Luego de analizar las estadísticas de suicidios y homicidios país por país se ve que estos trágicos actos que parecen altamente individualistas son por el contrario actos culturales. Con actos culturales me refiero a que son típicos de una cultura. Por ejemplo ser suicida en Jamaica es algo rarísimo, altamente original, atípico, no forma de la cultura, casi nadie se suicida en Jamaica, pero ser asesino en Jamaica es lamentablemente bastante común. Lo mismo ocurre en Colombia o a la inversa en Japón o Suiza donde ser asesino es culturalmente rarísimo pero ser suicida es tristemente común. Ahora lo interestante es entender por qué en latinoamérica y Africa en general es tanto más común el homicidio que el suicidio y en Europa del Norte y Este tanto más común el suicidio que le homicidio. Supongo que habrá mucho escrito sobre este asunto pero a mi se me ocurre unas hipótesis de las que puedo estar equivocado pero las comparto igual.

Una idea es que en los paises del norte de Europa la gente es más responsable culturalmente, se cree más dueña de su destino y cuando las cosas le salen mal, muy mal se autoculpan, y en casos extremos se suicidan. En paises como Colombia, Jamaica, Brasil, Venezuela que tienen las tasas de asesinatos más altas del mundo la reacción típica ante la adversidad no es auto culparse sino imaginarse a otro como el responsable de sus males, y de ahí a la idea de eliminar a este supuesto causante del dolor hay un corto trecho.

También se podría hablar de la cultura de la manía y la cultura de la depresión. En los paises exaltados, como Brasil, Venezuela, Jamaica la gente tiende a asesinar, en los paises depresivos, como Suiza, Hungria, Lituania, Japón la gente tiende a suicidarse. Recomiendo referirse a las estadísticas enlazadas arriba para ver los como los contrastes culturales son enormes.

Por otro lado también existe una correlación alta entre el nivel económico de los paises con tendencia suicidas, en el que el producto bruto per capita es alto y bien distribuido y la educación es alta y generalizada en la población, y los paises con tendencias asesinas, en el que hay mucha inequidad en riqueza y educación. Pero curiosamente no todos los paises pobres tienen muchos asesinos. Los paises pobres donde hay muchos asesinos son los africanos y latinoamericanos, los paises pobres de Medio Oriente y Asia curiosamente son paises que combinan pobreza con tasas de homicidio muy bajas. De esto se concluye que no hay paises ricos que no tengan una tasa alta de suicidio pero si hay paises pobres que no tienen altas tasas de homicidio pero estos están todos en Asia y Medio Oriente lo que de vuelta demuestra que el suicidio y homicidio son actos muy predeterminados con la cultura. Los paises pobres pero con culturas milenarias como las asiáticas tienden a tener menos asesinos.

Termino haciendo un comentario dirigido hacia mis lectores españoles. España es un país insular, muy insular aún, globalizado en la economía pero insular en lo cultural. Frecuentemente en este blog se critican mis comentarios del tipo “en USA” tal o cual cosa pero “en España” otra o “en Alemania” otra, pero la realidad es que cuando uno estudia estadísticas se ve que las culturas son estadísticamente diferentes. No se trata de tener prejuicios se trata de haber vivido en muchos paises, construido empresas en muchos paises y ver las diferencias que se manifiestan a todo nivel, incluyendo actos que podrían ser tan poco culturales, actos que tendrían que ser el colmo del individualismo como el asesinato y el suicidio.

Sigue a Martin Varsavsky en Twitter: twitter.com/martinvars

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Juan Navidad en marzo 15, 2009  · 

Hola Martin,

Sólo quería apuntar que hay factores no culturales que influyen mucho y no se pueden olvidar.

Hoy es día de elecciones en El Salvador. Y quiero sacar este pequeño país como ejemplo, ya que muchos salvadoreños y, sobre todo, hijos de emigrantes salvadoreños que habían nacido en alguna ciudad de Estados Unidos han sido expulsados del país y ahora dirigen o forman parte de alguna de las maras que tienen una intensa actividad delictiva. Se trata de violencia exportada, fabricada en Estados Unidos y enviada vía expulsión a muchos países de Centroamérica especialmente.

