Antes que nada aclaro que en este artículo no puedo dejar de usar palabras en inglés, algo que a los latinoamericanos no nos importa, pero que en la España en la que garage rima con engranaje, sí causa desagrado. Pero como aquí hay poca cultura de entrepreneurship, prefiero usar en mi artículo las mismas palabras tal como vienen del inglés. Al que no las sabe y quiere ser entrepreneur le recomiendo que las aprenda.

Sí, sé que Amancio Ortega es uno de los entrepreneurs más exitosos del mundo y no las sabe, pero Amancio es tan genio que es la excepción y no la regla. Además, hay un tema práctico y es que los que tienen dinero y únicamente hablan castellano tienen tan poca cultura del entrepreneurship, que no lo invierten.

Los ricos latinoamericanos y españoles que son muy locales y poco dados al inglés, rara vez se meten en el capital de riesgo y/o rara vez financian una start up. Muchos prefieren ahogarse en ladrillos. Así que, si quieres ser entrepreneur, te guste o no, como vas a tener que conseguir tus fondos usando palabras en inglés, mejor que empecemos aquí.

En mi caso, las muy españolas Jazztel, Ya.com y Fon fueron financiadas en inglés de la mano de Advent, Apax, Sequoia Capital, Index, Google, eBay, Niklas Zennstrom, Janus Friis y otros grandes del mundo de las start ups.

Así que aquí va el léxico.

Entrepreneur: palabra que suena francesa y debe serlo, pero como los norteamericanos no le tienen fobia a las palabras extranjeras la adoptaron y ahora nos llega de su mano. Curiosamente, quiere decir justo lo que la mayoría de los franceses no son. Entrepreneur es el que transforma una idea en una empresa y no el que sale a la calle a pedir semana de 35 horas o a volcar camiones españoles con vino.

Start up: idea loca e innovadora que pretende transformarse en empresa. Si una empresa es una ciudad, una start up es un poblado. Si una empresa es un adulto, una start up es un bebé de empresa. Ahora cuidado: la mortalidad infantil de las empresas es enorme. Los entrepreneurs lo saben, los VCs también. Las leyes españolas que obligan a indemnizar y hacer personalmente responsable al entrepreneur que se arriesga en una start up que muere, no lo saben ni lo reconocen. Tratar de crear empleo y riqueza y fracasar se ve como un despido improcedente.

Pitch: presentación corta del nuevo emprendimiento. Plural: pitches. Un pitch es dado por un entrepreneur que presenta una start up a un público de potenciales inversores.

Angel Investor: persona que arriesga parte de sus ahorros para apoyar a un entrepreneur en su start up. En España, en general, son familiares. En USA, los angel investors son profesionales de esta actividad.

VC: fondo que arriesga dinero en una start up y que llega, en general, después del angel investor, con el objetivo de acompañar al start up hasta que sea empresa y vender o tener su exit. En Estados Unidos los VCs son responsables de una parte enorme del nivel de empleo actual. Sequoia Capital, por ejemplo, fue el VCs de Yahoo, Google, Apple y muchas otras empresas que empezaron de la nada. En España necesitamos más VCs.

Exit: cuando el entrepreneur y sus VCs venden la empresa. Momento feliz en todas partes menos en España, donde se lo llama (de forma muy denigrante) pelotazo y el entrepreneur y los VCs tienen que tener vergüenza del mismo, aunque hayan creado mucho empleo y una empresa sana.

Mentor: la única palabra que sí quiere decir lo mismo en inglés y en castellano. Es la persona que además de invertir ayuda al desarrollo de la empresa.

Ahora que conoces estos términos los voy a usar en el siguiente artículo, en el que explico cómo me gustaría recibir pitches a mi y cómo creo que le debe gustar a muchos otros inversores.

En mi caso no soy un VC ni tampoco un angel investor, pero sí soy mentor de varias empresas, y a veces mentor y angel investor. Otras veces simplemente recibo acciones a cambio de ser mentor o en el caso de Jolicloud ahora, con Tariq, soy mentor por amistad sin recibir nada a cambio.

Si te fijas en la columna de la derecha de este blog, verás todas las compañías en las que invertí hasta el momento: Wikio, Netvibes, Plazes, Dopplr, Tumblr, Technorati, Eolia, Seesmic, Vuze (Azureus), Meneame, Joost, Moneytrackin, 23andMe, Aura Biosciences, Sonico, DineroMail, Sevenload, Vpod, and Xing.

Como resultado de tantas inversiones y de hablar de tantos otros proyectos en este blog, recibo diariamente propuestas de negocios y/o de inversión. Son muchas más de las que puedo ver, manejar o analizar. Por eso delego parte de esta tarea en dos muy buenos analistas. Uno es Eduardo Arcos, el emprendedor detrás de Hipertextual que además de dirigir su empresa me ayuda a estudiar inversiones. El otro es Mahesh Kumar, un brillante estudiante de la India cuyo tiempo de trabajo comparto con su universidad y con Result, otra empresa en la que he invertido. Pero hay dos motivos principales por los que delego en Eduardo y Mahesh. Porque son dos analistas muy buenos pero también porque el proceso de analizar las propuestas es tan lento que no tengo tiempo para dedicarle a todas las que me llegan. Y no se trata de querer dejar a Eduardo y Mahesh sin una tarea que hacen muy bien, pero lo que sigue es una propuesta sobre cómo quiero recibir pitches para poder verlos rápidamente.

Así que antes de recibir más propuestas quisiera explicar en este blog el formato ideal para enviarme las mismas. Me explico. Lo que quiero recibir es algo muy parecido al formato Ignite pero aplicado a los negocios.

No me gusta recibir los power points tradicionales sino que querría algo como un power point pero en el que sale el narrador explicando la idea.  Quiero una presentación en el que pinchas (aprietas para los lectores latinoamericanos) PLAY y los emprendedores cuentan en 5 minutos su propuesta y se los ve a ellos y a sus ilustraciones. Esto es mucho mejor que tener que leer hoja tras hoja de una presentación.

Quisiera terminar diciendo que mi criterio para invertir en empresas no puede definirse como objetivo o justo. Como invierto mi propio dinero, con lo cual no tengo que pedir aprobación a comités o llenar formularios engorrosos, mis criterios son sumamente personales: primero un producto que quiero usar, segundo un emprendedor con el que me gustaría pasar buenos ratos trabajando y tercero a un valor que sea razonable.

Puedes enviarme tu propuesta a martinvars@me.com o a través del formulario de contacto de este blog.

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