Acabo de cenar en Miami con un amigo a quien uno de sus inversores está tratando de echarlo de la empresa que fundó aliándose con su número dos. Pero no les está saliendo la jugada, pues el número dos conoce sus limitaciones y sabe el valor que tiene mi amigo emprendedor en la empresa. Además los otros inversores no lo siguen.

Pero lo curioso es que el caso de mi amigo es muy común. A mi me pasó también en Viatel en 1997, cuando mi número dos, Mahoney, se alió con mis inversores y me despidieron. Y en Fon casi me ocurrió lo mismo, mi número dos trató de juntarse con mis inversores, pero en este caso el tema no prosperó y se tuvo que ir el. Lo comento porque en la historia de los start ups este tema ocurre mucho. Es como ese fenómeno Freudiano llamado la envidia del pene pero aplicado a la nueva empresa, un ambiente en el que en general sobran los hombres y por ende los penes. Pero no es solo la envidia o el deseo de ocupar el sitio del número uno que tiene el número dos, sino que también está el tema de los inversores que se quieren quedar con las acciones del número uno. Y por último está el tema de que en general los start ups tienen a un visionario, el fundador, y otro que ejecuta, el número dos, este equipo funciona bien hasta que el número dos empieza a creer que “aquí lo hago todo yo”. Es ahí que se produce el momento de peligro para el fundador.

Aclaro que no creo que siempre que ocurra esto la víctima sea el emprendedor. A veces los fundadores de las empresas, los emprendedores, no se dan cuenta de que la empresa creció y que su manera de hacer las cosas, la de crear e improvisar típica del emprendedor, no funciona más. Yo creo que en Viatel, por ejemplo, mi tarea estaba ya cumplida luego de 7 años de trabajo y que Mahoney, una persona más del día a día, era necesario. Pero en el caso de Fon, por ejemplo, no era así ni tampoco lo es en el caso, que no puedo detallar, que traté esta noche.

Pero mi consejo a los nuevos emprendedores es que siempre tengan cuidado a esa posible alianza entre sus inversores y sus número dos porque es una jugada muy típica en el mundo de los start ups que ha dejado a bastantes fundadores afuera de la empresa.

Aprovecho para enseñar fotos de Miami.

El tema de los despidos y lo que cuestan en España me sorprendió mucho cuando vine de ser emprendedor en USA a España. Me sorprendió porque en USA es vox populi que el 90% de los emprendimientos fracasen pero los que triunfan terminan siendo los Google, Apple, Yahoo, Microsoft y muchos otros que dan trabajo a cientos de miles y aseguran el futuro económico de Estados Unidos. Se sabe que el mundo de los start ups se parece al de los espermatozoides, muchos fracasan pero el que llega produce un niño y la sociedad y su futuro, depende de esos niños. Pero en España no se hace ninguna distinción entre el fracaso de una start up en el momento que cierra y tiene que despedir a todo el personal, con por ejemplo, cuando Santander o Telefonica despiden. El despido cuesta exactamente lo mismo. Para mí esto no tiene sentido. Lo que tendría que ocurrir es que una nueva empresa no tiene que pagar despidos si fracasa y muere antes de llegar a los 3 años de vida, y solo entonces entrar en el régimen de los despidos. Esto, por supuesto, sería algo sabido por los empleados, que podrían ir a trabajar a empresas que sí pagan despido si dudan del futuro de la nueva empresa.

Ahora, si las cosas van bien y la empresa cumple 3 años, de ahí en adelante sí tendría que pagar 45 días por año trabajado. La regla en si no me parece mal. Pero lo que yo sí haría a todas las empresas es presentar balances como si en cualquier momento tuvieran que despedir a toda su plantilla. Y le daría a los trabajadores el derecho de irse cuando les da la gana y llevarse el dinero acumulado de su despido. Porque por lo menos así las cosas estarían claras. Que la empresa pueda despedir a cualquier empleado y pagarle sus 45 días por año acumulado, pero que el empleado también pueda irse cuando quiera con su dinero del despido, sería un método justo. Al final, sería como que cada empleado tiene unos ahorros que se acumulan por antigüedad. Sería como un bonus que se paga el día que la relación laboral se termina por cualquier razón, inclusive la jubilación.

