Hace un par de horas que Nina y yo llegamos a Tokio donde tenemos una serie de reuniones importantes. El tema de estar casados y trabajar juntos, algo que dudamos que continuaría luego del matrimonio, parece no haber cambiado en nada. Nos gusta estar juntos y trabajando juntos podemos viajar y disfrutar momentos especiales al terminar de trabajar en lugares tan especiales como Tokio. Además en el mismo trabajo podemos compartir temas, algo novedoso en mi vida. Es curioso porque hasta conocer a Nina en Fon si me hubieran dicho de otra pareja que trabaja y están casados diría que para mi eso no funcionaría. Pero esto era porque no conocía a Nina ni al tipo de relación que hemos desarrollado con ella. Claro, como sabemos el tema de que nos llevamos tan bien ahora no es garantía que en el futuro nos llevemos bien, o que sigamos trabajando juntos. Pero tal como están las cosas ahora para mi es un lujo que podamos acompañarnos de esta manera, salir a pasear en los ratos libres, disfrutar del trabajo y la vida conyugal. Y la verdad que tenemos bastantes ratos libres porque el trabajo en Fon no consiste en estar muchas horas haciendo algo específico, por lo menos no mi trabajo en Fon, sino que más que nada es estar muy preparado en los momentos claves en los que se negocian los grandes acuerdos. El resto de mi trabajo en Fon es de diseño. Es concebir productos como la Fonera 2.0 trabajando con el gran equipo que tenemos en Fon. Y para eso lo que hago es recorrer el mundo viendo como la gente usa gadgets con WiFi, entrando a tiendas, comprando y probando gadgets, algo que es totalmente compatible con estar con Nina que curiosamente sabe mucho también del tema y es bastante fan de la tecnología.

Conclusión, en mi caso si que puedo trabajar con Nina. Lo que creía imposible resultó ser mi vida. Pero cada pareja es diferente.

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En Fon tenemos poquísima experiencia haciendo publicidad y puede ser prematuro llegar a conclusiones, pero durante el martes decidimos probar con hacer publicidad en Google y contratamos a un experto en cómo colocarla junto a los mejores “search terms”, pero el resultado fue especialmente malo. No debería decir esto, ya que Google son mis socios en Fon, pero por mantener la libertad intelectual de este blog lo cuento igual. Además puede ser que nuestro experto haya hecho las cosas mal. En cambio poniendo publicidad más tradicional, “banners” en Meneame, Xataka y Genbeta, obtuvimos mejores resultados, bajos pero no insignificantes como con Google. Concretamente vimos que con banners nos costaba 16 euros en publicidad generar una venta de una fonera y con Google, 120 euros. Los resultados los medimos por el costo de llegar a obtener un comprador que compra una fonera y nos sorprendió que los banners fueran tanto más eficaces que Google. Aunque para que nosotros realmente hagamos publicidad nos tendría que costar menos de 5 euros vender una fonera por etailing. Se venden a 49,95 euros.

Sé que un día no es una estadística pero me pareció interesante comentarlo. La prueba la hicimos solo en España que representa menos del 10% de nuestra presencia global en fonspots. Los banners son los mismos que aparecen en este blog.

Luego de esta prueba me estoy preguntando si tiene sentido hacer publicidad en internet para la Fonera y para gadgets sofisticados en general, ya que parece que lo que más funciona es el boca a boca. A nivel personal, la mayoría de los gadgets que compro los compro porque o lo leo en blogs de confianza, en la parte editorial más que en publicidad, o, más que nada, porque los usan amigos que considero líderes de opinión. Por ejemplo, hoy pedí en Amazon este camcorder porque lo usan Anil de Mello y Rodrígo Sepúlveda, los dos grandes expertos en video. Al final, en gadgets, como todo en la vida, el deseo es el deseo del otro. La mejor publicidad es la que llega a tu deseo vía el deseo de los demás.

Recibí críticas en este blog de que solo publicaba las reseñas positivas sobre la fonera. Aquí hay una lista de todo lo que encontré en la red. La verdad que nunca sacamos un producto en Fon con tan buena crítica.

Wired, boing boing, PR News, Gearlog, dv-depot, pc mag, Endgadget, Gizmologia, de nuevo Gizmología, Zdnet, Canard WiFi, Hoy Teconología, Oss Blog, UNIVERS FREEBOX, Mac4Ever, Harakiwi, Planet Sansfil, Francofon, Minitosh, MacBidouille, Presence-PC, LordPhoenix’s Blog, i974, Infracom Online, ICWS, keneto.net, Perfil.com, Frageek, Clubic, Francofon, Harakiwi, mrboo, Fredzone, Brico-WiFi, Couleur Geek, Gonzague, GreenIT, Zicmama’s Blog, Netbook 3G, Webtuga, yebo blog, TooLinux, Soy Plastic, Il Bloggatore, BandaAncha, Xataca, País Cambiante

Mañana es un día importante para Fon. Un día de prueba realmente. Porque, lamentablemente, el único país del mundo en el que Fon tuvo éxito con su estrategia original es Japón. En el resto del mundo, donde nos fue muy bien en países como el Reino Unido, Portugal y Francia, es porque logramos meter nuestro software en las cajas WiFi de los operadores. Si hubiéramos tenido que seguir a pulmón en Europa, es decir vendiendo Foneras, tendríamos la mitad de los puntos que tenemos ahora. Hoy en día tenemos unos 360 mil puntos WiFi en el mundo, pero solo un tercio vienen de Foneras. En España los foneros que tenemos son o altamente altruistas o Bills que ganan pasta con la Fonera, ya que, curiosamente, España tiene el récord mundial de cobros por fonera, pero esta estrategia no ha sido suficiente para atraer masa crítica de Foneros.

