Se han hecho grandes profecías sobre la desaparición del papel, especialmente de los libros y la prensa escrita. Pero por el momento esto no parece ser así, porque la lectura en papel conserva una característica que los medios digitales no han podido reemplazar: envuelven al lector en el texto, son más poderosos a la hora de captar su atención y de mantenerlo interesado en las líneas. Sin embargo, este triunfo no será eterno porque la “generación bit” (la de nuestros hijos) se aproxima rápidamente. Y ellos sí probablemente abandonarán la lectura en papel.

Leer el diario el domingo, por ejemplo, ¿cuántos adultos lo leen desde la computadora? Pocos, porque para muchos no es lo mismo: el papel todavía los invita a una lectura más larga, más envolvente. Hay estudios que dicen que este triunfo del papel sobre la pantalla se debe a que el papel permite una navegación flexible, que facilita las referencias cruzadas con más de un documento al mismo tiempo y permite realizar anotaciones fácilmente. Como ejemplo se cita que son muchas las personas que cuando leen documentos pasan de página sin haberla acabado de leer, vuelven hacia atrás, se saltan páginas, marcan palabras, hacen anotaciones, etc. Pero las nuevas generaciones están descubriendo que muchas de estas cosas se pueden hacer también en la pantalla.

Lo que sucede es que “nosotros” (los adultos) lo encontramos difícil. Tanto que el 72% de los internautas sigue leyendo las ediciones impresas de los periódicos. En general, leemos mucho más rápido en papel que en pantalla, y muchas veces hasta comprendemos más cuando lo hacemos. En contrapartida, nos cuesta mucho más concentrarnos en la pantalla o dedicar mucho tiempo a una única tarea. ¿Por qué? Porque somos “inmigrantes digitales”. Es decir: nacimos con los átomos y migramos luego a los bits. Sabemos manejar computadoras, navegamos constantemente por Internet y utilizamos todos los días los más modernos aparatos; pero crecimos en la era del papel. En nuestra infancia se mandaban postales, las novelas eran lineales y tenían olor a libro y las noticias de los domingos requerían tiempo y ensuciaban con tinta las manos.

Los expertos argumentan que los nativos digitales se diferencian de nosotros (los adultos inmigrantes) en que – lisa y llanamente – piensan diferente. A diferencia de nosotros, ellos crecieron rodeados de computadoras, videojuegos, videocámaras, televisiones, teléfonos celulares y todos los demás artilugios tecnológicos que todos conocemos. Los estímulos que han recibido son por ende distintos a los que nosotros recibimos y, en consecuencia, ¡ellos también son distintos! Como Marc Prensky (inventor del término) sostiene, los nativos digitales reciben información realmente rápida, les gustan los procesos y multitareas paralelos, prefieren gráficos antes que el texto, defienden los accesos al azar (desde hipertextos), funcionan mejor cuando trabajan en red, y prosperan con satisfacción inmediata y bajo recompensas frecuentes.

Es justamente ante el avance de esta generación que se han hecho las profecías sobre el fin del papel. Hay hasta quienes han puesto fecha a la muerte de la prensa escrita. 2043, arriesgó Philip Meyer, experto en la materia. Es claro: cuando nuestros hijos ronden nuestra edad ya nadie extrañará a las noticias en papel. Porque los adultos de ese entonces estarán a acostumbrados a las pantallas, y podrán leer, concentrarse y comprender mejor los textos en bits. Yo, por el momento (que me considero un inmigrante bastante adaptado y consumo diariamente noticias en línea), ya siento los vientos de cambio. Por ejemplo: cuando estoy disfrutando El País o The Economist en versión impresa y mi hijo Tom está jugando videojuegos complicadísimos al mismo tiempo que escucha música y envía y recibe mensajes por su celular. Ahora, yo me pregunto: ¿qué pasará cuando Leo, mi hijo más pequeño, crezca? ¿Qué va a leer? ¿Cómo va a pensar? ¿A que generación va a pertenecer?

Agradezco a Maria Frick por su colaboración

 

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