En medio del huracán Sandy, cuando más de un millón de hogares no tienen electricidad y con downtown NY apagado no se como pero me llegaron dos gadgets que había pedido, el iPad Mini y la Microsoft Surface.  Ayer los estuve probando y estas son mis primeras impresiones.

Microsoft Surface:

Cuando Microsoft era un monopolista global imparable a muchos nos causaba rechazo.  Ultimamente me pasa lo contrario, me da pena.  Especialmente por el tema Nokia, la ultima gran empresa de tecnología que queda en Europa y a punto de quebrar.  Quiero que la alianza Nokia Microsoft funcione.  Veo que la única esperanza es que si todas las laptops y netbooks se hacen tipo Windows Surface que Nokia los cientos de millones de usuarios Microsoft vean los móviles de Nokia como cómodos y útiles.  Así que quería que me gustara. Compré este modelo. Pero no, es una pena, no hace falta usarla mucho para darte cuenta que la Surface es un prototipo no un producto. No digo que no funcione porque funciona.  Pero le falta mucho para alcanzar a la tableta Nexus de Google, y no hablemos del iPad que está kilómetros por delante.  Lo que más falla en la Surface son las apps.  Si usas mucho Facebook, Twitter, Instagram, no encontrarás esas apps, tendrás que ir a apps de terceros o al navegador. Con Surface no hay manera de usar Instagram o Path, pero inclusive Facebook y Twitter aparecen mezclados en una app llamada People que no está muy claro como usarla.  Ahora lo que si tiene es un servicio de música gratuito, algo asi como un Pandora gratis. Esto no está mal.  Pero la tableta en si es muy grande y pesada por ser una tableta, me quedo con el formato del iPad grande.  Tiene temas interesantes como los mosaicos inteligentes y el Desktop por si eres adicto al viejo formato Windows y te sientes en casa en el escritorio, pero hoy en día tu tableta son tus apps y si no están ahí lo primero que te sale es decir, que pase la siguiente. El tema de las apps parece una tontería al principio, la pregunta es para que quiero apps si tengo un navegador.  Pero Apple demostró primero y luego Android también que las apps son un nuevo paradigma de usabilidad.  Y sin apps la Surface es como una nueva y atractiva discoteca pero sin marcha.

iPad Mini

Mientras que mi teléfono favorito ahora es el Samsung SIII en tabletas prefiero los iPads que los Androids, y con respecto al tamaño, Apple acertó con el iPad Mini.  Si nunca tuviste un iPad esta es tu oportunidad, es el iPad más barato y para muchas ocasiones el formato del Mini supera al del iPad. Es fina, muy liviana y te da toda la experiencia iPad.  Como negativo el display no es tan bueno como el del iPad y sigue el tema de que si quieres GPS la tienes que comprar con conectividad móvil algo realmente absurdo porque una cosa no tiene nada que ver con la otra. Esto es así en el iPad y el iPad Mini. Luego está el tema del iPad Mini vs la Nexus 7 y aquí me quedo con el iPad Mini más que nada por mi hijo Leo. Leo acaba de cumplir 6 años y la oferta de programas educativos, videos, juegos del entorno Apple es mucho mejor que la del entorno Android.

Termino haciendo un comentario sobre el nuevo iPod Touch.  Es casi como un iPhone 5 pero te ahorras la cuota mensual de tu operador móvil.  Lo que yo hago es en vez de usar el iPhone 5 que tengo que es español pero ahora estoy en USA es usar el nuevo iPod Touch que es casi igual pero más liviano y me conecto por WiFi. Cuando no encuentro WiFi me creo mi propio hotspot con el SIII y uso el iPod Touch.  ¿Por qué uso el iPod Touch si el SIII puede hacer casi lo mismo?  Porque la experiencia Apple es aún mejor que la Android en todo lo que sea foto, video y música.  Y uso Android y no iPhone 5  más que nada porque soy adicto al teclado Swiftkey y porque Android permite autoconectores de WiFi como el de Fon y Apple no. Con Swiftkey tengo un teclado que predice lo que voy a escribir y que entiende en qué idioma estoy escribiendo. Apple no tiene esa ventaja sino que mete una tecla globo a la que hay que darle cada vez que cambias de idioma algo muy incómodo para los que cambiamos premanentemente.  Pero la experiencia Android en foto y video es muy inferior a la de Apple. Y ni hablar de las apps de fotografía que hay en iOS tipo Snapseed y otras. Así que en mis salidas cotidianas llevo el SIII y el iPod Touch.