Esto incluye un negocio asociado que también se exporta, el de las armas de fuego, ya que un grupo violento sin armas, sencillamente no existe.

Saludos cordiales,
j.n.

RD en marzo 15, 2009  · 

Martin en este blog sueles comparar España con USA lo que es muy interesante porque viviste en los dos paises.Como temo que te desanimes ante algunas reacciones de rechazo creo debes saber algunas claves que las explican.En España no se simpatiza con ese pais. Las razones son las siguientes.La Derecha recuerda la canallada imperialista que significo su agresion a España sin ninguna justificacion en el año 1898 hace 4 dias que nos arrebato Cuba Filipinas y Puerto Rico lo que nos hace sonreir con suficiencia ante sus baños de pureza democratica ante asuntos como el ataque que sufrio de los Japoneses en Pearl Harbur y que tanto les escandaliza cuando son ellos las victimas y otras actuaciones parecidas.La izda española ademas ve a USA como el pais capitalista por excelencia que acabo con las ilusiones social comunistas que se habian puesto en la URSS.Tu pareces un poco asustado de las reacciones que produces cuando hablas de cosas positivas de USA sobre todo cuando ves la aparente incoherencia de ese rechazo con el entusiasmo que les produce en España a los actores izquierdistas recibir un Oscar y a los ejecutivos de derechas sus centros de investigacion.Pero asi es la humanidad.Puedes admirar lo que hace otro pero no simpatizar con el por profundos resentimientos que arrastras en este caso muy justificados..

RD en marzo 15, 2009  · 

Martin!Ah! se me olvido en mi post anterior añadir que eso tambien te dara la clave de la incoherencia de que apesar de nuestros problemas con los musulmanes tenga tanto rechazo Israel por parte de la iZda española.No es mas que otra manifestacion de la antipatia a USA con la que se identifica a Israel.
.

Karlos en marzo 15, 2009  · 

Podrías sacar una estadística sobre % de la población autóctona que trabaja en otros paises distintos al suyo. No creo que España se encuentre en la cola de dicha estadística. Puede que te llevases una sorpresa y tus afirmaciones basadas en la premisa de la insularirad de los españoles fallarian. (Si consigo dicha estadística la mostraré)

juan grozni en marzo 15, 2009  · 

La afirmación que haces en el título de tu artículo es más o menos discutible en muchos países, pero donde es absolutamente cierta es si en el caso del JAPON, sobre todo si lo pones en relación con algunos países Iberoamericanos.

Hablando en general (no me gusta pero es inevitable), son tímidos, vergonzosos y muy responsables de sus actos, y prefieren la muerte antes que el deshonor. Los iberoamericanos viven en una cultura muy permisiva, que disculpa con facilidad determinadas conductas deshonestas.

Hay veces que es imprescindible hablar en general, pero que quede claro que cuando hablo de iberoamericanos, por ejemplo, no me refiero a todos y cada uno de ellos. Pienso que en este blog la gente (por lo general) no entiende muy bien esta forma de hablar y en seguida surgen acusaciones de racismo o xenofobia cuando se habla negativamente de algún grupo humano o cultural. El moderador debería dejar claro este tema de una vez para ahorrar malos rollos.

Ah, y por favor, hay una cosa que me molesta un poco de muchos de los que opinan aquí, y es que el racismo o la xenofobia es siempre unidireccional, es decir, se puede insultar a Bush, a los norteamericanos, o a los blancos o al cristianismo, pero el mismo comentario hecho a la inversa es xenófobo. Así se puede insultar libremente a George Bush llamarle yanki asesino o retrasado mental o cosas peores y no se es racista, sin embargo un norteamericano si llama indio narcotraficante a Evo Morales si que es un racista. Por favor pido RECIPROCIDAD.