Porque el sistema español (y europeo en general) es absurdo. Los empleados que se quieren ir te suplican que los despidas para cobrar la indemnización y el paro, y al mismo tiempo tu, como empleador, tienes empleados que no rinden y que no les puedes despedir. Con mi propuesta tal como es, es como un mundo sin culpas. El que se cansa de la empresa o tiene una oferta mejor se va con su despido. Y si la empresa entra en crisis o si no le resulta tener a tal o cual empleado, les despide con su indemnización y no se le llama “improcedente”.

Conclusión: nuevos emprendimientos son arriesgados, no deberían pagar despidos en los primeros 3 años, pero luego de esos 3 años se tendría que hacer como una cuenta de ahorro que se liquida cuando el empleado se va por cualquier razón, si se va o si es despedido. El método actual es como si las cortes trataran de encontrar en el marido o la mujer un culpable en caso de divorcio. Si hemos dejado de encontrar culpable en caso de divorcio ¿por qué seguimos buscando culpables en caso de despido?

Luego de haber desarrollado empresas en Estados Unidos entre 1985 y 1995 y en Europa desde el ’95 hasta ahora, y aún operando en los dos mercados, creo que tengo suficiente experiencia para ofrecer a mis lectores un comentario que puede ser de utilidad sobre las grandes diferencias que existen a la hora de crear una empresa en USA y en Europa, así como también algunas sugerencias sobre cambios que deben ocurrir en España para que florezca la actividad emprendedora y salgamos antes de la crisis.

Europa puede ser genial para un emprendedor en tecnologías norteamericano (yo tenía la nacionalidad norteamericana a la que renuncié para obtener la española), porque el mercado es aún más grande, la riqueza está mucho mejor distribuida que en USA, más gente tiene acceso a internet, la media en la educación es más alta y hay menos competidores. Europa, en general, y España, en particular, es muy buena para emprendedores extranjeros, porque como los emprendedores no somos aquí un grupo bien visto por temas culturales, encontramos muchos nichos de mercado abiertos. Así, como los europeos importan extranjeros para limpiar sus calles, paradójicamente, también importan a extranjeros para crear sus empresas. En España hay de por sí una enorme desconfianza al éxito de los demás. Al exitoso se lo tolera, se lo critica frecuentemente y en muchos sentidos se lo declara un paria social al que pocos quieren acercarse, y de ahí la enorme oportunidad para extranjeros que vienen de culturas que, por el contrario, aceptan al emprendedor exitoso como generador de liderazgo cultural y empleo.

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Hay bastantes empresas que se hicieron “a pulmón”, sin VCs o con mínima inversión. Entre ellas en España Meneame, Panoramio, y afuera de España muchas más. Este es un artículo muy interesante que argumenta que, aunque los VCs están teniendo muchos problemas para levantar fondos, bastantes emprendedores de la red podrán salir adelante sin VCs. Este fue uno de los temas que toqué en mis últimas charlas a futuros emprendedores. Ahora mismo los start ups se están haciendo al estilo Open Source, todos contribuyen un poco de su tiempo. Y esto se logra porque hoy en día existe el Open Source, programar requiere menos recursos que antes, hostear es más barato, el hardware en si es más barato. Bajaron las barreras para meter productos en la red y la red es 10 veces más grande de tamaño que en el último crash.

Erepublik, la empresa fundada por mi amigo Alexis Bonte, que está desarrollando un “Massive Online Social Strategy Game” o juego masivo online que además es red social, acaba de levantar 550 mil euros. Erepublik es otro start up global gestionado desde Madrid.

