Una de las preguntas que más me hacen los periodistas cuando me entrevistan es “ ¿De dónde sacas el tiempo para hacer todo lo que haces? Diriges Fon, eres un angel investor en muchos países, das clases en el IE, participas en conferencias, diriges la Fundación que lleva tu nombre y además, tienes mujer y 5 hijos, tienes tiempo para salir en bicicleta, navegar y muchas cosas más, ¿cómo lo consigues?”

Mi respuesta por lo general es que Fon tiene un gran equipo de directivos, muy  cualificados y de confianza, y que es una compañía llena de talento de tal manera que puedo delegar fácilmente. Y esto es cierto y les estoy muy pero muy agradecidos. Considero mi rol como emprendedor generar ideas, tener una visión, ser el vendedor número uno de Fon, pero no estar en todas las reuniones ni micro gestionar la empresa. Pero esta no explica de dónde saco tanto tiempo para hacer tantas cosas. Aquí van una serie de secretos que decidí compartir sobre el asunto. Algunos te van a parecer elitistas o fuera de tu alcance pero la mayoría cualquiera puede implementarlos y no son solo para emprendedores de internet.

– Casi nunca veo la TV, hay estudios que dicen que como media por persona, se consumen unas 20 horas a la semana. Si veo algo es en Netflix o Youtube, ahí es donde obtengo mis películas y los contenidos que me interesan. Casi nunca voy al cine y veo todas las películas con la familia, en la sala de cine de mi casa. Ya con no ver tele, que si se fija uno lo que ve la gente es casi todo telebasura, tengo 14 años de mi vida para hacer otras cosas.

– No me interesan ver deportes profesionales en la tele ni comentarlos, ni leer sobre ellos en internet, o en periódicos, esta es otra actividad que parece  consumir horas y horas de la vida de la gente, incluyendo algunos de mis amigos. Lo que si hago es dedicarle el mismo tiempo que otros pasan viendo deportes en la tele a practicar deportes, unas 8 horas por semana que dedico principalmente a la bici de montaña.

– Leo pocos libros porque no tengo 30 horas para dedicar exclusivamente a cada uno de ellos. Sin embargo, leo mucho en internet y algunas revistas e historias cortas. Pero mucho de mi producción escrita que se ve en este blog, en artículos que publico para medios o en redes sociales es tiempo que tomo de leer, es decir en vez de leer escribo. No me daría el tiempo para leer muchos libros y escribir. Reservo para la lectura momentos especiales, como cuando navego. Me paso unos 40 dias al año navegando y ahí si que disfruto de novelas, o en la última navegada, la biografía de Steve Jobs.

– Acicalamiento personal: mucha gente de negocios dedica una parte importante de su tiempo a elegir su vestuario, ir a la peluquería, manicuras, pedicuras… y todo tipo de cuidados personales que son grandes consumidores de tiempo. En cambio, yo en ocasiones me corto el pelo a mi mismo, visto de una manera simple, vaqueros y zapatillas, nunca llevo corbata o traje. Tampoco dedico mucho tiempo a ir de compras, compro casi todo online. Mi esposa Nina me compra la ropa. Con esto me ahorro en promedio una hora por día que puedo dedicar a mi familia, amigos, trabajo.

– Logística y viajes: en ocasiones conduzco, pero tengo un chófer que me permite ir trabajando mientras me traslado de un sitio a otro. Es por supuesto un lujo, pero es un lujo que me ahorra tiempo. También tengo mi casa a 10 minutos de mi oficina,  a 20 minutos del aeropuerto y cerca de los colegios de mis hijos. Cuento  con otro lujo bastante especial, un pequeño jet privado que me ayuda a no pasar demasiado tiempo en los aeropuertos. Sé que los aviones tienen un importante coste medioambiental, pero he construido unos cuantos parques eólicos para compensar mi pecado.  🙂

– Aunque mi compañía se llama Fon, rara vez hago llamadas telefónicas. Me comunico por casi todas las plataformas imaginables: BBM, Whatsapp, Skype, Google Talk, etc. pero las llamadas por teléfono las dejo principalmente para la familia y los amigos, aunque rara vez. Prefiero la comunicación por medios electrónicos o las reuniones en persona. Esto también me ahorra una hora al día en comparación con otros, o más.

– No bebo. Puede ser sorprendente pero rara vez bebo, si acaso un vaso de vino en la comida. No me gusta la cerveza ni los licores. Beber es algo que consume una increíble cantidad de tiempo en la vida de alguna gente y les hace inútiles para un montón de otras actividades durante  un importante porcentaje de tiempo de sus vidas. No ser bebedor, me ha puesto en situaciones difíciles a la hora de hacer negocios,  especialmente en Japón, pero no es que yo esté en contra, sino que me da  náuseas. Lo mismo me ocurre con las drogas, probé algunas, pero no me gustaron. Ni cigarrillos o puros, no fumé ni uno entero en mi vida, sólo un par de porros, pero tampoco tuvieron éxito. Ser abstemio durante las noches, los fines de semana, ¡ya eso me hace ser más productivo que la mayoría! Piensa en las horas que se pasan medio borrachos tus amigos en su vida. Yo voy de marcha igual, y me la paso genial bebiendo zumos de naranja.

