Existe una fuerte creencia de que la criminalidad es una consecuencia directa de los niveles de pobreza y desigualdad. Sin embargo, esto no es una explicación correcta. Para todos los que creen que la delincuencia viene de la pobreza: ¿cómo se explica que en Asia esto no sea así? Y la mayoría de la humanidad vive en Asia. ¿Alguna vez estuvistes en la India? Uno de los países con el mayor número de personas pobres e indigentes del mundo enormes desigualdades y ¿has visto qué seguro es? ¿Cómo se explica esto? ¿Caminaste por las favelas o villas miseria? En India yo si, y es sorprendentemente seguro.

Y el ejemplo sigue en el mundo hispano. En España, mi país de adopción, se triplicó el desempleo y consecuentemente hay más pobreza, sin embargo la criminalidad bajó. Como ejemplo inverso, en mi país natal, Argentina, se conseguió al mismo tiempo duplicar su PIB y aumentar la actividad criminal.

El crimen es una industria, una profesión que se practica dentro de una cultura que lo tolera. El crimen no es algo que personas honestas, educadas hacen cuando pierde su trabajo. Robar, estafar, son oficios en sí mismos, casi diría de una profesión que es parte de la cultura que forma a ciertas personas para ser criminales. Es más, entre la gente más rica del mundo se encuentran bastantes criminales, especialmente en latinoamérica y Africa, donde los ricos los que roban cantidades enormes. En Argentina es difícil creer que presidentes como Menem o la familia Kirchner no han cobrado enormes sumas de manera ilícita, que no sean criminales. En España me costaría mucho creer lo mismo de Zapatero o Rajoy. Aquí se los acusa de incompetentes, pero es casi imposible pensar que Zapatero es más rico ahora que cuando entró al gobierno como ocurrió con las familias Menem y Kirchner.

La delincuencia existe en todas partes, pero es más común, por desgracia, en algunas culturas que otras. La mayor parte de Europa y Asia es diferente a America, norte y sur. Los paises de estos continentes necesitan menos policía y encarcelamientos para que sus ciudadanos sean honestos.

En cambio en los EE.UU. redujeron la criminalidad a través de tener las tasas de encarcelamiento y el número de policías más altas en la OCDE. Las tasas mas altas de homicidio, de criminalidad se encuentran en diversos paises de latinoamérica. En Asia hay paises en los que la pobreza y desigualdad son extremos pero la criminalidad muy baja.

¿Por qué el delito es mucho más común en algunos países y culturas que en otras? No lo sé, pero la pobreza y la desigualdad no explican por qué es seguro caminar por la India, Tailandia y muchos otros países asiáticos que, como grupo, tienen las personas más pobres del mundo y en general no lo es por mucho de Latinoamérica. Hay factores mucho más complicados que la pobreza o la desigualdad que hay que meter en la ecuación para entender por qué cierta gente decide hacerse criminal.

Estamos en Sagaponack, NY.  Nina, Leo y Mia fueron a ver el desfile del 4 de julio de Southampton. No pude ir porque tengo una gripe de verano que me mantiene en cama. Estoy haciendo una maratón de Juego de Tronos . Ya voy por la segunda temporada, capítulo 4. Casi nunca veo la TV, pero sí me gustan las series. Aprovecho los vuelos para verlas en el iPad. Y ahora, porque estoy enfermo (no puedo parar de toser) pues las veo en la cama. Durante los tres últimos días, vi unas 10 horas de Juego de Tronos.

Juego de Tronos tiene una gran cantidad de escenas de sexo, que atraen la mayoría de los comentarios, pero eso no es nada en comparación con la cantidad de escenas violentas que se representan. Una violencia que está al límite de lo que puedo soportar, como cuando asesinan a un bebé en los brazos de una mujer. Pero la historia es buena y me enganché. A estas alturas, cualquier cosa que me haga olvidarme de la gripe es bienvenida, aunque sufro cuando veo la mayoría de las escenas violentas. Cuando veo este tipo de horrores, recuerdo como cuando era un niño me decía a mi mismo que era sólo una película,  que era ficción. Pero durante un descanso, leo las noticias, las noticias del mundo real. Y veo esto. Un Juego de Tronos que está ocurriendo ahora mismo en Siria, en tanto que Bashar Al Assad intenta aferrarse a su trono y genera una oleada de asesinatos – según informa Reuters.

