Después de dos décadas de tímidos inicios, creo que el reconocimiento de voz, o traducción voz a texto, finalmente ha llegado a su madurez. Últimamente tanto en inglés como en español por fin parece que al hablar, mis smartphones pueden transcribir la mayor parte de lo que digo. Pasa tanto en Apple como en Google pero como uso un Android y un iPhone a diario he querido comprobar cuál tiene la mejor tecnología para el reconocimiento de voz. ¿Apple o Google?

Lo que hice fue hablar simultáneamente en la aplicación para email del iPhone 5S y en la aplicación de Gmail para mi Android Samsung 5, ambos conectados a la misma señal WiFi de Fon con fibra óptica de Movistar, en Alcobendas, Madrid. Después me envié estos emails a mí mismo y aquí están los resultados:

Apple:

These is a test to determine which system works better if the voice recognition off the iPhone or the voice recognition of android so what I am doing is I am dictating two emails simultaneously door and iPhone and android on I’m checking which operating system understands me better

Google

This is a test to determine which system works better if the voice recognition of the iPhone or the voice recognition of Android so what I am doing is I am dictating to emails simultaneously 21 iPhone and Android on I’m checking which operating system understands me better

A pesar de que ambos sistemas operativos cometieron fallos, Google tuvo unos cuantos menos así que es el que gana esta prueba. Además en Android puedes ver cada palabra que pronuncias mientras que en iOS tienes que esperar hasta que acabas y pulsar “hecho” para ver lo bien que tus palabras han sido transcritas.

Este es el test en español:

Google

Esto es una prueba en la que quiero comprobar la calidad del sistema de reconocimiento de voz de los dos sistemas operativos el de Google y el día todo lo que quiero ver es cuál de los dos sistemas entiende mejor mi castellano

Apple

Esto es una prueba en la que quiero comprobar la calidad del sistema de reconocimiento de voz de los dos sistemas operativos el de google y el de apoyo lo que quiero ver es cuál de los dos sistemas entiende mejor a mi castellano

En español, ambos sistemas operativos lo hicieron igual de bien. Entendieron todo excepto la palabra Apple pero de nuevo me quedo con Google por el feedback inmediato que te da al hablar. También Google lo hizo mejor a la hora de entender mi nombre en mi dirección de email. A Apple le costó más, no sé porqué.

Aunque hablo con fluidez en inglés, el español es mi lengua materna así que no me sorprende que hubiera menos fallos en español que en inglés.

Mi conclusión después de este test es que tanto Google como Apple están ofreciendo al fin una buena tecnología de voz a texto pero Google va con un poco de ventaja sobre Apple.

KT_logo_2011Estamos muy contentos de poder anunciar nuestro nuevo acuerdo con KT, el operador de Internet líder en Corea del Sur.

Desde hoy, los miembros de Fon que visiten el país podrán conectarse gratis a toda la red WiFi de KT. A cambio, clientes de KT podrán también acceder a nuestros 13 millones de puntos WiFi en el mundo.

Este es el primer paso en nuestro plan conjunto para expandir la red WiFi de Fon por Corea, uno de los países más avanzados del mundo en tecnología. Queremos ampliar el acuerdo y hacerlo llegar a todos los clientes de KT para así poder darles la mejor experiencia WiFi en Corea del Sur.

De esta forma, Corea del Sur se convierte en el segundo país de Asia con mayor cobertura de WiFi de Fon, tras Japón.

Es una buenísima noticia y estamos deseando poder seguir cubriendo Asia y dándoles acceso a la mayor red WiFi del mundo.

telstralogo1Telstra, la compañía de Internet líder en Australia, ha unido fuerzas con Fon para convertirse en nuestro nuevo partner. El plan es construir la mayor red WiFi en Australia. Telstra va a invertir más de 100 millones de dólares australianos en la estrategia WiFi en la que Fon juega un papel clave.

