La creatividad, o la capacidad de generar ideas originales y ejecutables, es un atributo muy valioso en el mercado. Es por esto que la decisión para la gente creativa sobre cómo “vender” esta creatividad es muy importante. Si bien no siempre podemos optar (porque hay coyunturas personales, económicas y hasta políticas que pueden influir), hay básicamente dos opciones: vendemos nuestra capacidad por un sueldo o la utilizamos para abrirnos paso como emprendedores. Desde mi punto de vista, el aspecto más importante de esta decisión refiere al control sobre el desarrollo de nuestras ideas. Para explicar mi punto, pongo el ejemplo de mi padre, Carlos Manuel Varsavsky y la empresa Aluar, en la que su idea generó miles de millones de dólares de valor que el no cobró y cómo su experiencia influenció mi educación.

Cuando era pequeño, mi padre trabajó con Manuel Madanes, un reconocido empresario argentino cuya familia era (y sigue siendo) propietaria de Aluar, la gran productora de aluminio. En esa época, tras la noche de los bastones largos y el gobierno de Onganía, mi padre quedó herido y sin trabajo. A pesar de ser un científico de renombre, la dictadura lo había echado de la Universidad de Buenos Aires y del Instituto Argentino de Radioastronomía. Manuel Madanes, que sabía lo creativo e inteligente que era mi padre, lo tomó entonces como gerente de nuevos proyectos de su empresa, que en esa época era principalmente fabricante de neumáticos. Le pagó un buen sueldo y mi padre, aún recuperándose del shock de ser despedido del mundo de la ciencia, pero teniendo que mantener a su familia, aceptó. Fue en ese trabajo, de gerente de nuevos proyectos de Fate, que se le ocurrió hacer Aluar, el único fabricante de aluminio de Argentina.

Aluar (Aluminio Argentino SAIC) comenzó a operar en la década del setenta, dentro de un programa público- privado de desarrollo de la industria del sector. Su primera planta de aluminio se construyó en Puerto Madryn (1.400 Km al sur de Buenos Aires) y se acompañó de otras dos grandes inversiones: un puerto de aguas profundas para facilitar la importación de materias primas y la exportación del metal producido, y la Central Hidroeléctrica Futaleufú, para abastecer de energía a la planta. La clave del éxito de Aluar fue justamente la existencia de esta central hidroeléctrica, porque el principal insumo para fabricar aluminio no es la alúmina sino la electricidad. El proceso de obtención de aluminio consiste en la electrólisis o descomposición mediante una corriente eléctrica de una solución de alúmina disuelta en criolita fundida. Esta transformación implica un consumo de aproximadamente 14 MWh por tonelada de aluminio producido (lo que significa que el consumo de energía eléctrica de la planta en Puerto Madryn representa el 5% de la generación total de energía de la Argentina). Desde un comienzo, la central Futaleufú le dio entonces a Aluar una ventaja estratégica que la hace increíblemente rentable: tiene su propia energía. Incluso ahora, que la central fue privatizada, Aluar controla el 60,2% de sus acciones y satisface con ella el 60% de su consumo energético.

Hoy, el grupo Aluar tiene varias plantas en funcionamiento y es una de las empresas más importantes y de mayor injerencia de Argentina. Genera más de 275 mil toneladas al año (75% es destinado a exportación), tiene ventas anuales superiores 800 millones de dólares y da empleo a más de 1.800 personas. Sus operaciones comprenden desde la obtención de aluminio en estado líquido hasta la fabricación de productos elaborados que se destinan a las industrias del transporte, packaging, construcción, electricidad, medicina y tratamiento de aguas. Es decir que no sólo las carrocerías, motores, aviones e instrumental médico de alta tecnología, sino que todas las latas de gaseosa o cerveza, los envoltorios metálicos de la manteca, los envases de tetrabrik y las latas de conserva de Argentina están vinculadas a Aluar.

Aluar es, en este sentido, “una mina de oro” que hace aluminio. Sus márgenes son enormes y sus ganancias superan los 300 millones de dólares anuales. Pero mi padre solo trabajó a sueldo y no ganó nada por tener la idea, dirigir la construcción y las primeras operaciones de esta empresa que ha creado miles de millones de dólares de beneficio. Esta historia siempre me hizo pensar y, como otras anécdotas de mi padre, me sirvió para decidir que yo también quería tener ideas. Pero con una diferencia: quería controlar su desarrollo, ser partícipe de sus resultados. Mi padre murió cuando yo tenía solo 22 años y él 49 años. Murió de un ataque al corazón. Pero en los pocos años que lo tuve, aprendí muchísimo de él, y una de las cosas que siempre me insistió era que en la vida había que dar el salto de ser empleado a ser emprendedor. Algo que a él le costaba mucho. Se ve que sus consejos fueron escuchados porque yo nunca llegué a ser empleado. Pero lo interesante es que he sido tan evangelista de que mis amigos se hicieran emprendedores, y muchas veces llegué a invertir con ellos, que hoy en día casi todos los que me rodean son ex empleados, ahora emprendedores. Entre ellos los ex gerentes de Jazztel, que han lanzado empresas muy exitosas en los últimos 2 años. Para mi está claro que no todos estamos hechos para ser emprendedores, es más, la gran mayoría de la gente no tiene interés o talento para serlo. Pero considero uno de mis objetivos personales compartir mis experiencias cosa que hago frecuentemente en este blog para tratar de lograr que los que realmente quieren ser emprendedores lleguen a serlo.

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