Video clips showed rotting corpses lying in dried pools of blood in dark hallways, their faces covered with flies. One showed a woman and her child prone in a living room. The activist narrating the video said they had been stabbed. (Los vídeos muestran cuerpos en descomposición sobre charcos de sangre en pasillos oscuros, con las caras cubiertas de moscas. Uno mostraba a una mujer y su hijo boca abajo en una sala de estar. El activista que narra el vídeo dice que fueron apuñalados)

A third video displayed pieces of charred flesh which activists said were severed genitals. (Un tercer vídeo muestra trozos de carne calcinados que el activista dice eran genitales amputados)

“There was more here yesterday,” said a man wearing plastic gloves.” “But the dogs were taking them.” (“Había más ayer”, dice una mujer que lleva guantes de plástico. “Pero los perros se lo han llevado”)

Tras esto, mis defensas dejaron de funcionar. Pienso en lo que está pasando en Siria, un país que visité en el año 2003 y que me pareció muy atractivo. Aquí están las fotos de mi viaje. No puedo ni imaginar qué estarán haciendo y cómo lo estarán pasando las personas que aparecen en estas fotos mientras está sucediendo esta horrible gerra civil. ¿Por qué Bashar al Assad, un hombre que estudió para ser oftalmólogo en Londres, y su mujer Asma al-Assad, que nació y se crió en Reino Unido y se graduó en Informática, apoyarían esta masacre por mantenerse en el poder?

Todavía existe mucho de Juego de Tronos a nuestro alrededor. La Edad Media aún está aquí.

Lo que me gusta de tener muchos seguidores en Twitter es que puedo hacerles preguntas tipo encuestas y aprender mucho de ellos. Es como hacer una búsqueda en Google, pero con resultados que Google no podría dar. Hoy pregunté: ¿cuánto gasta una familia al mes en la lista de la compra? Recibí muchas respuestas. Hay respuestas muy variadas, desde un mínimo de 150€ por familia de cuatro miembros en Filipinas, a 1000€ para una familia de cuatro en Sao Paulo-Brasil, incluso más en Francia. Curiosamente Argentina y Brasil, grandes exportadores de alimentos no parece que sean los lugares más económicos para comer. La lista de la compra incluye muchos productos que son necesarios en los hogares, no sólo arroz o ensaladas, sino también pañales, detergente, pasta de dientes… Además, muchas familias comen fuera de casa con diferente frecuencia. Mi familia gasta unos 400 euros por miembro al mes, cuando estamos en Madrid, pero nos encanta la cocina y muchos de los ingredientes que empleamos son caros. Somos afortunados por poder permitírnoslo.

Aquí dejo algunas de las respuestas:

@martinvars 120€ traditional market + 280€ supermarket, 3 people in Poland
HI! @martinvars 1300 USD. 5 people in Chile
@martinvars En Valencia, dos personas comiendo relativamente sano y equilibrado 250-300€
@martinvars San Luis, Argentina, 500 € (assume 4 people)
@martinvars 650e. 4. España.
@martinvars 500€, 2adult+2niños, españa
@martinvars Approximatively 1k€ per month for a 5-person family in Paris, France (and 3 cats)
@martinvars £300 a month, 2 of us, in the UK
@martinvars Sao paulo 800/1000 €
@martinvars In the Philippines, I would say we spend 150-200 euros on groceries a month.
@martinvars comparación precios super Irlanda/Argentina Abril 2011 (lo hice yo) goo.gl/pFP7G
@martinvars Aprox €350 en Uruguay
@martinvars por aca Peru €300
@martinvars en Chicago aprox 500/600€
@martinvars €400-€600 mes en promedio #Venezuela
@martinvars En Ecuador son como 500 a 600 USD
@martinvars €300 en Mexico
@martinvars Martin una flia tipo gasta al rededor de 1000 euros por mes en Buenos Aires Sldos!
@martinvars en Ushuaia Argentina, llegamos a los €1000 al mes con facilidad.
@martinvars France, 3 people, 500-750 Euro. But add 400-600 per month at market
@martinvars Germany. 2 people. 500 €. But we buy mostly biological grown food. And Stuttgart is expensive town.
@martinvars $6000 pesos argentinos, we are 2 adults and 2 babies.
@martinvars Dos personas… administrando muy bien los costes del supermercado, 180-200 eur mensuales. Los mido con la app iXpenseIt 😉
@martinvars in Switzerland I would say btw 600-800 EUR per month
@martinvars just me, Slovakia, around 500 € p/m according my toshl.com
@martinvars por Cáceres, España, unos 350€ al mes, 2 personas. Intentando gastar poco
@martinvars A family of 4 here in Paraguay spend like 260 euros /mo by not buying fancy stuff

