Pese a las frecuentes alertas, exponerse al sol, broncearse, quemarse, aún está de moda.

Aunque lentamente se está revirtiendo, hoy estar bronceado es todavía “cool”. Lamentablemente, creo que con esto sucede lo mismo que ha sucedido con el cigarrillo. Así cómo por muchos años se consideró sexy y hasta sano fumar, hoy todavía se considera atractivo estar tostado. Pero ambas modas son perjudiciales para la salud o – para decirlo sin rodeos – pueden matar a quienes deciden seguirlas. Lo del tabaco ya está bastante claro aunque mucha gente aún incomprensiblemente fuma. Con el sol estamos donde estábamos con el tabaco hace 20 años. Esto es una pena teniendo en cuenta que una de cada cinco personas desarrolla cancer de piel y que los peligros del sol ya son tan conocidos.

¿Vieron el retrato de Marlene Dietrich envuelta en humo? ¿O a Ursula Andress, bronceada, saliendo del mar? Es que el mundo era así, durante el siglo pasado fumar era sexy y estar bronceado era sexy. El tema es que hace ya mucho se sabe que en los dos casos ser sexy tiene un alto precio pagado en arrugas precoces, mala piel y cancer, pero muchos ignoran el tema. Argentina es, en este sentido, un ejemplo extremo. La sociedad argentina no sólo es adicta al cigarrillo (tiene una de las tasas de consumo más altas del continente americano) sino que es una ferviente adoradora del sol.

En un mundo en el que el peligro de esta moda está comenzado a ser un saber popular, el caso argentino representa la quintaesencia de un fenómeno de alcance mundial que asocia el tono de la piel a una cuestión de status. Hasta los años 20, por ejemplo, la palidez implicaba bienestar: las mujeres elegantes no tenían que trabajar ni hacer esfuerzos físicos y por ello tenían manos suaves y la piel blanca. Estar tostado estaba mal visto en las clases altas y las mujeres usaban máscaras y sombrillas para cubrirse de los rayos de sol. Fue Coco Chanel que puso de moda el tostado en la piel y revirtió esta costumbre. El sol se transformó entonces en salud y tiempo libre y – por definición – en símbolo de status social: estar tostado significaba vacaciones y ocio.

Como con el cigarrillo, esta moda fue rápidamente adoptada y difundida por el cine. En “La dolce vita”, por ejemplo, hay dos mujeres tomando sol como símbolo de la buena vida. Raquel Welch, Ursula Andress, Natalie Wood y Elizabeth Taylor también personificaron esta nueva costumbre. Es más, España se puso de moda por el sol y los ingresos más grandes de España vienen aún del turismo en busqueda del sol y aquí hasta tenemos la Costa del Sol. Pero cada vez está más claro que estar mucho al sol es especialmente peligroso.

De más está repasar los daños que puede hacer una exposición solar descuidada (envejecimiento prematuro, aparición de manchas y arrugas y cáncer de piel). Lo que me interesa destacar, sin embargo, es cómo se ha instaurado en los medios, la publicidad y la vida real una moda que no es saludable. Y cómo esta moda repite e inclusive se suma a lo que ha sucedido con el cigarrillo. Ya sé, ustedes podrán decir: “bueno, Martín, pero al menos el sol no provoca adicción como el cigarrillo”. ¡Pero esto no es cierto! Según un estudio publicado en el Diario de la Academia de Dermatología, tomar sol puede causar adicción física. Los científicos creen que la exposición a los rayos ultravioleta puede estimular la liberación de endorfinas que “levantan” el espíritu y que esta puede ser la razón por la cual muchas personas ignoran el riesgo y se quedan más tiempo bajo el sol. En este sentido, el sol puede considerarse el nuevo tabaco. Una moda que, con una imagen de glamour y vida al aire libre, puede provocarnos graves problemas de salud.

Le dedico este artículo a mi esposa Waya que donde sea que estemos me persigue con el filtro 50 y recomienda a mis lectores que quieran sea como sea estar bronceados usar autobronceador con el que se consigue el look sin las arrugas y el cancer.

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