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Hace un par de semanas escribí que Google tenía que comprar un fabricante de smartphones.  El argumento principal es que en el mundo de los sistemas operativos se podía ser Microsoft y cobrar licencias o ser Apple y cobrar por el software pero no ser Google y regalar Android y que debían cambiar de estrategia.

Estoy muy contento de que ayer se anunciara la compra de Motorola por Google (Google es mi socio en Fon y soy accionista de Google). Google tiene muy poco que perder con la compra de Motorola y mucho que ganar. Motorola es una compañía asequible, tiene una valiosa propiedad intelectual, está localizada en USA y, aunque no sean los mejores fabricantes de teléfonos Android, a partir de ahora Andy Rubin se encargará de que así sea. Y a un precio de 9,5 mil millones de dólares (Motorola tiene 3 mil millones de fondos en efectivo) es una compañía que Google se podía costear. Aunque HTC es mucho mejor que Motorola el precio de 50 mil millones era demasiado alto, aún para una compañía de 150 mil millones como Google. Y comprar Samsung hubiera sido imposible.

Ahora el reto es asegurarse de que se mantenga la igualdad de condiciones, que Samsung, HTC, Sony Ericsson y otras compañías no se sientan discriminadas. Y si GoogleMoto al final gana, sea porque simplemente tiene el mejor hardware/software.

Por supuesto existe la posibilidad de que las compañías que usan Android como el sistema operativo primario de sus dispositivos intenten ayudar a promover Windows Phone, pero para eso ya es tarde después de que Nokia firmase el acuerdo con Microsoft. En todo caso es casi imposible forzar la adaptación de un sistema operativo móvil. Microsoft tiene muchos fondos y mucha influencia en el mercado, pero aún así solo se venden 15.000 dispositivos con WP al día, pero 550.000 de Android. El sistema operativo de un móvil es como una red social de geeks donde las personas son los desarrolladores de las aplicaciones. Asimismo, en un sistema operativo móvil, como en muchos otros aspectos de la vida, el dinero no puede comprar el amor. Puede ayudar, pero no lo compra.

Es interesante que las acciones han bajado desde que Google anunció la compra.  Creo que el mercado se equivoca y yo he comprado.  Google va camino a juntarse con Apple, las únicas dos empresas que pueden vender smartphones y tablets ganando antes y después de las ventas.  Mientras que los demás fabricantes o ganan cuando venden el hardware o nunca Apple hasta ahora gana antes y después con las apps y el contenido y Google va a conseguir lo mismo, con la publicidad y las apps.

Para mi es Game Over, Google y Apple ganaron.

Mi profe de fotografía es Mauro Fuentes de Fotomaf pero cuando llegamos a un tema que me interesaba y el no conocía, a técnica de Time Lapse decidimos los dos llamar a un experto. Estoy seguro que en las dos horas que duró la clase  Jonan Basterra sólo nos enseño una fracción de lo que sabe, pero la teoría básica de esta técnica es lo suficientemente fácil como para compartirla con vosotros. Jonan es otro profesor nato. El es el Pixel en Pixel y Dixel probablemente conoces su blog.

Para aprender sobre Time Lapse primero Jonan nos recomendó ver tutorial. Es corto y sencillo. Si ya tienes conocimientos de fotografía, te sorprenderás de lo rápido que podrás estar haciendo Time Lapse. Para mi la peor parte fue lograr que Apple aceptará los 30 dólares que me costó la clave para hacer el upgrade de mi cuenta de Quicktime a Quicktime PRO. Por alguna razón, Apple no aceptaba el código que había comprado online unos minutos antes. Pero, más allá de esto, el resto fue muy ràpido.

