skype-logoEn Fon tenemos a todos los que participaron en la ya famosa disputa por Skype: los inversores en Fon incluyen Mike Volpi, Danny Rimer, Niklas Zennstrom, Janus Friis (los 4 en el directorio o consejo como se dice en España), eBay y Marc Andreessen. No fué fácil ver a nuestros inversores enredados en disputas y nos alegra ver que la el conflicto ha terminado. El resultado es que Niklas, Janus y Marc seguirán en Skype pero Mike y Danny no.

De todas formas, este no es un artículo sobre lo que ocurrió en la venta de Skype. Janus, Niklas, Mike, Danny y Marc son excelentes personas, de los mejores inversores con los que podría contar y muy comprometidos en su rol de board members en FON, y yo me mantuve afuera del conflicto y no voy a comentar sobre el. De lo que si voy a opinar en este post es sobre cómo veo el futuro de Skype, los peligros que podría enfrentar la empresa por la que se pagaron $2700 millones de dólares y las oportunidades que podrían surgir.

Antes de empezar me gustaría remarcar que soy usuario de Skype desde sus inicios (desde bastante antes de conocer a Janus y Niklas), que es un excelente producto que está muy por delante de la competencia y que si bien todavía no ha logrado ser una empresa altamente rentable, Skype hasta ahora ha sido sin duda un gran regalo para la humanidad. Esto es de por si un gran logro. La gran mayoría de las comunicaciones por Skype, las que se hacen entre usuarios, son gratis. El resto de las llamadas, las que los usuarios realizan a teléfonos fuera de la red Skype, son las que generan los ingresos por 740 millones de dólares que le permite a Skype seguir funcionando. Y estos ingresos están siendo amenazados por 3 rivales.

El primero de ellos es Facebook. Si bien mis amigos en Facebook no me comentaron absolutamente nada sobre esto, creo que es obvio que pronto tendrán su propio Skype. Lo que es increíble de Facebook es que si bien su aplicación para fotos es mediocre comparada con Flickr, la de e-mail no le llega a los talones a Gmail y su chat es mucho peor que el de Skype, el crecimiento de estas herramientas en Facebook es explosivo. Uso Skype desde el principio y ahora mismo tengo unas 30 personas online que conozco en Skype y 144 en el chat de Facebook.  Así que, ¿qué pasará cuando Facebook incorpore una herramienta tipo Skype? ¿Cuántas personas dejarán Skype para comenzar a usarla? Facebook se está convirtiendo en algo tan grande que pronto todos tendrán una cuenta en Facebook y hablarán desde Facebook. Entonces, cuando esto ocurra, Facebook tendrá que enfrentar la misma amenaza que hoy enfrenta Skype: ¿cómo hacer dinero cuando todos tienen y usan Skype y no hay quien meter en Skype Out?  Aunque también es cierto que Facebook, otro regalo a la humanidad, tiene un modelo de negocios distinto basado en la publicidad, con lo cual podría causarle un daño serio y real a Skype cuando no haya Facebook out.

La segunda amenaza que enfrenta Skype es la tarifa plana que están ofreciendo muchas telecos alrededor del mundo. ¿Quién usaría Skype Out si puede hablar todo lo que quiere desde el teléfono que ya tiene? Y este tipo de tarifa plana es cada vez más frecuente. En Europa, por ejemplo, los planes ADSL incluyen tarifas planas para hablar por teléfono gratis el tiempo que quieras si llamas a teléfonos fijos, mientras que en USA es cada día más común ver tarifas planas a fijos y móviles. Inclusive ya existen planes de comunidad tales como los de AT&T, en los que las llamadas entre los móviles de esta empresa son gratis, lo que convierte a AT&T en una especie de Skype. Esto es algo que usamos con mi familia cuando estamos en USA. ¡Somos 6 y cuando viajamos allí nos comunicamos gratis entre nosotros con nuestros AT&T de prepago! Y la gran ventaja que tienen las telecos es que no se necesita un ordenador para realizar una llamada 🙂

