Estamos con mi hija Alexa en el living de nuesto departamento en New York o, como se dice en España, en el salón de nuestro piso en Nueva York. Durante nuestra conversación (Nina ya se fue a dormir) me cuenta que en su clase de historia del Medio Oriente son 300 alumnos. Como soy un emprendedor, al escuchar esto empiezo automáticamente a calcular la plata que puede ganar Columbia con ese curso y no me lo puedo creer.

Columbia cuesta 25.000 dólares por año y cada año Alexa estudia unas 10 materias, así que cada materia cuesta 2500 dólares. 300 alumnos son 750.000 dólares en honorarios. Un profesor bueno en USA gana unos 200.000 dólares por año. Asumiendo que enseña 4 cursos por año, son 50.000 por ese curso. ¿Y qué hace Columbia con los otros $700 mil dólares?

Por los comentarios he visto que muchos de mis lectores creen que las universidades norteamericanas son privadas. Privadas en el sentido de que son de alguien. Pero no, las universidades norteamericanas son privadas, pero en el sentido de que una ONG es privada, que no es del estado, pero no ganan dinero o reparten dinero entre sus accionistas. No solo no dan dinero, sino que pierden mucha plata por año y esta pérdida se compensa con donaciones y con los endowments que son los fondos principalmente donados por los ex alumnos.

Hace un año Columbia tenía un endowment de 10 mil millones de dólares, ahora quizás 7000 por como bajó la bolsa. Pero igual, con cursos de 300 alumnos y ese endowment, ¿cómo puede ser que estén siempre tan necesitados de dinero? Es verdad que algunos cursos son de 50 alumnos o menos, y que muchos alumnos van becados. Pero igual no me cierra…..

Actualización: esta es una explicacion que recibió hoy (7/5/2009) mi hija Alexa

Dear fellow member of the Columbia Community:

As this academic year closes, I want to provide a final update on where the University stands in the current economic recession. I want to say first how grateful I am to everyone who has worked so hard, sometimes under stressful conditions, to help the institution weather this economic downturn. While the University has not been as negatively affected as many of our peers, it is never an easy matter to address a world that has taken a sharp turn for the worse for a great many people.

Just to review, earlier in the year I wrote to identify several steps we were taking in the face of the downturn. I noted that we would institute a process in the central administration to review any new proposals for hiring. Similar mechanisms have now been put into place in schools across the University. The goal has been to deal with the financial challenges as much as possible through attrition. I also said we would only proceed with capital projects that are underway, that are donor-funded, or that are essential to ongoing operations and safety. We have introduced significant budgetary cuts in each part of the central administration. All of these approaches have contributed to sustaining a stable financial position for the University.

For fiscal year 2010, we set out to work with each school by planning for a reduction of 8% in the endowment support for operations. Since dependence on endowment varies across our schools, the impact also varies. In the annual budget meetings led by the Provost with the deans, various additional measures were developed to achieve balanced budgets for next year. Meaningful expense reductions have been set in place. Additionally, many salaries across the University will be held constant. I know these steps have called for difficult, but necessary, choices.

As is widely known, public markets declined further between the time I wrote in January and the end of March which is our most recent quarter for financial reporting purposes. For the first nine months of the University’s fiscal year ending on March 31, 2009, the value of the endowment declined nearly 22%, with private investments and real assets valued on the normal one quarter lag as of December 31. While hardly good news, my sense is that this constitutes strong relative performance both compared to benchmark averages in the financial markets and university endowments nationally. It also helps in this context that we are less dependent on our endowment than almost all of our peer universities. Nevertheless, planning for an 8% reduction in endowment support for the 2010 fiscal year appears prudent as a first step in absorbing these endowment declines. Our view of fiscal year 2011 will have to await the close of this fiscal year and a view of the market conditions and investment returns at that point.

Because of the measures we have applied, we have been able to maintain the overall financial health of the University. It is heartening news in the current environment that last week both Moody’s and Standard and Poor’s reaffirmed their highest credit rating, Aaa and AAA respectively, for Columbia’s debt. For the entire Columbia community, this provides reassurance that we are taking the steps necessary to protect the long term financial health and forward momentum of the University.

It is also noteworthy that we continue to see growth in the majority of our most important revenue streams. Tuition, sponsored research, and patient care all remain strong across the University. As we expected, endowment gifts have slowed in recent months, but we are still ahead of projected gifts for the Columbia Campaign and the annual funds of our schools continue to hold up well.

Again, I want to express my deep appreciation to all of you for the help, ideas, and patience in adjusting to the current extraordinary economic downturn.