– En rara ocasión celebro comidas o cenas de negocios. Estas horas  las comparto con la familia y los amigos. La mayoría de las reuniones las tengo en la oficina y durante las mañana. Trabajo de 9 a 2. Las tardes son para la familia y para el deporte. Las reuniones de trabajo son invariablemente cortas. Luego sin embargo, siempre estoy online y trabajo online. Pero no me gusta estar en la oficina, únicamente por estar en la oficina. Ahora, siempre que estoy en Fon, mi puerta está abierto y las personas del equipo pueden entrar para reuniones cortas. Los trabajadores de Fon saben que valoro mucho mi tiempo, pero saben también que estoy allí siempre que sea realmente necesario.

– Soy puntual y poco paciente con los que no lo son. No hago que nadie me espere y no espero a nadie. Supongo que la gente ya lo debe saber porque todos solemos llegar a la hora.

– Hago que las redes sociales trabajen para mi. La gente me suele decir que en qué momento trabajo, si gasto muchísimo tiempo conectado a las redes. Pero es que utilizo las redes para tomar notas, como cuando tengo una  idea para un negocio y escribo un post, para compartirlas, para  trabajar con gente en red… Las redes sociales pueden parecer una pérdida de tiempo para muchos, pero para mi son una forma de ahorrar tiempo: recluto gente en twitter y hago brainstorming en Google+ o en mi blog. Trabajo desde dentro de las redes sociales, se me ocurren ideas, es una prueba de sensatez muchas veces, el crowdsourcing me ahorra tiempo. Cuando tuiteo uso Tweetdeck para que mis tweets se repitan en distintos momentos en los que hago otras cosas. Esto me permite tuitear en distintas zonas horarias aunque a veces la gente se enfada porque no respondo y realmente estoy durmiendo. También he desarrollado una app para Android que me permite escuchar lo que pasa en mis redes sociales mientras voy en bici. Se llama Radiome y lee los mensajes de las redes sociales mientras escuchas música, es perfecto para conducir o en mi caso ir en bici.

– Aunque muchos creen que no duermo, duermo bien, 8 horas más o menos. Dormir es una parte importante del día. Duermo mucho mejor con mi mujer que cuando viajo solo sin ella. Últimamente duermo con nuestro bebé de 5 meses y aun así,  consigo dormir razonablemente bien. Tenemos la suerte de tener un bebé que duerme 11 horas casi cada noche,  mucho mejor que  mis hijos mayores y creo que es porque hemos decidido dormir con ella y adoptar la práctica del co-sleeping.

– Voy a un par de conferencias al mes. Lo que me gusta de las conferencias suele ser el contenido, como en TED, pero lo mejor es que veo a mucha gente a la vez. Mucha gente cree que las conferencias son una pérdida de tiempo, yo creo que son una forma muy eficiente de reunirte con mucha gente en persona en un mismo lugar.

– Finalmente, digo que no a muchas invitaciones, eventos, cenas y encuentros de negocios. Veo el tiempo como un marinero ve el viento o un fotógrafo ve la luz, como algo que se debe utilizar, gestionar y moldear, no como algo de lo que se deba ser una víctima o se deba ver pasar. Soy puntual.

Y sí, tengo a un gran equipo de personas que trabajan para mi y me ayudan y les estoy muy, muy agradecido por ello.

P.D.  Hay una versión más corta de este artículo y el debate sigue también en Google+

Artículo original publicado en el Huffington Post

Post  traducido por Lorena G. Montes, PA to Martin Varsavsky del original On managing my time.

¿Es eso mucho? Comparándolo con compañías enormes, como T Mobile, que tiene alrededor de 70,000, o France Telecom, Telefónica, ATT o Verizon, que tienen aún menos, podemos afirmar que, en efecto, es mucho. A día de hoy, ¡crecemos un T Mobile por mes! Y estamos muy contentos, porque (y esto que quede entre nosotros), hace 2 años, las cosas pintaban muy mal en FON. Los ordenadores portátiles no generaban interés suficiente en el roaming WiFi. Pero entonces surgió el iPhone, el mayor acaparador de ancho de banda. Y con él los netbooks, Androids, iPods, iPads, videoconsolas y otros tantos artilugios con conexión WiFi.

Con toda esta demanda, la oferta de WiFi se estaba quedando pequeña, pero aquí, en FON, trabajamos, junto con nuestros socios (BT, SFR, ZON, etc.), para conseguir tener conexión en todas partes. Como nos gusta decir, compartes un poco de tu ancho de banda en casa, y navegas gratis en todo el mundo.

Entonces, ¿estamos contentos? Sí, estamos contentos, pero no satisfechos. Queremos más WiFi. ¡Queremos llegar a los 10 millones de hotspots!

Esta tarde tomé estas fotos de los managers de FON en nuestro “cuartel general” en Madrid. Necesitamos añadir más de los otros managers alrededor del mundo. Nuestros Foneros. ¡Viva Free WiFi!

En India más gente tiene acceso a un teléfono móvil que a un inodoro via @Slate. Un tercio de la población tiene acceso a agua potable y corriente y baños tal como los que usamos en Europa pero la mitad de la población de 1200 millones de habitantes tiene un móvil.

Con el euro a 1.26 y el IVA por empresa ya no vale la pena comprar bastante electronica en USA. Esto es malo porque se acaban los chollos USA pero bueno para el comercio y la industria española.

Pese a los esfuerzos en que hicimos en www.educ.ar y en Educar Chile la ventaja que tienen los niños que aprenden en ingles son enormes. Vale la pena estudiar estos dos sitios porque son de lo mejor del mundo educativo en castellano pero si uno trata de simplemente enseñarle a leer a un niño en castellano o en inglés y compara los recursos que hay en inglés vemos que en castellano nos queda mucho por recorrer.

