Estoy de regreso en Madrid luego de haber viajado la semana pasada al Valle de las Siliconas y a Seattle. Las compañías con las que me reunido fueron Google, nuestro inversor en el Valle, y Microsoft y Starbucks en Seattle. Por lo que he visto, las corporaciones norteamericanas han decidido hacer de la comida una de sus ventajas comparativas clave a la hora de reclutar empleados. Caminando por Seattle no pude dejar de sorprenderme al leer el siguiente titular en la primera plana del periódico local:

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Under Pressure Microsoft Fights to Keep its Workers, Aquí hay un link que os lleva al artículo en inglés.

¿Tan mal van las cosas para Microsoft para que el periódico local publique esta noticia en su portada? Mi primera impresión fue que esta es una pelea para atraer a los mejores empleados que gira en torno a los salarios, pero mientras leía el artículo me quedó claro que las compensaciones y otras ventajas adicionales son solo parte de la ecuación a la hora de negociar los contratos, ¡y que la “pelea” gira en gran parte en torno a la comida!

Lo que se desprende de la lectura del artículo es una obsesión por parte de Microsoft de superar a Google en todos los niveles, incluido el de la comida. Yo quedé realmente sorprendido. A pesar de mi gran admiración por Google, sinceramente me cuesta mucho pensar que Google constituya un peligro real hoy en día para Microsoft teniendo en cuenta, entre otras cosas, que en el actualidad Microsoft obtiene el doble de beneficios en un trimestre que Google en todo un año. ¿Por qué debería entonces preocuparse tanto Microsoft por retener a todos sus empleados? Es normal que pierda algunos a favor de la competencia. En cualquier caso, mi consejo para Microsoft es que si se quiere pelear con Google que no debería intentar competir en materia de comida, simplemente porque va a perder esa batalla. Por lo que he visto, tanto Google como Microsoft ofrecen mucha comida gratis a sus empleados y visitantes, pero la comparación termina ahí: Google tiene la mejor comida del mundo.

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Google tienen5 restaurantes distintos con una increíble selección de comida italiana, mexicana, americana, oriental y vegetariana y, para rematar, una gran variedad de dulces, cereales, cafés y bebidas gratis. Por su parte, Microsoft te permite una selección mucho más restringida. Si bien también gratis, sólo te ofrecen algunos bagels, frutas y cereales. Asi que Microsoft esa batalla la lleva perdida.

Interesantemente, también tuve una reunión en Starbucks el mismo día que estuve en Microsoft y… ¡vaya desilusión que me llevé allí! No sólo que no había comida en Starbucks, sino que además había que pagar si querías comer o beber algo en el único Starbucks que vi dentro de sus oficinas centrales.

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Por lo menos en cuanto concierne a los invitados, Starbucks parece estar perdiendo por mucho esta batalla.

Ahora esta batalla por la comida me hace pensar en una paradoja. En un país en el que la obesidad es un problema latente y la longevidad de las personas no aumenta debido a los efectos colaterales del sobrepeso, ¿es una decisión sabia la de ganar, o siquiera entablar una guerra por ofrecer más comida? ¿No sería una mejor política para retener a los empleados alguna por la cuál se los ayude a mantener sanos y productivos por muchos años? Asimismo, si las personas en USA están comenzando a demandar a los restaurantes y a las cadenas de comida rápida por su obesidad, ¿qué pasaría si comenzaran a demandar también a sus empleadores?

Claro, en España no tenemos esos problemas. Simplemente matamos de hambre a la gente, y por aquí no se sale a comer hasta las 14hs. Hace 10 años que vivo en España y aún no me he acostumbrado a aguantar entre las 8 de la mañana y a veces las 3 de la tarde sin comer.

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