Recibí críticas en este blog de que solo publicaba las reseñas positivas sobre la fonera. Aquí hay una lista de todo lo que encontré en la red. La verdad que nunca sacamos un producto en Fon con tan buena crítica.

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La semana pasada fue la mejor en la historia de FON. Luego de un duro invierno en el que se sumaron una de las peores crisis económicas, en las que nuestras ventas de foneras y pases a aliens dejaron de crecer y en la que tuvimos que reducir plantilla, al llegar la primavera nuestros ingresos semanales por ventas de pases wifi a aliens subieron un 50% en un mes, de 30 mil euros por semana a 47 mil. Este aumento se debió, en parte, al final del invierno, que es malo para el WiFi (poca gente por la calle), y, principalmente, al aumento de Fonspots en el mundo de 300 mil a 360 mil. El crecimiento de Fonspots proviene en gran parte de las alianzas estratégicas que supimos armar con BT y con Zon en Portugal. Japón, Francia, Portugal y el Reino Unido son los países estrellas actualmente para Fon.

El futuro de FON en términos de venta hardware (foneras) parece que va a mejorar próximamente. Actualmente vendemos unas 4000 foneras por mes pero las vendemos a pérdida. Sin embargo, luego de anunciar la Fonera 2.0 se generó mucho interés y vamos a poder venderla con un beneficio a 49 euros. Ya hemos recibido 3000 pedidos de preventa de la Fonera 2.0, que empezaremos a vender el próximo martes 21 de abril (por ahora solo en Europa y Japón). Debido a las restricciones económicas, en FON decidimos ser cautelosos en cuanto a la producción de la primera edición de la Fonera 2.0, pero parece ser que se nos fue la mano, porque es muy probable que la primera serie fabricada se nos agotará rápido.  Si googleas “Fonera 2.0” verás las buenas críticas que ha recibido la nueva versión de nuestro router social. Aprovecho esta oportunidad para volver a felicitar a todas las personas que participaron en el desarrollo de la Fonera 2.0.

Ahora que hemos logrado estabilizar nuestros gastos mensuales en 210k (euros) y que nuestros ingresos vuelven a crecer con fuerza, es probable que alcancemos el tan ansiado break even este verano. Es cierto que todavía pueden volver a presentarse situaciones extraordinarias que hagan decrecer nuestro nivel de ingresos, como nos pasó durante el invierno con la caída en picado de la libra contra el euro. Por suerte, parece que la libra encontró un nuevo piso y que la crisis también tocó fondo.

Cuando empezamos Fon decíamos que íbamos a llegar a break even en el 2010. Ahora parece que llegaremos en el 2009 y que en 2010 tendremos un año muy rentable si las cosas siguen así. Veremos, veremos, pero prefiero estar ahora, con ventas un 50% por encima que las de febrero y una Fonera 2.0 que apunta a ser ganadora, que a principios de año.

La tabla que aparece a continuación es un análisis competitivo que incluye funcionalidades y precios de la Fonera 2.0 vs sus principales competidores entre los que están ASUS, Planex, D-Link, Belkin y Linksys, así como también otros routers que tienen puertos USB y capacidad de almacenar datos. La conclusión es que ninguno de los routers de la competencia hace lo mismo que la Fonera 2.0 y menos por 49€. Este precio convierte a la Fonera 2.0 en la mejor oferta del mercado si estás buscando un router inteligente que además de darte WiFi a ti, dejarte navegar gratis por otros routers, hacerte ganar pasta con tu conexión, también te brinde otras funcionalidades como compartir discos duros, impresoras y webcams en red y delegarle las actividades de uploading y downloading permitiéndote apagar tu ordenador por las noches. El tema de apagar el ordenador no es insignificante. De esta manera no solo preservas más tu compu, sino que además consumes menos energía, gastas menos dinero y reduces las emisiones de carbono.