Si pudiera elegir me hubiera gustado tener a Zapatero cuando goberno Aznar y a Aznar ahora. Y digo esto habiendo conocido personalmente a los dos y habiendo estado en desacuerdo con muchas de las políticas de Aznar, especialmente con su obsesión por el medio oriente cuando el interés histórico y económico de España está en iberoamérica (latinoamérica). Pero Aznar es la persona que haría falta para hacer volver crecer a España. Su primer gobierno fue muy bueno. Igual me alegro que finalmente Zapatero haya entendido que si no baja el gasto público España se hunde.

“ El oro circula porque tiene valor, pero el papel moneda tiene valor porque circula…. “ Karl Marx. Una frase que encontré y me pareció interesante por lo cierta que es. No tanto que el oro tiene valor en si ya que es poco útil y su precio viene de su poca oferta sino que el dinero vale porque circula. Eso era cierto hace 200 años y lo es ahora.

¿Sudar combustible? Un artículo interesante sobre una manera innovadora de hacer que bacterias suden combustible.

La deuda de los PIIGS la tienen Alemania (500bn), Francia (450bn) y UK (350bn). Los italianos se compran su propia deuda.

El 3,3% del PIB español se gasta en el paro. Hay que copiar el sistema alemán, que compensa a la empresa por no despedir. También hay que promover una ley de la incubación de la empresa. Durante los primeros 3 años o hasta que llega a ser rentable las cargas sociales de la empresa y las indenmizaciones las tendría que pagar el gobierno. Tendrían que haber incentivos especiales si la gente que toma en la empresa viene del paro.

En España un tercio de los universitarios no termina su carrera y otro tercio se toma dos años mas.Todos subsidiamos este sistema. Nos cuesta 6000 millones de euros. En otros paises no se deja a la gente alargar las carreras.

Artículo que muestra lo que deja de venderse cuando las ventas de iPad suben.

La deuda portuguesa es de $286bn y un tercio de la misma está en manos españolas. Esto es un riezgo innecesario.

El día que a los chinos se les ocurran las ideas estamos fritos, pero no por ahora.

Para crear una empresa tan utópica como Fon hay que cambiar el miedo a ser ridículo por el orgullo de serlo.

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Si, ya se que en Fon vendemos una Fonera, la 2.0n, que sirve, entre otras cosas, para bajar torrentes directamente del router a un disco duro. También se que soy inversor en Vuze basado en Azureus, lider global de los torrentes. Pero como muchas veces ocurre en mi vida, termino escribiendo artículos o haciendo comentarios que van en contra de mis intereses económicos, y aquí va otro. Me cuesta callarme y lo voy a decir.

ADORO NETFLIX

Y no tengo acciones en Netflix. Y ni siquiera conozco al Jeff Bezos de Netflix (conozco a Jeff Bezos).

Y lo peor es que adoro a Netflix porque es el anti torrente.

Si, ya se. A este punto crees que entiendes lo que dije. Que Netflix es el anti torrente porque es streaming. Pero no. No se trata de torrentes vs streaming. No se trata de que el streaming es instantaneo y no ocupa espacio en tu disco duro. Se trata de que el streaming te permite recorrer la historia del cine por el camino menos transitado.

Poema sobre el camino menos transitado de Robert Frost

I shall be telling this with a sigh
Somewhere ages and ages hence:
Two roads diverged in a wood, and I—
I took the one less traveled by,
And that has made all the difference.

¿Se entiende?

Lo que quiero decir es que los torrentes son por su naturaleza, el camino más transitado. Porque si no hay muchos transeuntes, muchos semilleros y sanguijuelas (seeders and leechers), porque si no hay tráfico, no hay torrente.

Pero en Netflix soy yo contandole a Netflix que detesto casi todas las películas de acción, que Star Wars me parece aburrida, que James Bond no mola, que el Señor de los Anillos me molesta, que en cine lo que me gusta es lo que a muy pocos les gusta, lo que raramente está en torrentes y si está está por poco tiempo. Y Netflix me entiende perfectamente. Netflix parece haberse dado cuenta que para mi fue un momento de gloria cuando Hurt Locker le ganó a Avatar.

Así fue que luego de pagarle unos $10 al mes a Netflix para poder stremear cualquier peli, all you can eat, y darle $5 dólares más a Witopia (gracias a un tuitero que me lo recomendó) y luego de darle mi rating a unas 100 películas de Netflix, encontré el camino menos transitado. El cine que más me gusta.

En mi caso me llevó a ver The Visitor, Broken English y Sunshine Cleaning. Tres peliculones, cada uno a su manera. Bueno, tres peliculones para mi, seguro que ninguno fue un gran éxito comercial, ni siquiera un gran torrente.

Con Netflix tengo por lo menos para medio año de ver todas las pelis que me perdí en los últimos 20. De esas que le gustan a los que les parece que American Beauty, Happiness, Fargo, The Lives of Others, Slumdog Millionaire, The Station Agent, Amores Perros, Baghdad Cafe, Bicycle Thief son todos peliculones.

Nunca habia ni escuchado hablar de las tres pelis que ya vi. Hablan de la miseria humana, a veces de la pobreza en si, o de la pobreza mental y esperitual. Como Le Scaphandre et le Papillon, otra peli que me gustó mucho.