En vista de esta dificultad en convencer a la gente que compartir un poco y navegar gratis en otros puntos era una idea suficientemente potente como para vender Fonera, decidimos evolucionar hacia la Fonera 2.0 que, además de ser una Fonera normal, es una chica simpática que te ayuda de muchas maneras. Por ejemplo, te sube tus fotos a Facebook, a Flickr, a Picasa, te sube videos muy pesados a Youtube, te baja los torrentes, te baja los archivos en Rapidshare y Megaupload, te da WiFi cuando sólo tienes 3G, te deja conectarte por WiFi a tu impresora, y muchas otras cosas más, todas desarrolladas por la comunidad de software libre y en software libre.

En este video que incluyo comparo a la Fonera 2.0 con la Time Capsule de Apple y termino diciendo que la Fonera 2.0 es a la Time Capsule y a todos los routers WiFi lo que el iPhone es a los teléfonos normales.

Image representing Fon as depicted in CrunchBase
Image via CrunchBase

La semana pasada fue la mejor en la historia de FON. Luego de un duro invierno en el que se sumaron una de las peores crisis económicas, en las que nuestras ventas de foneras y pases a aliens dejaron de crecer y en la que tuvimos que reducir plantilla, al llegar la primavera nuestros ingresos semanales por ventas de pases wifi a aliens subieron un 50% en un mes, de 30 mil euros por semana a 47 mil. Este aumento se debió, en parte, al final del invierno, que es malo para el WiFi (poca gente por la calle), y, principalmente, al aumento de Fonspots en el mundo de 300 mil a 360 mil. El crecimiento de Fonspots proviene en gran parte de las alianzas estratégicas que supimos armar con BT y con Zon en Portugal. Japón, Francia, Portugal y el Reino Unido son los países estrellas actualmente para Fon.

El futuro de FON en términos de venta hardware (foneras) parece que va a mejorar próximamente. Actualmente vendemos unas 4000 foneras por mes pero las vendemos a pérdida. Sin embargo, luego de anunciar la Fonera 2.0 se generó mucho interés y vamos a poder venderla con un beneficio a 49 euros. Ya hemos recibido 3000 pedidos de preventa de la Fonera 2.0, que empezaremos a vender el próximo martes 21 de abril (por ahora solo en Europa y Japón). Debido a las restricciones económicas, en FON decidimos ser cautelosos en cuanto a la producción de la primera edición de la Fonera 2.0, pero parece ser que se nos fue la mano, porque es muy probable que la primera serie fabricada se nos agotará rápido.  Si googleas “Fonera 2.0” verás las buenas críticas que ha recibido la nueva versión de nuestro router social. Aprovecho esta oportunidad para volver a felicitar a todas las personas que participaron en el desarrollo de la Fonera 2.0.

Ahora que hemos logrado estabilizar nuestros gastos mensuales en 210k (euros) y que nuestros ingresos vuelven a crecer con fuerza, es probable que alcancemos el tan ansiado break even este verano. Es cierto que todavía pueden volver a presentarse situaciones extraordinarias que hagan decrecer nuestro nivel de ingresos, como nos pasó durante el invierno con la caída en picado de la libra contra el euro. Por suerte, parece que la libra encontró un nuevo piso y que la crisis también tocó fondo.

Cuando empezamos Fon decíamos que íbamos a llegar a break even en el 2010. Ahora parece que llegaremos en el 2009 y que en 2010 tendremos un año muy rentable si las cosas siguen así. Veremos, veremos, pero prefiero estar ahora, con ventas un 50% por encima que las de febrero y una Fonera 2.0 que apunta a ser ganadora, que a principios de año.

La tabla que aparece a continuación es un análisis competitivo que incluye funcionalidades y precios de la Fonera 2.0 vs sus principales competidores entre los que están ASUS, Planex, D-Link, Belkin y Linksys, así como también otros routers que tienen puertos USB y capacidad de almacenar datos. La conclusión es que ninguno de los routers de la competencia hace lo mismo que la Fonera 2.0 y menos por 49€. Este precio convierte a la Fonera 2.0 en la mejor oferta del mercado si estás buscando un router inteligente que además de darte WiFi a ti, dejarte navegar gratis por otros routers, hacerte ganar pasta con tu conexión, también te brinde otras funcionalidades como compartir discos duros, impresoras y webcams en red y delegarle las actividades de uploading y downloading permitiéndote apagar tu ordenador por las noches. El tema de apagar el ordenador no es insignificante. De esta manera no solo preservas más tu compu, sino que además consumes menos energía, gastas menos dinero y reduces las emisiones de carbono.