Los competidores más cercanos de la Fonera 2.0 son los routers WiFi de Planex y ASUS que te dejan bajar archivos de BitTorrent directamente a un disco duro externo o pen drive y compartir una impresora en red. Pero ninguno de los dos tiene las otras funcionalidades de la Fonera 2.0 como la comunidad Fon, el uploader para Youtube, Flickr y Picasa, soporte para los modem 3G y el downloader para Megaupload y Rapidshare. Y además de todo, la Fonera 2.0, al igual que la Fonera 1.0 y la Fonera+, te permite compartir tu ancho de banda en casa y hacer roaming en el resto del mundo.  Esta funcionalidad si que sólo esta presente en las foneras, que continúan siendo el único router social en todo el mundo.

Los routers BitTorrent de Planex son muy difíciles de conseguir en Europa o en USA (al menos no pude encontrar un listado de precios reciente), mientras que el ASUS WL-500g Premium y el WL-700 (que viene con un disco de 250GB), cuestan unos 100€ y 220€, respectivamente. Los demás routers que aparecen en la tabla comparativa solo proveen funciones más básicas y ninguno de ellos es más barato que la  Fonera 2.0. El Belkin N+ y el D-Link DIR-855 ofrecen muy buena cobertura gracias al estándar 802.11n, aunque esto es algo que la Fonera 2.0 (que utiliza el estándar 802.11g) puede superar si se utliza en conjunto con una Fontena.

Hemos decidido mantener bajo el precio de la Fonera 2.0 y no incluir un disco duro en la oferta, ya que hoy en día se pueden conseguir discos duros externos de 1 Tera por 99 euros. Pero luego de hacer este análisis me pregunto si con todo el tiempo y dinero que gastamos en Fon desarrollando la Fonera 2.0 y que aún estamos perdiendo 70 mil euros de cash este mes si no tendríamos que sacarla 10 euros más cara.

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Nos llevó mucho tiempo y trabajo, pero finalmente nuestro equipo de desarrollo lanzó la versión final del firmware de la Fonera 2.0, cuyo nombre es Platero. Aprovecho este post para felicitar a todo el equipo de FON que participó en el desarrollo del firmware por el gran trabajo que hicieron. La Fonera 2.0 es de lejos el mejor router que hemos fabricado hasta ahora. Estará disponible a principios de abril y estas son algunas de las funcionalidades que incluye y entre las que destacan un Torrent downloader y un Youtube uploader:

  • Installation wizard. Te harán algunas preguntas la primera vez que te conectes a tu Fonera 2.0 y escribas “fonera” en tu buscador.
  • Youtube Uploader. Guarda tus videos en un pen drive en una carpeta que se llame “youtube” y conéctalo a la Fonera 2.0… verás como tus videos suben directamente a tu cuenta de youtube.
  • Torrent downloader. Podrás bajar torrents y subirlos luego a tu Fonera 2.0, que luego los volverá bajará para ti. La gran ventaja es que puedes hacerlo sin tener que dejar de realizar tus tareas o dejar de navegar en la web. Puedes apagar el ordenador e irte a dormir porque Platero hará todo el trabajo por ti  :)
  • MegaUpload y RapidShare downloads. Esta es una funcionalidad genial que no habíamos anunciado. Sólo tienes que configurar tu cuenta RS o MU, copiar muchos links RS o MU de Internet y pegarlos en la interface de la Fonera 2.0, que hace el resto del trabajo. Y si tampoco quieres hacerlo mientras trabajas o navegas por la red, puedes configurar a Platero para que lo haga en la franja horaria que prefieras.
  • Lista de proveedores 3G. Si tienes un modem 3G y no recuerdas o no tienes los datos para configurarlo (como me suele ocurrir algunas veces), no te preocupes. Dile a tu Fonera 2.0 en qué país te encuentras y quién es tu proveedor… Platero sabe como seguir, aunque no va a saber cuál es tu PIN  :P
  • Hay más por venir muy pronto… como es nuestra costumbre, seguimos desarrollando constantemente nuevas funcionalidades. No puedo decir mucho todavía, pero puedo adelantar que estamos trabajando en una nueva y mejor interfaz, VPN, y desarrollando un  Picasa uploader, al mismo tiempo que vamos arreglando bugs a medida que los vamos enconrando.