Si, ya se que se puede usar el Pirate Bay con IMDB, que hay un script para ello en Greasemonkey. Pero al final, no encuentro los torrentes. The Visitor, Broken English, Sunshine Cleaning casi no tienen seeders y leechers. Pero a mi me hicieron pensar, me emocionaron y por todo eso agradezco a Netflix.

Ahora termino con una paradoja. En España es legal bajarse películas pero ilegal usar Netflix. Inclusive pagando. Detesto el tema de los derechos a nivel nacional. Los derechos tendrían que ser globales. También detesto las películas dobladas. Aunque no entiendo chino veo una película china doblada y maldigo a la gente que le roba las voces y la actuación a los demás. Maldigo las leyes culturales, detesto la promoción de un idioma sobre otro. Quiero solo la versión original. Yo se como suena el ruso, el sueco, el japonés, el chino aunque no entiendo esos idiomas. Y cuando las pelis son en portugués, castellano, francés, italiano e inglés las entiendo bien, y cuando son en alemán me gusta entender algo. Los norteamericanos respetan eso, no doblan las películas. Y dicen “siesta” y “café con leche”.

Tambien dicen “adiós” y yo también digo adiós.

Me voy a dormir.

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Los estudiantes que son brillantes en algo, pero no buenos en todo, no pueden entrar a las buenas universidades en Europa Continental. Este es un tema serio porque la sociedad no necesita gente que sea buena en todo pero si algunos que sean brillantes en algo. El sistema norteamericano deja pasar a estos genios. Un ejemplo puede ser el talento de programar, o el de filmar, escribir, etc. Hay gente que tiene muy desarrollado un talento pero que no pasaría la selectividad.

Los chicos duermen en: un moisés, una cuna, una cama con baranda y una cama normal…¡hasta que te piden una cama matrimonial! Lo viví yo, es fuerte.

Google tiene un serio problema de branding. ¿Su móvil es el “Android”, “Nexus”, “Nexus One”, “Google Phone”? Las personas no parecen ponerse de acuerdo. Esto es un error. Google tendría que haber llamado a su teléfono el Google Phone y punto. O si va a tener otro nombre que sea solo un nombre.

Estoy probando cpedia.com buscador muy raro que transforma resultados de una busqueda en un articulo tipo wikipedia Te recomiendo hacer unas pruebas.

España es el país en el que los Foneros Bill más pasta ganan.¡¡¡Saca tu fonera del armario y hazte Bill!!! Este tema me preocupa, en España regalamos decenas de miles de foneras y la mayoría están sin usar y no se como hacerle darse cuenta a la gente que las foneras españolas son las que mas recaudan del mundo, en promedio 21 euros por fonera por año. Y ese es el promedio, hay gente que sabe que vive en sitios por encima de la media.

Fon tardó 3 años en llegar a un millón de puntos y en 3 meses más llegamos a un millón y medio. Pero pocos en España.

Creo que Jazztel tiene una muy buena oportunidad de competir con Colt. La fibra ya está. Faltan las terminaciones. Colt es un timo. Nos cobran 1100 euros por mes por la conexión de fibra óptica de 6MB bidireccional. Si tuviera tiempo trataría de hacer un arreglo para comprarle fibra oscura a Jazztel e invertiría en las conexiones finales.

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Varias veces he criticado en este blog la forma de hacer negocios en Europa. Sin embargo, sigo desarrollando FON en España. Hemos considerado la idea de mudar la empresa a USA a pedido de Google, pero decidimos quedarnos en España. Voy a elaborar un poco este tema. Fon: ¿Por qué en Europa?

Primero veamos las razones obvias por las que FON, una empresa de tecnología, debería estar en Silicon Valley. Silicon Valley es el epicentro mundial donde se establecen tendencias, y como FON se ha convertido en la mayor comunidad WiFi del mundo, basado principalmente en el boca a boca, sería mucho más fácil para nosotros crear una tendencia positiva o buenas críticas desde allí.  En efecto, todas las veces en las que he logrado sobreponerme a las 9 horas de jetlag para ir a Silicon Valley por algunos días, hemos terminado teniendo una excelente cobertura por parte de la prensa especializada de USA que repercute globalmente. Cuando alguien en España escribe algo, se lee en España. Cuando alguien escribe en Techcrunch, por ejemplo, se lee en todo el mundo. Y así de triste como suena, los europeos terminan “comprando” lo que los blogs de Silicon Valley promueven y los blogueros locales traducen. La comunicación global es una ruta que va en una sola dirección y Fon tiene que luchar contra eso.  La segunda razón es porque un buen porcentaje de las mentes más brillantes del mundo están concentradas en Silicon Valley. El 53% de los trabajadores de Silicon Valley no nacieron en USA. Si bien existe una competencia feroz entre las empresas, también es cierto que hay mucha colaboración entre las mismas. Y FON, estando en España, se está quedando fuera de ese circuito creativo.

Pero aún conociendo estos factores positivos, estimé los costos de mudar la empresa a USA y finalmente decidí no hacerlo porque, aunque parezca sorprendente, España es para nosotros más competitiva que Estados Unidos. Aunque aquí las cargas sociales son más altas que en USA, las indemnizaciones también. Si uno logra elegir muy bien al personal, como hemos hecho en Fon, operando en España tenemos dos gastos que son muchísimo más bajos que en USA: los gastos médicos y legales y, en general, como España gasta una mínima proporción de lo que gasta USA en el ejército, ese ahorro se traduce en muchos más servicios sociales que hacen que al empleado el sueldo le rinda más.

