Voy a hablar de una Eurocopa, pero otra Eurocopa, una más importante, la Eurocopa de creación de empleo.

Estoy en Londres en el SeedSummit, un encuentro fascinante entre inversores y emprendedores para promover la creación de empresas y empleo que me hizo pensar lo mal que estamos en España en comparación a otros paises europeos. En un mundo globalizado España compite y cuando veo lo que están haciendo sus competidores me preocupo por nuestro futuro. Porque lo están haciendo muy bien.

Durante las últimas horas acabo de estar reunido con gente del gobierno de Alemania e Irlanda. Representantes que vienen a estos encuentros a convencer a los emprendedores de todo el mundo a que pongan sus empresas en sus paises. Dan ayudas, incentivos.

Irlanda por ejemplo, al sufrir un gran descenso del empleo en la construcción, está invirtiendo muchísimo en educación superior y creación de empresas. Sugiero estudiar Enterprise Ireland, una maravillosa organización gubernamental con oficinas alrededor del mundo y un presupuesto de 300 millones de euros anuales que trata de convencer a las multinacionales o nuevas empresas que se muden a Irlanda. Los resultados son impactantes.

A título personal me duele ver que mi trabajo, el de emprendedor, es tan valorado afuera de España y tan criticado en España, basta ver los comentarios en Twitter y mi blog inglés ante el anuncio de ayer sobre el PeekFon y comparar España con el resto de Europa y el mundo. Pero supongo que además de sentirme frustrado del clima anti emprendedor que existe en España me da pena por mis amigos españoles ahora sin trabajo o con poco trabajo. Les veo un mal futuro porque es en sitios así donde veo a los otros gobiernos europeos tratando de convencerme a montar mis proyectos en su país con ofertas que al final o yo u otro aceptaremos.

Estamos por conocer la primera generación española desde la guerra civil que va a vivir peor que sus padres. A mi me gustaba decir que España era un país que había entrado en decadencia desde la época de Felipe II hasta la vuelta a la democracia y que desde entonces era un modelo de éxito. Pero sin apoyar a la nueva empresa y a la empresa en general como hacen los alemanes, los irlandeses, los británicos, los suizos nos vamos para abajo.

Suiza es un caso interesante. La tarjeta SIM del PeekFon está provista por un nuevo MVNO B2B para gadgets ,que empezamos con Anil de Mello, ex Mobuzz, llamado Spotnik. Anil estuvo esta semana en Suiza, su país de origen, para ver si nos conviene montar Spotnik en España o en Suiza, y los resultados fueron increíbles. En una sola visita en Suiza nos ofrecieron oficina gratis, cargas sociales reducidas (los empleados tienen los mismos beneficios pero la empresa paga menos), indemnizaciones pagadas por el gobierno si nuestra empresa fracasa (la mayoría de las nuevas empresas fracasan), y 500 mil francos suizos para empezar aunque nosotros no invirtamos nada. Todo esto por solo poner la empresa ahí y emplear gente. Y ojo, que la gente no tienen que ser suizos. Si queremos traer gente de otro lado ellos les dan visa, algo que es casi imposible de conseguir en España para traer gente de Silicon Valley. El concepto común en España es que ese talento ya lo tenemos aquí. “Tenemos un español que sabe hacer eso” y rechazan la visa, como me pasó a mi tratando de traer expertos. Otros países se dan cuenta que a veces para asegurarle el trabajo a 10 españoles hace falta ponerles un experto traído de otro país, algo que en Suiza lo tienen clarito. Es arrogante por parte del gobierno español creer que, si de inmigración se trata, España solo necesita subordinados y no expertos. Además en Suiza hay incentivos para tomar gente que está en el paro, y eso que en Suiza hay solo 5% de paro, pero eso se considera algo e inaceptable. En España no hay diferencia si uno toma gente del paro o de otro trabajo.

