No se trata de animales muertos. Se trata de animales vivos y hombres y mujeres muertos. Y se trata también de su muerte. Me explico. Estoy en Bridgehampton, NY, y dos cosas me llamaron la atención. Una es la increíble cantidad de animales salvajes que hay por aquí: ciervos, ardillas, conejos, perdices, zorrinos. ¿Por qué? Porque los norteamericanos saben convivir con los animales, en general no los matan, y si los cazan no los cazan en suficientes números como para exterminarlos. En Menorca, donde tengo mi finca, no dejo que los cazadores entren, pero es muy difícil controlarles. Lamentablemente, una gran cantidad de gente por ahí parece creer que el mejor animal es un animal muerto.

Pero hablando de muertos, hay un tema curioso y es la idea que los norteamericanos tienen sobre los muertos comparada con los españoles. En España a los muertos los encierran en cementerios. Este encierro es algo que nunca entendí muy bien, ¿de qué los protegen? ¿De gente que viola tumbas? ¿O es el miedo que los vivos le tienen a los muertos? ¿Es obseno ver una tumba? Por aquí la cosa es diferente: no sólo hay animales vivos por todos lados, sino que hay gente muerta por todos lados y muy a la vista. Los cementerios son como parques, siempre abiertos. Cerca de mi casa de Bridgehampton hay 4 cementerios y en uno de ellos está enterrado mi padre y puedo visitar su tumba cuando se me da la gana. Se encuentra en un parque precioso.

Ahora lo que me parece paradójico es tratar de entender cómo un pueblo que es tan respetuoso de la vida animal, sea tanto menos respetuoso de la vida humana, ya sea por la aplicación de la pena de muerte dentro de Estados Unidos, o por la invasión frecuente a países alrededor del mundo, con mejores (Balcanes) o peores (Irak) resultados. El otro día un amigo norteamericano me preguntó en tono crítico qué pensaba de las corridas de toros. Yo le dije que me parecía triste primero torturar y luego matar a un toro deleitando una multitud, y que si por mi fuera no lo permitiría. Pero también dije que si de comparaciones se trata, peor me parecía bombardear poblaciones civiles desde el aire como en Fallujah.

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