Calvin Coolidge dijo en los 20’s que “el negocio de USA son los negocios” (the business of America is business). Luego de haber hecho empresas en USA por 20 años, yo diría que “el negocio de USA son los negocios…siempre y cuando los abogados digan que es posible”. Y a pesar de que digan que sí, estamos hablando de un ambiente muy inestable y muy costoso en términos legales para hacer negocios. He creado star-ups en USA y en Europa y tengo la experiencia y datos suficientes como para hacer una comparación.

En la vida de una start-up europea, los costes legales son aproximadamente un 75% más bajos que en USA. En Europa continental el sistema legal está basado en el sistema Napoleónico que establece claramente qué es legal y qué es ilegal. Cuando hago negocios en USA, tengo que pagar $600 la hora a unos abogados que pasan muchas horas buscando una solución y que nunca me dan una respuesta clara. No los culpo. La jurisprudencia es muy costosa de estudiar y sus resultados son inciertos. Pero en Europa el mismo abogado puede costarme $200 la hora por no tener que ser tan experto y pasar un máximo de unas 3 horas antes de darme una respuesta por si o por no. Entonces, mientras que en Viatel recibía facturas de abogados por $600.000 por año, en FON las mismas no superan lo $90.000 por año. Y no solo los abogados son más baratos, sino que cualquier tipo de demanda en España cuesta muchísimo menos comparado a lo que costaría en USA. Cuando vivía y hacía negocios en USA, siempre tenía la sensación de tener una espada de Damocles “legal” sobre mi cabeza. Aquí, en España, si alguien se vuelca un poco de café encima no demandan a McDonald’s y cobran millones.

Pero no solo el sistema legal representa una enorme carga para hacer negocios en USA. También hay otro gran “impuesto”, que es el sistema de salud. En España, por ejemplo, los empleados de FON van a hospitales públicos y son atendido gratis. FON no tiene costes de salud como empresa. Como muestra este reporte, el coste de salud promedio por empleado para una empresa es cercano a los $10.000. Hagamos el cálculo, en España las cargas sociales son mucho más altas que en USA, pero si calculamos los seguros médicos privados como cargas sociales, al final los costes sociales USA son más altos.

Finalmente, hay una tercera carga que es muy difícil de cuantificar, pero que está ahí, y es el hecho que USA gasta la mitad de lo que gasta todo el mundo en temas militares. ¿Qué significa esto para los emprendedores europeos? En términos bastante simples, que no pagamos un impuesto carísimo a la defensa cada vez que hacemos negocios. En USA, el 21% del presupuesto nacional es destinado a los militares y hay un adicional de cerca del 8% del resto del presupuesto que se destina a otras áreas relacionadas (los veteranos de guerra reciben una parte importante). En Alemania, España y Holanda los militares reciben menos del 7% del presupuesto nacional. ¿Quién paga entonces este enorme gasto en USA? Se puede decir que todos los norteamericanos con sus impuestos, pero para un emprendedor representa un impuesto muy pesado a la hora de hacer negocios.

Las empresas norteamericanas pagan sueldos más altos, pero como el gobierno no da los beneficios que dan los gobiernos europeos, el empleado termina peor. En Europa hay mucha burocracia y quizás el 10% de los empleados públicos sobran, pero el ahorro de gasto militar comparado con USA es tan grande que el gobierno puede dar educación gratis, transporte subsidiado y muchas otras ventajas que hacen la vida del norteamericano muy cara en el día a día, un coste que al final repercute en las empresas.

¿Debería sorprendernos entonces que el PIB europeo sea un 30% superior al de USA o $18 billones en Europa contra $14 billones en USA? ¿Cómo es que este continente (al que los norteamericanos consideran tan del siglo XX) se siga manteniendo a flote sin un lengua común y con tantas barreras a los negocios que no existen en USA? Desde mi punto de vista son los 3 factores que expliqué: costes legales, costes médicos y costes militares. Estas cargas son muy pesadas para la economía y la vida diaria de un emprendedor y explican en gran medida el por qué todavía tenemos cierta ventaja en Europa pese a ser menos creativos y menos trabajadores.

Hasta que la administración Obama no tome conciencia de estos factores y tome medidas concretas para bajar los costes médicos, los costes legales y destine menos dinero a los gastos militares, USA tendrá que seguir luchando mucho para salir de la crisis en vez de seguir desarrollando su increíble habilidad para innovar.

US accounts for almost half of global military spending

US accounts for almost half of global military spending

En Fon tenemos una junta directiva muy especial. Se compone de Anil Hansjee de Google, Danny Rimer y Mike Volpi de Index Ventures, Janus Friis y Niklas Zennström de Atomico (antes Skype) y Chris Smith de Coral Ventures. También tenemos inversores de Ebay, BT, Digital Garage, Excite Japan y, por supuesto, yo, el CEO y fundador de la empresa. Todos juntos hemos invertido 36 millones de euros en Fon. Todos algo locos aclaro, porque la idea básica de Fon, “comparte un poco de WiFi en casa y conéctate gratis por todo el mundo”  es un concepto descabellado e improbable. Y no voy a decir que ha sido un paseo en barco. Hemos cometido errores importantes, entre ellos gastar dos tercios de los fondos que levantamos en subsidiar foneras, muchas de las cuales acabaron perdidas en cajones por el mundo. Y hace un año, reconociendo estos errores, empecé a financiar personalmente las pérdidas de la compañía. El mundo financiero se colapsaba y nosotros también, perdíamos alrededor de 700 mil euros al mes. Pero hoy, tengo una historia muy diferente que contar.

