Las guerras de Irak y Afganistán no tienen como fin reestablecer la democracia algo que sería positivo para USA pero negativo para China, sino garantizar el libre tránsito del petróleo y esto beneficia tanto a USA como a China, los dos consumidores de petroleo más grandes del mundo. Pero tal como estuvieron planteadas estas guerras Estados Unidos las pelea y China las financia con préstamos a USA. El resultado ha sido un gran triunfo para China que compra petroleo barato, no participa en la guerra y además es cada vez más dueña de USA a través de la enorme hipoteca China que USA tiene en su economía que está alcanzando la increible cifra de 1 billón de dólares (billones en castellano son trillones en ingles). Esta hipoteca se debe también a que China controla su moneda y la mantiene devaluada y así consigue superavits enormes en su comercio con USA.

Creo que a este punto y luego de obtener resultados mediocres, es hora de que USA reevalue su estrategia de Medio Oriente y si se mete en guerras futuras que coordine su política en Medio Oriente con China. Me explico.

Lamentablemente en el mundo musulman hay periódicamente líderes con ambiciones expansionistas que quieren hacerse con el control de la región. Esto se vió en el caso de Saddam Hussein cuando invadió Kuwait, Osama Bin Laden cuando desde Afghanistán quizo lanzar una guerra santa representando a todo el mundo musulmán y ahora Ahmadinejad desde Irán que usa al conflicto Israelí Palestino como su bandera para unificar al mundo musulman. El peligro de estos intentos por ahora fallidos gracias a la intervención de USA para el resto del mundo es que los paises árabes producen la mayoría del petroleo que se exporta en el mundo y si se unificaran no solo sería un serio problema para sus habitantes sino para toda la humanidad aún dependiente del petroleo.

En general, la estrategia del líder musulmán de turno es la misma. Se parece a la del chico que quiso asesinar a Reagan para impresionar a Jodie Foster (en este caso Jodie Foster sería el musulmán de a pie que se impresiona con líderes que atacan a USA). Hasta ahora, a gracias a la intervención militar de USA esta estrategia no ha funcionado, pero ahora Ahmadinejad lo está intentando por medio de las armas nucleares, haciendo urgente que USA se alinee con China ya que China es el principal comprador de petroleo iraní. Se que esta alianza hoy en día se considera imposible pero por lo menos sería interesante considerarla como deseable. USA y China tienen un gran interés común en Medio Oriente que es ell libre tránsito del petróleo. Un precio estable, bajo de petroleo y un flujo constante beneficia aún más al gobierno comunista chino que al gobierno norteamericano. La democracia en USA es sólida y puede soportar una crisis petrolera sin desintegrarse, ya vivió una en 1973, pero el gobierno autoritario chino logra mantenerse en el poder en base a la prosperidad. Una interrupción seria del flujo del petroleo, debido por ejemplo una guerra entre los sunis y los chiitas, tendría consecuencias nefastas en China. Por eso es que opino que USA y China quieren lo mismo, que el petroleo se venda a precio de mercado y que no haya invasiones en la región que le den más poder de mercado a alguno de los productores (lo que se evitó liberando a Kuwait de Saddam).

Ahora pasemos a temas militares.

China tiene un ejército de 2.2 millones de soldados activos y gasta 60 mil millones de dólares por año en el mismo. El de USA está compuesto por un 1.4 millones de militares activos y gasta 600 mil millones de dólares. La ventaja económica que China tiene en trabajos manufactureros es similar a sus costos militares. China es un productor de bajo costo de pertrechos militares y podrían ser más eficaces en guerras de ocupación. USA es un productor de pertrechos y equipos militares de alta tecnología cuyas ventajas están en el aire y en las guerras tácticas, justamente lo que las guerras de Irak, Afganistán y Pakistán no son.

El costo de las guerras en Oriente Medio durante los últimos 10 años ha sido estimado en 1 billón de dólares. Paradójicamente, la deuda que USA tiene con China ha crecido hasta llegar a casi 1 billón de dólares durante el mismo periodo, con lo cual sería justo decir que China es la que está financiando las guerras para lograr el libre tránsito del petróleo. China se beneficia de ellas, pero no pelea esas guerras ni tampoco gasta dinero en ellas. Simplemente presta su dinero y espera que se le devuelva la totalidad de la deuda.

