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A los que me dijeron que el Airbus 330 era tan moderno y que tenía todos los instrumentos les insisto. La aviación tal como es ofrecida a los pilotos es increiblemente anticuada comparado inclusive con lo que se puede hacer con un simple iPhone con GPS conectado a Internet. Pensemos en lo siguiente. Hay aerolineas que equipan sus aviones con WiFi conectado a sistemas satelitales. Desafortunadamente estos sistemas no encontraron suficientes clientes y algunos están cerrando (aunque otros reabren en USA con sistemas terrestres). Pero pensemos esto. Un pasajero con un iPhone con GPS y software aeronáutico encendido conectado via WiFi a un satélite (yo he volado de Frankfurt a Tokio conectado a Internet via WiFi en Lufthansa) podría haber dado la ubicación exacta de donde el avión se estrelló o por lo menos de donde perdió sus sistemas eléctricos. Ahora en cambio esto es lo que tenemos según la BBC, un avión que desapareció y no tenemos idea de dónde porque puede ser una zona de 3000km en medio del océano.

At about 0200 GMT, the captain reported entering heavy turbulence caused by Atlantic storms, French media report. At 0220, when Brazilian air traffic controllers saw the plane had not made its required radio call from Senegalese airspace, air traffic control in the Senegalese capital was contacted. At 0530 GMT, Brazil’s air force launched a search-and-rescue mission, sending out a coast guard patrol plane and a specialised air force rescue aircraft.

Pero no solo eso. Si el avión se estrelló por mal tiempo el pasajero con el iPhone podría haber tenido mucha más información sobre las condiciones meteorológica de la zona en la que estaba volando el avión cuando encontró los CB que los mismos pilotos. Esta información está en internet. Es más los pilotos de aviones a pistón usan sistemas metidos en un iPhone conectado a Internet. Recomiendo ver el de Foreflight. Muchos aviones que cruzan el Atlántico ni siquiera tienen GPS, casi ninguno tiene conexión a Internet y los que la tienen no la ponen al servicio de los pilotos. Y los que tienen GPS como el Airbus 330 que se estrelló no emiten su ubicación constantemente como hacen servicios tan sencillos como Google Latitude.

Y lo peor es que luego de este accidente no van a obligar a todos los aviones a emitir su ubicación, no les van a obligar a todos a tener GPS, no les van a obligar a todos a tener información meteorológica en tiempo real, no les van a obligar a todos a tener comunicación satelital además de las radios. Y en cambio gastamos fortunas en temas necesarios pero no más importantes como equipar a todos los aeropuertos con carísimos equipos para inspeccionar a todos los pasajeros del mundo.

Los CBs son un peligro muy serio para la aviación. De día no hay problema, se ven. Pero de noche estas nubes huracanadas solo se ven en los radares y la verdad no tan bien. La zona del ecuador es la que tiene los CBs más altos. Pero los CBs son cosa cotidiana, es casi imposible volar de Europa a Latinoamérica sin ver algunos. El tema es evitarlos porque adentro son como un huracán de lluvia, hielo, y vientos que pueden llegar a quebrar a un avión. Para evitarlos volando de noche hace falta apoyo satelital. El radar es muy bueno pero no suficiente.

A los que no son pilotos les cuento que el tema cuando hay CBs es absolutamente patético. Los aviones no se pueden quedar en sus rutas y empiezan a volar por todos lados. Cuando uno vuela sobre Europa y hay CBs se escucha a los aviones pedir todo el tiempo “puedo desviarme por mal tiempo” pero dentro del caos por lo menos los controladores saben donde están los aviones aunque vuelen afuera de las aerovías. Pero en el Atlántico no hay controladores para advertirle a los aviones que hay otros aviones desviados y se confía en los altímetros. Es decir que la única seguridad depende de que los altímetros estén bien calibrados. Ahora el tema de los altímetros es complicado por dos temas. Uno por los cambios de nivel ya que evitar el mal tiempo puede requerir ascender. Es difícil a veces luchar contra el mal tiempo manteniendo el nivel. Pero si los aviones dijeran con exactitud donde y a que altura están se podría controlarlos sobre el Atlántico también. Es más los aviones se podrían contar los unos a los otros con más exactitud donde están. Ahora algunos aviones tienen TCAS un sistema para saber donde están los otros aviones pero no todos e igual aunque lo tengan mejor que además los estén viendo.

Insisto, volar sigue siendo muchísimo más seguro que ir en coche. Pero es no quiere decir que los pilotos a veces no la pasen fatal por falta de información meteorológica más precisa o por falta de apoyo en general en caso de fallos. Un avión en emergencia tendría que tener equipos entrenados para apoyar al piloto segundo a segundo. Esto no funciona así. Si los aviones están en emergencia el heroe o la víctima es el piloto, y sus pasajeros. Aclaro que la aviación privada ya tiene muchas de estas mejoras que no están en la aviación comercial por temas de burocracia y dinero. Es como cuando uno va a una oficina y ve que están usando ordenadores con Windows 98. Así está mucha de la aviación comercial.

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