Este acuerdo implica que la red global de Fon, que ya roza los 13 millones de puntos WiFi, crezca hasta en aproximadamente 2 millones más sólo en Australia durante los próximo cinco años. Los miembros de Fon que visiten el país podrán conectarse gratis allá donde haya un hotspot disponible! Además, los clientes de Internet de Telstra que tengan un módem compatible podrán unirse a la Comunidad de Fon y acceder al WiFi de Fon en las mayores ciudades del mundo.

Nuestro objetivo principal en Fon es construir y expandir nuestra red WiFi que ya es la mayor del mundo. ¿Cómo funciona? Es sencillo: Fon emite dos señales WiFi desde una única fuente de Internet. Una está encriptada y es privada. La otra es pública pero sólo accesible por otros miembros de Fon a través de contraseña. El tráfico privado tiene prioridad sobre el público por lo que desde casa no se nota ninguna bajada en la velocidad de Internet.

Tras nuestro éxito con Gramofon en Kickstarter, es genial poder seguir dando buenas noticias. ¡Gracias a todos los que han estado involucrados en este proyecto!

¡Lo hemos conseguido!

Screen Shot 2014-05-13 at 11.03.33 AM¡Gramofon ha llegado a la meta que pusimos en Kickstarter y el producto será una realidad muy pronto! Muchas gracias a todos los que habéis colaborado y lo habéis hecho posible.

A la campaña aún le quedan 2 días para finalizar por lo que todavía se pueden reservar más unidades de Gramofon con un gran descuento. Por sólo 39€/$50, gastos de envío incluidos, puedes hacerte con la tuya.

La acogida del producto ha sido impresionante. Tanto los “backers” como la prensa han hablado muy bien de nosotros. Aquí una muestra:

– “Podría pasar por un disco duro, pero en su interior se esconde un módem y un ordenador mínimo para gestionar y sincronizar la música”. – El País

– “Al igual que las antiguas «jukebox» (…) este nuevo «gadget» permitirá, entre otras cosas, transmitir archivos de música en la nube y controlarse a través de dispositivos móviles”. — ABC

– “Gramofon, un dispositivo para escuchar música con el móvil como mando a distancia”. — RTVE

– “Una alternativa barata a reproductores de música inteligentes como Sonos”. — The Guardian

– “El Apple TV para tu equipo de sonido”. — TechCrunch

– “Gramofon, con un nombre adorable,  compite con otros “streamers” de audio y archivos multimedia como Sonos o Roku”. — CNET

– “Mandar música a tus altavoces de casa debería ser sencillo pero es un lío. Gramofon quiere ponerle solución”. — The Verge

– “Gracias a la gran experiencia de Fon diseñando routers, tus amigos también pueden usar Gramofon para conectarse al WiFi de casa, sin necesidad de contraseñas”. — The Next Web

– “Utiliza el WiFi como una especie de autenticador para hacer del consumo de música algo social”.– Giga Om

– “Los amantes de la música estarán encantados con Gramofon (…) Se configura en menos de cinco minutos y funciona a la perfección”. — Business Insider

Y la experiencia con Kickstarter fue muy buena. La plataforma es una manera sencilla y barata de conseguir que un producto nuevo tenga éxito pero también una manera sencilla y barata de fracasar. Sin Kickstarter, nos hubiera costado alrededor de 3 millones de dólares saber si Gramofon gusta o no. Sin embargo, ya tenemos resultados y estamos muy contentos de que a la gente le haya gustado tanto el producto.

Por último quiero dar las gracias a todo el equipo de Fon que ha hecho posible este proyecto. ¡Ha sido un placer trabajar con vosotros!

disney miaSoy padre de seis hijos pero no psicólogo infantil así que lo que voy a exponer viene de mi experiencia y no de mis estudios. Aun así pienso que es igualmente válido. Es sobre la pregunta que una vez me hizo alguien sobre para qué necesita un niño de dos años vivir experiencias increíbles si luego no las va a recordar. Y esto es lo que pienso: sí, es bueno que viva experiencias increíbles, y no, no las van a recordar. Pero no es algo contradictorio. Me explico:

¿Por qué llevar, por ejemplo, a tu hijo de dos años a Disney World o a cualquier otro lugar de vacaciones hecho especialmente para niños? Pues porque, según mi punto de vista, los hijos están hechos de una “arcilla parental” muy especial que de alguna forma se solidifica al final de la niñez. Sí, ellos tienen su propio molde o estructura pero sobre ésta, cada día cumpliendo tu función de padre añades algo de arcilla. Sí, cada día. Y lo que debería preocuparte como padre es que en un día flojo en términos de paternidad, por ejemplo por ausencia, también añades algo de arcilla pero de mala calidad y con poco cariño. Ese día también tenías tu oportunidad, la oportunidad de moldear a tu hijo, e hiciste mal tu trabajo. Y eso marca. Quizá otro día te convertiste en el genio de la paternidad, estuviste inspirado y conectaste con tu hijo de dos años de una manera muy especial. Ese día tu hijo consiguió arcilla de calidad, con mucho amor. Y también esa arcilla le marcó pero para bien, construyendo parte de su personalidad. Sí, los niños son así. Lo que importa no es lo que recuerden sino cómo se construyen, cómo son moldeados por ti, día tras día. Espero que ahora se entienda por qué es bueno llevar a tu hijo a un gran evento que probablemente él o ella acabe olvidando. Porque ese día serás mejor artista, mejor padre y ese día moldearás a tu hijo de manera positiva y para siempre. Y así todos los días que ejerzas bien como padre ya sea en Disney World o en el parque de debajo de casa.

gramofon¡Es un placer anunciar que Gramofon ya está disponible a través de Kickstarter!

Gramofon es un nuevo tipo de “gadget” que une por primera vez WiFi y música. Tiene la funcionalidad de una Fonera pero también funciona con Spotify haciendo posible reproducir en tus altavoces tu música en la nube. Además es social ya que hasta 20 personas pueden conectarse usando sus cuentas de Facebook y pinchar su música de manera simultánea.

Decidí construir Gramofon hace alrededor de un año y medio al encontrar que no había ningún dispositivo que me permitiera reproducir mi música en la nube de la manera en la que yo escucho música: de manera social y en mi salón. Lo intenté todo y ninguna de las opciones me convencía porque o bien me hacían comprarme un sistema nuevo y muy caro, opciones que se iban de precio para un problema muy simple, o eran sólo soluciones bastante pobres y a base de hacks.

Nosotros mismos hackeamos un prototipo a principios del año pasado en Nueva York y nuestros Fon Labs han estado trabajando en Bilbao en este nuevo producto desde entonces. Formaron parte del equipo de diseño Bone and Black y ahora tenemos este bonito dispositivo que ya por fin está listo para mostrarse al mundo!

Queríamos primero ofrecérselo al tipo de gente que apoyó a Fon en sus inicios: curiosos, techies, gente que cree en el poder de la tecnología. Por esta razón, decidimos lanzarlo a través de Kickstarter, la red colaborativa de los auténticos colaboradores!

Así que, por favor, echad un vistazo a la página. ¡Espero que os guste Gramofon tanto como a mi!

Últimamente, y por lo general fuera de España, me preguntan qué opino sobre la independencia de Cataluña. Esto es lo que respondo:

Opino que SÍ, que Cataluña debería poder tener un referéndum para que la gente que ahí vive decida si quiere que Cataluña sea independiente o no.  El sentimiento catalán de ser una cultura diferente que se merece su país no puede continuar siendo ignorado. Este sentimiento ha ido en aumento y eso se ve en las encuestas.