Publiqué en Google+ un gráfico referente a la cantidad de victimas de conflictos armados, donde se muestra que los tiempos que estamos viviendo son sorprendentemente de los más pacíficos de la historia reciente. Una maravillosa noticia. Sin embargo, al leer los más de 120 comentarios del post, uno se da cuenta del escepticismo generalizado que existe hacia las buenas noticias. La gente no puede creer que actualmente estemos viviendo mayormente en paz porque cuando ve las noticias solo ve conflictos. Pero lo que no hacen las noticias en la tele, medios impresos e internet es poner las noticias en contexto. Siguen habiendo conflictos, el último la guerra civil en Siria, pero cada vez menos gente muere en proporción en guerras o conflictos armados.

La mayoría de la gente parece estar programada para creer solo en las malas noticias. Un titular como “La enorme mayoría de la humanidad se fue a dormir sana y salva” pasaría totalmente desapercibido. Pero es lo que pasa todos los días. Por supuesto que, por ejemplo, las familias de los chicos judíos asesinados en Francia esta semana tuvieron la peor semana de su vida. Un horror. Y todas las muertes violentas son inaceptables. Pero la tendencia en baja de la mortalidad por conflictos armados es clara. Y eso y muchas otras noticias a la gente le cuesta aceptarlo.

Aquí hay una charla en TED de Peter Diamanidis que vi sobre el tema de la alergia a las buenas noticias que me inspiró a escribir este artículo.

Nací en Argentina, me formé en Estados Unidos y vine a España con muchas ganas de emprender en 1995. Desde entonces hice JazztelYa.com y Fon, la empresa que dirijo hoy en día, que es la red WiFi más grande del mundo y se gestiona entre Londres y Madrid.

Tengo 5 hijos criados en España. La mayor con 21 años está a 4 meses de graduarse en Columbia University y ya tiene muy buenas ofertas de trabajo en Nueva York, además está creando su primera empresa. La segunda está en medio de su licenciatura en Biología en New York University. El tercero, el año que viene estudiará Física en USA o Inglaterra. Ya tengo bastante claro que mis hijos mayores pasarán por lo menos una década en el extranjero. El cuarto y la quinta aún tienen 5 años y 5 meses.

Espero que cuando a Leo y a Mia les toque estudiar en la universidad y trabajar, las cosas sean como eran aquí en el 2007 (8% de paro), pero con una verdadera economía detrás. Una economía creativa y diversificada basada en la excelencia y no en pedir prestado, endeudar futuras generaciones y construir elefantes blancos, como fueron las últimas décadas.

Espero que para el año 2025 el español medio haya aprendido a crear, contribuir y competir en un mundo globalizado, algo que aún salvo por algunas empresas brillantes, no es la norma. Espero que gracias a esto tenga a mis hijos, e inclusive mis futuros nietos, sentados en la mesa los domingos con nuestro asado argentino, que seguimos haciendo en Madrid. Espero que España no estalle por el camino.

También espero que yo no haya tirado la toalla para entonces y haya emigrado a USA, Reino Unido, Alemania o Israel, países en los cuales los emprendedores somos mejor tratados. Países que entienden la importancia del trabajo de los emprendedores como motores de la economía. Espero quedarme porque no me parece que los competidores de España en lo laboral tengan la calidad de vida que aún se encuentra aquí, si eres uno de los afortunados que tiene un trabajo que te gusta y está razonablemente remunerado.

Es triste criar hijos y verlos emigrar. Yo me fui a la fuerza de la Argentina por la dictadura militar. Ahora hay otro tipo de emigración, mucho menos trágica pero no menos triste, que separa a la familia y a los amigos.