Ya son muchos los start ups hechos por no españoles o extranjeros nacionalizados como yo. Otros incluyen Tuenti, Mobuzz, Vpod.tv, Meneame, Fon and Hipertextual. Esto refleja lo positiva que puede ser la inmigración para un país. En el famoso Silicon Valley, el mayor centro de innovación de Estados Unidos, el 53% de los trabajadores no son norteamericanos nativos. Estoy seguro que me quedo muy corto en mi lista y deben haber muchas más empresas de nuevas tecnologías fundadas por inmigrantes. O dicho de otra manera, si los inmigrantes somos el 10% de la población, creo que estamos sobre representados en el mundo de los start ups.

Otro tema es que los trabajadores extranjeros están sobre representados en los start ups y eso es porque para operar en internet a nivel global hace falta gente de diversos países, como tenemos en Fon. En Fon en Madrid hay gente de China, Alemania, Francia, Austria, Suecia, Argentina, y muchos españoles. Pero entre los españoles, por lo menos la mitad no son de Madrid. Ese también es un dato interesante.

Agregado: si quieres una invitación para Erepublik, enviame un correo electrónico a martin@fon.es

A pedido de mis lectores voy a publicar los datos claves de Fon.

En diciembre Fon perdió 1,2 millones de euros. De diciembre a abril, gracias al aumento de facturación y reducción de costes, las pérdidas bajaron mucho y en abril Fon perdió 450 mil euros. Luego de las últimas reducciones de costes y aumento de facturación y márgenes, Fon perderá solo 300 mil euros en Junio. Estas pérdidas son mucho menores de las que teníamos en nuestro plan de negocios para el año 2008.

En diciembre, Fon tenía 145 mil puntos de acceso. Ahora tiene 320 mil puntos registrados y 213 mil puntos activos. Solo la semana pasada agregamos 6000 puntos activos. Las ultimas dos semanas fueron record para Fon en facturación y en cantidad de puntos activos. El mayor crecimiento de puntos activos viene de Japón, Francia y el Reino Unido. Es interesante que España es el país en el que Fon recauda más por punto activo del mundo, un euro por mes por punto activo es el promedio. En barrios como Chueca y La Latina Fon recauda 4 euros por mes por punto activo.

Entre las iniciativas más importantes de Fon a nivel de hardware están:

-el lanzamiento de la Fonera 2.0
-el lanzamiento de la Fonera 802.11n
-el prototipo de la Fonera Wimax
-el prototipo de la Fonera Femto

Entre las iniciativas más importantes a nivel socios está:

-el lanzamiento en Rusia junto a Sistema.
-gestionar la integración y el crecimiento de BTfon y Neuf
-negociaciones con 9 operadores alrededor del mundo para hacer acuerdos similares a los de BTfon.
-negociaciones con cadenas minoristas.

El CEO de Fon soy yo, el CTO es Jordi Vallejo, el CFO es Antonio Fuentes, el Global Head of Biz Dev es Alex Puregger, el VP de Tecnología es Teo Ruiz, el jefe de firmware es Iurgi Argizoniz. Todos nuestros gerentes estaban en Fon hace dos años. Dos de nuestros gerentes tienen menos de 25 años, Teo y Iurgi, y están con Fon desde los primeros días.

Con respecto a la seguridad laboral en Fon, debo aclarar que la gente que entra a trabajar para un start up tiene que hacerlo por muchas razones, pero no si el primer objetivo es la seguridad laboral y el deseo de no cambiar nunca de empleo. Un start up es para la gente que quiere aprender lo que es tratar de montar una empresa, en el caso de Fon, la red WiFi más grande del mundo, pero en un start up hay que saber que la estrategia es probar y probar y que hay cosas que funcionan y otras que no y que hay más riesgo que trabajando, por ejemplo, para empresas establecidas. Pero el start up ofrece sueldos atractivos, stock options, que en el caso de muchos que trabajaron para mi en Jazztel y en Ya.com fueron muy lucrativas, y la emoción del que quiere vivir un start up. Concretamente Fon tiene ahora un nivel de pérdidas razonable y la gente que está en Fon no tiene que preocuparse de que haya más reducciones de costes que incluyan despidos en grupo durante como mínimo este año. Fon tiene ahora 61 empleados y es probable que a fin de año seamos unos 70.

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