Cuando vivía en Estados Unidos tenía un testamento. En Estados Unidos un testamento es una tabula rasa en la cual uno dispone de su propiedad como quiere, para hacer su voluntad después de su muerte y a veces (a través de trusts mucho después de su muerte). Pero cuando me hice ciudadano español descubrí que si quiero dejar el 80% de mi herencia a una fundación no puedo hacerlo. En España los individuos tenemos muy poca libertad sobre cómo disponer de nuestros bienes. Esto es un problema, porque yo siempre le dije a mis hijos que al morir les iba a dejar suficiente dinero para hacer algo, pero no suficiente para no hacer nada. Ahora parece que la ley española me obliga a arruinar la iniciativa personal de mis hijos. Me explico.

Las legislaciones establecen normas muy diferentes en cuanto al derecho sucesorio. En España (con excepción de Navarra y algunos matices a nivel de las Comunidades), el Código Civil señala como “herederos forzosos” a los hijos y descendientes respecto de los padres y ascendientes (abuelos). Salvo casos de maltrato, los hijos tienen el derecho a heredar al menos un tercio de los bienes del padre y de la madre, haya o no haya testamento. Supongamos, por ejemplo, que alguien fallece dejando viudo o viuda e hijos. En este caso, si no hay testamento (exceptuando casos de maltrato) heredarán los hijos todo el patrimonio a partes iguales y el cónyuge viudo sólo conservará el usufructo de un tercio. Si no hubiera descendientes, heredarán sus ascendientes, que compartirán la mitad de los bienes con el cónyuge. Si tampoco hubiera ascendientes, el cónyuge se quedará con la totalidad de la herencia. Y si no hubiera descendientes, ascendientes o cónyuge, podrán heredar los hermanos y el resto de familiares, que deberán acudir a juicio para conseguir la declaración de herederos. En general, el destino de los bienes se establece legalmente por este orden: primero los hijos, después los padres, cónyuge, hermanos, sobrinos…Y si no hubiera familiares hasta el cuarto grado, el Estado o las comunidades autónomas heredan los bienes.

Pero si hay testamento, la herencia ha de repartirse de la siguiente manera: un tercio de los bienes (llamado herencia “legítima estricta”) a favor de los hijos a partes iguales, otro tercio (el “de mejora”) para beneficiar al hijo/hijos/descendiente que el fallecido haya escogido, y un tercio de libre disposición cuyo destinatario no tiene por qué ser un familiar. De esta forma, en España, el testador debe organizar su testamento de acuerdo a límites establecidos por la ley. Sólo dispone de libertad absoluta para dejar en herencia la tercera parte de su patrimonio; y tiene libertad limitada (elegir hijos o descendientes a quienes beneficiar) para el tercio de mejora. Incluso si quisiera dejarle la totalidad de los bienes a su cónyuge, para que sus hijos los hereden sólo cuando hayan fallecido los dos padres, no podría hacerlo. Sólo pueden convenir un testamento “Del uno para el otro, y después para los hijos”, en el que se lega el usufructo “universal” pero no la plena disposición de los bienes, cuyos efectivos herederos son los hijos por partes iguales.

En Estados Unidos el sistema es muy diferente. Allí la ley no prevé ni establece límites obligatorios y tampoco herederos forzosos. Por el contrario: el testador es completamente libre de elegir cómo organizar su testamento, siempre que no afecten los derechos que pueda tener un cónyuge bajo la ley de tu estado. Y los beneficiarios pueden ser tanto familiares como amigos u organizaciones. Es por esto, justamente, que existen casos tan increíbles como los de Anna Nicole Smith (entre madrastra e hijo), o el de la fortuna de William Hayes Ackland (disputa que duró más de 6 años y llegó a la Suprema Corte). Por otro lado, en el caso de que una persona muera sin dejar testamento lo que sucede es que el gobierno adquiere la potestad de hacerlo en su nombre según las diferentes normativas estatales. Esto quiere decir que el Estado decide quien manejará sus propiedades, criará a sus hijos y recibirá sus pertenencias. Es por esto que los americanos dan tanta importancia al tema sucesorio: porque al no haber herederos forzosos, si una persona no testa sus bienes son distribuidos según la decisión del Estado, la que muchas veces puede no coincidir con sus verdaderos deseos (mucho menos que en el caso español).

En este sentido, la justicia americana es muy distinta a la española. Lejos de buscar soluciones salomónicas en las que todos ganan y pierden algo y el Estado regula las cuotas de las herencias, se protege la libertad individual: quien testa decide qué hacer con su dinero y quien lo recibe no está obligado a compartirlo. Yo estoy más a favor de este sistema que del español. Porque, en el caso de existir testamentos, el sistema americano da completa libertad a las personas para disponer de sus bienes. Además, porque no encuentro que el modelo español (con sus sistema de cuotas) sea por si mismo más justo que el americano. En España puede suceder, por ejemplo, que un matrimonio sin hijos compre un piso y lo pague entre los dos; y que si uno de los cónyuges fallece sin testamento el heredero no será la esposa o el marido, sino los padres del fallecido. En la práctica, los padres suelen renunciar, pero pueden no hacerlo y perjudicar de esta forma al cónyuge vivo. Y si uno contrae matrimonio en segundas nupcias, el primer cónyuge pierde todos sus derechos a heredar. Pero puede darse el caso de que, por haber convivido más años, reciba una pensión mayor que el último.

Por último, porque no sé cómo voy a hacer para cumplir mi palabra y mi deseo para con mis hijos. Lo que siempre quise hacer es dejarles una herencia que les permita hacer algo. Y entiendo por eso dar seguridad a sus familias y tener la posibilidad de llevar a cabo sus ideas y sus proyectos. En definitiva: facilitarles un poco el camino que todos debemos recorrer. Pero lo que quiero evitar, además, es que la increíble oportunidad que tienen de recibir una herencia provoque en ellos inacción. Que desde jóvenes sepan que no necesitan esforzarse para lograr subsistir en la vida y que esto limite su capacidad de desarrollarse plenamente como individuos; que coarte su creatividad, su libertad, su curiosidad y su espíritu emprendedor. La ley española me pone entonces en una difícil situación porque me obliga a dejar todo a mis hijos a pesar de que creo que eso no es lo mejor para ellos.

 

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