Manifestantes-pro-independencia-Cataluna-Parlamento-Barcelona_LNCIMA20140116_0073_5Pero también creo que este referéndum tendría que explicar exactamente en qué consistiría la independencia para los ciudadanos que hoy en día viven en Cataluña. Tendría que aclarar los posibles riesgos y dificultades futuras. Por ejemplo, un referéndum debería detallar qué porcentaje de la deuda total española se llevaría Cataluña, además de la enorme deuda catalana que ya tiene. Tendría que explicar que, lamentablemente, como España está en contra de la independencia de Cataluña y probablemente le vetaría el ingreso a la Unión Europea, la independencia conllevaría no ser parte de la UE y salir del sistema euro. En ese caso uno de los mayores desafíos sería tener deuda en euros y a su vez, adoptar una nueva moneda propia, lo que haría muy difícil pagar lo que se debe. O lo que es peor, adoptar el euro sin ser parte de la UE y ante la falta de crédito, que ni el BCE te preste. Además es posible que España sea apoyada por algún otro país europeo que no desee promover el independentismo. También habría que explicar en el referéndum que si España se considera divisible también Cataluña podría ser considerada divisible: después del referéndum podrían quedar dentro de España partes de lo que hoy es culturalmente el mundo catalán, como Tarragona si así la gente de Tarragona lo quiere. También se debería aclarar que es probable que el referéndum tenga una vigencia de, digamos, 20 años y que si se hace y el resultado es en contra de la independencia, no se podrá hacer otro hasta dentro de 20 años. De esta manera el tema quedaría a un lado y se podría trabajar para construir un país juntos.

En resumen: sí estoy a favor de un referéndum y sí creo que Cataluña podría ser un país independiente pero no creo que esta decisión deba basarse en estados de ánimo sino en una clara explicación de cómo serían los primeros años de la vida de Cataluña como país independiente. Es decir, un referéndum que explique lo bueno y lo malo de ser independiente, como el que se está llevando a cabo en Escocia. Un referéndum que aclare que el argumento de que Cataluña iría mejor económicamente sin España y sin la UE puede no ser tan sólido y que si se quiere la independencia deben predominar quizás motivos diferentes a los económicos. Una vez que esté claramente explicado, los que viven en Cataluña votarían sabiendo exactamente qué están votando, así como ocurrió en Quebec en su momento. Primero se negociarían con España las condiciones, luego se votaría. Pero a estas alturas, viendo lo que dicen las encuestas en Cataluña, pienso que sería bueno discutir el tema y no seguir escudándonos en que, en su época, Cataluña votó por la Constitución Española. Entiendo el deseo de muchos nacionalistas catalanes. Deben tener una oportunidad de construir su país si son la mayoría pero lo que no pueden hacer es ocultar al ciudadano medio lo difícil que puede llegar a ser gestionar el nuevo país. Tampoco puede seguir el PP ignorando el creciente deseo independentista catalán.

La independencia la he escuchado por parte de algunos nacionalistas como un plan para salir de la profunda crisis económica actual de Cataluña con más de 20% de paro pero creo que esto realmente depende de en qué condiciones se dé la independencia.  El controvertido 8% del PIB que Cataluña le da a España crea mucha confusión porque también Madrid le da aun algo más del 8% al resto de España.  Este donativo no es por que a Madrid o Cataluña le chupen la sangre los andaluces, extremeños, etc. sino porque en promedio los madrileños y catalanes son más fuertes económicamente y reparten lo que ganan. Y esto ocurre porque el sistema fiscal es progresivo. Sobre este tema, lo que se podría hacer en toda España y no sólo con Cataluña, es lo que se implementó en Alemania: que ni Cataluña ni Madrid tengan que dar más de un cierto porcentaje a las regiones más pobres. Poner un límite a lo que se entrega y que las regiones más pobres tengan que desarrollarse más con sus recursos. También debemos aclarar que tanto Madrid como Cataluña han sido históricamente más pobres que la media de la UE y las dos se han beneficiado muchísimo de las ayudas de Europa del norte. Ningún catalán se quejó cuando les tocó recibir ayudas por ser de los más pobres pero la queja es frecuente ahora al tener que darlas. Y en un futuro no es inconcebible que el sur de España finalmente se desarrolle, en cuyo caso el flujo de caja sería al revés, de sur a norte de España. Esto ya ha ocurrido en los últimos años en EEUU, donde por el descubrimiento de gas y petróleo, estados que recibían ayudas federales han pasado a darlas y ahora el dinero fluye en la dirección opuesta. O también podría ocurrir que Cataluña si entra en la UE tenga que dar al resto más pobre de la UE como Alemania le dió a Cataluña via España.