Como lo hicimos desde el principio, la Fonera 2.0 está totalmente abierta a la comunidad de desarrolladores, quienes pueden crear sus propias aplicaciones para el resto de la comunidad fonera.

En general, estoy más acostumbrado a ver que la innovación llega de la mano de los emprendedores. FON es una idea innovadora no solo por la idea de compartir tu conexión a Internet con los demás miembros de la comunidad y hacer roaming en el resto del mundo, sino porque además hemos creado La Fonera, nuestro router social que emite dos señales WiFi, una privada y otra pública. No suelo ver ideas innovadoras o “rompedoras” que salen de los laboratorios de I+D de los grandes operadores, y eso ocurre porque muchas veces están atados a las grandes inversiones que ya han realizado en tecnologías que están quedando obsoletas. Pero hay excepciones a la regla, como ClubADSL, un nuevo servicio que está desarrolando Telefónica que incrementa el ancho de banda de los usuarios hogareños de ADSL al compartirlo con los vecinos.

Esta tecnología podría permitir muy pronto a sus usuarios conectarse a múltiples puntos de acceso inalámbricos para tener un mayor ancho de banda y utlizar servicios como video de alta definición y otros que precisan mucho ancho de banda para correr bien. El ancho de banda disponible para el usuario será la suma del provisto para él y sus vecinos cercanos.  ClubADSL va a compartir por partes iguales el ancho de banda disponible entre sus clientes que estén dentro del mismo Club y va a garantizar la calidad del servicio a cada uno de ellos al darles prioridad en el acceso a sus líneas ADSL.

¿Cómo se compara esto con FON? Tanto los usuarios de FON como los de ClubADSL usan WiFi para compartir su ancho de banda con otras personas, pero una gran diferencia es que los Foneros pueden también hacer roaming. Es decir que los foneros pueden conectarse a otros puntos de acceso de la comunidad FON en cualquier parte del mundo, mientras que los miembros de ClubADSL se benefician de un mayor ancho de banda en sus casas sin tener la posibilidad de hacer roaming. Si bien son dinámicas diferentes, Telefónica podría utilizar esta misma tecnología que está desarrollado para permitir a sus miembros conectarse a otros puntos de acceso de ClubADSL cuando éstos no están en casa.

De todas formas, hay aspectos relacionados a la privacidad y a la seguridad que hay que tener muy en cuenta a la hora de crear una red de estas características. Nosotros en FON lo hemos solucionado creando La Fonera con sus dos señales WiFi (una privada y una pública) y que tiene un potente firewall entre ellas. Además, con La Fonera puedes decidir cuánto ancho de banda quieres compartir con los demás miembros de la comunidad que se conentan a tu punto de acceso.

Es sabido que no soy fanático de Telefónica y hasta fundé la competencia para pelear contra este gran monopolio, pero iniciativas como ClubADSL me parecen muy buenas, mucho más orientadas a dar un buen servicio a los clientes más que ver cómo aprovecharse de ellos utilizando su posición dominante en el mercado.

De todas formas, nuestras alianzas estratégicas con operadores como BT, Neuf y ZON demuestran que FON es la mejor opción para los grandes operadores que quieren expandirse y ofrecer un servicio WiFi más completo a sus clientes, ya que, entre otras ventajas, con FON pueden conectarse en casa y también al resto de los puntos de acceso de la comunidad FON cuando están fuera de casa.

Este video no es muy profesional que digamos. Es bastante un caos. Pero explica como funciona la fonera 2.0 pero con muchas interrupciones.

