Airbus A320 of Spanair. EC-KEC. Frankfurt Inte...Image via Wikipedia Soy piloto. Vuelo jets privados. No soy un gran piloto y desde que tuve que hacer mis horas de vuelo en solitario para obtener mi licencia no vuelo solo porque no me tengo la suficiente confianza. Concretamente no vuelo solo porque aún la aviación está demasiado en manos de los pilotos, y somos los pilotos los que casi siempre cometemos los accidentes. Con dos pilotos las posibilidades de cometer accidentes son menores. Pero aunque los aviones comerciales tienen dos pilotos los accidentes mortales de hoy en día en aviones comerciales de los paises más desarrollados muy raramente se deben a fallas mecánicas. Los que creen que Spanair tiene problemas mecánicos especiales se equivocan. Todas las aerolineas tienen problemas similares y se gestionan bien. El problema está en como está diseñada la aviación comercial en si que no está incorporando los avances necesarios para quitarle tarea a los pilotos y ser más segura. Es la industria y los reguladores aeronáuticos que se confían demasiado en los pilotos cuando ellos el día menos pensado cometen un error.

Aunque no tengo más informacion sobre el accidente de Spanair, por todo lo que leí la causa del siniestro del avion de Spanair del 20 de agosto fue simplemente un error humano. Me lo imagino así: un piloto, mientras leía la lista le preguntó al segundo si había puesto los flaps/slats en take off, y el otro dijo que si, pero lamentablemente se olvidó de activar la palanca y cuando escucharon los avisos (que no se sabe aun si los escucharon o no) no pudieron abortar. Así de sencillo. Así de trágico. Asi de rápido. Se que puedo estar equivocado en mi análisis pero por el calor que hacía durante el despegue (yo había despegado de la misma pista dos horas antes), por ir a tope de pasajeros y combustible, por el comportamiento del avión que solo voló unos pocos segundos, todo indica que el avión trató de despegar sin flaps/slats y se estrelló e incendió resultando en la horrible e innecesaria muerte de 153 pasajeros.

Ahora lo increible de esta tragedia es que este accidente es que le puede pasar a cualquier piloto. Es muy poco probable pero no es imposible. Es más, este tipo de accidente le ha ya pasado a muchos pilotos. Basta googlear airline accidents flaps para leer sobre el tema. Los flaps/slats son indispensables porque sin ellos un avión con mucho peso encima no despega. Gracias a los flaps las alas tienen más sustento y los aviones pueden despegar a menos velocidad con mucho peso y en días de calor. Pero los aviones no necesitan flaps para ir rápido y alto y es por eso que se sacan o bajan para despegar y se retraen para volar. Pero lo absurdo es que los aviones comerciales llenos de pasajeros y combustible, puedan tratar de despegar y estrellarse si los pilotos se olvidan de bajar los flaps. Esto no tendría que estar permitido por el mismo avión que tendría que hacer que los aceleradores directamente no pasen combustible a las turbinas para el despegue si los flaps no están bajos. Lo que falta en la aviación comercial son sistemas que protejan a los pilotos y a los pasajeros de errores que tarde o temprano van a ocurrir. Esta es una lista de los accidentes aereos desde el 1998. Aquí hay otra.

