Mis felicitaciones al equipo de Dopplr, la empresa fundada por mi amigo Marko Ahtisaari y de la que soy inversionista, por haber completado una nueva ronda de financiamiento. Entre los nuevos inversores se encuentran Esther Dyson, Tyler Brûlé, Thomas Glocer, Yat Siu, Aditya dev Sood, Lars Hinrichs, Joshua Schachter, Brian Behlendorf, Ami Hasan, Daniel Sachs, Joshua Cooper Ramo, Kim Weckström, y Azeem Azhar.

No son tiempos fáciles para los emprendedores que buscan financiación, teniendo en cuenta la fragilidad que muestran los mercados financieros y las principales economías del mundo. Y es por eso que estoy muy contento porque Dopplr se las ingenió para reunir a un gran grupo de inversores que le permitirá financiar su expansión internacional.

Anoche estuve en la fiesta “Where Next?”, organizada por Dopplr y en la que me entrevistó Tyler Brule de Monocle, la revista para viajeros frecuentes que cubre diversos temas como asuntos internacionales, negocios, cultura y diseño, y que también es socia de Dopplr.

Comparto un video en el que hablo con Ville Vesterinen, de ArticStartup, sobre Dopplr.

Este es el comunicado de prensa anunciando la nueva ronda de financiación:

Dopplr Announces Financing Round for Global Expansion
International group led by Esther Dyson, Tyler Brûlé and Thomas Glocer invests in online service for sharing travel intentions

London and Helsinki, 16 September 2008 – Dopplr, the online service for smarter travel, has announced a second financing round from a group of prominent international investors — all users of the service. The funding will be used to expand the service globally from its strong base in Europe.

The new investors include Esther Dyson, Tyler Brûlé, Thomas Glocer, Yat Siu, Aditya dev Sood, Lars Hinrichs, Joshua Schachter, Brian Behlendorf, Ami Hasan, Daniel Sachs, Joshua Cooper Ramo, Kim Weckström, and Azeem Azhar. Saul Klein, who invested in this round, also invested in the previous round together with Martin Varsavsky, Reid Hoffman and Joichi Ito.

Lead investor Esther Dyson, a frequent traveller across four continents, recently discussed Dopplr and new Web business models in The Wall Street Journal: “I’m an individual with specific travel plans, which I intentionally make visible to my preferred vendors. […] Value is being created in users’ own walled gardens, which they will cultivate for themselves in real estate owned by the social networks. The new value creators are companies – like Facebook and Dopplr—that know how to build and support online communities.”

Intention sharing and brands

“Dopplr is leading the way in intention sharing services online. It is valuable to know where your trusted friends and colleagues will be, and where you could meet them next,” said Lisa Sounio, CEO of Dopplr. “Partner brands on Dopplr will also give you relevant information and offers tailored to you. For example, when you tell Dopplr your plans to go to Hong Kong, you might get the latest intelligence from Monocle and offers from boutique hotels picked by Mr and Mrs Smith.”

Dopplr users, the world’s most frequent travellers from over 190 countries, made on average more than 10 trips in the last year. This fall they will visit 5431 cities with the top destinations being London, New York, San Francisco, Paris and Berlin. Tokyo, Singapore, Beijing, Shanghai and Dubai are all in the top 50 Dopplr destination cities. When travellers tell Dopplr about their travel plans, two-thirds of them have not yet booked a hotel and half have not yet made any travel arrangements. (Source: Dopplr Fall Travel Outlook 2008)

“We see the opportunity to go well beyond building a simple web-based community with Dopplr,” says Monocle Editor-In-Chief and Dopplr Investor Tyler Brûlé. “There’s considerable scope to use Dopplr to improve the travel experience for all by engaging in discussions with not only our members but also travel brands and government agencies seeking informed opinions.”

Termino este post con algunas de las cosas que me gustaría que desarrolle Dopplr en el futuro. Quisiera que Dopplr me diga en qué restaurant comen mis amigos cuando viajan, en qué aerolínea vuelan o en qué hotel se hospedan. También me gustaría poder pinchar (clickear) en el nombre de una ciudad y que aparezcan las recomendaciones de hoteles o restaurantes en los que comieron o se hospedaron mis amigos. En resumen, me gustaría que se convirtiera en un motor de búsqueda alimentado por mis fuentes más confiables: mis amigos.

Sin embargo, desde un punto de vista más empresarial, creo que Dopplr debería convertirse en la agencia de viajes de los “digeratti”.

Sigue a Martin Varsavsky en Twitter: twitter.com/martinvars

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