Para hacer fotografía con time Lapse necesitas cambiar la configuración de tu cámara de RAW a jpeg, ya que sacarás muchísimas fotos y como son frames la calidad de cada una no es tan importante. Tómalas a una velocidad baja para evitar que se vean con saltos, las bajas velocidades, digamos 15, 30 dan más sensación de video. Si la luz va cambiando mientras el Time Lapse va avanzando, dispara en P o en auto, si sales en M vas a tener que estar todo el tiempo al lado de la cámara.

Cuando hayas terminado y tengas miles de fotos, debes importarlas a Quicktime PRO con la opción “abrir secuencia de imágenes” y luego exportarlas como archivos .mov, cortando arriba y abajo, porque el formato de las fotos es distinto que el de los videos.

Aquí hay un Time Lapse de la clase en el que estamos Mauro, Jonan y yo.

timelapseclass from Martin Varsavsky on Vimeo.

¿Cuál fue mi tarea? Acá va, se trata de la “Vida en Casa”. Recomiendo verla en HD.

Quiero agradecer a Jonan Basterra por haberme enseñado la técnica de Time Lapse.

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En este video muestro la increible cantidad de tiempo que tardan los Blackberries, iPhones y Nexus One para iniciar. Cuesta entender cómo es que estos teléfonos tan listos (smartphones) sean tan retardados a la hora de encenderse. Demoran más que las PCs.

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En este video toco otro tema muy importante, el de los teclados. Para leer mejor un iPhone para escribir mejor una Blackberry.

Cenando con Jose Cerdán me enseña que la microsim de su iPad es una SIM Movistar cortada a tijera. Lo de las microsim parece un timo obvio. Lo mejor es tener un iPad con Wifi y recibir señal WiFi de routers abiertos, de Fon o de tu propio móvil. Mi Nexus One con Barnacle One tira WiFi a mi iPad cuando no encuentro otra opción.

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En el mundo de la telefonía móvil, como muestra el gráfico hay una relación inversa entre fama y teléfonos vendidos. En este sentido Apple es genial, llegó a ser la empresa de tecnología, hardware, más valiosa del mundo vendiendo pocos productos con márgenes enormes. El 40% del valor de su acción es el iPhone y Nokia vende tantos teléfonos en unos días como Apple en un año. Pero Apple se forra con cada teléfono. Claro, a nivel humanidad, Nokia toca mucho más a la humanidad que Apple. Pero Apple toca los bolsillos de sus accionistas.

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El intercambio de correos con el periodista no es tan interesante, lo curioso es que Steve Jobs responda de esta manera. Cuando estuve a solas con Steve Jobs, por unos 90 minutos, me quedé muy desilusionado. Para mi era Dios, y resultó un malhumorado cualquiera. Demasiado agresivo, siempre quejándose y discutiéndote todo. Es un genio, pero no es feliz y siempre tiene que demostrar que él es Steve Jobs y tú un idiota. Si no te pisa la cabeza, no está contento. Salí triste de la reunión. Lo comenté con amigos que lo conocen y me dijeron que es así. Que los que no lo conocen lo quieren, los que lo conocen lo toleran por su lado brillante.

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Image representing Tariq Krim as depicted in C...
Image by Rsepulveda / flickr via CrunchBase

El sábado por la mañana desayuné en París con mi buen amigo Tariq Krim. Tariq es el fundador de Netvibes, una herramienta que uso todos los días para obtener un pantallazo de todo lo que más me interesa en Internet, y de  Jolicloud, el mejor sistema operativo para las más de 100 millones de netbooks que hay en el mundo. En el pasado, durante nuestras reuniones, hablábamos de Fon y de Jolicloud, pero, últimamente, Fon ha crecido mucho y se ha convertido en una empresa rentable. Así que esta vez la conversación se centró en Jolicloud y los desafíos que enfrenta, especialmente ahora que el producto que ofrece está listo para alcanzar ser lanzado. Entonces, la conversación se centró en identificar la mejor vía para lograr que la mayor cantidad de gente se entere de la existencia de  Jolicloud.