Por último creo que es importante que todas las partes entiendan que hoy en día España, en si, no es tan independiente: las decisiones más importantes de España se toman en Bruselas y en Berlín. Eso se vio claro durante la crisis del euro, con Rajoy recibiendo condiciones para el rescate que son hoy la política española del día a día. Un rescate que por cierto salvó de la ruina a España y especialmente a Cataluña, al borde del default por la gran deuda propia emitida a causa del exceso fiscal. Mucha gente en Cataluña vive engañada creyendo que en España se decide todo en Madrid. Curiosamente mucha gente de Madrid sufre el mismo engaño y se creen más importantes de lo que son, empeorándolo todo. La soberanía española se perdió hace muchos años entrando a la UE y gestionando mal las finanzas nacionales.  En la UE al que le sobra, manda y el que pide, obedece. Si Cataluña se independiza, se independizaría más de la UE que de España. Hay estados europeos como Noruega y Suiza que no son parte de la UE y les va muy bien. También hay otros como Serbia, que no tanto, y que querrían entrar a la UE. Todo esto está por verse. Pero creo que en este punto no se puede seguir negando el deseo de muchos catalanes de ser independientes. Lo que le falta al proceso es un referéndum bien informado. El argumento independentista de que nos vamos a poder divorciar y quedarnos con los niños (el euro y la UE), con la casa sin hipoteca (la deuda española correspondiente a Cataluña) es una propuesta atractiva pero poco realista.

Sugiero leer en detalle el referéndum que se va a llevar a cabo en Escocia este año. Ahí se ve cómo se discute cada tema, cada detalle de la posible separación. Algo así es lo que me imagino para Cataluña.

(Foto: La Nación)

Me gustaría felicitar al alcalde de Es Mercadal, Xisco Ametller, y a todo su equipo por el lanzamiento hace unas semanas de CoWorking Es Mercadal, un nuevo centro de coworking e investigación en Menorca. El proyecto, financiado y dirigido por la localidad, ofrece espacios de trabajo por sólo 56€ al mes. Emprendedores con presupuesto limitado lo agradecerán, sin duda. Estoy convencido de que startups de todo el país, de todo el mundo, encontrarán grandes oportunidades trayendo sus proyectos a este espacio y verán lo lejos que pueden llegar. Menorca es un gran lugar para desarrollar una idea y lanzar un startup. La comunidad de emprendedores sigue creciendo día a día y la propia vida de la isla ya inspira.

es_mercadal_menorca

Además “CoWorking Es Mercadal” forma parte del proyecto CoWorking Visa. Esto significa que los miembros de otros sitios de coworking que participen en la iniciativa (alrededor de 450 en todo el mundo) pueden disfrutar del espacio de trabajo de Es Mercadal de manera gratuita durante unos días. Podéis ver fotos e información tanto en español como en inglés o en catalán en su web.

Este espacio de coworking se suma a otras exitosas iniciativas que ya se están llevando a cabo en Menorca. CAEB Menorca, una buena incubadora y coworking para startups que trabaja en colaboración con ParcBit Mallorca, funciona desde 2008. El Plató de Joves, también incubadora y espacio de trabajo, se inauguró en Mahón en 2012 y ya tiene 12 empresas en su red, trabajando en sus instalaciones. Y yo personalmente he tenido el honor de hospedar a emprendedores de todo el mundo en mi finca de Alaior en las citas anuales del Menorca TechTalk, donde los invitados se hacen una idea de todas las oportunidades que ofrece Menorca.

Encantado de ver cómo florece la comunidad de emprendedores de Menorca!

