Ahora mismo estoy volando a 32 mil pies de altura en un vuelo de Delta. Estamos entre New York City y Miami y puedo bloguear durante el vuelo en tiempo real porque este avión tiene WiFi. La experiencia de poder googlear, entrar en wikipedia, chatear, entrar en las redes sociales durante el vuelo es espectacular. Aquí están los resultados de mis pruebas en Speedtest.net, no son malos por estar volando. Ya había volado con WiFi en jets privados y en Lufthansa que tenía un gran servicio de Boeing que Boeing tuvo la mala suerte de cerrar justo cuando WiFi se hizo realmente popular. Pero este servicio, llamado GoGo, es el mejor y más barato. Cuesta sólo $10 para un vuelo o por $40 por mes se puede tener WiFi en todos los vuelos de Delta. Además Delta ahora da wifi gratis en sus salas VIPs y creo que afuera de las puertas de embarque también.

Volar con WiFi es una experiencia muy especial. En general compro muchas revistas antes de volar y como no sabía que iba a tener WiFi aquí las tengo, sin leer. Y si $10 te parece caro por el WiFi te recuerdo que solo The Economist cuesta $7.

El sistema te da un usuario y contraseña que te permite conectar diferentes aparatitos. Es interesante ver que todos funcionan con el mismo usuario y contraseña pero al conectarte a uno el sistema te desconecta automáticamente del anterior. Esto es razonable porque sino todos se pasarían los usuarios y contraseñas luego de que uno pague. Pero siendo piloto también me interesa la enorme cantidad de información que puedo tener yo, estando sentado en la tercera fila que el piloto no tiene. Ya he escrito sobre la tragedia del AF447. Aquí está el artículo.

Si lo leiste verás que es increible la poca información que tienen los pilotos cuando vuelan y las aerolineas sobre sus aviones. Eso es porque Internet aún no está aprobado en las cabinas de los aviones. Fue así que cuando se cayó el vuelo AF447 no tenían ni idea de donde estaba. Tardaron dias en encontrarlo, buscaban en una zona de más de 1000km los restos de un avión de 100m. Patético. El tema de por qué las cabinas no tienen internet, por qué los pilotos no tienen información meteorológica en tiempo real es inexplicable. Vivimos en 2010 pero los aviones vuelan en 1985. Algunos ni siquiera tienen GPS o el GPS no está aprobado como instrumento de vuelo.

En cambio yo, sentado en la fila 3 tengo muchísima información. Si entramos en una zona de mal tiempo yo puedo consultar internet y ver el tiempo desde los satélites. Los pilotos solo ven el tiempo por radar y ven el cumulo nimbo que tienen enfrente pero no el que puede estar detrás del primer cumulo nimbo. Es más, la mayoría de los aviones no tienen GPS trackers. Es decir que no se sabe donde están cuando vuelan. Los radares aproximan donde están los aviones pero son tan lentos que no saben con exactitud donde están, y en un cielo lleno de aviones las diferencias entre donde los radares creen que están los aviones y donde están pueden dar lugar a un accidente. Además los aviones no siempre tienen cobertura de radar. En los vuelos oceánico las aerolineas no saben donde están sus aviones. Tienen una idea aproximada pero como se vio con el AF447 la inexactitud puede ser de cientos de kilómetros.

¿Para qué le serviría internet a los pilotos? Para recibir por escrito las instrucciones de los controladores además de habladas, es muchas veces muy difícil para los pilotos pilotar y recordar lo que le dijeron, si uno escucha las frecuencias aéreas muchas veces están los pilotos pidiendo que le repitan las instrucciones. En mi opinión los aviones tendrían que ser apoyados por internet desde la tierra y en la cabina. Los aviones tendrían que recibir información meteorológica exterior, muchos aviones privados ya tienen esto. Además los aviones tendrían que comunicarse directamente con los centros de mantenimiento. No se puede pedirle a los pilotos que solo ellos tengan que darse cuenta de las centenares de cosas que pueden ir fallando en un avión.

Cuando entrené para ser piloto me quedé anonadado de los sistemas que se usan en los aviones, muchos son de los años 30, los radiofaros son absurdamente antiguos.

Conclusión, antes de que los pasajeros tengan internet los pilotos tendrían que tener internet, teléfonos de emergencia, y mucho más apoyo y ayuda que la que tienen. Tal como están las cosas son verdaderos héroes ya que volar sigue siendo más seguro que viajar en coche. Con internet su tarea podría ser mucho más sencilla.

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Carlos Niz en Junio 26, 2010  · 

FH en Junio 26, 2010  · 

Emi Tierno en Junio 26, 2010  · 

Anónimo en Junio 27, 2010  · 

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