Víctor R. Ruiz en marzo 15, 2009  · 

En la entrada en inglés de la Wikipedia para suicidio hay información relevante sobre esta reflexión: «Studies show a high incidence of psychiatric disorders in suicide victims at the time of their death with the total figure ranging from 98% to 87.3%» (aunque también ponen en duda la metodología de estas estadísticas). Si hacemos caso a estas estadísticas la gran mayoría de suicidios están asociados a desórdenes mentales, como estados de depresión. Y también es conocido que hay una clara relación entre la depresión y la (falta de) exposición a la luz (y de hecho se recomienda la fototerapia). Los países nórdicos pueden tener culturas con mayor responsabilidad, pero también “sufren” de una menor exposición solar durante el invierno, así queda tan claro que sea una cuestión predominantemente cultural. Por ejemplo, véase Suicide and Latitude in Argentina un estudio de tasas de suicidio que confirma la relación con la latitud.

Víctor R. Ruiz en marzo 15, 2009  · 

Donde dije «así queda tan claro que sea una cuestión predominantemente cultural» quería decir «así que no queda tan claro que sea una cuestión predominantemente cultural».

Mario en marzo 15, 2009  · 

Martin, en tu post hablas de paises exaltados, y su correlato con la violencia. La estadistica que linkeas, me parece bastante esclarecedora, y me encantaria que algunos “exaltados” mediaticos argentinos (por ejemplo susana gimenez, su hermano, marcelo tinelli, y otros), vieran estas estadisticas. Esto es porque en la ultima semana se razgaron las vestiduras, por la ola de violencia en argentina, diciendo que el estado no hace nada, y que habria que imponer la pena de muerte, como en USA, que eso remediaria todos los males. Obviamente el debate se abrio, pero los metodos del mismo no me parecen buenos, y nucho menos democraticos.
Sobre todo esta estadistica, que conozco gracias a vos, me muestra que un pais como USA, en donde muchos estados tienen pena de muerte, tiene niveles semejantes al de Argentina, en cuanto a homicidios, lo que demuestra que la pena de muerte no es una buena herramienta para controlar la violencia. Quizas el llamado “estado de bienestar”, si lo sea, habida cuenta de la posicion que ocupan algunos paises europeos, en esta estadistica. Por lo que puedo concluir, que redistibuyendo realmente los ingresos del estado, en las necesidades de la gente, se reduce la necesidad de delinquir, y por ende la violencia.

danieloso en marzo 16, 2009  · 

¿Porqué durante los periodos de guerra la taza de suicidios baja? Eso es real en todas las culturas.

Cuando luchas por tu vida matas… cuando te aburres de tu vida te suicidas.

Xavi en marzo 16, 2009  · 

“… en los paises del norte de Europa la gente es más responsable culturalmente… ” pocas veces he visto una expresión más genuina de racismo que la tuya, basada esta vez en estadísticas de muertes violentas que se extrapolan a la geografía física.

No sé a qué ‘norte’ te refieres exactamente. Si a Francia e Inglaterra, te argumentaré que esa ‘responsabilidad’ les hizo las naciones más colonialistas y masacradoras de los siglos XIX y segunda mitad del XX, y al resto de países al Sur los convirtieron en colonias. Sólo las guerras de Napoleón causaron 1 millón de muertos. Jack the Ripper es una creación inglesa, y Landrú o Gilles de Retz fueron franceses, se les tiene como los mayores asesinos individuales de la historia, con permiso de Kachatilov (URSS) el perro de Sam, Ed Gyn (USA)

Por cierto, ¿no entra en tu death toll la facilidad en USA de armarse y asesinar (Alabama, Columbus…), prueba eso alguna irresponsabilidad cultura, o tal vez no quieres enemistarte con Larry Page, Bill Gates…?

Si te refieres en Europa más a la derecha, como Alemania, resulta que fue culpable de la Shoa (6 millones), así que no veo la ‘responsabilidad cultural’ por parte alguna. No fue un accidente, sino una tendencia, pues las elecciones de la República de Weimar estuvieron siempre teñidas en sangre, en más sangre que las de Colombia. Hace tres décadas, aún se desarrolló en Alemania el terror Baader Meinhoff y su no menos terrorífica represalia, así que sigo sin ver la ‘responsabilidad cultural’.