El siguiente es un video en inglés. Más serio. Lo que me pasó en el video en inglés es que luego de jugar tanto con la fonera le hice un factory resetting y perdí el plug in the Vuze. Pero el resto se entiende mejor y ya la familia estaba más tranquila.

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Algunos lectores me preguntaban como va Fon, la empresa que dirijo y que es la red WiFi más grande del mundo.

En Fon las ventas suben, los márgentes suben y las pérdidas bajan mes a mes desde el pico máximo de pérdidas que ocurrió a fines del 2007. En noviembre del 2007 perdimos más de un millón de euros y en noviembre del 2008 las pérdidas de cash habían bajado a 280 mil euros. Esperamos que en noviembre del 2009 estemos ganando 100 mil euros, pero todo esto depende de los acuerdos que consigamos firmar con operadores y de la implementación de los mismos.

En España aún no hemos logrado hacer un gran acuerdo con un operador, pero en los países en los que si tenemos acuerdo, como en el Reino Unido, Francia y Portugal crecemos con mucha rapidez. Los operadores trabajan con Fon por diferentes razones. La principal es la fidelidad. Los clientes de BT, por ejemplo, que son Foneros, son más fieles a BT. Fon aumenta la fidelidad del cliente al operador porque el cliente ve un beneficio adicional con Fon versus sus competidores. Un cliente de BT tiene Fon ya pre-instalado en el router que le da BT y cuando sale de su casa se conecta gratuitamente a todos los otros clientes de BT que son foneros, que son mas de 100.000. Además, Fon les da roaming internacional. Un cliente de Virgin u Orange paga por Internet en su casa y solo lo tiene en su casa. BT resulta aventajado.

En el caso de SFR, que es el segundo operador móvil de Francia, y que tiene Neuf, el segundo proveedor de ADSL fijo en Francia, trabajar con Fon tiene dos ventajas. Una es la misma que BT, la fidelidad, pero la otra es que es 90% más barato transportar datos por WiFi/ADSL/Fibra que por 3G/Fibra, así que a SFR le conviene que sus clientes que pagan la cuota del 3G igual usen WiFi cuando lo encuentren y a través de Neuf y Fon se hicieron con la red WiFi más grande de Francia (SFR compró Neuf el año pasado).

El 3G y los módulos 3G –que se llaman incorrectamente ADSL móvil– son un gran negocio para los operadores si la gente los usa sólo para correo electrónico y navegar por la red sin usar mucho vídeo. Apenas se empieza a usar video, los módulos HSDPA o 3G se transforman en una ruina para los operadores, que limitan el uso o cobran cantidades mucho más altas que el ADSL por su uso. Y es aquí donde Fon es un gran complemento para el HSDPA, especialmente para vídeo y para descargas de iTunes.

Es interesante que el mismo iPhone no deja descargar películas de iTunes por 3G y te obliga a usar WiFi, aunque estés pagando por la película. Esto es porque un usuario que ve películas en un iPhone está gastando 300MB por hora de película vista por más comprimida que esté. Si el usuario se baja una serie de televisión por día necesita 10GB, algo que los operadores 3G no pueden soportar, pero la infraestructura WiFi sí puede. El vídeo masivo es aún prohibitivo en 3G y por eso el WiFi es necesario (también en otros países tienen sistemas para transmitir vídeo en sistema broadcasting a móviles por la misma razón). También estamos avanzando muy bien en Portugal con Fon y tenemos un par de operadores muy grandes más a punto de salir del horno en el resto de Europa.

Ahora, concretamente, el desafío de Fon sigue siendo grande. Por ahora Fon tiene aún pérdidas mensuales y los próximos meses van a ser claves. Tenemos que conseguir hacer crecer los acuerdos que ya tenemos con operadores y además conseguir nuevos acuerdos firmados e implementados, porque una cosa es firmar y otra solucionar los múltiples problemas de integrar Fon en sus routers.