(Foto: BlogMenorca)

plane60sCuando hice mi entrenamiento para ser piloto, me chocó ver que la aviación parecía de los años 1960. Esto será difícil de creer, pero aunque usted tenga WiFi en el avión, en la mayoría de los casos los pilotos comerciales no tienen Internet en la cabina de navegación, como tampoco tienen teléfonos satelitales, ni sistemas de GPS. Lo único que tienen para mantenerse en contacto con la tierra son radios de la vieja escuela. Y son radios que suenan terrible. Los radios no son seguros, cualquier persona, por cualquier motivo, puede interferirlos. De hecho, cualquier persona puede comprar un radio de aviación sin ningún tipo de permiso, y pretender ser un controlador aéreo; y la aeronave no tiene forma de verificar si están, en realidad, hablando con un controlador verdadero.

Además existe el factor de confusión: Cuando se hace el entrenamiento para ser piloto, gran parte del aprendizaje es cómo entender a los controladores a través del radio, un radio que tiene una calidad de sonido muy pobre, y que frecuentemente lleva a malos entendidos, debido a los diferentes acentos e idiomas que hablan los controladores y pilotos alrededor del mundo. Aunque, en teoría, todos los controladores deberían hablar inglés, los controladores aéreos que hablan español, por ejemplo, se dirigen en español a las aeronaves que tienen identificadores en español, y eso algunas veces puede privar a otros pilotos, que no hablan español, de información que podría ser útil para ellos. Además, las frecuencias de radio obligan a los pilotos a escuchar todo lo que se dice a otra aeronave, hasta que lo llamen a él, algo que me parece que distrae muchísimo a la hora de pilotear. Imagínese un sistema telefónico en el cual tuviera que escuchar todas las demás conversaciones hasta que alguien, finalmente, le hable a usted. Pues eso es lo que sucede en el aire por todo el mundo. Es primitivo.

Desde mi punto de vista, es inexcusable que mandemos aviones llenos de pasajeros a volar sobre los océanos sin Internet, sin comunicación verbal en tiempo real, y sin localizadores GPS. Sobre la tierra o cerca de las costas, usamos radares para saber dónde están las aeronaves, pero los radares tienen un rango muy corto, y por eso no tienen cobertura sobre los océanos. El sistema de radar/radio es simplemente obsoleto. Pero aún es la normativa.

El vuelo de Malasia MH 370 desapareció sobre el océano y nadie sabe exactamente dónde; al igual que el vuelo de Air France 447, que cayó sobre el Atlántico, y tomó meses recuperar su caja negra. Es simplemente una irresponsable por parte de las autoridades de aviación. Mi propia Citación, un jet privado, tiene un localizador GPS para que siempre podamos saber dónde está. Cuesta menos de $1000. También tenemos un teléfono satelital que permite a los pilotos solicitar ayuda en cualquier parte del mundo en caso de presentar un problema concreto, y que no pueda ser resuelto por el controlador. Esos también cuestan alrededor de $1000. Ahora, Internet está disponible en aviones alrededor del mundo. Pero en los vuelos comerciales, incluso estando disponible para los pasajeros, no está disponible para los pilotos. Además, es ilegal instalar cualquier equipo que no sea aprobado por las autoridades aéreas mundiales. Piense en un producto como el Dropcam (una cámara portátil), e imagine una en todos los aviones comerciales: mostrando al personal en tierra, todo lo que sucede en el avión y en la cabina de mando, y que además lo esté grabando en tiempo real. Eso, en combinación con una buena comunicación con el piloto, haría de la aviación un misterio mucho menor del que es hoy en día. En algunos casos, un pasajero con WiFi en un vuelo comercial, puede obtener más información importante que el mismo piloto en la cabina de navegación. Por ejemplo, información sobre las condiciones climáticas. El piloto tiene un radar de clima, pero el pasajero puede tener información sobre el clima en tiempo real y durante todo el trayecto, y eso es tanto o más útil que el radar. Pero en muchas jurisdicciones, a los pilotos no se les permite usar Ipad con información del clima en tiempo real. La aviación privada ha incorporado los Ipads con información sobre el clima en tiempo real, mucho más rápido que la aviación comercial. El radar de un vuelo comercial ve las próximas nubes peligrosas (nubes cumulonimbos – o CBs – que pueden derribar a un avión) y eso es todo lo que muestran. Pero el pasajero, quien tiene Internet, puede recibir información sobre cualquier actividad climática peligrosa hasta llegar a su destino. El pasajero ve más allá que el piloto. ¿Por qué las aerolíneas no pueden tener estas herramientas si los jets privados ya las tienen? Cuestan tan solo un poco más. Piensen en todo el dinero que gastamos en TSA (Administración de Seguridad de Transporte) y sus equivalentes, para hacer que la aviación sea segura – ¿No podemos gastar un poco más y tener aviones realmente interconectados? Si todos los vuelos comerciales tuvieran localizadores GPS, al menos sabríamos dónde desaparecieron exactamente los vuelos AF 477 y MH 370.