De todas formas, este post es sobre un hecho en particular y bastante curioso. No creo que Tariq se haya concentrado en su verdadero objetivo, Microsoft, hasta nuestra conversación. Algo así como que hubiéramos hecho Jazztel sin enfocarnos en Telefonica. O como si Apple hubiera diseñado la Mac sin enfocarse en la PC. Cuando decides tomar una porción del mercado que está en manos de un monopolio, tienes que atacar a ese monopolio. Espero que nuestra discusión amistosa  haya hecho que Tariq cambie su forma de pensar al respecto y que pronto veamos en el sitio de Jolicloud una explicación precisa de por qué su producto es mejor que Windows. Caso contrario, Jolicloud no va a avanzar.

Cualquier potencial usuario de Jolicloud usa ahora Windows en su netbook, y si Jolicloud no explica claramente, punto por punto, por qué su sistema operativo es mejor, no logrará hacer que el usuario cambie y lo utilice. Si vas a la web de Jolicloud ahora, no entenderás realmente por qué es una mejor alternativa que Windows para tu nettbook.

Pero nos llevó bastante tiempo (nuestro encuentro duró 2 horas) hasta que llegamos a este punto crucial de la conversación. Antes revisamos todo el sistema operativo (ambos somos fanáticos de esas cosas). También analizamos los pros y los contras y vimos el diseño, algo que es importante hacer con cualquier producto. Pero para la tarea de comunicar Jolicloud al resto del mundo, cualquier sistema operativo que no sea Windows es irrelevante. Android lo es porque no está diseñado para netbooks. Mac OSX también es irrelevante porque Apple no tiene netbooks. Linux solo pudo convencer a un puñado pequeño de usuarios para que lo adopten en sus netbooks/laptops, con lo cual también resultan ser irrelevantes para Jolicloud. El SO Chrome podría llegar a ser un actor relevante en el futuro, pero todavía no está listo. El iPad en sí mismo es un competidor de las netbooks y tendrá un efecto en este mercado, pero cuando lo miras desde la perspectiva de Jolicloud, la clave no es si el iPad erosiona el mercado de las netbooks, sino como lograr inundar el mercado de las netbook con el SO de Jolicloud. Entonces el iPad también se convierte en irrelevante. Lo que es realmente importante para Jolicloud es convencer a las millones de personas que compran todos los meses netbooks en el mundo que instalen el SO de Jolicloud o, inclusive, que Jolicloud y Microsoft convivan en su netbook y puedan elegir que sistema operativo quieren utilizar cuando enciendan su netbook.

Concretamente, le sugerí a Tariq que de ahora en adelante la misión de Jolicloud tiene que ser explicar y mostrar por qué Jolicloud es mejor que Windows. Algo interesante que podría hacer es ofrecer un premio entre las 50 mil personas que forman la comunidad Jolicloud de early adopters que envien un video que explique, justamente, por qué Jolicloud es mejor que Windows. La web de Jolicloud debería explicar muy en detalle cómo es que mejoraría la usabilidad de tu netbook si utilizas Jolicloud.

Para mi, la campaña que propongo debería enfocarse en las siguiente ventajas:

– Jolicloud enciende y apaga más rápido que Windows. Mac también lo hace, pero ellos son la opción para la gente de dinero y las netbooks cuestan un 70% menos que la Mac.

-Jolicloud te ofrece un SO libre de virus. No hay necesidad de instalar anti virus. No hay paranoia posible en este sentido.

-Jolicloud es un SO social. La gente desarrolla y comparte aplicaciones, te ayudan. También es una comunidad de usuarios. Los SO Linux hacen lo mismo y han hecho un gran trabajo a lo largo de estos últimos años, pero todavía la mayoría de los usuarios siguen sin saberlo y sin conocerlos.