La tercer amenaza es Google Voice. Google Voice es interesante porque surge del fiasco que resultó ser Google Talk, un hecho que también muestra la persistencia de Google cuando se fija un objetivo (aclaro que Google también es inversor de FON). Lo que Google Voice está haciendo con las llamadas gratis ataca la forma de ganarse la vida de Skype, es decir, ataca directamente a Skype Out. Y la integración que tiene con Gmail y los contactos de Gmail es muy buena. Google Voice atacó justo ahí donde Skype es débil, porque Skype no tiene e-mail. Google copió primero a Skype con GTalk. Le fue bien, pero no despegó del todo.  Google Voice es la versión (muy) mejorada de GTalk y le está yendo muy bien.  Los 50 millones de dólares que costó la adquisición de Grand Central — y que luego resultó en Google Voice– demostró ser, junto a la compra de Keyhole –que resultó en Google Earth–, la mejor que hizo Google hasta ahora.

Entonces, si tenemos en cuenta que Skype enfrenta a Facebook, a las grandes telecos alrededor del mundo y a Google, ¿cómo es que puede ser un buen negocio comprar Skype?

La clave para los nuevos inversores no va a estar en si Skype es el rey de las aplicaciones VOIP, sino en si valdrá en el futuro más de lo que los inversionistas pagaron por la empresa. Y luego de haber esgrimido las contras, ahora voy a opinar sobre los argumentos a favor de la compra.

Skype es un producto simple. Michael Arrington y todos en Silicon Valley pueden pensar que Google Voice es increíble, pero, ¿está el ciudadano medio preparado para usarlo masivamente? Tú te bajas Skype, encuentras a tus amigos en Skype y hablas con ellos gratis. Y si tus amigos no están en Skype, utilizas Skype Out. Además, puedes utilizar la cámara y hacer vídeo llamadas, algo que comencé haciendo mucho con mis amigos y familiares que viven en el exterior. Ahora también hago muchas vídeo conferencias por temas de trabajo. El viseo es algo que te permite hacerte una idea de lo que está pasando por la cabeza de la persona con la que interactúas. Y Skype es líder en el segmento de vídeo llamadas.  Así que la combinación simplicidad + vídeo puede ser un camino para vencer a las tarifas planas de las telecos. Si Skype pudiese migrar las llamadas con vídeo a los móviles, entonces estaríamos ante un escenario muy distinto y muy bueno para Skype.

Skype puede incluir publicidad. Si Gmail lee tus mails y luego te da publicidad de acuerdo a lo que encuentra, ¿por qué Skype no puede hacer lo mismo “leyendo” tus chats o “escuchando” lo que hablas con tus amigos? ¿Cuán lejos estamos de contar con sistemas que escuchen lo que hablas y que cuando justo termines de decir la frase “vamos este fin de semana a Ibiza”, Skype comience a mostrarte vuelos baratos a Ibiza? Gmail ha demostrado que si brindas un gran servicio, la gente no se preocupa si la espías. Esto podría ser una buena fuente de ingresos para Skype. Hasta ahora Google ha sido amable con Skype, inclusive incluyéndola en el Google Pack. Quizás se pueda gestar algún acuerdo de publicidad con Google.

Facebook no es la única red social. También están LinkedIn, Xing y otras redes laborales. Estas redes son las que mejor podrían congeniar con Skype. Yo creo que si bien Facebook aglutina a la mayoría tal como lo hace Microsoft (Mark Zuckerberg me contó que su modelo es Microsoft), también van a emerger algunos Apple en este campo. Skype puede ser uno de ellos. Apple tiene una pequeña porción del mercado de las PC y los ingresos de Dell hacen que los de Apple parezcan un chiste. Pero Apple lidera el mercado de las PC que valen más de 1000 dólares. Skype podría posicionarse como la alternativa de comunicación para las empresas. Y eso tiene muchísimo valor.

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Juan Lopez-Valcarcel en noviembre 11, 2009  · 

Martin,

Gran post, muchas gracias por compartir tu perspectiva.
Como tu me alegro tambien de que los problemas del accionariado y tecnologia se hayan resuelto pues skype es un producto fantastico.

