La vida de los start ups de telecomunicaciones es ya muy conocida para mi y es difícil hacer una empresa que sea rápidamente rentable, sobre todo por el tema de las infraestructuras. Empecé en el 90 con Viatel, luego seguí con Jazztel, Ya.com y ahora con Fon que, aunque no parezca, también es de infraestructura, ya que la Fonera es como una estación base de una red por celdas. Y gracias al novedoso sistema de las foneras hemos construido la red WiFi más grande del mundo.

Pero aunque seamos grandes somos deficitarios y calculo que lo seguiremos siendo, aunque cada vez menos, hasta el fin del año que viene, nuestras pérdidas –que llegaron a ser de más de 2 millones de euros al mes– están ahora bajando a menos de un millón y calculo que terminaremos este año con pérdidas de medio millón y que el año que viene llegaremos a break even hacia fin de año.

Las pérdidas se reducen porque cada vez nos cuesta menos convencer a la gente que pague por las foneras su precio de fabricación y porque tenemos acuerdos con carriers como BTfon que nos hacen crecer rápidamente sin tener que financiar foneras. El éxito de Fon en el Reino Unido y Francia, por ejemplo, pasa por el tema de que los routers WiFi que dan los operadores ya vienen foneados. Es decir, que fon es un programa instalado y no una caja. También nuestras pérdidas bajan porque hemos empezado a vender publicidad y porque los pagos de los aliens están creciendo rápidamente. Además, en algunos casos estamos ganando dinero con la venta de routers, aunque en su totalidad esta operación es deficitaria.

Desde que empezamos Fon levantamos capital 4 veces y llevamos levantados unos 34 millones de euros. La última ronda finalizada este mes entre los accionistas que ya estamos en la empresa fue de 6 millones de euros. La próxima ronda la haremos en el otoño y será la última. Aunque hemos podido contar quienes son nuestros accionistas –empresas como Google, Skype, eBay, British Telecom, Itochu, Digital Garage, Excite Japan, fondos de capital de riesgo como Index Ventures, Sequoia Capital, Coral, y accionistas individuales– el consejo decidió no divulgar cuantas acciones tienen cada uno de estos accionistas ni al valor que han hecho la inversión.

LO LOGRAMOS!!!!!!!

FON ha conseguido que los gigantes de Internet inviertan 18 millones de euros en hacer realidad con nosotros la comunidad global WiFi más extensa del mundo.

Compartir información es una de las razones más poderosas que tenemos los seres humanos para relacionarnos en comunidades. Hace miles de años pintábamos en las paredes de las cuevas, hace cientos nos sentábamos alrededor de los trovadores que difundían el relato cotidiano de las aldeas. Hoy la aldea es global y los dibujos de nuestros abuelos los neandertales se publican con Movable Type, pero mantenemos el instinto primario de comunicarnos en comunidades.

Desde que comencé a postear FON en mi blog tengo cada día la suerte de asistir al fortalecimiento de ese instinto común alrededor de un proyecto. La comunidad WiFi global surgió de una idea simple y universal: si compartes una parte de algo que te sobra recibirás el beneficio multiplicado por miles de personas que piensan igual que tú.

La traducción fonera fue que si compartes tu conexión WiFi con la comunidad global de internautas disfrutas de acceso en cualquier lugar del mundo donde haya un punto FON. Te registras en la web , descargas el soft de FON en tu router y aportas tu cobertura a la comunidad WiFi. También puedes comprarte el router FON Ready listo para que te unas a la comunidad WiFi. En los primeros 90 días hemos conseguido más de 3,000 foneros registrados, pero sobre todo hemos podido comprobar cómo los planteamientos más sencillos son capaces de atraer la participación y el entusiasmo de todo el talento colectivo. Vuestro talento y el de todos los que se han unido a FON y han confiado en un proyecto tan global como factible.

En esto quisimos parecernos desde el principio a los dos líderes de Internet que personalmente más admiro. Google y Skype. Larry Page y Sergey Brin; Niklas Zennstrom y Janus Friis. Ellos han sabido ser los mejores en expandir servicios tan potentes que te hacen sentir afortunado utilizándolos e impulsar comunidades de usuarios en todo el mundo que se identifican con su filosofía de comunicarse gratis. Son gigantes que sin embargo concentran gran parte de sus esfuerzos en permanecer atentos a nuevas ideas y oportunidades y apoyar a otras comunidades con sus mismos valores.

Para mí, después de haber creado Ya.com y Jazztel, ambas con socios que nos ayudaron mucho y con equipos de profesionales que realmente me hicieron feel lucky, supe que también en el caso de FON necesitaría alianzas especiales para conseguir que en cuatro años tengamos un millón de puntos de acceso en todo el mundo. Sabía también que facilitar a los foneros la descarga de un software era una manera muchísimo más rápida de construir una comunidad WiFi global y unificada que el método que utilizan las compañías locales de puntos de acceso. Su sistema, comprar equipos WiFi y desplegar la red punto de acceso a punto de acceso es costoso y super ineficiente. El de FON es simple: descarga e instala, o si no cómprate un router FON Ready que nosotros hacemos todo el esfuerzo para que puedas conseguirlo barato. La nuestra es una red de usuarios. Pero como decía, sabíamos que para hacer de FON un proyecto mundial exitoso necesitábamos acompañar el poder de nuestro mensaje de un impulso que lo expandiera globalmente.

Así que tomé nota de las últimas alianzas de la industria, y apunté todo lo alto que pude. Muchos ya os imagináis el anuncio que voy a dar en este post y de hecho lo lleváis comentando semanas, seguramente las mismas que llevo yo mordiéndome la lengua para no fastidiar el acuerdo por impaciente…. Así que hoy además de compartir una gran noticia por fin me libero.

FON ha conseguido que los gigantes de Internet inviertan 18 millones de euros en hacer realidad con nosotros la comunidad global WiFi más extensa del mundo.

En la apuesta por el planeta WiFi contamos con Google, eBay, Skype, Niklas Zennstrom de Skype que formará parte de nuestro consejo, de Janus Friis de Skype, de Index Ventures los capitalistas de riesgo de Skype cuyo socio Danny Rimer estará en nuestro consejo, de Sequoia Capital los capitalistas de riesgo de Google, y de Mike Volpi que también formará parte de nuestro consejo.
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