Los competidores más cercanos de la Fonera 2.0 son los routers WiFi de Planex y ASUS que te dejan bajar archivos de BitTorrent directamente a un disco duro externo o pen drive y compartir una impresora en red. Pero ninguno de los dos tiene las otras funcionalidades de la Fonera 2.0 como la comunidad Fon, el uploader para Youtube, Flickr y Picasa, soporte para los modem 3G y el downloader para Megaupload y Rapidshare. Y además de todo, la Fonera 2.0, al igual que la Fonera 1.0 y la Fonera+, te permite compartir tu ancho de banda en casa y hacer roaming en el resto del mundo.  Esta funcionalidad si que sólo esta presente en las foneras, que continúan siendo el único router social en todo el mundo.

Los routers BitTorrent de Planex son muy difíciles de conseguir en Europa o en USA (al menos no pude encontrar un listado de precios reciente), mientras que el ASUS WL-500g Premium y el WL-700 (que viene con un disco de 250GB), cuestan unos 100€ y 220€, respectivamente. Los demás routers que aparecen en la tabla comparativa solo proveen funciones más básicas y ninguno de ellos es más barato que la  Fonera 2.0. El Belkin N+ y el D-Link DIR-855 ofrecen muy buena cobertura gracias al estándar 802.11n, aunque esto es algo que la Fonera 2.0 (que utiliza el estándar 802.11g) puede superar si se utliza en conjunto con una Fontena.

Hemos decidido mantener bajo el precio de la Fonera 2.0 y no incluir un disco duro en la oferta, ya que hoy en día se pueden conseguir discos duros externos de 1 Tera por 99 euros. Pero luego de hacer este análisis me pregunto si con todo el tiempo y dinero que gastamos en Fon desarrollando la Fonera 2.0 y que aún estamos perdiendo 70 mil euros de cash este mes si no tendríamos que sacarla 10 euros más cara.

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Nos llevó mucho tiempo y trabajo, pero finalmente nuestro equipo de desarrollo lanzó la versión final del firmware de la Fonera 2.0, cuyo nombre es Platero. Aprovecho este post para felicitar a todo el equipo de FON que participó en el desarrollo del firmware por el gran trabajo que hicieron. La Fonera 2.0 es de lejos el mejor router que hemos fabricado hasta ahora. Estará disponible a principios de abril y estas son algunas de las funcionalidades que incluye y entre las que destacan un Torrent downloader y un Youtube uploader:

  • Installation wizard. Te harán algunas preguntas la primera vez que te conectes a tu Fonera 2.0 y escribas “fonera” en tu buscador.
  • Youtube Uploader. Guarda tus videos en un pen drive en una carpeta que se llame “youtube” y conéctalo a la Fonera 2.0… verás como tus videos suben directamente a tu cuenta de youtube.
  • Torrent downloader. Podrás bajar torrents y subirlos luego a tu Fonera 2.0, que luego los volverá bajará para ti. La gran ventaja es que puedes hacerlo sin tener que dejar de realizar tus tareas o dejar de navegar en la web. Puedes apagar el ordenador e irte a dormir porque Platero hará todo el trabajo por ti  :)
  • MegaUpload y RapidShare downloads. Esta es una funcionalidad genial que no habíamos anunciado. Sólo tienes que configurar tu cuenta RS o MU, copiar muchos links RS o MU de Internet y pegarlos en la interface de la Fonera 2.0, que hace el resto del trabajo. Y si tampoco quieres hacerlo mientras trabajas o navegas por la red, puedes configurar a Platero para que lo haga en la franja horaria que prefieras.
  • Lista de proveedores 3G. Si tienes un modem 3G y no recuerdas o no tienes los datos para configurarlo (como me suele ocurrir algunas veces), no te preocupes. Dile a tu Fonera 2.0 en qué país te encuentras y quién es tu proveedor… Platero sabe como seguir, aunque no va a saber cuál es tu PIN  :P
  • Hay más por venir muy pronto… como es nuestra costumbre, seguimos desarrollando constantemente nuevas funcionalidades. No puedo decir mucho todavía, pero puedo adelantar que estamos trabajando en una nueva y mejor interfaz, VPN, y desarrollando un  Picasa uploader, al mismo tiempo que vamos arreglando bugs a medida que los vamos enconrando.

Como lo hicimos desde el principio, la Fonera 2.0 está totalmente abierta a la comunidad de desarrolladores, quienes pueden crear sus propias aplicaciones para el resto de la comunidad fonera.

Este video no es muy profesional que digamos. Es bastante un caos. Pero explica como funciona la fonera 2.0 pero con muchas interrupciones.

El siguiente es un video en inglés. Más serio. Lo que me pasó en el video en inglés es que luego de jugar tanto con la fonera le hice un factory resetting y perdí el plug in the Vuze. Pero el resto se entiende mejor y ya la familia estaba más tranquila.

Este es un memo interno de la empresa que comparto con los lectores de mi blog antes de salir de Uruguay para San Francisco, donde me reuniré con el equipo estaounidense de FON y con mis socios Google y Sequoia.
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