Sincerely,

Sigue a Martin Varsavsky en Twitter: twitter.com/martinvars

Sin Comentarios

1d345 en mayo 6, 2009  · 

Habría que ver para qué otros destinos va esa misma plata.

Tenía entendido que esas universidades tienen unos fondos de ahorros muy pero muy importantes… me sorprende el artículo.

jose en mayo 6, 2009  · 

Acá en México la universidad privada de mayor prestigio (ITESM) cobra unos USD 10mil por año, suficientes para pagar profesores, administración, reinversión y aun así sus socios gozan de buenas ganancias, la verdad que hay gato encerrado con las universidades privadas de USA.

Marco en mayo 6, 2009  · 

El principal fuerte de la educacion americana es el postgrado y aca la proporcion de becas es mucho mayor que en las carreras de grado. Las matriculas cubren una parte infima del presupuesto total. Aparte de las carreras, gran parte de los fondos se los gastan en investigacion aunque es cierto que, por ejemplo, en Stanford, mas del 80% de los fondos de investigacion vienen del estado. Y una parte importante de lo que resta viene de licencias de propiedad intelectual. Seria interesante ver el balance de cualquiera de las top.

Simon en mayo 6, 2009  · 

cuando no se tiene un detalle, o un limite aparecen los gastos hormigas, como los robos hormigas de un supermercado que no se notan, pero la sumatoria de ellos da cifras gigantes.
me pregunto que software usaran para llevar la contabilidad?
quién controla y determina los presupuestos?
qué criterios usa?

MartinNeiman en mayo 6, 2009  · 

Hola Martin,

Hace tiempo que sigo tu blog recomendado por amigos desde que vivia en BsAs.
Ademas de encontrarlo realmente interesante, entretenido y aprender mucho, he descubierto que el hecho de venir de origines similares nos llena de coincidencias.
Como el de saber que has estudiado con amigos de mis padres en Columbia (Oks).
O que has vivido media vida donde mi familia vive ahora (NYC).
O que gente amiga de la escuela estuvo contigo cuando te comprometiste en Marruecos (Gabi G).
Posiblemente tu partida de Argentina se parece mucho a la de mi madre, que escapo de la Libia de Kaddafi en ’67 rumbo a Milan, Jerusalem, BsAs y ahora New York (jewish inmigrants always share stories).
Te escribo entre otras cosas porque es la primera vez desde que te leo que nos encontramos en el mismo lugar. Yo estoy en NY ahora. Y se me ocurrio que seria buenisimo cruzarnos para un cafe en Middtown al menos por media hora. Supongo que estaras bien ocupado entre trabajo e hija, pero no pierdo nada en intentarlo.

De todos modos, te felicito por tu blog.
It’s very inspiring, uplifting and a great space to learn, discover and open the eyes…

Un abrazo, Martin (otra coincidencia)

D en mayo 6, 2009  · 

REGALIAS DE INT PROP?

D en mayo 6, 2009  · 

tasas de maestrias?

alexis en mayo 6, 2009  · 

Queria hacer un postgrado en colombia, por lo que lo he mirado también.
Mirate el balance del 2000 al 2008 en:
http://finance.columbia.edu/finance_statement.html
Por ejemplo, en 2008, 560 millones de matriculas pagadas por alumnos y 200 de becas para las matriculas, pero en realidad, gano casi 3000 millones con las otras ayudas y ganancias por servicios. Los profesores y administracion son 1100 millones. Los otros 1900 millones en actividades muy comprehensibles para una universidad (con centro medico).
Research, patient care, etc. Al final Columbia suele ganar dinero.
Son casi 25 mil estudiantes, 5 mil profesores. y unos 9000 otros trabajadores, lo que cuadra mas o menos con tus numeros.
Al final, tras analizarlo, discrepo contigo, me parece una empresa que da un excelente servicio y que gasta el dinero de manera correcta.

Antonio en mayo 6, 2009  · 

A lo mejor invierten mucho en investigación

ElPel@s en mayo 6, 2009  · 

Martin tronco… te han vendido el chocolate del loro.

¿Como puedes pagar $25k anuales para que tu muchacha comparta clase con 300 coleg@s? A mi me da que en esto de las universidades hay mucha tontuna y sacan las pel@s a la peña por poder presumir que han estudiado alli, porque si mandas a la Alexa a la Universidad Complutente te ahorrarias unos $24,5k anuales, mas la pensión y los vuelos.

¿O tal vez la has mandado allí para que pille un marido milloneti?

perell en mayo 6, 2009  · 

Todos quisieramos llenar de papelotes las paredes de nuestros despach-os-x-es… a lo dentista de barrio.