El tema de pasar del abismo al éxito ya lo he vivido. Vi a Viatel hundirse durante 9 años hasta que mis 200 mil dólares iniciales y los fondos de mis inversores de entonces, Soros y otros, se convirtieron en más de mil millones de dólares. Vi a Jazztel perder grandes cantidades de dinero y aun así, por el valor estratégico de la red, cuando me fui valía unos 650 millones de euros y mis inversores Advent, Apax, Spectrum equity tuvieron buenos retornos. Jazztel está ahora muy bien gestionada y vale lo mismo que cuando la dejé en el 2003, pero creo que va a aumentar más su valor. También vi a Ya.com ir de crisis en crisis, una compañía que construimos con 38 millones de euros, pero vendimos por 550 millones de euros aún cuando perdía 2 millones de euros al mes. La venta se dio porque France Telecom y Deutsche Telekom se pelearon por un activo para poder competir con Telefónica. Nuestro logro fue llegar a ser el segundo portal después de Terra y tener de vuelta valor estratégico. Además crear un ISP residencial. Los geniales “ex Terra” y yo que hicimos Ya.com se la vendimos a DT por un precio muy alto.

Y cuando los mercados no apoyaron, también vi la derrota. Perdí personalmente 35 millones de euros en Einsteinet, una compañía de cloud computing gestionada por un gran equipo en Munich, pero construida muy temprano, 5 años antes del boom en cloud computing. Fue un golpe muy duro para mi, pero aprendí una sencilla lección: no rendirse demasiado pronto, ya que ahora el cloud computing está creciendo a lo loco. Y fue por eso, basado en mi experiencia, la buena y la mala, que seguí financiando solo a Fon en los peores momentos. Que puse los últimos 2.2 millones de euros sin compañía de mis inversores. Porque creí que debía como sea sacar la empresa adelante. Recortar gastos a tope y aumentar ventas con creatividad e ingenio.

Durante 19 años creando empresas de tecnología, estos altibajos vividos me han enseñado a esperar lo inesperado y principalmente, a aguantar y seguir ahí. Lo que las 3 compañías que empecé y llegaron a valer más de 700 millones de dólares tienen en común es que tenían un valor estratégico que las enormes empresas de telecomunicaciones querían comprar. Pero no pude hacerlas rentables. En los mercados adecuados esto no parece importar, pero no sirvió en el caso de Einsteinet que vendí solo para salvar los trabajos de los empleados, aunque con una gran pérdida.

El 2003 era un año muy difícil para el mundo tecnológico. La que entonces era la mayor compañía de cloud computing de Alemania no valía nada. Ahora en el mundo estamos en un momento parecido al del 2003, excepto que lo que pasó con el sector de la tecnología entonces está pasando ahora con todo lo demás. Estamos en un período de duda y desconfianza. Malo para los emprendedores.  El año pasado, cuando acabé siendo el único inversor cubriendo las pérdidas de Fon, supe que la situación era “o beneficios o muerte”.

Hoy me alegra contar que el resultado es beneficios. Que estas semanas estamos alcanzando el break even. También puedo adelantar que probablemente lleguemos a los 1.7 millones de euros en ingresos en el último trimestre, que está muy bien comparado con los 300 mil del primer trimestre de este año. Los gastos los hemos recortado a la mitad desde el año pasado y eso significó bastantes despidos de gente muy valiosa que fueron comentados en este blog. Bajamos de 700 mil euros por mes de gastos a 240 mil al eliminar subsidios y recortar equipos externos y plantilla. Pero, sorprendentemente y con tanto recorte en estos meses, nuestro crecimiento en facturación y márgenes es formidable. Nuestras dos líneas de negocio, vender foneras y vender pases de acceso wifi, solos o junto a nuestros socios que incluyen algunas de las mayores telecos del mundo (BT, SFR, Comstar, Zon y otras), crecen muy bien. Hemos empezado a aumentar plantilla de vuelta.

Con respecto a la producción de hardware estoy alucinado con lo bien que ha trabajado el equipo de Fon para crear la Fonera 2.0n, un router que no sólo comparte un poco de WiFi en casa y te permite navegar gratis por todo el mundo, pero que también es tu “ayudante en Internet”. La Fonera 2.0n es realmente una PC escondida dentro de un router WiFi que por si solo descarga torrents, Megaupload, Rapidshare, sube a Youtube, Picasa, Facebook, Flickr, convierte 3G a WiFi como el MiFi, twitea para que puedas seguirla cuando no estás en casa. También te deja ganar dinero y te twitea cada vez que alguien se conecta. Creemos que por 79 euros o 99 dólares, el precio de los routers WiFi n peladitos, será un éxito. A este punto, el margen de estas ventas sirven para empezar a recuperar la enorme cantidad que hemos invertido en esta empresa.

España sigue siendo un país poco importante para Fon, aunque la “fábrica” la tenemos en Alcobendas. Aquí hay interés, pero en otros países hay mucho más. El Reino Unido, Japón, Francia y, curiosamente, Portugal son nuestros países estrellas. En Alemania e Italia notamos mucho interés por la Fonera 2.0n.