madmen flightCada aeronave comercial debería contar con un localizador GPS. Segundo, se deberían conectar todos los vuelos a Internet, y brindarle a los pilotos información sobre el clima en tiempo real, y en cualquier parte del mundo, para complementar sus radares climáticos, como lo han hecho ya la mayoría de los jets privados. Lo que me parece particularmente peligroso a mí, son los vuelos que cruzan sobre el ecuador, donde se encuentran las nubes CBs de mayor altitud durante las noches, cuando no se pueden ver. Tercero, se deberían conectar todos los registradores de vuelo (cajas negras) a Internet en tiempo real, para que las aerolíneas sepan exactamente lo que pasa en los aviones y avisar a los pilotos, vía Internet o teléfono satelital, sobre peligros inesperados. Por último, deberíamos darles a los pilotos las herramientas para hablar tanto por radio, como por conexión de Internet/satelital para que puedan recibir ayuda de su aerolínea o de quien sea, y no tener comunicación tan solo con su controlador. En muchos casos, la comunicación podría ser vía mensajería, que se enviaría directamente a los controles de vuelo, y lo único que debe hacer el piloto es presionar OK. La forma en la cual funcionan las cosas actualmente, es increíblemente anticuada, es lo mejor que hemos tenido… en los años 60. Por ejemplo, un controlador le da una instrucción sobre su nivel de vuelo a un piloto mientras que todos los demás escuchan (en caso de que la instrucción sea para ellos.) Entonces el piloto de la aeronave en cuestión debe confirmar que recibió la instrucción. Después los pilotos de ese avión deben recordar cuál fue la instrucción (no se envía por escrito de ninguna manera y, créalo o no, muchos pilotos amarran libretas a sus piernas para no olvidar las instrucciones y las escriben mientras pilotean.) Luego deben ir a los controles, al piloto automático, por ejemplo, e introducir el nuevo nivel de vuelo, y finalmente deben llevar el avión a ese nivel. ¿No sería mucho más fácil recibir una instrucción a través de Internet, presionar OK, y enviar esa instrucción al piloto automático y al avión?

Tomemos otro ejemplo: detección de hielo. Actualmente, la manera como los pilotos combaten el hielo, y recordemos que el hielo puede derribar un avión, es adivinando cuándo se podrían estar formando condiciones para el hielo y en ese momento, activar el mecanismo anti hielo. En muchos casos, incluso tienen que mirar las alas del avión para ver si no se está acumulando el hielo. Y aquí, una vez más, la noche y el día son muy diferentes, ya que de noche es más difícil ver si se están atravesando nubes que podrían formar hielo. Algunos pilotos tienen que encender las luces en las alas del avión. Todo este proceso se debería mejorar con sensores e información climática en tiempo real. A veces los pilotos tienen que navegar, hablar por radio, combatir el hielo y las nubes CBs, todo al mismo tiempo. Simplemente no es justo para los pilotos. Y todo esto puede suceder sin cobertura de radar o de radio. Es una gran carga de trabajo, y es mucho lo que se podría automatizar y mejorar.