También tenemos algunas cosas que nos están jugando en contra. Como mis lectores me advirtieron, nos pasamos con el aumento de tarifas para los Aliens. Las vamos a volver a bajar en dos semanas. Este fue un error, pero que demostró las ventajas para un CEO de tener un blog. Cuando los Bills me criticaron me di cuenta que habíamos cometido un error.

Otra tendencia en contra es la libra esterlina. El Reino Unido es nuestro país número uno y la libra está cayendo en picado, lo que hace que aunque suben mucho las ventas en libras, en euros suben mucho más lentamente.

Tampoco ayuda que el sistema para pagar sea tan complicado y lo estamos simplificando. Y la proliferación de módulos HSDPA quizás nos juega en contra, aunque eso no lo tengo tan claro porque yo uso los HSDPA desde que salieron, pero si tengo WiFi los desconecto por lentos y por las limitaciones mensuales.

Por otro lado está el tema de las Foneras. Una parte de Fon se dedica exclusivamente a desarrollar y mejorar la Fonera y estamos ya cerca del lanzamiento de la Fonera 2.0. El desafío de Fon es no tener dinero para hacer publicidad. Es muy difícil lograr vender productos de hardware sin hacer publicidad. Tampoco los podemos regalar –como hicimos en una época para darnos a conocer– porque vimos que mucha gente no aprecia lo que recibe regalado. Tal como van las cosas creo que nos tenemos que enfocar en vender la Fonera 2.0 en Japón, que es el país en el que más foneras vendemos, unas 4000 por mes. En Japón estamos en las cadenas minoristas más conocidas y eso nos va a ayudar a vender la Fonera 2.0. En el resto del mundo esperamos que ayude el boca a boca de la red, ya que las ventas serán solo por Internet.

Ahora, desde el punto de vista financiero, estamos justos, pero bien. Si no nos descarrilamos llegaremos al break even con el cash que tenemos al tener el triple de puntos que tenemos ahora. Cuidando los gastos, y si seguimos aumentando las ventas de pases y foneras, podemos llegar a ser rentables, y luego muy rentables, porque en Fon no necesitamos aumentar el personal en proporción a los puntos WiFi que tenemos. En este momento podríamos tener un millón de puntos con los mismos 55 empleados que somos. Pero ahora tenemos un poco más de 300 mil.

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BT Group plc
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Estuve en Londres el viernes y sábado y este es un video de una prueba que hice para ver cuántas redes WiFi de BT, que son socios de FON y que pronto pasarán a llamarse BTFon encontraba. Es impresionante la cobertura que tenemos en el Reino Unido. La pena es que los SSID aún salen como BT y no BT Fon. Me dicen que el nuevo software pondrá BTFon en diciembre. Pero estas redes ya funcionan con las contraseñas de fonero español por ejemplo. O de fonero de cualquier lugar del mundo. El video es malo porque la resolución es baja y no se puede leer el nombre de las redes pero a cualquiera que visite Londres le aconsejo que use un buscador de redes tipo el Kismac y vea lo fácil que es conectarse a Fon ahí. También sugiero ver los mapas de cobertura de BT Fon.

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Erepublik, la empresa fundada por mi amigo Alexis Bonte, que está desarrollando un “Massive Online Social Strategy Game” o juego masivo online que además es red social, acaba de levantar 550 mil euros. Erepublik es otro start up global gestionado desde Madrid.

Ya son muchos los start ups hechos por no españoles o extranjeros nacionalizados como yo. Otros incluyen Tuenti, Mobuzz, Vpod.tv, Meneame, Fon and Hipertextual. Esto refleja lo positiva que puede ser la inmigración para un país. En el famoso Silicon Valley, el mayor centro de innovación de Estados Unidos, el 53% de los trabajadores no son norteamericanos nativos. Estoy seguro que me quedo muy corto en mi lista y deben haber muchas más empresas de nuevas tecnologías fundadas por inmigrantes. O dicho de otra manera, si los inmigrantes somos el 10% de la población, creo que estamos sobre representados en el mundo de los start ups.