Yo, como piloto, entiendo que los pilotos de Spanair se hayan olvidado de poner los flaps. Creo que todos los pilotos entienden que les puede haber pasado esto. Es más si algún piloto lee mi blog que me diga que a el/ella jamás se podría olvidar de sacar los flaps o bajar el tren de aterrizaje. Lo triste no es que los pilotos se puedan olvidar, lo patético es que los aviones dejen que los pilotos se olviden dando alarmas y no abortando el despegue. Además el sistema de alarmas en si es complicado en los aviones. Esos absurdos paneles parecen haber sido diseñados por ingenieros que poco entendían de psicología humana y que mezclan temas muy serios con temas casi triviales. Los aviones tienen demasiadas alarmas, demasiados paneles y colores y mezclan temas que no son de vida o muerte con temas de vida o muerte dejándole al piloto a veces menos de un segundo para decidir. Otro ejemplo es el tren de aterrizaje que en general no está en los paneles sino abajo y que tiene un absurdo sistema de 3 verdes o rojas (una por cada rueda) sin alarmas. No se si los grandes aviones comerciales tienen alarmas si sale una roja pero se que los aviones comerciales chicos no las tienen. Pero además hay un tema de atención. No le pueden pedir a un piloto que mientras aterriza mire para abajo casi donde están sus pies para ver las 3 verdes del tren. Los pilotos tendrían que tener un gran panel y solo mirar ese panel y afuera. Y ese panel tendría que poner lo más importante de ese momento. Las 3 verdes tendrían que aparecer en el panel no escondidas entre tantas otras luces porque aterrizar sin tren o con parte del tren es algo muchísimo más grave que una alarma roja que puede ser algo como la despresurización del compartimento donde va el equipaje en el momento del aterrizaje.

A este punto lo que yo me pregunto es esto, si todos entendemos que la gente puede fallar más frecuentemente que los programas informáticos, ¿por qué dejamos que los aviones despeguen sin flaps? ¿O por qué no hacemos el proceso de mejorar instrumentos más sencillo y obligatorio? Hoy en día hay muchos aviones de los años 70 y 80 volando. Esto en si no es un peligro ya que la verdad es que en la parte referente al vuelo se ha progresado poquísimo en la aviación y los aviones viejos vuelan muy bien. Pero donde se notan enormes diferencias entre aviones viejos y nuevos es en los intrumentos. Pero a los aviones viejos salvo algunas excepciones no les exigen cambiar sus instrumentos. Además le hacen muy difícl el tema de homologar instrumentos nuevos para aviones viejos. ¿Por qué no dejan a los aviones fácilmente mejorar su instrumentación? Si los Boeing 777 por ejemplo tienen buenísima instrumentación comparados con los 737, ¿por qué no obligan a mejorar las cabinas? Las autoridades de aviación de España y muchos otros paises tienen mecanismos complicadísimos y absurdos para autorizar que los pilotos tengan nuevos instrumentos en la cabina. Las aerolineas no los quieren poner porque las certificaciones son carísimas. A mi me hicieron retirar un instrumento de mi avión (que vuela en general en comercial porque se chartea) que claramente puede salvar vidas en mi avión, un instrumento que te da una imagen del terreno alrededor tuyo y que es especialmente útil para aterrizar en los aeropuertos suizos tipo Gstaad y Samedam que son valles entre altísimas montañas, porque no estaban homologados. En la aviación las autoridades no le dan discreción a los pilotos sobre qué instrumentos quieren usar. Yo entendería que no le dejen sacar los instrumentos que hay pero no dejar poner nuevos que los mismos pilotos quieren no tiene sentido. Lo mismo ocurre con instrumentos que se han desarrollado para evitar colisiones, o con simples GPS. He visto a pilotos de grandes aerolineas que me invitaron a sus cockpits usar Garmins de mano volando rutas transoceánicas porque los sistemas de navegación con giróscopos dan muchísimo error. Es más hay rutas que se hacen con personal cuyo único trabajo es llevar la navegación y estos señores llevan un Garmin y se ahorran tener que usar los anticuados giróscopos inerciales. Es muy incoherente.