Podría seguir pero creo que el mensaje es claro. O España despierta y crea un ambiente como el Irlandés, alemán o suizo (o inclusive francés, que ahora deja deducir el impuesto al patrimonio para la creación de empleo) o la crisis va a ser crónica.

Este fin de semana estuvimos con Nina en Roma. El clima era veraniego. La gente feliz. Los italianos graciosos, creativos y originales. Viví en Italia en los 80 cuando era estudiante y hablo italiano muy bien según dicen ellos. La verdad es que lo entiendo y leo mejor que lo hablo, pero eso no me frenó de dar una charla a un grupo de techies en Trastevere sobre la diferencia de crear nuevas empresas en USA y Europa. La charla fue una invitación de último momento organizada via Facebook y Twitter y ocurrió en Trastevere en una librería muy chula en la que daban de comer. El evento fue organizado por Johanna de Frestyl. Frestyl es un sitio que reune a fans con bandas amateurs que está en construcción y el que invirtió mi amigo Joichi Ito.

Lo que dije yo, si has leido mis artículos sobre creación de empresas en España y Europa en general, te lo podrás imaginar. Pero lo triste es lo que contaron los emprendedores romanos. Después de hacer muchas preguntas sobre el start up scene italiano llegué a la conclusión que, aunque en España la economía está peor que en Italia, el mundo de las nuevas empresas de tecnología está mejor. En los últimos 10 años surgieron muchos más start ups en este país que en Italia. Casi diría que me dieron pena los emprendedores ahí reunidos. Cuando hicimos Ya.com, por ejemplo, invertimos 38 millones de euros, la vendimos por 550 millones y 70 millones fueron repartidos entre unos 50 empleados, muchos de los cuales se transformaron en emprendedores y angel investors ellos mismos. De Jazztel también salieron muchos angels. Cabe destacar el caso de Jon Berrojalbiz, por ejemplo, actual CEO de la exitosísima Trading Motion e inversor en muchos otros proyectos. También el de Miguel Salis, ex CFO de Jazztel y hoy consejero delegado de Eolia, la empresa más grande independiente de España en energías alternativas, que ha dado empleo a miles de personas en la construcción de sus numerosos proyectos y que surgió desde la oficina de mi holding Jazzya. También hay muchos casos de otras empresas vendidas con éxito que nada tuvieron que ver conmigo ni con mi entorno. Pero en Italia no parece haber habido casos de gente que haya ganado con planes de stock option como aquí en muchas empresas de tecnología, especialmente si lograron vender en los buenos tiempos. Es así que falta una cultura de pequeños inversores y los emprendedores tienen que pedirle dinero a sus padres o familiares, algo que considero una pésima idea.

Como sabemos, la gran mayoría de los start ups fracasan, pero en Italia el costo del fracaso es enorme. Si una empresa cierra, por ejemplo, porque su producto no tuvo demanda, y esta empresa tiene digamos 100 empleados, los costes para el emprendedor pueden ser brutales. En Fon, por ejemplo, empezamos con mucha gente, tuvimos que recortar la plantilla a la mitad, y ahora que somos rentables hemos empezado a tomar gente de vuelta. Esta situación en Italia nos hubiera arruinado. Me contaron de un caso de una persona que trabajó 6 años en una empresa y se fue con 3 años de sueldo. En este caso, Accenture pudo pagar, pero en el caso de un start up se puede dar la situación de que alguien que trabajó 2 años pida un año para irse y lo consiga. Así, los start ups, que nunca saben cuánta gente van a necesitar, no pueden existir. Además los emprendedores que fracasan son vistos como ladrones, no como gente que trató de crear un buen producto, crear empleo, pero simplemente fracasó. En Italia, como tienen a un presidente criminal, es como que tienen una tendencia de ver criminales por todos lados. En España nos pasa lo mismo pero con la torpeza. Tenemos un presidente torpe y vemos torpeza por todos lados. Pero mejor España. Es mejor un país en el que se entiende que un emprendedor que fracasa era torpe, que crean que era un ladrón. En mi opinión, en la gran mayoría de los casos, los emprendedores que fracasan no son ni torpes ni ladrones, sino que son simplemente emprendedores, gente que realiza una actividad muy arriesgada pero indispensable para la economía.

