Dos de mis cuatro hijos fueron a colegios españoles durante parte de su educaciòn. En ambos casos terminamos sacándolos porque, viniendo de colegio inglés, no lograban adaptarse. Lo mejor eran los amigos. A ese nivel lo llevaban muy bien porque los que hemos inmigrado a España sabemos que si en algo destacan los españoles, es en ser generosos y dedicados a sus amigos. Pero dos temas hicieron que al final los cambiáramos. El más importante es que la educación española está mucho mas basada en la memorización que en el razonamiento de las cosas. El menos importante, pero no irrelevante, es el de la comida.

La manera que hemos educado a nuestros hijos es que lo importante es comer comida sana y variada en horarios regulares. Pero si realmente no les gusta algo dejamos que no lo coman. Es más, cada vez hay más estudios que demuestran que el rechazo a ciertas comidas es genético y que hay gente que simplemente detesta o es alérgica a lo que a otros les gusta. En ese caso, obligarlos a comer es un acto de sadismo. Mis hijos y yo, por ejemplo, tenemos un problema con los lácteos. No con todos, pero con muchos lácteos. Por ejemplo, no comemos quesos. Mis hijas no comen ningún queso y yo no como quesos con olores fuertes. A muchos amigos mios les parece que uno de los grandes placeres de visitar Francia es comer quesos. Yo los detesto y debe ser algo genético. El tema parece ser una incapacidad de digerir lacteos.

Pero asi como mis hijos y yo tenemos ese problema, que por cierto no es malo porque hace que uno tenga bajo colesterol al comer muchas menos grasas animales (quesos, mantequilla, leche, nata), otros tienen otros problemas y alergias. Los colegios no españoles a los que fueron mis hijos son mucho más comprensivos en este sentido. Leo, el más chico, empieza el parvulario (jardín) ahora en un cole no español y a los padres nos dicen directamente que les dan todos los días sopas y guisos, pero que sugieren a los padres que envien comidas para sus hijos si comen otra cosa. Leo es un fanático de las pastas con salsas de carne y pescado y llevará pasta al cole. En muchos países del mundo los chicos llevan bolsitas con su comida justamente por temas de gustos y alergias.

Pero la comida es un ejemplo. Hay otros que tienen que ver con algunos dejos de autoritarismo que sigo notando en España, pero, curiosamente, mis amigos españoles niegan rotundamente (algo que me hace pensar que tengo razón). En ciertos momentos claves de la educacion considero que los españoles son innecesariamente duros con los niños. Y no sólo se trata de obligarlos a comer lo que no les gusta. Voy a dar otros ejemplos.

En Argentina, USA y Alemania, los niños empiezan el cole con la adaptación, que es un periodo en el que los padres se quedan en el cole hasta que no los niños se sienten seguros. En la España que me tocó vivir a mi no.

En otros países como Alemania y USA están prohibidos todos los castigos corporales. En España se inventó la colleja, algo que no he visto en otros países, y a la mayoria les parece que una colleja bien dada por un padre ayuda a la educación del hijo. No estoy de acuerdo con esto y jamás le hemos pegado a nuestros hijos.

El tema de la natación y el esquí son especialmente duros. Los monitores de estos deportes son implacables con los niños. A mi me ha tocado ver como en España meten a niños de menos de dos años al agua hasta que al final sacan la cabeza y aprenden a nadar. Puede ser que aprendan pero a mi de solo ver eso me quedé traumatizado.

Ahora es verdad que los españoles, en general son muy bien educados de adulto. Son más respetuosos que los latinoamericanos e inclusive que otros europeos como los italianos o franceses. También son muy éticos comparados con otros latinos, digamos que son los enanos más alto en una cultura, la latina en la que el engaño se ve como un logro personal. Pero lo que yo me pregunto es si no se pueden conseguir resultados similares siendo algo menos duro con los niños. La educación norteamericana por ejemplo está muy enfocada no al castigo sino a la recompensa, y funciona muy bien. O la alemana, por lo que veo por mi esposa, está muy enfocada en la paciencia, en no dejarle ganar al niño pero al mismo tiempo no pegarle, en aguantar, insistir como adulto hasta que el niño acepta que hay una manera mejor de hacer las cosas. El resultado es que tanto los norteamericanos como los alemanes terminan mejor educados, es para pensarlo.

Para el que sepa inglés aquí hay un artículo sobre los japoneses en mi blog en inglés.

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