La verdad que no se si la germofobia es una palabra en castellano. Lo es en inglés. Un germofobo es una persona que le tiene miedo a los gérmenes y está todo el día pensando estrategias, en general absurdas, para evitarlos. He conocido muchos más germófobos en Estados Unidos que en paises latinos. Hoy por ejemplo descubrí que Michael Arrington de Techcrunch es tan germófobo que llega al punto de proponer hoy que mejor dejar de darse la mano para evitar el traspaso de gérmenes. Es interesante que Michael Arrington dice eso porque no vive en un país donde la gente se besa constantemente como en España (dos veces solo entre hombre y mujer y mujer y mujer) y Argentina (una vez pero en todas las combinaciones posibles). Si viviera en un país latino vería que la mano no es nada comparado con el contacto que implica besar a gente todo el tiempo. Y no por eso la gente se muere más. No vi un estudio de que los germófobos vivan más que el resto de los mortales.

En el mundo de internet de Estados Unidos he conocido a bastantes germófobos. Uno, cuyo nombre prefiero no revelar, es tan germófobo que aterrorizado de las camas en los hoteles (viaja a hoteles de lujo), se lleva un saco de dormir desinfectado. Otro tema interesante es que el mundo parece bastante divido entre los que saben de ingeniería y los que saben de biología. La gente que está en Internet es bastante inculta sobre temas de biología cosa que siempre me sorprendió. Y los germófobos que he conocido se parecen más a la gente que tiene miedo de volar que a los que entienden de epidemiología. No se comportan de una manera coherente. Solo se imaginan un mundo lleno de gérmenes. Supongo que se horrorizarían de saber que en nuestro cuerpo tenemos más bacterias que células y que las usamos de todo tipo de maneras indispensables para sobrevivir.

Pero últimamente los no germófobos si tenemos razón para estar preocupados. Por ejemplo anoche Nina y yo fuimos a un cumpleaños de un amigo mexicano y escuchamos muchas historias de lo que ha sido el DF estas últimas semanas. Bastantes personas de las que estaban en esta fiesta en el Upper East Side habían volado desde el DF para asistir. Dicen que estaba todo cerrado, las calles desiertas. Pero al mismo tiempo preguntando nadie conocía a nadie en la fiesta conocía personalmente a alguien que había tenido la gripe porcina. Parece que en una ciudad de 20 millones el fenómeno tocó a relativamente pocos ciudadanos. Sin embargo por todo lo que leí hay momentos en que la germofobia es razonable. Y el de Mexico fue sin duda uno de ellos. Es probable que ese comportamiento de aislamiento excesivo paró la gripe. Nina y yo bromeábamos que teníamos que ir al cumple con máscara. Pero decidimos dejarnos llevar por un estudio razonable de las probabilidades de infección y fuimos a la fiesta pensando que era más probable accidentarnos en el taxi que ahí nos llevaba que morir de gripe H1N1. Así que al final no solo fuimos al cumpleaños sin máscara sino que luego fuimos a Bagatelle en el Meatpacking District un restaurantediscoteca con muchos amigos y nos quedamos bailando rodeados de gérmenes por horas como se ve en el video, sin importarnos mucho la verdad.

Sin embargo si esta gripe H1N1 reflota en el otoño como algunos piensan que ocurrirá ahí todo tendremos que ser germófobos y vivir lo más aislado posible hasta que pase. Como hicieron en Mexico.

Cuando mi madre era chica aún existía la polio como una enfermedad común (no había vacuna) y cuando venían las epidemias de polio la enviaban al campo. La paradoja es que mi pobre abuelo materno, Gregorio Waisman Diamond era un gran germófobo que vivió toda su vida lavándose las manos y murió de una infección hospitalaria a los 75 cuando le operaron de un pólipo benigno. El tema de los germófobos es que al cuidarse tanto no se inoculan.

Al final supongo que como con muchos temas en la vida, la prudencia e higiene está bien, la fobia no y puede aumentar los riesgos.

Termino con unas fotos.

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