Si quieres decir más al N de Europa todavía, te diré que Suecia, Islandia o Finlandia no se tienen como muy representativas de Europa. Y en el pasado, como todas las naciones, protagonizaron guerras y las sufrieron.

De vuelta al asesinato más personal, compara las cifras de Alabama, Alemania y España en un mismo día de locura: España, 1; los demás…

¿Hay que deducir de eso que España es lo mejor?

Xavi en marzo 16, 2009  · 

Es curioso, Martín: en la estadística que aportas resulta que en España hay menos crímenes de sangre que en Nepal ???? lo que parece un tanto absurdo ya que se supone que los nepalíes son budistas, vegetarianos, contemplativos y todo eso; oye ¿de verdad esta estadística es fiable?

Porque si es fiable resulta que en España (índice 3,35) hay muchos más crímenes que en Dominicana, pero muchos menos que en Barbados y desde luego muchísimos menos que en USA. (índice 5,6)

Repito, si esto es fiable, resulta que en España somos más ‘responsables culturalmente’ por menor criminalidad como tú expresas que en tu querida y defendida USA que tiene cifras del 3er mundo a pesar de tus críticas sobre todo lo español

ElJovenWarren en marzo 16, 2009  · 

Martin :

En tu tierra natal hemos encontrado la forma de combinar la violencia y el suicidio en las rutas, tenemos uno de los indices de muertes en accidentes de tránsito mas altos del mundo.

De hecho hasta tenemos “la ruta de la muerte”, la ruta 14, que une Argentina con Brasil y es eje del comercio terrestre del Mercosur.
http://www.pagina12.com.ar/diario/sociedad/3-110742-2008-09-01.html

Es otra dimensión para agregar a tu estudio, la violencia en el tránsito.

saludos
desde Argentina

Xavi en marzo 16, 2009  · 

Martín: “… Recomiendo referirse a las estadísticas enlazadas arriba para ver los como los contrastes culturales son enormes… ” pero vamos a ver Martín: la estadística en cuestión que tú mismo facilitas NO analiza nada cultural de los países en cuestión, ni si son ‘exaltados’ o ‘depresivos’. La estadística no extrae ninguna conclusión, sólo expone las cifras ratio. Eso de la conlcusión te lo inventás tú solito, eso lo MANIPULAS, MA_NI_PU_LAS tú solo.

Y aún la estadística apunta cuisdadosamente: “… so the homicide rate may not necessarily indicate the overall level of societal violence…” y que “… They may also be underreported for political reasons…” precisamente intuyo que para que nadie saque conclusiones precipitadas ni extrapolables.

Pero juguemos a tus contrastes culturales de países exaltados: pocas exaltacione se me ocurren superiores a las fallas de Valencia y/o los sanfermines de Pamplona, cuando la población de la ciudad se infla de golpe con un millón de personas más.

Dinos Martín: ¿se registra un demoledor aumento de homicidios debido a / vinculados con las fallas de Valencia y los Sanfermines de Pamplona?¿Asesinó a alguien Hemingway por hallarse en Sanfermines?¿Mató a alguien Bukovsky por hallarse en Fallas?

Segundo ejemplo: las plazas de toros, enorme ejemplo de exaltación, se siguen llenado y abarrotando ¿existen estadísticas sobre cuántos crímenes cometen los espectadores taurinos una vez acabada la corrida debido a la exaltación?¿Cuántos toreros han sido al mismo tiempo asesinos?

Por contra, los casos recientes de asesinatos en ‘días de furia’ despliegan que sus autores son seres introvertidos, inadaptados, atormentados internamente, carentes de amigos y conexiones sociales, por tanto nada ‘exaltados’… Algo falló en tu análisis, Martín. ¿Te apuntas a un cursillo de CSI?