Deber tanto dinero a China no es una gran idea en términos del futuro de la politíca interior y exterior de USA. Por ejemplo, la próxima vez que USA diga que China debe revaluar su moneda, los chinos simplemente van a contestar “mejor cállate y paga la deuda que tienes con nosotros”. China le hará a USA lo que USA le hizo a Francia y al Reino Unido en la disputa por el canal de Suez (USA le dijo a Gran Bretaña que si insistían en pelear con los egipcios por el control del canal, dejarían de financiar la libra y destruirían su valor. Solo ahí cedió el Reino Unido. Aprendí esto leyendo IOUSA).

Asumiendo todo esto, llego a la siguiente tesis. Creo que USA debe dejar que China peleé y también financie en partes iguales las guerras en Oriente Medio que permitan el libre tránsito del petróleo. Si China también las pelea, es ella quien gasta el dinero y no USA quien se endeuda con los chinos. Es más, China puede hacer el trabajo y costarle un 90% menos que lo que le cuesta a USA. Si China puede enviar un soldado a Afganistán por 100 mil dólares al año, y el objetivo de enviar a ese soldado es prevenir que Al Qaeda tome el control en Oriente Medio, ¿por qué enviar a un soldado americano por 1 millón de dólares anuales?

Ahora el desafío es cómo conseguir que China y USA colaboren en Oriente Medio. Personalmente no lo creo imposible.

El problema principal que tiene la política exterior norteamericana es que sobre reacciona. Ejemplo la invasión de Afganistán e Irak luego del 11S. Está claro que el atentado de Al Qaeda fue terrorífico y causó más de 3000 muertos y muchísimos daños. Pero las invasiones de Irak y Afganistán causaron más de 100 mil muertes costaron más de 1 billón de dólares y el conflicto continua.

Los EEUU pueden temer que China se convierta en una potencia militar global, pero mientras más rápido USA desista de seguir utilizando la excusa de que pelea estas guerras para promover la democracia (por qué no pelear entonce contra la nada democrática Arabia Saudita), y mientras antes asuma que las pelea para promover el libre acceso a un petróleo más barato, entonces el gobierno de EEUU entenderá que tiene que aliarse con China. Que mejor logra que China se involucre en las guerras y costeé parte de las mismas, o que simplemente se quede a un costado. EEUU tiene que dejar de pensar sobre si misma como la primera víctima de cualquier crisis global. El partido comunista de China sería la primera víctima. Los chinos lo saben, y eso por eso que que acumulan la deuda de USA mientras USA gasta.

El último presidente norteamericano que entendió cómo hacer pagar a otros las guerras sin llevar al país a la bancarrota fue George Bush padre, quien con mucha abilidad liberó Kuwait gastando muy poco dinero de las arcas de USA. El sabía como pelear una guerra en forma eficiente (EEUU es el mejor peleando guerras tácticas cortas) y sabía también cuando salirse.

Mientras que muchos temen a China, yo creo que los chinos –al menos hasta ahora– han demostrado ser mucho más tímidos que USA a la hora de tomar las armas para defender aquello en lo que creen. China esperó para recuperar Hong Kong sin pelear una guerra, y probablemente recupere Taiwán y continuará manejando la poco confortable situación del Tibet sin librar una guerra. Esto es porque los chinos son pacientes y listos.  Este es también el motivo, si es que China decide pelear por el libre tránsito del petróleo, que debemos unirnos a ellos porque, cuando ellos estén listos para pelear, significará que será por una causa real y no por una causa artifical (promover la democracia).

Lo que hizo implosionar a la URSS fue la combinación de un régimen corrupto que fue incapaz de dar prosperidad a sus habitantes con un altísimo gasto militar. Mientras EEUU siga allanándole el camino a China para que siga concentrando sólo en sus prosperidad y seguir delegando los temas de su seguridad internacional en USA, el gobierno comunista chino seguirá firme en el poder. Comprometer a China en la defensa de sus intereses y hacerle pagar sus gastos es muy importante. En caso contrario USA terminará empobrecida y una no democrática China será la potencia número uno del planeta.

Sigue a Martin Varsavsky en Twitter: twitter.com/martinvars

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