Según una nota publicada en El País de ayer, el 17,6% de los españoles nacidos en 2005 son hijos de inmigrantes, aunque estos representan solo el 8,5% de la población. ¿Cómo se explica que los inmigrantes tengan más del doble de hijos que la población nativa?

En el caso de España, la tasa de natalidad entre la población nativa es de 1.3, mientras que la de los inmigrantes es de 3 (para mantener un crecimiento constante se necesita una tasa de 2.1). Es más, si no fuera por los inmigrantes España estaría envejeciendo y desapareciendo. Esta mañana mi amigo Paul Meyer, fundador de Voxiva, y yo intentamos encontrar una explicación a este tema. Paul argumentó que mientras que los españoles nativos, al igual que los norteamericanos nativos ven a los niños como carga financiera los inmigrantes ven a sus hijos como una posible jubilación de privilegio. Yo estaba de acuerdo con Paul pero solo hasta cierto punto. Si bien creo que la riqueza parece ser un método social anticonceptivo (en todo el mundo a medida que las sociedades son más ricas sus ciudadanos tienen menos niños), no creo que se pueda explicar la natalidad puramente en términos económicos. Si este fuera el caso, entonces los europeos nativos deberían tener más hijos que los nativos norteamericanos, ya que en Europa podemos educar y darle atención médica a nuestros hijos gratuitamente y en USA los gastos médicos y de educación son enormes. Pese a esto la tasa de natalidad de los europeos nativos continúa siendo menor que la de los norteamericanos nativos.

Mi explicación del fenómeno es diferente y pasa más por la psicología del inmigrante. Yo creo que los inmigrantes tenemos más hijos (tengo 4 y soy inmigrante argentino en España) por otra razon. Mi explicación es que los inmigrantes tenemos más hijos porque representamos un segmento de la población con una alta tendencia a tener hijos donde sea que estemos. Me explico.

La población nativa en países ricos tiende a ver a los inmigrantes como personas pobres que provienen de países pobres. Pero pensando de esta manera no detectan una característica muy importante de los inmigrantes. Para ser inmigrante primero hay que ser emigrante. Y en un mundo que le ha puestos tanta trabas a la inmigración los emigrantes representan el subconjunto más emprendedor y optimista de la población nativa de los paises que dejan. Los emigrantes son aquellos dispuestos a dejar todo y sacrificrase (a veces con su vida) en busca de un futuro mejor. Para mi no es sorprendente que este grupo de gente sacrificada y optimista luego al instalarse quiera tener muchos hijos ya que la característica esencial para ser padre es justamente ser sacrificado y optimista. Tampoco me sorprende que la nación más exitosa del mundo, Estados Unidos (nos guste o no bajo muchísimas medidas lo son), sea una nación de inmigrantes.

La charla con Paul tuvo lugar en Baqueira donde finalmente nevó.

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