio que supone para nuestros usuarios formar parte de la comunidad WiFi más grande del mundo, existen importantes beneficios para las compañías de telecomunicaciones cuando se asocian con Fon. El principal beneficio es que con Fon, los operadores móviles pueden descongestionar su red 3G gracias al offloading de tráfico a nuestra red WiFi. Este hecho es cada vez es más importante ya que el número de dispositivos que permiten conectarse a internet es cada vez mayor, y al mismo tiempo el tráfico de datos por dispositivo está aumentando fuertemente.

En Fon nos sentimos muy orgullosos de ser la comunidad WiFi más grande del mundo, con más de 4.5 millones de hotspots. Con la ayuda de socios como Belgacom, podemos seguir creciendo, para que la gente pueda estar siempre conectada independientemente de donde se encuentre.

Tras nuestras alianzas con Belgacom, BT, Softbank de Japón, SFR de Francia, Comstar de Rusia y Zon de Portugal, me gustaría dar la bienvenida a nuestro nuevo socio: Oi de Brasil.

Al anunciar este acuerdo con Oi,  la mayor compañía de telecomunicaciones de Brasil y la segunda de Latinoamerica, también anunciamos que oficialmente hemos entrado en el mercado Latinoamericano. Con Fon, compartes tu WiFi en casa y disfrutas de conexión gratuita a través de los demás puntos de la comunidad cuando viajas. La comunidad Fon crece gracias a que la gente compra directamente nuestras “foneras” (routers WiFi) en nuestra tienda o se hace cliente de ADSL/cable/fibra de cualquiera de las compañías de telecomunicaciones asociadas, que entregan sus routers con funcionalidad Fon.

El pasado mes de junio anunciábamos nuestro acuerdo con Belgacom y hoy, tan sólo cuatro meses después, anunciamos nuestra alianza con Oi. Parece que este es un año de éxitos para Fon y puedo adelantar que sólo es el comienzo de muchas otras alianzas aún por venir y que serán anunciadas a su debido tiempo.

A pesar de que acaba de lanzarse, Oi-Fon ya tiene más de 100 hostpots en lugares clave de los populares barrios de Río de Janeiro: Ipanema y Leblon (que además, ya se pueden encontrar en nuestro mapa de puntos de acceso Fon), dando a los brasileños y a los visitantes una idea de lo que Oi-Fon será  una vez esté implementado en todo Brasil.

Brasil, y en concreto Rio,  es un gran lugar para comenzar. Este mismo mes, me encontré con este artículo que decía que los brasileños son a nivel mundial los principales usuarios de Internet móvil. También, las ventas de smartphones están creciendo rápidamente en ese país. Además de eso, los millones de turistas que visitan Río cada año se beneficiarán de Oi-Fon, ya que la red de hotspots les permitirá mantenerse conectado y evitar pagar los altos costes del roaming. Este acuerdo será especialmente útil para Brasil ya que será el país anfitrión de importantes eventos como la Copa Mundial de la FIFA en 2014 o los Juegos Olímpicos de 2016. Y puede que incluso el Papa se conecta a nuestra red durante su visita a Río de Janeiro en 2013 🙂

El ritmo de nuestra expansión internacional es más rápido cada día. Conseguimos los 4 millones de hotspots en el mes de mayo de este año, y a día de hoy ya tenemos más de 4,5 millones en todo el mundo. Brasil es el primer paso que hemos dado para la expansión de nuestra comunidad en América Latina y esperamos tener pronto más noticias sobre nuevas alianzas en otros países. Sin duda comenzar en Brasil ha sido especial, ya que nací en Argentina y como muchos argentinos pasé gran parte de mis vacaciones de la infancia en esta maravillosa región.

Fon firmó un acuerdo con Nintendo en Portugal, por el que a partir de ahora los propietarios de consolas 3DS podrán conectarse a internet a través de cualquiera de los hotspots de nuestra red Zon@Fon. En Portugal existen más de 450.000 hotspots de Fon, por lo que los usuarios de 3DS tendrán acceso a la red WiFi más grande del país. Gracias a Zon@Fon, Portugal es el país con la mayor densidad de WiFi público del mundo. En promedio, hay un hotspot Zon@Fon por cada 10 hogares portugueses.

Estas son buenas noticias para los usuarios de Nintendo, que se beneficiarán gracias a Zon@Fon del acceso a internet en cualquiera de los hotspot de Fon en Portugal. El servicio “SpotPass” de Nintendo permite a los usuarios del 3DS recibir automáticamente actualizaciones de películas, animaciones y otros contenidos exclusivos de Nintendo. Los Foneros dispondrán por su parte de conectividad ilimitada para navegar en internet a través de su 3DS.