Siendo una startup de 3 años, llegar a “break even” (a cubrir gastos) te convierte, antes que nada, en una compañía sostenible. ¿Llegaremos a ganar uno o dos millones de euros por mes para fin del año que viene? Todo depende de que sigamos firmando acuerdos con operadoras (estamos negociando 4 ahora mismo) y que la Fonera 2.0n guste al público teki. Veremos, veremos….

Pero lo bueno es que la agonía de la supervivencia se acabó. Me alegro de que hayamos salido del agujero en el que estábamos hace un año cuando el entusiasmo de los mercados en todo el mundo desapareció y nosotros teníamos mucho gasto y pocas ventas. Nuestro enfoque ahora tiene que ser crear productos y servicios cada vez mejores. Aprender de nuestros errores pasados, estar siempre atentos y agradecidos hacia los foneros, y continuar añadiendo valor al mundo de las telecomunicaciones colaborando con las mayores telecos del mundo.

Termino agradeciendo a todos los foneros, a los que trabajaron y trabajan en Fon por habernos hecho llegar a donde estamos y a nuestros inversores por haber tenido confianza en nosotros. Y también quisiera agradecer especialmente a mi ahora esposa Nina, que todavía trabaja conmigo en FON y me ayudó a sobrellevar los peores momentos en la compañía.

Hace un par de horas que Nina y yo llegamos a Tokio donde tenemos una serie de reuniones importantes. El tema de estar casados y trabajar juntos, algo que dudamos que continuaría luego del matrimonio, parece no haber cambiado en nada. Nos gusta estar juntos y trabajando juntos podemos viajar y disfrutar momentos especiales al terminar de trabajar en lugares tan especiales como Tokio. Además en el mismo trabajo podemos compartir temas, algo novedoso en mi vida. Es curioso porque hasta conocer a Nina en Fon si me hubieran dicho de otra pareja que trabaja y están casados diría que para mi eso no funcionaría. Pero esto era porque no conocía a Nina ni al tipo de relación que hemos desarrollado con ella. Claro, como sabemos el tema de que nos llevamos tan bien ahora no es garantía que en el futuro nos llevemos bien, o que sigamos trabajando juntos. Pero tal como están las cosas ahora para mi es un lujo que podamos acompañarnos de esta manera, salir a pasear en los ratos libres, disfrutar del trabajo y la vida conyugal. Y la verdad que tenemos bastantes ratos libres porque el trabajo en Fon no consiste en estar muchas horas haciendo algo específico, por lo menos no mi trabajo en Fon, sino que más que nada es estar muy preparado en los momentos claves en los que se negocian los grandes acuerdos. El resto de mi trabajo en Fon es de diseño. Es concebir productos como la Fonera 2.0 trabajando con el gran equipo que tenemos en Fon. Y para eso lo que hago es recorrer el mundo viendo como la gente usa gadgets con WiFi, entrando a tiendas, comprando y probando gadgets, algo que es totalmente compatible con estar con Nina que curiosamente sabe mucho también del tema y es bastante fan de la tecnología.

Conclusión, en mi caso si que puedo trabajar con Nina. Lo que creía imposible resultó ser mi vida. Pero cada pareja es diferente.

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E Plus-Geschäft
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Alemania es la economía más grande de Europa y un mercado clave para FON. A los alemanes les encanta FON y la comunidad Fonera allí es muy activa. Sin embargo, la importancia que tiene Alemania en Fon es baja en comparación con países como el Reino Unido y Francia, donde nuestros socios BT y Neuf nos ayudaron a crecer. Nuestra alianza con E-Plus en Alemania, que anunciamos hoy, va a acelerar nuestro crecimiento en Alemania.

Con más de 18 millones de clientes e ingresos por 3200 millones de euros, el Grupo E-Plus es el tercer operador móvil más grande de Alemania por delante de Telefónica y 02. E-Plus es parte del grupo KPN y es considerado un innovador dentro de mercado de la telefonía móvil en Alemania. E-Plus va a ayudar mucho a aumentar la comunidad FON en Alemania a través de distintas actividades que ya hemos planeado a lo largo de todo el año. Por ejemplo, E-Plus va a instalar Foneras en más de 300 de sus locales ubicados en lugares estratégicos por toda Alemania. También,  FON y E-plus van a apuntar a los distintos cafés, restaurantes y espacios públicos relevantes con el objetivo de instalar Foneras, en una iniciativa que tiende a crear más “ciudades FON” como hicimos en Chueca, en España, o en Shoreditch, Inglaterra. E-Plus va a promover FON entre sus 18 millones de clientes y los alentará a convertirse en Foneros. Los clientes de E-Plus que lo hagan serán elegibles para descuentos al adquirir sus Foneras y tendrán acceso gratuito a la red Fon, y una vez que instalen sus Foneras podrán hacer roaming en el resto del mundo.

La alianza entre FON y E-Plus es muy buena para FON por dos razones. Primero porque E-Plus tiene un gran poder en términos de marketing que va a permitir que todavía más alemanes conozcan FON y va a ayudar a hacer crecer la comunidad Fonera más rápido.  Segundo, porque E-Plus es el primer operador estrictamente móvil que se alía con FON y demuestra nuestra creencia de que Fon es bueno para los operadores móviles.

