Bill Gates ha sido invitado a TED como coadjutor, y él ve esto como una oportunidad para escoger 4 personas que le inspiren. De alguna manera hace el mismo papel que Chris Anderson.
El primer elegido por Gates es David Christian, que enseña Gran Historia en TED. Primero nos enseña un vídeo de cómo se hacen unos huevos revueltos pero al revés, para mostrarnos cómo funciona la segunda ley de la termodinámica: la entropía. Sin embargo, lo que percibimos a nuestro alrededor es todo muy complejo. ¿Cómo se crea la complejidad? Christian llama a los cambios de paradigma momentos críticos en la historia, y estos momentos críticos incrementan la complejidad.
Nos mostró una línea de tiempo que abarcaba la historia entera del Universo. Todo empezó hace 13.7 mil millones de años con el Big Bang. Todo pasa de ser una especie de nebulosa sin forma a ser cosas concretas, y 380.000 años después, aparecen el helio y el hidrógeno, que empiezan a compactarse en forma de nubes debido a la gravedad. Esto, junto con una temperatura de 10 millones de grados, hace que se formen las estrellas, unos 200 millones de años después del Big Bang. Cuando las estrellas se extinguen, crean todos los elementos.
Nuestro sistema solar se creó hace 5 mil millones de años. Aparecen los primeros planetas rocosos, con diferentes características. Después aparecen los primeros organismos vivos. La química necesita energía, ni mucha ni poca. Es decir, no puede darse en el centro de una estrella ni el el vacío intergaláctico. Necesita un punto medio. La vida no puede darse sin líquido, ya que no puede crecer en un ambiente sólido ni gaseoso. En los comienzos, nuestro planeta estaba compuesto sobre todo por agua, y la temperatura era elevada debido al calor proveniente de las salidas o respiraderos oceánicos. Asi que se dio la situación perfecta: los elementos químicos necesarios y el ADN, que estabiliza los procesos químicos que crean la vida. El ADN suele ser perfecto, aunque algunos errores son inevitables. Los errores llevan a la evolución, y hay algunos (un porcentaje muy pequeño) que sobreviven. Hace 800 millones de años aparecieron los organismos multicelulares, y hace 65 millones de años se estrelló en la actual península de Yucatán un meteorito que acabó con los dinosaurios y permitió la expansión de los mamíferos.
El siguiente paso fuimos los humanos. Lo que nos hace diferentes es que somos la única especie que tiene memoria colectiva y que pasa sus conocimientos de padres a hijos a lo largo del tiempo. Las ratas pueden aprender, pero no pueden enseñar a otras ratas lo que ellas aprenden, no pueden construir civilizaciones. En cambio nosotros colonizamos el planeta entero antes de saber con certeza la mejor manera de tratarlo. Hace 10.000 años aprendimos a cultivar, y hace 500 años empezamos a conectarnos con personas de todo el globo. Ahora somos un especie de mente conjunta de 7 mil millones de personas. Hemos descubierto los combustibles fósiles, y esos ayudan a la complejidad. David Christian argumenta que no está claro que los humanos estén a cargo del aprendizaje colectivo, ya que hemos creado armas nucleares con el potencial de destruir el mundo y estamos gastando todos nuestros combustibles fósiles.
David Christian está construyendo un plan de estudios online sobre la Gran Historia.

Sigue a Martin Varsavsky en Twitter: twitter.com/martinvars

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Jose en Marzo 5, 2011  · 

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