Bueno termino con unas fotos de Roma.

Luego de haber desarrollado empresas en Estados Unidos entre 1985 y 1995 y en Europa desde el ’95 hasta ahora, y aún operando en los dos mercados, creo que tengo suficiente experiencia para ofrecer a mis lectores un comentario que puede ser de utilidad sobre las grandes diferencias que existen a la hora de crear una empresa en USA y en Europa, así como también algunas sugerencias sobre cambios que deben ocurrir en España para que florezca la actividad emprendedora y salgamos antes de la crisis.

Europa puede ser genial para un emprendedor en tecnologías norteamericano (yo tenía la nacionalidad norteamericana a la que renuncié para obtener la española), porque el mercado es aún más grande, la riqueza está mucho mejor distribuida que en USA, más gente tiene acceso a internet, la media en la educación es más alta y hay menos competidores. Europa, en general, y España, en particular, es muy buena para emprendedores extranjeros, porque como los emprendedores no somos aquí un grupo bien visto por temas culturales, encontramos muchos nichos de mercado abiertos. Así, como los europeos importan extranjeros para limpiar sus calles, paradójicamente, también importan a extranjeros para crear sus empresas. En España hay de por sí una enorme desconfianza al éxito de los demás. Al exitoso se lo tolera, se lo critica frecuentemente y en muchos sentidos se lo declara un paria social al que pocos quieren acercarse, y de ahí la enorme oportunidad para extranjeros que vienen de culturas que, por el contrario, aceptan al emprendedor exitoso como generador de liderazgo cultural y empleo.

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Hay bastantes empresas que se hicieron “a pulmón”, sin VCs o con mínima inversión. Entre ellas en España Meneame, Panoramio, y afuera de España muchas más. Este es un artículo muy interesante que argumenta que, aunque los VCs están teniendo muchos problemas para levantar fondos, bastantes emprendedores de la red podrán salir adelante sin VCs. Este fue uno de los temas que toqué en mis últimas charlas a futuros emprendedores. Ahora mismo los start ups se están haciendo al estilo Open Source, todos contribuyen un poco de su tiempo. Y esto se logra porque hoy en día existe el Open Source, programar requiere menos recursos que antes, hostear es más barato, el hardware en si es más barato. Bajaron las barreras para meter productos en la red y la red es 10 veces más grande de tamaño que en el último crash.

A pedido de mis lectores voy a publicar los datos claves de Fon.

En diciembre Fon perdió 1,2 millones de euros. De diciembre a abril, gracias al aumento de facturación y reducción de costes, las pérdidas bajaron mucho y en abril Fon perdió 450 mil euros. Luego de las últimas reducciones de costes y aumento de facturación y márgenes, Fon perderá solo 300 mil euros en Junio. Estas pérdidas son mucho menores de las que teníamos en nuestro plan de negocios para el año 2008.

En diciembre, Fon tenía 145 mil puntos de acceso. Ahora tiene 320 mil puntos registrados y 213 mil puntos activos. Solo la semana pasada agregamos 6000 puntos activos. Las ultimas dos semanas fueron record para Fon en facturación y en cantidad de puntos activos. El mayor crecimiento de puntos activos viene de Japón, Francia y el Reino Unido. Es interesante que España es el país en el que Fon recauda más por punto activo del mundo, un euro por mes por punto activo es el promedio. En barrios como Chueca y La Latina Fon recauda 4 euros por mes por punto activo.