Cuando empezamos Fon en el 2006, los periodistas y blogueros argumentaron que, muy probablemente, el crecimiento de FON sería parado por los operadores de telefonía móvil y telefonía fija. Muchos de estos expertos confundieron FON con una red P2P del WiFi. Pero la diferencia es que, mientras las redes P2P destruyen el valor de los sellos discográficos, FON aumenta el valor de la telcos. ¿Cómo? Nuestra alianza con operadores fijos como BT, conocida como BTfon, y con otros como Neuf y Zon, han demostrado tener un alto valor agregado tanto para las telcos como para sus clientes. Para los clientes la propuesta es clara. Compartes un poco de ancho de banda que te sobra en casa o en la oficina a través de una segunda (y segura) SSID o señal WiFi y haces roaming gratis en el resto del mundo cada vez que te conectas a otra Fonera. Para los operadores, FON aumenta la lealtad de sus clientes, reduce el churn y también les permite resistir la feroz competencia (que se traduce en bajadas de precio) porque pueden ofrecer WiFi a sus clientes tanto en sus casas como en miles de otros sitios.

Ahora, la pregunta es dónde está la ventaja para los operadores móviles. El gran beneficio que les da FON es lo que en inglés se denomina reduced capex o inversión en una red propia. El 3G es un servicio fenomenal por su cobertura y, francamente, por más Foneras que instalemos nunca vamos a competir con el 3G en términos de cobertura. Así que los clientes que quieran tener Internet en el coche o donde estén en todo momento, mejor usar 3G. Pero cuando hay WiFi, éste es más rápido y ahora existen muchísimos teléfonos móviles con WiFi como el iPhone, los Nokias, los Samsung, los HTC y muchos otros. Y el uso del WiFi es también ventajoso para los operadores porque los usuarios están contentos con la velocidad del servicio, les cobran por mes, así que cuanto menos consuman mejor y al usar WiFi no utilizan una infraestructura 3G que es mucho más costosa. El 3G es muy bueno si se utiliza para voz y datos (nada demasiado pesado), pero cuando la gente empieza a bajar pelis de 300MB o series de TV para ver en sus móviles, prefieren utilizar WiFi antes que recibir una cuenta carísima a fin de mes por la cantidad de datos extras a su plan que bajaron a través de la red 3G. Además, los operadores móviles no tienen opción en muchos casos. Muchos de los gadgets más famosos, como el Nintendo DS o la PSP, sólo vienen con WiFi. De esta manera, E-Plus podrá ahora satisfacer todas las necesidades de conexión de sus clientes: 3G, aparatos que no tienen 3G y aparatos duales que consuman mucho ancho de banda y serán derivados al WiFi.

Pero, sobre todas las cosas, esto prueba lo que vengo sosteniendo por un largo tiempo. FON y los operadores móviles son partners. El WiFi es complementario al 3G. Es más, en FON estamos entusiasmados que este anuncio coincida con el lanzamiento de la Fonera 2.0, que recién fue presentada en el mercado alemán (todavía no lo ha sido en el Reino Unido) y que es un router que no sólo te permite compartir y hacer roaming, sino que además te permite gestionar tus servicios web 2.0.  La Fonera 2.0 envía tus vídeos a Youtube, tus fotos a Flickr, baja tus archivos desde Rapidshare, Megaupload o Bittorrent (esta última función todavía tenemos que mejorarla mucho porque es lenta) y es especialmente buena para convertir una señal 3G de un módulo HSDPA en WiFi.

Si eres periodista y quieres hacerme más preguntas sobre este anuncio, por favor contáctame a través del formulario de contacto de este blog.

En Fon tenemos poquísima experiencia haciendo publicidad y puede ser prematuro llegar a conclusiones, pero durante el martes decidimos probar con hacer publicidad en Google y contratamos a un experto en cómo colocarla junto a los mejores “search terms”, pero el resultado fue especialmente malo. No debería decir esto, ya que Google son mis socios en Fon, pero por mantener la libertad intelectual de este blog lo cuento igual. Además puede ser que nuestro experto haya hecho las cosas mal. En cambio poniendo publicidad más tradicional, “banners” en Meneame, Xataka y Genbeta, obtuvimos mejores resultados, bajos pero no insignificantes como con Google. Concretamente vimos que con banners nos costaba 16 euros en publicidad generar una venta de una fonera y con Google, 120 euros. Los resultados los medimos por el costo de llegar a obtener un comprador que compra una fonera y nos sorprendió que los banners fueran tanto más eficaces que Google. Aunque para que nosotros realmente hagamos publicidad nos tendría que costar menos de 5 euros vender una fonera por etailing. Se venden a 49,95 euros.

Sé que un día no es una estadística pero me pareció interesante comentarlo. La prueba la hicimos solo en España que representa menos del 10% de nuestra presencia global en fonspots. Los banners son los mismos que aparecen en este blog.

Luego de esta prueba me estoy preguntando si tiene sentido hacer publicidad en internet para la Fonera y para gadgets sofisticados en general, ya que parece que lo que más funciona es el boca a boca. A nivel personal, la mayoría de los gadgets que compro los compro porque o lo leo en blogs de confianza, en la parte editorial más que en publicidad, o, más que nada, porque los usan amigos que considero líderes de opinión. Por ejemplo, hoy pedí en Amazon este camcorder porque lo usan Anil de Mello y Rodrígo Sepúlveda, los dos grandes expertos en video. Al final, en gadgets, como todo en la vida, el deseo es el deseo del otro. La mejor publicidad es la que llega a tu deseo vía el deseo de los demás.

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