Estamos de vacaciones con mi esposa y mi hijo menor en El Nido. La verdad es que no entiendo la mala fama que tienen las Filipinas. Sí, Manila tiene un enorme grado de contaminación y es horrible, pero es un paraíso para comprar ropa y accesorios. Son los mismos productos que hay en Europa, las mismas marcas, pero NO es falso y cuesta 70% menos. Es para parar un día, ir al Megamall e irse para las islas.



Quizás para los españoles y los latinoamericanos lo curioso de Filipinas es que hay restos de colonización española por todos lados y que tiene algo bueno (los Filipinos son los asiáticos más marchosos). Pero, lamentablemente, la cultura hispana también significa un exceso de religiosidad que da un crecimiento insostenible de la población (la exportación número uno de Filipinas es servicio doméstico para el resto de Asia) e instituciones igual de corruptas como las de latinoamérica.

Filipinas está muy cerca de Taiwán, Hong Kong, Singapur y otros lugares muy exitosos de Asia, pero en términos de pobreza y desigualdad se parece mucho a México, Venezuela o al Caribe en general.

El resultado es muchas veces triste, chicos mendigando y villas miserias (chabolas). Pero sacando la terrible desigualdad y pobreza en la que viven la mayoría de los 80 y pico de millones de filipinos (dos Españas en términos de población) el resto de Filipinas, o por lo menos lo que vi desde la avioneta y ahora aquí, es muy salvaje y bastante seguro (los asiáticos, a diferencia de los latinoamericanos, no tienden a robar para salir de la pobreza y en general Asia es mucho más segura que latinoamérica). Las vistas son increíbles, el mar y las playas de lo mejor del mundo. El Nido, donde estoy ahora es una maravilla, muchísimo mejor que la polinesia francesa, donde fui en mi luna de miel, a un tercio del coste.

Para los viajes de estudiante la mejor alternativa es parar en las posadas, ya que los precios son absurdamente bajos para los europeos. Supongo que para un estudiante español llegar aquí es muy caro, pero una vez estando en Filipinas pasarse un mes yendo de isla en isla puede costar solo 1000 euros. Comer y alojarse en hoteles no tipo El Nido, pero razonables, cuesta algo así como 20 euros por día y los lugares son alucinantes, parecidos al norte de Brasil, pero en un ambiente de islas casi desiertas. Quizás lo más parecido que vi a esto son las islas en Tailandia, pero hay mucha menos gente.

Si estás pensando ir a algún sitio para trabajar de voluntario en una ONG, Filipinas es sin dudas un país que necesita mucha ayuda y que podría salir adelante y mejorar. Creo que una cosa urgente sería ayudar a distribuir condones para evitar el SIDA y los embarazos no deseados entre adolescentes. Algo como lo que hace Love Heals en USA, una ONG con la que colaboro hace años. Creo que es importante presentar otra alternativa a la absurda política de la iglesia católica sobre este tema y como Filipinas es una democracia no creo que enseñar educación sexual sea ilegal. También se nota que falta educación en otros temas importantes, como enseñar a programar y en general a usar la tecnología . Los filipinos son los asiáticos menos metidos en el mundo de la tecnología y queda mucho por hacer. Pensé en lanzar FON en Filipinas, pero estuve probando la cantidad de redes WiFi que hay en Manila y son poquísimas comparadas con la de otras grandes ciudades asiáticas.

Otro tema es que es curioso celebrar Pésaj en un sitio donde probablemente debo ser el único judío. Pésaj (o Passover) es la fiesta en la que se celebra el fin de la esclavitud de los judíos por parte de los egipcios. Ya he contado que no creo en Dios, pero si creo que los judíos éramos esclavos de los egipcios y nos pudimos liberar y que eso merece un recordatorio que, como se cuenta en la Hagadá, es para todos los que han sufrido la esclavitud. Mi hijo Leo tiene solo 4 meses pero parece muy listo así que le conté por primera vez la historia de Pésaj.

También creo que en este Pésaj los judíos podemos recapacitar una vez más como hacer para que los Palestinos tengan lo antes posible su país, porque así como estaba mal que los egipcios nos tuvieran de esclavos en su país, también está muy mal controlar el destino de los Palestinos que se merecen lo antes posible un Estado según se acordó en Oslo, algo que todavía no se ha cumplido.

Termino deseándole a todos mis lectores que tengan unas muy buenas vacaciones de Semana Santa, en compañía de gente muy querida y a los “paisanos” les deseo feliz Pesaj o Hag Sameaj.

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