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Durante mi estadía en Estados Unidos me he reencontrado con el increíble mercado americano. El sueño del consumidor empedernido. La verdad que teniendo cerca de mi casa el centro comercial más grande de Europa (el complejo Plaza Norte) creía que en España habíamos llegado al nivel de consumismo que existe en Estados Unidos. Pero al venir a USA me di cuenta que me había equivocado, que me había olvidado de la cantidad de opciones que tienen los consumidores en este país. Se nota en las calles, en los supermercados, en los centros comerciales, en las librerías, en los kioscos de diarios, en los restaurantes, en todos lados… Esto me ha hecho pensar una vez más en las diferencias que existen entre España y Estados Unidos. Y me aventuré un poco a estudiar dónde es que tienen más opciones los consumidores para ver si mi sensación de que en Estados Unidos hay muchas más opciones es realista o no.

Es muy difícil analizar este tema con las estadísticas existentes, o al menos con las disponibles en la red. Me pareció entonces que una forma de acercarme a los distintos mercados es a través del mercado en línea. ¡Y las diferencias que encontré son realmente impresionantes! Si comparamos los sitios de eBay España e eBay Estados Unidos, por ejemplo, vemos que las categorías de objetos disponibles son 22 en un caso y 34 en el otro. Pero la mayor diferencia está en la cantidad de productos disponibles en cada uno de los sitios: en Estados Unidos, la oferta total es de 11.946.262 productos y en España es de 211.968.

Puede decirse que esto se debe a que el comercio electrónico o el mismo eBay está más desarrollado en Estados Unidos que en España. En Estados Unidos la penetración de Internet de 69.7% mientras que España ronda el 43.9%. Sin embargo, creo que la diferencia en términos de la oferta de productos es demasiado grande como para explicarse únicamente a través del acceso a la red. Creo, más bien, que se explica por las diferencias que también existen en el mundo “offline” y que refieren al tamaño del mercado, las importaciones, las características de la demanda y otros tantos aspectos que hacen a la economía de un país.

Lo que me llamó también la atención en esta indagación “online” es que existen algunas coincidencias en cuanto a las categorías de productos más populares. En los dos portales, por ejemplo, la categoría con más productos en venta es “Ropa, Zapatos y Complementos” y entre las cinco categorías populares también se encuentra en los dos sitios “Coleccionismo”. La diferencia es, simplemente, la cantidad de productos ofrecidos en cada una de ellas. En Estados Unidos, la categoría “Ropa, Zapatos y Complementos” tiene un total de 1.957.913 productos, mientras que en España 25.045. “Coleccionismo”, por otra parte, ofrece 1.332.015 objetos en Estados Unidos y 14.140 en España. Es decir: definitivamente, los consumidos de artículos de colección, ropa, zapatos y accesorios tienen más opciones de compra en eBay Estados Unidos que en eBay España. Y, mientras que camino por Nueva York, me animo a pensar que fuera de Internet sucede lo mismo. En este país se encuentran a la venta las cosas más insólitas, lindas, caras, baratas, absurdas y sumamente útiles que uno se pueda imaginar.

 

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Pero las diferencias no solo se dan en internet. Acabo de hacer la compra en el King Kullen de Bridgehampton y aunque el Carrefour de Alcobendas es bastante impresionante a nivel de surtido simplemente no se puede comparar con la oferta del King Kullen. Quizás una de las explicaciones sobre esta diversidad tiene que ver con los inmigrantes. En el King Kullen hay secciones del supermercado dedicadas a paises. Secciones para compradores latinoamericanos, chinos, italianos, comida típica norteamericana, francesa, japonesa, el King Kullen es como un pequeño Naciones Unidas de la comida. Pero lo bonito de todo esto es que ya no son solo los chinos que cocinan comida china, o los franceses comida francesa sino que cada comida tiene sus fans de otros paises u otros orígenes. Yo personalmente cocino comida italiana porque tuve una novia italiana bastantes años y aprendí a cocinar con su madre. En España no es difícil comprar productos italianos pero en USA es especialmente fácil, aquí hay tomates italianos, café Lavazza, fideos Barilla, en fin, todo lo que a mi me gusta cocinar.  Y para mis vinos favoritos, los Ribera del Duero en tinto y Albariños en blanco encontré una muy buena selección.  Creo que el éxito de Estados Unidos es atraer a los mejores trabajadores del mundo pero no hacerles sentirse “extranjeros” y eso se nota más que nada, en la oferta de comida en restaurantes o en el supermercado.

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