Gráfica de desempleo juvenil en Europa

Estudié en Estados Unidos.  Hice una licenciatura en New York University en economía y filosofía, luego un Masters en Columbia University en relaciones internacionales y otro en administración de empresas.  Como el sistema norteamericano es tan flexible durante esos 8 años estudié algo de ingeniería y derecho también. Fueron años de lucha en los que trabajé y estudié para pagarme una carísima pero excelente educación. Hice de todo, desde cajero en una librería a mensajero en bicicleta.  El resultado fue bueno.  De tanto luchar salí luchador y me fue muy bien en mi vida creando empresas como Jazztel, Ya.com y ahora Fon. Muchos compañeros míos tuvieron éxito en la vida. ¿Será por eso que cuando veo este anuncio me siento incómodo?  Hay que mirarlo bien.  La posibilidad de estudiar y trabajar no aparece como una opción.  Solo tenemos al listo que estudia y le pagan por estudiar y el tonto que trabaja y no estudia.  ¿Y estudiar y trabajar en un regimen flexible como hice yo?

Además esto se conecta con otro tema que toco en el post anterior y es que el bachillerato español y la universidad española necesitan grandes reformas y este sistema preserva una educación no bien orientada a la salida laboral. Aquí hay una buena crítica al anuncio.. No tengo duda que un sistema de educación pago (porque la educación cuesta y tiene que ser paga) pero con préstamos y becas como el que tuve yo, es mejor que un sistema gratuito y aún mejor que un sistema en el que a la gente le paguen por estudiar sin tener en cuenta el mérito.

Ayudale a pescar y tendrá comida toda la vida.  Ayúdale a recibir ayudas y pedirá ayudas toda su vida.

Ahora mismo estoy viendo TV3 en Menorca y entiendo casi todo.  Estoy viendo las noticias.  Digamos entiendo como para verlo y enterarme de lo que pasa y no querer cambiar el canal.   Y nunca estudié catalán.

Una de las cosas que sorprende a los argentinos cuando venimos a vivir a España es la hostilidad idiomática.  Porque entre brasileros y argentinos por ejemplo, hay un interés fuerte entre los mutuos idiomas.  Todos hacemos un esfuerzo y nos encontramos a mitad de camino en algo que llamamos “portuñol”.  Nos divertimos y nos entendemos.  En mi caso y el de mis amigos del colegio el objetivo para aprender portugués de adolescente era ir a Brasil a ligar. Terminabamos el colegio y si uno quería tener su primera experiencia sexual era mejor aprender portuñol e irse de vacaciones a Florianópolis. Como te imaginarás eso era ya de por si un gran incentivo para adquirir un idioma que por cierto en una semana se entendía sin problema, especialmente enseñado por una garota.  Y las chicas argentinas también soñaban con su garoto 🙂 La atracción sexual ayudaba a los idiomas.

Pero cuando vine de grande a España me encontré con una situación totalmente diferente.  Digamos que no había ningún apetito “sexual” o cultural entre catalanes, castellanos, gallegos, y otros de aprender sus idiomas, más bien todo lo contrario.  Aquí existe una agresividad latente entre idiomas.  Es como si el español cree que en el cerebro solo entra un idioma, con suerte dos.  Y esto no es así.  En mi caso además del inglés y castellano que son dos idiomas nativos para mi, hablo francés e italiano, entiendo portugues, gallego y catalán y estoy aprendiendo alemán.  Mi interés ha sido siempre el mismo, entender, comunicarme y si, también enamorarme porque es solo el amor a mi querida esposa que me hace embarcarme en algo tan difícil como aprender alemán.  Pero nuestra hija está por nacer y no me quiero perder nada de lo que ella le diga.

Pero lo ocurre aquí es que como todos los que hablan gallego o catalán también hablan castellano, solo ellos saben lo que el resto de los españoles no saben, y es que la distancia linguística entre todos los idiomas españoles y peninsulares (excepto el euskera) es mínima.  No hay comparación entre lo que puede ser aprender alemán y catalán.  En un mes, se pueden aprender 1000 palabras claves y entender algo como las noticias en catalán.  Lo que se aprende en un mes aquí llevaría un año entre digamos el castellano y el inglés.  Voy a dar ejemplos de lo que estoy viendo.