Entre las iniciativas más importantes de Fon a nivel de hardware están:

-el lanzamiento de la Fonera 2.0
-el lanzamiento de la Fonera 802.11n
-el prototipo de la Fonera Wimax
-el prototipo de la Fonera Femto

Entre las iniciativas más importantes a nivel socios está:

-el lanzamiento en Rusia junto a Sistema.
-gestionar la integración y el crecimiento de BTfon y Neuf
-negociaciones con 9 operadores alrededor del mundo para hacer acuerdos similares a los de BTfon.
-negociaciones con cadenas minoristas.

El CEO de Fon soy yo, el CTO es Jordi Vallejo, el CFO es Antonio Fuentes, el Global Head of Biz Dev es Alex Puregger, el VP de Tecnología es Teo Ruiz, el jefe de firmware es Iurgi Argizoniz. Todos nuestros gerentes estaban en Fon hace dos años. Dos de nuestros gerentes tienen menos de 25 años, Teo y Iurgi, y están con Fon desde los primeros días.

Con respecto a la seguridad laboral en Fon, debo aclarar que la gente que entra a trabajar para un start up tiene que hacerlo por muchas razones, pero no si el primer objetivo es la seguridad laboral y el deseo de no cambiar nunca de empleo. Un start up es para la gente que quiere aprender lo que es tratar de montar una empresa, en el caso de Fon, la red WiFi más grande del mundo, pero en un start up hay que saber que la estrategia es probar y probar y que hay cosas que funcionan y otras que no y que hay más riesgo que trabajando, por ejemplo, para empresas establecidas. Pero el start up ofrece sueldos atractivos, stock options, que en el caso de muchos que trabajaron para mi en Jazztel y en Ya.com fueron muy lucrativas, y la emoción del que quiere vivir un start up. Concretamente Fon tiene ahora un nivel de pérdidas razonable y la gente que está en Fon no tiene que preocuparse de que haya más reducciones de costes que incluyan despidos en grupo durante como mínimo este año. Fon tiene ahora 61 empleados y es probable que a fin de año seamos unos 70.

Cansado de leer críticas a mi y a otros emprendedores y en general al espíritu de emprender como creación y específicamente al tema de vender empresas me decidí a hacer este video para responder. Pido disculpas por perder la paciencia pero así me salió.

Termino con un video que me enviaron hoy como respuesta a mi video, en Youtube, es de un portugués, Paulo Silva y enseña la fonera+ conectada a un panel solar. Me pareció genial y de alguna manera explica más por qué hago Fon que el mío. Es el hack, del hack, del hack, que al final hace crecer Fon. Esta fonera con panel solar, en función repetidora, ya me hace pensar en muchas ideas nuevas.

Primero el video. Este video que ya tiene casi un millón de gente que lo vió es gracioso y en ciertas cosas bastante verdadero. Pero luego de que lo veas voy a explicar por qué no creo que estamos frente a otro crash como el del 2001 en tecnología.

Como decimos en Twitxr una foto vale mil palabras así que aquí va la foto.

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Este gráfico llega hasta el pico del Nasdaq a fin de octubre del año pasado de 2800. Como se ve, este pico es aún la mitad de lo que fue el pico del 2000 de más de 5000. Y las bajas del 2002 fueron increíbles, el Nasdaq pasó a solo 1100. Ahora ha bajado de 2800 a 2300, algo que realmente no se puede llamar un crash. Pero además la cantidad de dinero que se invirtió en Internet entre el 2006 y ahora es muchísimo menor de la que se invirtió en el 2000. Los veteranos del 2000, entre los que me incluyo, al realizar empresas nuevas medimos las inversiones con cuentagotas. Un Meneame por ejemplo tiene tan pocos empleados y tantos millones de visitantes, y cobra suficiente con publicidad para que el crash no le pueda hacer nada en su realidad cotidiana. Y si ahora con Mariano Amartino y Alec decidimos probar con un Copada para hacer un Meneame argentino y nos sale bien, tendremos algo que valdrá millones, pero si sale mal, la inversión total, y digo total, es de menos de 8000 euros.