El aumento de la popularidad de los dispositivos iOS y Android es un reto para los fabricantes de videoconsolas como Nintendo, con lo que este tipo de acuerdos les permite ofrecer acceso a internet en cualquier lado aún sin funcionalidad 3G y dar un valor añadido a sus usuarios.

Esta colaboración estará disponible inicialmente sólo en Portugal, pero nuestra intención es llevarla también a otros países. Este acuerdo es un claro ejemplo de que una red WiFi con alta densidad no sólo aporta valor a los usuarios sino también a los fabricantes de dispositivos y otros negocios, que pueden ofrecer un mejor servicio a sus usuarios gracias a la colaboración con Fon. En este sentido, desarrollaremos más acuerdos en un futuro.

Ayer estuve en Bélgica para anunciar el acuerdo entre Fon y Belgacom, la mayor teleco de Bélgica.  Junto con Belgacom vamos a construir la comunidad WiFi más grande de Bélgica, un país que tiene 11 millones de habitantes, ampliando aún más nuestra comunidad WiFi  que ya tiene 4 millones de hotspots en todo el mundo. Belgacom tiene un millón y medio de routers ADSL/WIFI que podemos fonear. Pero ayer no sólo fue un día importante para los clientes de Belgacom y para todos los Foneros, sino que fue importante porque demostramos una vez más que algunas de las mayores compañías de telecomunicaciones del mundo se dan cuenta de como Fon puede ayudarles a ofrecer a sus usuarios un mejor servicio si se unen a nuestra comunidad WiFi. ¡A ver si logramos entrar de una vez en España y Latinoamérica!

Este acuerdo es una prueba también, como lo explico en este post del año pasado,  de que las operadoras se están dando cuenta de los beneficios que el WiFi proporciona  a sus clientes y les permite además descongestionar el tráfico de datos de sus redes móviles: el aumento de la demanda de banda ancha en los móviles está superando el  crecimiento de la capacidad de banda ancha  debido a que la gente ahora pasa más tiempo usando aplicaciones móviles que navegando.

Desde nuestro primer acuerdo con BT en UK en el año 2007, el interés en Fon por parte de las telcos (tanto de líneas fijas como móviles) y de los fabricantes de hardware se ha disparado. En los últimos años, hemos demostrado lo que nosotros ya sabíamos desde un principio: que podemos ofrecer a nuestros socios un servicio de valor añadido que sus usuarios aprecian – además de ayudarles a reducir gastos de capital, disminuir la migración de clientes, atraer a nuevos usuarios, diferenciar y dar valor y modernidad a su imagen de marca. Y hoy, seis años después desde que empezamos de cero, estamos hablando con las mayores compañías de telecomunicaciones del mundo. Estamos muy contentos de poder trabajar con Belgacom y aunque aún no pueda  adelantar nada, sí que puedo decir que lo más probable es que este no sea el último acuerdo que anunciemos este año.

Aquí os dejo algunas imágenes de la rueda de prensa.

Y estos son algunos de los medios que se han hecho eco de la noticia: Techrunch, , Dw-World, Investortech , Telecompaper, Trends

¿Es eso mucho? Comparándolo con compañías enormes, como T Mobile, que tiene alrededor de 70,000, o France Telecom, Telefónica, ATT o Verizon, que tienen aún menos, podemos afirmar que, en efecto, es mucho. A día de hoy, ¡crecemos un T Mobile por mes! Y estamos muy contentos, porque (y esto que quede entre nosotros), hace 2 años, las cosas pintaban muy mal en FON. Los ordenadores portátiles no generaban interés suficiente en el roaming WiFi. Pero entonces surgió el iPhone, el mayor acaparador de ancho de banda. Y con él los netbooks, Androids, iPods, iPads, videoconsolas y otros tantos artilugios con conexión WiFi.

Con toda esta demanda, la oferta de WiFi se estaba quedando pequeña, pero aquí, en FON, trabajamos, junto con nuestros socios (BT, SFR, ZON, etc.), para conseguir tener conexión en todas partes. Como nos gusta decir, compartes un poco de tu ancho de banda en casa, y navegas gratis en todo el mundo.

Entonces, ¿estamos contentos? Sí, estamos contentos, pero no satisfechos. Queremos más WiFi. ¡Queremos llegar a los 10 millones de hotspots!

Esta tarde tomé estas fotos de los managers de FON en nuestro “cuartel general” en Madrid. Necesitamos añadir más de los otros managers alrededor del mundo. Nuestros Foneros. ¡Viva Free WiFi!

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