Dol per les victimes, dolor o duelo por las víctimas (no se cual pero viene del latin porque en italiano, portugués también hay palabras similares)

Marxa indignada a Madrid, marcha indignada en Madrid. En catalán la x es como la ch

L Uruguai regna a sudamerica, Uruguay reina en sudamerica. lo de la gn como ñ es igual en italiano

¿Fácil no?

Ahora, llegar a hablar bien catalán, o bien portugués, o bien gallego es otra cosa y salvo mucho interés no lo recomiendo.  Pero entre argentinos y brasileros no se trata de hablar bien, se trata de entendernos y lo mismo debería ocurrir entre españoles. Y si en muchas partes de España se hablan otros idiomas (de vuelta euskera excluido) que son tan parecidos al castellano, por qué no hacer un pequeño esfuerzo para entenderlo? Un mes? Quizás hasta se liga más 🙂 Es hora de dejar el idioma como división y de empezar a usarlo como acercamiento.

Por eso creo  a los 14 años todos los españoles tendrían que estudiar un año de idiomas peninsulares (los que no saben) habría más entendimiento y menos disputas, especialmente si es algo casual, a tiempo parcial y acompañado de un buen viaje a las ciudades más bonitas de Galicia, y Cataluña.  Aquí se puede ver lo que estudian los españoles en el secundario.

Por supuesto también todos tendrían que estudiar muchísimo más inglés que ahora. Pero el problema es que en este país es que muchos profesores de inglés no saben inglés.  No entiendo como no toman extranjeros para enseñar inglés.  Cuando me hice piloto en España vi la vergüenza que era el examen de inglés para pilotos.  Ni el examinador ni el examinado sabía inglés. En los cielos alemanes se habla inglés, por encima nuestro se habla en castellano por la radio lo que hace la aviación aquí mucho más peligrosa.  Y ni hablar de los presidentes de gobiernos angloanalfabetos que tenemos o de la clase empresarial muchos que hablan como Emilio Botín (que habla así).  Pero a diferencia de los que dicen que para que perder el tiempo con el catalán, creo que justamente los chicos españoles, al encontrar fácil aprender un idioma peninsular, podrían entusiasmarse y aprender mejor inglés que es sin duda indispensable hoy en día para ser una persona educada.  Y si por mi fuera terminaría con los doblajes ya.

Conclusión, seamos todos más cultos, hagamos un esfuerzo, aprendamos el idioma de nuestros compatriotas.  Por lo menos para entendernos.

Los huracanes inundan a los Estados Unidos. A veces ocurre en Miami y ahora fue el turno de Nueva Orleáns. En Europa ocurre algo similar, aunque en este caso como producto de fuertes lluvias y no de huracanes. El caso más terrible de los últimos tiempos fue la inundación de Praga en el año 2002.

Ahora bien, si uno compara estos dos casos, queda claro que existe una gran diferencia entre uno y el otro: mientras que en USA la noticia del huracán es seguida por otras que informan sobre un gran número de personas descontroladas que saquean los negocios, en Europa las noticias informan sobre los daños ocasionados por las fuertes lluvias, sin hacer referencia alguna a episodios de saqueo, asesinatos o cualquiera de las otras atrocidades que están ocurriendo en USA.
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Naturaleza vs crianza. Yo tiendo a inclinarme por el segundo. En general, creo que la educación o crianza juega un rol muy importante en la personalidad y en las habilidades de la mayoría de las personas. Pero en el caso de al menos un tipo de orientación sexual, mi experiencia, aquí en el Pacífico Sur, me genera ciertas dudas.
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¿Cuándo y cómo comenzó tu interés por la solidaridad y la cooperación social?

La gente sólo conoce el lado feliz, del empresario que tiene ideas y le va bien, pero no conoce mi origen, lo difícil que era la Argentina de los años 70, los problemas económicos, la persecución política. En 1976 secuestraron y asesinaron a mi primo David Varsavsky y mi familia y yo tuvimos que emigrar a Estados Unidos como refugiados políticos. La gente no conoce lo difícil que era, y que sigue siendo, vivir en Argentina. Creo que las dificultades que viví me han hecho solidario.

¿Qué responsabilidad tienen las empresas en la consecución de un mundo más equitativo?