Otro tema es que los trabajadores extranjeros están sobre representados en los start ups y eso es porque para operar en internet a nivel global hace falta gente de diversos países, como tenemos en Fon. En Fon en Madrid hay gente de China, Alemania, Francia, Austria, Suecia, Argentina, y muchos españoles. Pero entre los españoles, por lo menos la mitad no son de Madrid. Ese también es un dato interesante.

Agregado: si quieres una invitación para Erepublik, enviame un correo electrónico a martin@fon.es

A pedido de mis lectores voy a publicar los datos claves de Fon.

En diciembre Fon perdió 1,2 millones de euros. De diciembre a abril, gracias al aumento de facturación y reducción de costes, las pérdidas bajaron mucho y en abril Fon perdió 450 mil euros. Luego de las últimas reducciones de costes y aumento de facturación y márgenes, Fon perderá solo 300 mil euros en Junio. Estas pérdidas son mucho menores de las que teníamos en nuestro plan de negocios para el año 2008.

En diciembre, Fon tenía 145 mil puntos de acceso. Ahora tiene 320 mil puntos registrados y 213 mil puntos activos. Solo la semana pasada agregamos 6000 puntos activos. Las ultimas dos semanas fueron record para Fon en facturación y en cantidad de puntos activos. El mayor crecimiento de puntos activos viene de Japón, Francia y el Reino Unido. Es interesante que España es el país en el que Fon recauda más por punto activo del mundo, un euro por mes por punto activo es el promedio. En barrios como Chueca y La Latina Fon recauda 4 euros por mes por punto activo.

Entre las iniciativas más importantes de Fon a nivel de hardware están:

-el lanzamiento de la Fonera 2.0
-el lanzamiento de la Fonera 802.11n
-el prototipo de la Fonera Wimax
-el prototipo de la Fonera Femto

Entre las iniciativas más importantes a nivel socios está:

-el lanzamiento en Rusia junto a Sistema.
-gestionar la integración y el crecimiento de BTfon y Neuf
-negociaciones con 9 operadores alrededor del mundo para hacer acuerdos similares a los de BTfon.
-negociaciones con cadenas minoristas.

El CEO de Fon soy yo, el CTO es Jordi Vallejo, el CFO es Antonio Fuentes, el Global Head of Biz Dev es Alex Puregger, el VP de Tecnología es Teo Ruiz, el jefe de firmware es Iurgi Argizoniz. Todos nuestros gerentes estaban en Fon hace dos años. Dos de nuestros gerentes tienen menos de 25 años, Teo y Iurgi, y están con Fon desde los primeros días.

Con respecto a la seguridad laboral en Fon, debo aclarar que la gente que entra a trabajar para un start up tiene que hacerlo por muchas razones, pero no si el primer objetivo es la seguridad laboral y el deseo de no cambiar nunca de empleo. Un start up es para la gente que quiere aprender lo que es tratar de montar una empresa, en el caso de Fon, la red WiFi más grande del mundo, pero en un start up hay que saber que la estrategia es probar y probar y que hay cosas que funcionan y otras que no y que hay más riesgo que trabajando, por ejemplo, para empresas establecidas. Pero el start up ofrece sueldos atractivos, stock options, que en el caso de muchos que trabajaron para mi en Jazztel y en Ya.com fueron muy lucrativas, y la emoción del que quiere vivir un start up. Concretamente Fon tiene ahora un nivel de pérdidas razonable y la gente que está en Fon no tiene que preocuparse de que haya más reducciones de costes que incluyan despidos en grupo durante como mínimo este año. Fon tiene ahora 61 empleados y es probable que a fin de año seamos unos 70.

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