Child receiving polio vaccine.

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Bruce Aylward comenzó enseñando unas fotos de enfermos de polio en un pulmón de acero, y hablando sobre la vacuna de la polio.
El último caso de polio se dio en EEUU en 1980, aunque aún existe en algunas parte de África, India, Pakistán y Afganistán. En Rusia apareció otro caso de polio a pesar de que se supone que tiene que estar erradicada. Se están controlando las epidemias, pero lo importante es erradicar la enfermedad del todo. Es una enfermedad que solamente sobrevive dentro del cuerpo humano, así que la solución es librar a los humanos de la polio. Se están haciendo asociaciones a nivel global para luchar por ello. La erradicación de las enfermedades puede considerarse el capital de riesgo de la sanidad pública, porque tiene muchos riesgos pero la recompensa es enorme. Cuando se erradicó la viruela, eso fue una inversión muy exitosa, al igual que lo sería con la polio. El problema es que la vacuna de la polio es muy frágil y se deteriora pronto en climas cálidos. Tampoco ayuda el hecho de que sea una enfermedad que no se mainfiesta de manera visual al principio por lo que puede pasar desapercibida, al contrario que la viruela, que se reconoce rápidamente por su característica erupción.
Para erradicar la polio del todo, hay que crear un movimiento social de 20 millones de personas. Ahora mismo se vacunan 500 millones de niños al año. La vacuna es oral y muy fácil de administrar, así que el problema principal reside en cómo hacérsela llegar a todos los niños en todos los rincones del mundo, como en zonas de guerra o en medio de la nada. Esto se hace a través de la heroica ayuda externa, y hay más de un millón de voluntarios. Por ahora los resultados son buenos.
La polio de tipo 2 está completamente erradicada. Ha habido una reducción del 99%, y solamente la tienen 1000 niños en todo el mundo, que aunque parece un número muy grande en realidad no es nada comparado con hace 20 años. Pero insluso si ahora son solamente 1000, si no conseuimos erradicarla del todo, en 2030 volveremos a tener 300000 niños con polio. Gracias a los avances en medicina se ha podido hacer una nueva versión de la vacuna (la anterior tenía unos 50 años ya) que es mucho más efectiva. Se comprobó su eficacia en India, donde las condiciones son tan insalubres que es el sitio perfecto para una epidemia de polio. Sin embargo, con la nueva vacuna no hubo ni un infectado.

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