Me permito un par de apuntes respecto a tu post:
– Skype lo tiene dificil frente a GTalk y Facebook Chat – Ambos servicios vienen incluidos ya cuando usas sus paginas web, no hace falta bajarse ningun programa y tienen un reach enorme. Skype deberia de integrar el hacer chat con miembros de esos servicios (e.j. como hace el programa digsby) para convertirse en algo unico, necesario y practico para usuarios. La simplicidad de Skype ya no es tanta como la de otros servicios.
– Inoovacion – Llevo usando skype muchos anyos para hablar y no han mejorado el producto salvo algunos upgrades en la calidad de imagen/voz y el fallido proyecto de Skype Extras. Sugiero que atiendan a las peticiones de sus usuarios (basta un vistazo a sus forums) e implementen de una vez el multiparty videochat para diferenciarse de la competencia. Tambien deberian prestar atencion a la simplicidad de producto de tinychat.com

Skype ha sido rompedor e innovador con su producto desde el principio, pero ya va siendo hora de que demuestren que no se han dormido en los laureles y de que la etapa eBay ya ha terminado y vuelven a pensar en los usuarios.

Juan

oliverio en noviembre 11, 2009  · 

hola, no me intereza mucho el skype como telefono (si lo use en la primera epoca de esa manera, con 10 euros hablaba muchisimo tiempo al resto del mundo y no dependia de tener una tarjeta (hable mas por ej) y un telefono de linea…

para mi y para nosotros skype fue una revolucion en como hacer musica…me olvide de mi ftp y comenzamos a usar skype.
la transmision de archivos es muchisimo mas veloz q en cualquier otro soft similar, el chat es fabuloso, las llamadas y la camara funcionan a la perfeccion mientras nos enviamos archivos de audio (hablo de archivos de audio a partes de un track, somos musicos) y no sabemos por que…lo queremos mucho mas q al ichat (todos usamos Mac, pero si alguien usaria pc seria una obligacion usar skype en vez de ichat)

los soft mas baratos y pro para hacer musica cuestan 50 dolares…muchas veces los pago y no me dan el resultado esperado….por skype hoy pagaria muchisimo mas…es mi herramienta musical…nuestra manera de comunicarnos y hacer musica juntos….hemos probado sequencer via streaming y demas cosas y nada es como skype (es otra cosa…pero el resultado es el mismo: hacer musica a distancia)

otra herramienta q uso poco porque mis demas amigos no lo usan es Pando….nada mejor en trasmision de datos en tiempo real….un yousendit pero en tiempo real…sin embargo….siguen usando yousendit mis amigos.

nadie todavia me pudo explicar cual es ¨ese no se q¨ q hace q prefiera skype a ichat o pando a yousendit

saludos!

@cristian en noviembre 11, 2009  · 

Siempre me llamó la atención que Skype no haya aun desarrollado una app para facebook. Creo que sería un exito, donde puedas comunicarte via voz con todos tus contactos de la red social que tengan la app instalada.

Alex en noviembre 11, 2009  · 

Un post en forma de DAFO muy interesante.
Creo que la espontaneidad e inmediatez son dos factores clave que tendria que mejorar Skype. El echo de bajar un programa es un freno importante para un uso de skype en otras aplicaciones o en redes sociales, sabiendo que vamos hacia un “todo online” que sea para correo, ficheros, fotos…

Por ultimo quisiera agregar una cuarta amenaza que se ira confirmando en los proximos meses, se trata de Click y Habla y sus sitema de Live Call, o como llamar de manera instantanea, sin dejar datos ni bajar programa.

Andrés en noviembre 11, 2009  · 

Martín,

Gracias. Como siempre, tu punto de vista es, además de completo, muy interesante. Me gustaría, si se puede, añadir un par de ideas:

* Se rumorea que Google va a adquirir Gizmo5, de forma que podrán integrar Voice and Talk. Una de las mayores fortalezas de la gran G es contar con un portfolio de productos (algunos desarrollados durante el tiempo “20%”) que puede asociar (y monetizar) cuando están maduros (como Google Apps por ejemplo).