– Jolicloud guarda tus datos en la “nube”, en la red, lo que significa que tus datos están a salvo y si por cualquier razón se rompe/pierdes/te roban tu netbook, puedes luego clonarla en otra en menos de una hora. Prueba hacer eso con Windows. Con una PC implica al menos un día de trabajo.

– Jolicloud es gratis, la mayoría de sus aplicaciones son gratis y se instalan de manera más fácil y rápida que con Windows.

Sí, ya se. Si eres una persona que utiliza mucho Linux vas a argumentar que Jolicloud es otra versión Linux, aunque para usuarios que no son techies o avanzados. Pero la verdad es que el 99% del plantea no conoce Linux o, si lo conoce, le tiene miedo.

Decir que Jolicloud es otro sistema Linux, pero más social, no va a hacer avanzar a Jolicloud. Su trabajo es probar que su sistema operativo es mejor que el de Windows, y la verdad es que lo es. Ahora es tiempo de dar a conocer el mensaje. O digamos no ahora sino en junio cuando lanza la versión definitiva que me estuvo enseñando y supera a la actual en muchos aspectos.

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No hace nada nuevo que sea realmente importante, pero hace que todo lo que usabas antes funcione más rápido y mejor. La instalación es muy sencilla, demora una hora pero es impecable. Entras en el upgrade ansioso de que al final tus programas no van a funcionar, pero sales contento porque casi todo funciona perfectamente. Lo que no me funcionó eran programas muy poco importantes. Parallels es quizás lo más importante que no funciona, pero cuando me pasé de Windows a Mac sentía que era indispensable y ahora no lo uso nunca.

Lo divertido es que así como Microsoft siente que tiene que cambiar todo en las nuevas releases, como cuando cambiaron de Windows XP a Vista, Apple te da el 99% de lo que tenías antes, pero más rápido, y te quedas contento. Como dicen en inglés, “if it ain´t broke, don´t fix it”.

Aquí está el post en inglés que me salió más claro con el ejemplo de los coches.

Sé que en este mundo uno no consigue ser popular si elogia a Bill Gates y critica a Steve Jobs. Pero pese a que uso Apple y he dejado Microsoft de lado si hay una cosa que Bill Gates hizo bien y Steve Jobs hizo mal, y es la colaboración con terceros. Es por esto que un producto mediocre como Windows terminó conquistando mucho más a los usuarios del planeta que un gran producto como Apple. Microsoft trata su software para que sus productos estén en la mayor cantidad de hardware posible, Apple quiere controlar todo y dominar cada sector en el que está con su software y hardware. Por ahora lo consiguieron solo en el mundo de los reproductores musicales, pero si pudieran lo harían con los teléfonos y los ordenadores. La diferencia entre Apple y Microsoft no es que una empresa es abierta y la otra monopolista. Las dos tratan de ser monopolistas y por ahora lo consiguió más Microsoft y por eso es un standard.

Pero no solo son así Microsoft y Apple como empresas sino que Bill Gates y Steve Jobs tienen personalidades que reflejan las empresas que fundaron. El año pasado fue peculiar, porque en diferentes momentos conocí a los dos, Bill Gates y Steve Jobs. Antes de estar con estos dos famosos personajes creía que Bill Gates era un monopolista arrogante y que Steve Jobs era una persona muy abierta y de fácil trato, pero al pasar tiempo con ellos mi opinión fue muy diferente. Steve Jobs me pareció una persona de trato difícil más interesada en decirte lo que piensa que escucharte, genial pero muy enfocada en lo suyo y desconfiado de los demás. Bill Gates en cambio es una persona de una enorme curiosidad y comparado con Steve Jobs diría que hasta humilde. Sé que cuesta creer lo que digo y sigo insistiendo que uso productos Apple y hasta soy accionista de Apple, pero creo que si Apple, ahora que le va tan bien, colaborara un poco más, le iría aún mejor.

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