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Vivir es algo extremadamente peligroso.  Una persona de 35 años tiene una probabilidad en 500 de no llegar a cumplir 36.  Dicho de otra manera de cada 500 personas en promedio de 35 años una se morirá antes de llegar a los 36.  Pero últimamente he estado pensando que hay una gran desconección entre lo que la gente realmente teme, digamos al punto de ser fóbicos con el tema, y el verdadero peligro que el objeto de la fobia representa. Investigando el tema me enteré que el 20% de los españoles padece algún tipo de fobia. Algunas pueden llegar a incapacitar al individuo que la sufre. Y que si bien entre las fobias más comunes se encuentran las fobias a los medios de transporte, a algunos animales o a algunas enfermedades, existen 250 tipos de fobias distintas. Algunas raras son: miedo al oro (aurofobia), miedo a los libros (bibliofobia), caligynefobia (miedo a las mujeres), miedo a los árboles (dendrofobia), miedo al amanecer (eosofobia), miedo a la risa (geliofobia) o miedo a la barba (geniofobia). Pero estudiando el tema me vino una idea que quizás no sea obvia y es que la gente con fobias aunque parecen ser muy adversos al riesgo corren más riesgos que la población en general de tener serios problemas. Las fobias son, básicamente, miedos intensos y desproporcionados ante objetos o situaciones concretas – como, por ejemplo, a las cucarachas o a los lugares cerrados – que afectan significativamente la vida cotidiana de un individuo o que le provocan un malestar enorme. Y se caracterizan porque si bien el objeto o situación temidos no supone una amenaza real o de tal magnitud como la percibida por la persona, la reacción de miedo experimentada por ella es desproporcionada con respecto al peligro real. Por ejemplo: mostrar un miedo y angustia muy intensos ante la presencia de un gatito.

 

Lo preocupante es que las fobias generan un círculo vicioso en el que la gente que las sufre corre más riesgos que la población en general. Entre los síntomas psicológicos que sufre una persona con algún tipo de fobia se encuentran el temor, el miedo y el terror, y se ha comprobado que estos síntomas pueden ir acompañados de temblores, taquicardias, sudoración y desmayos, provocando incluso, en casos extremos, a la muerte por infarto. Pero además de la angustia que al fóbico le produce el foco de su fobia la capacidad de sentir miedo tiene una base evolutiva necesaria, el miedo nos ayuda a protegernos. Pero una persona que tiene tanto de su miedo metido en algo inocuo puede estar dejando de lado cosas a las cosas que realmente debería tener les miedo. Esta reflexión la tuve estando con una persona obesa con fobia a los gérmenes. Cuando esta mujer me contaba sobre lo sucio que estaba el mundo yo pensaba “esta mujer tiene mucho más riesgo de morir a causa de problemas relacionados con su obesidad que por no lavarse suficiente las manos”. O lo mismo pienso cuando veo a fumadores con miedo de volar.  Si sintieran el mismo pánico que perciben cuando despega su avión, cuando encienden un cigarrillo, tendrían mucha más probabilidad de vivir más años. Lo que ocurre con las fobias es que se desconecta el peligro real del peligro imaginado. En este cuadro se ven las verdaderas probabilidades (en USA) de morir por diferentes causas.  Cuando la gente me pregunta a mi si no me da miedo pilotar aviones, o ir por el Atlántico en mi velero, o hacer descensos de montaña en bicicleta yo les digo que yo, y todos nosotros tenemos más probabilidades de morirnos de un ataque al corazón en nuestras camas que de un accidente haciendo estas cosas.  Ya se que las fobias son eso, fobias y que no se pueden controlar pero nuestro objetivo sería alinear nuestros miedos con el peligro real de que el objeto de nuestro miedo realmente se haga realidad.

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