* Ha sido prácticamente un escándalo, o cuanto menos difícil de explicar estratégicamente, cómo, en un contexto en el que las compañías de Internet generan ecosistemas a través de los API, Skype ha sido incapaz de:

a) Abrir su tecnología P2P al estándar VoIP para poder formar parte de soluciones integradas a todos los niveles (actualmente tienen una beta para empresas que abrieron bastante tarde)

b) Crear un ecosistema de aplicaciones a través de su API. Extras fue un fiasco (¿cuál fue el problema? ¿el sistema de precios? ¿excesivo celo por el sistema propietario de comunicación?), y no parece que el concepto de colaboración lo tengan del todo internalizado. Eso les pasará factura en el largo plazo.

Yo usaba Skype para hablar con España. Cuando me cansé de esperar números SkypeIn españoles me pasé dos días documentándome sobre VoIP y los números DID. Ahora tengo un enlace español a mi número estadounidense. Mi familia puede hablar conmigo sin necesidad de encender un ordenador. ¿Conferencias en vídeo? Sí, está muy bien para los “early adopters”. Pero es una tecnología en red: es más útil cuantos más usuarios la conozcan y la quieran usar. ¿Se puede innovar y atraer a los usuarios a una aplicación de comunicaciones? Sí, pero tienes que conseguir ser más fácil que el teléfono. Y el día que Cisco se proponga dirigirse en serio a “home offices” y SMEs (“pymes”) en temas de videoconferencia puede que se quede con todo.

Hoy en día Skype sigue siendo mi principal servidor de chat. Entre otros muchos motivos porque ningún otro permite iconos como “(swear)”, “(mooning)” o “(finger)”. Y el saldo que me queda con esta gente lo utilizo para enviar SMSs, que es la única función que VoIP no cubre satisfactoriamente hoy en día.

Un saludo!

Edgado en noviembre 11, 2009  · 

Martín escribió – “La segunda amenaza que enfrenta Skype es la tarifa plana que están ofreciendo muchas telecos alrededor del mundo. ¿Quién usaría Skype Out si puede hablar todo lo que quiere desde el teléfono que ya tiene?”

Te comento que aquí, en paises del tercer (o cuarto) mundo como Argentina, donde tenemos empresas telefónicas cuasi monopolicas con tarifas absurdas, Skype y Skype Out seguirán siendo una muy buena alternativa.

Gerardo en noviembre 12, 2009  · 

Martin,

Excelente el post. Solamente habrá que esperar a que FB salga al mercado!!!

Comentario para Edgado #6. Conoces IPLAN en Argentina???? Te recomiendo que averigues los servicios que ofrece. Entre alguno de ellos, acceso a internet con número fijo por IP con la misma “tarifa plana” de minutos que Skype (o sea, haciendo un uso razonable de ellos).

Saludos,

rpulido en noviembre 12, 2009  · 

Ciertamente skype es simple y gestiona muy bien el vídeo. Además estoy de acuerdo con la “profesionalización” de skype (enfocar skype para profesionales y empresa) ya que facebook acaba englobando perfiles de usuarios muy distintos con muy distintas necesidades. En cuanto a las operadoras, al menos en Europa, skype tiene gran ventaja por el tema del roaming.

Angeliito en noviembre 12, 2009  · 

El problema que creo que tiene skype para entrar en las empresas son los paquetes “todo incluido” que estas tienen, con Internet, telefonía fija y movil en una sóla factura, con lo que consiguen precios muy competitivos.

Juan Cruz Epelde en noviembre 13, 2009  · 

Acabo de leer la confirmacion de que Google compro a Gizmo 5. asi que no creo que haga un acuerdo con Skype.

V.M.Nogales en noviembre 13, 2009  · 

Grande Martin,grande,grande..es de esos post qué me ponen los pelos de gallina! Gracias.

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