De verdad Martín, qué pena que tu gran fortuna no pueda comprarte algunas neuronas más, y algún kilito de humanidad y equidad.

terrapin en marzo 16, 2009  · 

Yo creo que influye más el clima, el viento y las horas de luz que otras cosas.
También lo que llaman el nivel de felicidad de las personas. No por tener más cosas se es más feliz. Creo que hay un estudio sobre eso, y con resultados sorprendentes, a ver si lo encuentro y lo pego. Si no recuerdo mal las personas más felices del mundo eran bastante pobres y vivían en una isla.
Aquí está, es el HPI:
http://www.happyplanetindex.org/list.htm

KC en marzo 16, 2009  · 

Martín,

como te habrás dado cuenta te has adentrado en terrenos pantanosos, no porque no tengas razón, que la tienes en gran parte, sino porque la temática sobre la que escribes no es que le guste mucho a la gente. De hecho:

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/numero/muertos/suicidio/UE/supera/fallecidos/accidentes/trafico/elpporsoc/20050112elpepusoc_2/Tes

Es decir, el número de muertes por suicidio en la UE -de las que así se contaron ya que CULTURALMENTE nos cuesta aceptar el suicidio-, fue superior a la de los accidentes de tráfico. ¿Dónde están los mecanismos institucionales, como la DGT, para evitar algunos suicidios? Eso por 2005, pero es que en 2007, ya en España, pasaba lo mismo… aunque nadie se haya enterado. Como bien escribes, la cultura por supuesto que influye en estos temas. Como bien dicen arriba, los japoneses tienen un código del honor personal en el que el suicidio es una posible salida. Creo que no hace falta recordar el tema de las quedadas por Internet para suicidios colectivos…

Que la gente no se entere de qué va la película, o no entienda que ciertas cosas pueden influir, aunque no se vean, en tantas otras, es parte de lo que yo llamo maquilladores de la realidad … Supongo que la religión ha sido, y es, bastante influyente en ese tema.

Por otro lado, también es evidente que se cumple la correlación entre país de bienestar y suicidio e inteligencia y suicidio. De hecho, la inteligencia es paradójica en ese sentido, ya que muchas veces, en determinados sujetos, parece restar felicidad. García Márquez lo expresó muy bien en un título de novela: Cuando era feliz e indocumentado. Supongo que, la inteligencia, como todo en la vida, tiene sus cosas buenas y sus cosas malas. Eso por no hablar del tema de la aceptación social, presiones laborales, el mantenerse en un status social, el tenerse como aceptado dentro de una comunidad, el no alterar los patrones educacionales, y todas las mandangas artificiales que nos hemos montado en LA GRAN PELÍCULA. Luego también estarían los condicionantes biológicos, como la mala climatología constante o la falta de luz (recurso que se ha utilizado continuamente en literatura para describir estados depresivos o mentalmente perturbados). Lo que me parece gracioso es que haya gente que crea que el hecho de que en Japón haya una tasa alta de suicidios se debe a la casualidad… sólo me queda decir:

HAY QUE JODERSE.

Acabo con una frase del gran Ortega y Gasset: Yo soy yo y mis circunstancias

Saludos.

David en marzo 22, 2009  · 

Delicioso post acerca de un tema sobre el que he reflexionado bastante, aunque yo no lo achacaría a una cuestión cultural sino más bien biológica y genética. Lo de la falta de luz también me parece algo anecdótico y casi hilarante. Después de leer el post y sus comentarios me atrevería a afirmar que nadie da en el clavo del la cuestión, y que se generaliza en exceso, englobando cultura y raza y estereotipos y prejuicios cosa mala. Yo reduciría todo a una cuestión biológica de exceso de testosterona y carácter agresivo, que por cuestiones genéticas se va transmitiendo de unas generaciones a otras, y como muestra podemos tomar el perfil psicológico de delincuentes violentos que pueblan las cárceles. Cualquiera con conocimientos básicos de psicología (yo mismo, basándome en las clases de filosofía de 3º de BUP lo voy a hacer) puede darse cuenta de los distintos tipos de personalidad, y de cómo ante una contrariedad o adversidad hay gente que reacciona agresivamente atacando a los demás, y gente que se viene abajo y resurre al suicidio. Que en Colombia y Jamaica la gente es más delincuente y asesina, no lo considero una cuestión cultural, sino un cúmulo de circustancias económicas adversas a las que se une un perfil genético de parte de su gente más agresiva.

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