La buena noticia es que ahora, y cada vez más, tenemos aviones sin pilotos o  drones. Mi opinión es que, al igual que los automóviles sin piloto mostrarán cómo conducir con menos riesgos, los vehículos aéreos no tripulados mostrarán cómo volar también de una manera más segura.

(Photos: Imageholics Anonymous and AMC blog)

El otro día pasamos un malísimo trago: nos topamos de frente con el egoísmo de los que vuelan en primera clase desde Vancouver hasta Miami, cuando a Nina Varsavsky, a mí mismo y a Mia nos dieron asientos en filas diferentes y todos los pasajeros del vuelo de American Airlines se negaron a cambiárnoslo para que mi hija de 2 años de edad no volara sola. Además, un hombre se puso muy violento por el altercado y Nina acabó llorando lo que me hizo sentir fatal. Nina atribuye este egoísmo al tipo de personas que viajan en primera clase. Ella sintió que eran más arrogantes y difíciles en el trato que el resto y dijo que la próxima vez viajaría en turista. Me recalcó que era la tercera vez que le pasaba algo así. Nos preguntamos también a quién se le ocurrió dar asientos individuales en diferentes filas a unos padres y a su hija de dos años. La experiencia fue muy triste. Era como si todo el mundo en el avión nos dijera “nos importa un pimiento lo que le ocurra a su hija”.

Al día siguiente en el parque ocurrió justamente lo contrario. Tuvimos otro momento difícil con los niños, potencialmente mucho peor, pero nos sirvió para reconciliarnos con el resto del mundo.

Esa mañana, Nina, Mia, David y yo paseamos en bici desde el Continuum hasta el Flamingo Park de Miami Beach. Mientras David comía la mandarina que le estaba dando Nina, de repente se atragantó. Estaba al lado y cuando me di cuenta de lo que pasaba, me acordé de lo que ya viví en otras ocasiones. Mi segunda hija y mi sobrino se atragantaron una vez y también le salvé la vida a un desconocido cuando se atragantaba en un restaurante. Por eso, inmediatamente empecé con un mini Heimlich Maneuver adaptado a un niño de un año. Al principio no funcionó y Nina entró en pánico. Pero lo que pasó después fue muy bueno. Era como si todo el parque se organizara para salvar a David. Un papá americano corrió a la estación de bomberos a pedir ayuda y una familia italiana al completo se quedó cuidando de Mia. Lo hicieron tan bien que ni se dio cuenta de lo que pasaba. Al final, David comenzó a llorar, señal de que empezaba a respirar de nuevo. Fue algo así como el primer llanto, que pasó ya hace un año y una semana aquí mismo, en Miami. Tardó un tiempo en recuperarse, estaba asustado. Todos nos habíamos asustado pero ya estaba bien.

Hace un tiempo se me ocurrió la idea de que en vuelos comerciales, en lugar de colocar a los pasajeros de manera aleatoria, podrían sentarlos según sus afinidades. Dije que las familias con hijos deberían sentarse juntas y mantengo esa idea. Las familias con hijos son de alguna manera como una red de personas con la misma mentalidad y con el mismo fin: conseguir que sus hijos crezcan sanos. Nos podríamos ayudar los unos a los otros. No sé qué habría ocurrido si David se hubiera atragantado en el vuelo de American Airlines y la reacción de los que estaban allí no hubiera sido la misma que la del parque. Las familias con hijos se entienden entre sí. Ahora la paradoja es que si bien todos fuimos niños en algún momento, hay muchos adultos que han perdido la empatía por los pequeños a medida que han crecido. Esto está reflejado en la sociedad de hoy. Por si no lo sabes, en las democracias de occidente, la mayor concentración de pobreza según la edad está precisamente en niños. Los niños son discriminados seguramente porque sus voces no se tienen en cuenta en las democracias. No votan y sus padres no tienen un voto “custodiado” por ellos. Pero si unes a familias, construirán una sociedad cercana a los niños. Así fue el Flamingo Park para mi y así debería ser el mundo. Quiero agradecer a todos los desconocidos que nos ayudaron en el parque. David ya está bien.

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