La empresa cumple un rol muy importante en la sociedad. En lo que sí creo que es deficitaria la empresa es en devolver a la sociedad las oportunidades que le brindó. La solidaridad está más desarrollada en los países anglosajones que en España, en Estados Unidos hay más cultura de devolver a la sociedad lo que recibió de ella. Bill Gates posee una de las mayores fortunas del mundo, pero también es el mayor donante del mundo.

La fundación Varsavsky ha puesto en marcha el proyecto Educ.ar. ¿En que consiste?

Está basado en tres pilares: conectar los colegios a Internet, capacitar a los maestros y profesores para que puedan enseñar a manejar esta herramienta y construir contenidos para que Internet sea útil para la educación. Educ.ar es un recipiente de información y de herramientas educativas. Es un proyecto en el que se han invertido 41 millones de euros. Mi donación fue de 11 millones y entre otras entidades aportaron más de 30.

¿Cuál es la relación entre las carencias educativas y las desigualdades sociales?

Una de las razones por las cuales Sudamérica elige a personajes nefastos para dirigir el país es la falta de educación. La educación es indispensable en democracia, es difícil elegir bien sin educación. Es fácil caer en el populismo, en el mensaje fácil, es más fácil ser engañado sin educación.

¿Qué puede aportar Internet al desarrollo de una sociedad más igualitaria?

Internet en sí es un gran ejemplo de voluntariado, hay muchas personas en la red trabajando en el software libre y en el campo de las herramientas educativas. El voluntariado es una gran parte de la esencia de Internet. Y por otra parte, la red es una herramienta fundamental para el voluntariado, porque ayuda a comunicar, a crear comunidades basadas en un mismo objetivo y a coordinar esfuerzos.

¿Y no puede ser un arma de doble filo?

En la cumbre de Madrid mucha gente me comentaba que hay 4.000 sitios que divulgaban el terrorismo. Y yo les contestaba que cuantos hay que no lo hacen. Internet es un gran ejemplo de democracia, hay sitios antidemocráticos y sitios que divulgan los derechos civiles. Yo no estoy de acuerdo con la censura en Internet, estoy de acuerdo con que el diálogo demuestre que las opciones pacíficas son las únicas posibles. Si alguien está a favor de que las mujeres se cubran de pies a cabeza y no voten, y lo quiere poner en Internet, Internet ya encontrará la forma de sanear esas ideas.

Otro de sus grandes proyectos es la fundación democracia segura, que organizó la cumbre internacional de líderes, expertos y ciudadanos en Madrid. ¿Cómo surgió esta idea?

La idea la tuve después del 11-M, viendo que el terrorismo global había llegado a España con tanta fuerza y como una forma de homenaje a las víctimas del terrorismo. Si alguien me hablase de mi familia como víctimas del terrorismo, pensé que me gustaría saber que la sociedad está trabajando para prevenir que se repita este horror. Además, estaba preocupado por la forma en la que EEUU estaba combatiendo el terrorismo, con medidas que en mi opinión violaban las libertades civiles. Así que pensé en tratar de encontrar una forma de combatir el terrorismo sin perder el espíritu de la democracia.

¿Cuál es su definición del terrorismo?

La violencia contra civiles con objetivos políticos. Para mi, hay una diferencia entre un movimiento que lucha contra objetivos militares, que sería una guerrilla, y el terrorismo. El terrorismo implica la matanza indiscriminada de civiles. Por eso quise que los ciudadanos participaran en la cumbre de Madrid. Si el terrorismo los escoge a ellos como víctimas, ¿porque no van a estar presentes en una cumbre en la que se va a tratar de cómo protegerles?

¿Podría resumir los resultados de la cumbre de Madrid?

Uno de los más importantes fue la elaboración de la Agenda de Madrid, un documento en el que se define como las democracias deben luchar contra el terrorismo. Es un documento largo y complicado, resultaría difícil definirlo en cinco palabras. Pero invito a los lectores que estén interesados a consultarlo en la página web www.safe-democracy.org. También se elaboró un documento sobre la infraestructura de la democracia, en el que se habla de Internet como parte de la estructura de la democracia. La cumbre de Madrid también fue el lugar donde Koffi Annan reveló la estrategia de las Naciones Unidas contra el terrorismo.

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