Otro tema que es patético es el de los idiomas. El idioma de la aviación es el inglés. Uno vuela por alemania por ejemplo y se habla en inglés. Pero en España se vuela en castellano y esto hace que los cielos en España sean más peligrosos por la mezcla de idiomas entre los Iberia, Spanair, Air Europa que están hablando en castellano y todos los demás que hablan en inglés. Me explico. La idea de las frecuencias de radio es que todos los pilotos en una zona escuchen la comunicación entre la torre y cada piloto. Esto puede ser muy útil para un piloto que está cerca de otra aeronave, o evitando mal tiempo. Pero si un piloto español encuentra una zona de mucha turbulencia y pide desviarse 10 grados para evitar mal tiempo por ejemplo, los demás pilotos no españoles que están ahi ni se enteran. Es más yo he escuchado a pilotos españoles pedir directos (acortes de ruta) en castellano y que se los den y a pilotos que los piden en inglés no se los dan. Esta práctica de hablar en castellano también es mala para los pilotos españoles cuando salen de España porque en general hicieron todo su entrenamiento en castellano y al salir simplemente no entienden bien lo que les dicen los controladores de otros paises. En general opino que es malo que cada país europeo controle “su” cielo y que haya tantos sistemas. El cielo europeo tendría que tener una agencia única y los controladores tendrían que ser gente de diversos paises controlando diversos sectores. Si así fuera harían más aerovías y no habría estos absurdos puntos de entrega entre por ejemplo España y Francia encima de Pirineos. En cambio la solución de tener altímetros RVSM y meter los aviones cada 1000 pies o solo 300 metros sin aumentar las aerovías me parece mucho más peligrosa. Y más allá del peligro si se rediseñaran las aerovías europa podría ahorrar combustible y generar menos polución ya que ahora se vuela un 10% más de las verdaderas distancias por seguir las poquísimas aerovías que existen en cada país.

Tampoco entiendo el amor que tiene la aviación por los antiguos sistemas basados en radiofaros. Lo de las rojas y las verdes para aterrizar es simplemente arcaico. Los aviones tendrían que tener paneles basados en GPS o sistemas radioeléctricos locales que dibujen con muchísima mas precisión las sendas de aterrizaje. No puede ser que la industria de los videojuegos haya diseñado interfaces tan intuitivas y que la aeronáutica no las adopte. Lo paradójico es que cuando hablo con muchos pilotos parecen muy contentos con los sistemas tal como son. Como en la aviación se escucha a los pilotos con más de 5000 horas en aviones comerciales no es raro que estos pilotos que ya volaron tantos años estén cómodos con el status quo. Pero esto es como escuchar a un chino que te diga que aprender 5000 caracteres es mejor que unas pocas letras. Es algo que es verdad solo cuando las sabes.

Luego están los problemas concretos de los aeropuertos de Madrid. Cuatro Vientos donde aprendí a volar yo es un verdadero peligro por la increible cantidad de tráfico que hay ahí y porque a las avionetas no les obligan tener sistemas para evitar colisiones entre ellas. Estos sistemas ahora se consiguen por menos de 2000 euros. El cruce entre Barajas y Torrejón también está pesimamente diseñado. Cuando Barajas está en configuración sur los despegues de Torrejón y Barajas se cruzan lo que le complica mucho el tema a los controladores. Además el funcionamiento del sistema es insólito porque aunque Torrejón opera como aeropuerto principalmente civil los controladores de Torrejón son militares. Barajas y Torrejón tendrían que tener el mismo sistema de controladores. Tengo entendido que los controladores militares y civiles no se llevan bien por temas de diferencias de sueldos.

Así que volviendo al punto de origen estas son mis conclusiones. Volar sigue siendo mucho más seguro que ir en coche. Es más en los últimos 5 años en Estados Unidos no hubo un accidente de grandes aviones comerciales y despegan 30 mil vuelos por día. Las muertes en accidentes aereos son rarísimas especialmente en la UE y USA. Pero al ver el trágico accidente de Spanair lamento enormemente la pérdida de vida humana y doy mis condolencias a las familias de los pilotos y pasajeros que murieron. Aunque la culpa directa de este accidente probablemente (espero que se sepa el resultado de la investigación en poco tiempo) es de un error del piloto que afirmó tener flaps afuera cuando no los tenía yo a esta persona, que pagó con su vida, no lo considero culpable. Para mi los culpables son los retrógradas que gestionan el sistema de aviación que por conservadurismo prefieren no innovar en las cabinas de los aviones y no crear aviones mucho más “robóticos”. Así es que hoy en día hay avionetas privadas de 300.000 euros con mejor instrumentación que jets comerciales que cuestan millones de euros y llevan cientos de pasajeros. Hay que ayudar más a los pilotos. Son gente increiblemente bien entrenada. Pero son seres humanos.

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