Esta tarde estuve leyendo sobre la esclavitud en Africa.  Lo que sigue son unas reflexiones que se me ocurrieron luego de esta lectura que cambió la idea que tenía sobre el tema.

Antes de profundizar en el tema creía que el origen de la esclavitud, de los habitantes que hoy constituyen el componente afro americano de la población de Estados Unidos, consistia en unos horrorosos comerciantes/cazadores de personas, en general ingleses y holandeses, que iban por Afríca capturando seres humanos como si fueran animales y los llevaban a Estados Unidos para trabajar hasta su muerte. Pero hoy me enteré de que la esclavitud de africanos es un fenómeno muy africano en su origen, y que el tráfico de seres humanos,  se practicó con mucha intensidad desde hace de miles de años en Africa. Parece que los europeos no tenían que ir a “capturar seres humanos por el continente africano” sino simplemente pagar más que otros africanos para quedarse con ellos. Es decir que los esclavos se les entregaban por otros africanos. Esta triste realidad lleva a comentaristas de origen africano a escribir artículos como este en el que los mismos africanos americanos se cuestionan hasta qué punto se le puede echar la culpa a los europeos por la esclavitud. Para mi claramente los europeos son responsables y cometieron atrocidades pero por lo menos yo no estaba informado de hasta que punto el tema de la esclavitud africana era y es un tema de colaboracionistas africanos. Lo que está claro es que aunque las personas de origen europeos consideramos a los africanos como una cultura los africanos entre ellos tienen una visión tribal y no continental de su cultura, de ahí guerras como la de los Hutus y los Tutsis y el deseo de exterminar o esclavizar al enemigo. El origen de la esclavitud parece consistir en nucleos humanos que se ven como integrantes de grandes familias, clanes o tribus y que compiten por los mismos recursos alimenticios y terminan viendo a sus competidores, a los miembros de otra tribu, no como humanos sino como seres de otra especie, como animales. En la película Hotel Rwanda se ve muy bien esto cuando los rivales se llaman constantemente cucarachas aunque inclusive físicamente no se podían reconocer las diferencias. Esta visión tribal de la existencia existe también en Europa en que muchas culturas se consideran tribus enemigas de las otras, fenomeno que se vió recientemente en las guerras de los balcanes. La gente que tiene una visión tribal del mundo puede cometer actos de enorme agresividad porque no parecen sentir que sus víctimas son “de su especie” y aunque suene increible creen que no merecen vivir. Mi visión de la historia de la esclavitud africana se amplió luego de enterarme de este fenómeno en más detalle. Pasé de pensar en la esclavitud como una misión comercial para conseguir mano de obra barata que en parte lo fué, a una actividad que surgió como consecuencia de luchas tribales. Creo que existe un nexo entre la esclavitud, el genocidio, y una visión tribal del mundo. También creo que una de las diferencias más grandes a favor d America, norte y sur, comparada con Europa es que en America las tribus se disolvieron y la gente terminó integrándose y mezclándose más. Claramente existe aún el racismo en América pero las “tribus” europeas, africanas o asiáticas,  cuando llegan a Estados Unidos rara vez se atacan entre ellas ya que la cultura norteamericana disuelve la identidad tribal, algo que en el fondo no está mal. En general en las culturas tribales parece haber un límite entre lo positivo de pertenecer a una cultura, la solidaridad y lo negativo que es el deseo de exterminar a otra.  En las culturas tribales, así como existe odio a los que no se consideran de la misma tribu existe frecuentemente una gran solidaridad entre los miembros de la misma tribu y de ahí que tanto el odio como el deseo de equidad se perdió en América.

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