La Web 2.0 son muchos sitios así. Como Twitxr, otro sitio que lanzamos y que costó menos de 20,000 euros realizar y ya tiene miles de visitantes diarios. Otro que hicimos, Gspace, tiene millones de visitantes y costó unos 30,000 euros. Los fracasos del 2000 eran de decenas o cientos de millones, no de miles o centenares de miles. Inclusive, comparando las inversiones en telecomunicaciones que yo hacía y que hago ahora, la diferencia es enorme. Fon lleva invertido unos 25 millones de euros en 2 años y ya somos de lejos la red WiFi más grande del mundo y nuestra última ronda de financiación se hizo a un valor mucho más alto de lo que llevamos invertido. Si nos va bien, Fon valdrá miles de millones. Pero supongamos que nos vaya mal, por ejemplo, que el mundo móvil se va por el lado del HSDPA, que las Nintendo DS empiezan a salir con HSDPA, que la PSP también, que todos los aparatos móviles reemplazan el WiFi por el HSDPA (3G que funciona mejor). Bueno, en ese caso poco probable, las pérdidas de Fon serían una gota en el océano de las finanzas. En cambio, en el 2001/2003, solo en Estados Unidos hubieron 67 grandes bancarrotas solo en el sector de las telecomunicaciones. Inclusive Jazztel tuvo que reestructurar su deuda bajo mi dirección y yo dejé a la empresa sin deuda y con un valor de 700 millones de euros de capitalización, pero Jazztel tuvo que canjear sus bonos por acciones y fue una negociación muy dura. Si comparo Fon con Jazztel, las cifras de dinero que se invertían en Jazztel eran 20 veces mayores, pero el objetivo era mucho menor porque en Fon hemos conseguido ser la red WiFi más grande del mundo con mucha penetración en algunos paises como el Reino Unido gracias a BTfon, y en Jazztel el objetivo era y sigue siendo (aunque yo desde el 2003 no estoy asociado con la empresa) dar servicio de internet a empresas y hogares españoles. Hoy en día no existen las financiaciones como las que conseguían las empresas de telecomunicaciones en el 99 y 2000, época en las que hice Jazztel, Viatel y Ya.com, empresas que conseguimos que sobrevivieran la masacre del 2001.

Pero aunque creo que no estamos viviendo un crash en el mundo tecnológico, creo que sí estamos viviendo un enorme crash a nivel global en los mercados inmobiliarios. El problema de los mercados inmobiliarios es que, a diferencia del sector tecnológico, en que las empresas casi no tienen deuda, es la enorme importancia del apalancamiento. Las empresas inmobiliarias norteamericanas y españolas están tan pero tan endeudadas que cuando la propiedad baja un 30%, se lleva el 100% de su valor accionarial, y ni hablar de los bancos que les prestaron esos fondos.

Para hacer una nueva empresa hacen falta muchas cosas, pero destacan dos: un plan de negocios y una inversión de parte de la banca de capital de riesgo (los famosos VCs). Ahora que estoy escribiendo sobre el tema de que en España faltan emprendedores y nuevos emprendimientos, estoy empezando a escribir un artículo más detallado sobre cómo se empieza una empresa en el sector tecnológico en este país.
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Confusión hoy. Primero Google me dijo que sí podía publicar las fotos, luego que no, luego que solo algunas, y por eso aparecen y desaparecen las fotos. No hay mala intención ni por parte mía ni por parte de Google. En realidad, en esto Google tiene mejor rollo que Yahoo, que tiene en sus oficinas un enorme cartel que dice que está prohibido hacer fotos ni revelar nada de lo que ahí se trate o se ve. Lo que pasa es que hay diversas personas en Google que se ocupan del tema y que vieron que había muchos miles de personas viendo las fotos pese a que la nota la escribí sólo en la sección español de mi blog.
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En este brillante ensayo el profesor Yochai Benkler, de la universidad de Yale, habla del nacimiento de la nueva empresa, con o sin fines de lucro, basada principalmente en la colaboración.

Advertencia, es en inglés y es muy académico.

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