Excepto los divos que se ponen telas de Mirón, Topies, Delhí, Xhul…un busto de Ronald Reagan…

Con lo barato que sale usar el photosoap pa farsificarl el título de la Culumbia Uniberciti.

http://fon.gs/diploma/

Lo digo en broma. Entiendo que los conocimientos son los cimientos.

Pero con un par de webs se pueden pillar en cualquier biblioteca con un buen surtido: http://www.bpl.org/

Yo personalmente colgaría este: http://www.mdvnet.com/images/inputs/tom-waits-colgado.jpg

El discrepante en mayo 6, 2009  · 

Gastos, laboratorios, asistencia a conferencias, cursos, compras de materiales……. no es solo poner a alguien que hable desde un estrado. Para conseguirlo hace falta un esfuerzo masivo. Es el “agujero negro” del dinero

Gonzalo Calderon en mayo 6, 2009  · 

En España pasa algo muy similar, por ejemplo en Univ.Comillas ICADE, que es de las más prestigiosas del país tambien existe un deficit enorme.
Yo personalmente no lo entiendo ya q aqui los profesores cobran muxo menos que en EEUU, aunque habría que analizar los costes reales de una estructura tan grande.
Yo creo que el analisis de loos costes, en referencia al sueldo de los profesores es pobre y que habría que profundizar más en sus costos reales.

xl en mayo 6, 2009  · 

Creo que en Harvard más del 70% de los alumnos son becados, así que si Columbia mantiene esos números, lo difícil sería mantenerse a flote.

Pero siendo realistas y en base a los datos que da ALEXIS #8, resulta que hay un profesor por cada 5 alumnos, 2 empleados auxiliares por cada 5 alumnos, a eso sumale el mantenimiento de las instalaciones; las utilidades como calefacción, luz y agua; el material que facilita; los impuestos que paga… Y al final que resulta que es una ganga…

Pongamos que el promedio de ingreso de un profesor es de 50.000 USD, eso implica que de los 25k de fee, 10 son para profesores; que un empleado auxiliar gana 25.000 USD, o sea otros 10 k de tu fee. Quedan 5000 para el resto… Lo cúal sinceramente no es mucho visto el nivel de excelencia que se exige por que se queda en unos 400USD al mes…

Lecuna en mayo 6, 2009  · 

Faltan datos.
Sería bueno conseguir el cash flow de la Universidad, y un estado de ingresos y egresos anual por rubros, cuánto destinan por ejemplo, a investigación.
Lecuna

Sonrisitas en mayo 6, 2009  · 

y la cuenta bancaria del decano en Suiza 😀

JA (José Antonio) (El JA de siempre) en mayo 6, 2009  · 

Ingenieria contable.

Ni más ni menos.

sapo en mayo 6, 2009  · 

“…¿Y que hace Columbia con los otros $700 mil dólares?…”

Parafraseandote: Luego si las foneras valen tan poco ¿que hacen en fon gastando tanto dinero?. Respuesta: Administrativos, teléfono, actos, impuestos, sueldos de personas que no dan clases, vigilantes, muebles, inmuebles, investigación, becas, viajes, conferencias y la tuna… Porque en Columbia tienen tuna ¿verdad?.

Mankel en mayo 6, 2009  · 

Las grandes universidades americanas no son entidades principalmente de enseñanza sino de investigación. Además, lo que han perdido son parte de sus “endowments”: patrimonio invertido en bolsa principalmente.

warrior en mayo 7, 2009  · 

El comentario es desconectado de lo que es en realidad una universidad. La Universidad es un centro de investigación, donde se obliga a dar clases a ciertos investigadores punteros, porque esta interacción entre maestros y aprendices genera ciertas sinergias positivas para ambos bandos.
Además, en las universidades consideradas buenas los alumnos de doctorado son la mayoría. Los costos de formar un doctor (PhD) son escandalosos. Los costos de matrícula son infimos relativo a los costos que tiene la universidad, por estos alumnos con entrenamiento inicial de investigación. Respuesta: la universidad no es una extensión del instituto, es otra cosa.

Grac en mayo 7, 2009  · 

A mi que una universidad con cientos de profesores, proyectos de investigación, laboratorios, bibliotecas e instalaciones pierda dinero no me sorprende.

Lo que realmente me sorprende es que una empresa como Fon que apenas tiene personal e infraestructura pueda quemar tanta pasta en tan poco tiempo.

Alberto en mayo 7, 2009  · 

Mantener una universidad es más que pagar a los profesores, sino sería una academía. Tiene una serie de infraestructuras (laboratorios, bibliotecas, hospitales para medicina, etc.). Además tiene un gasto muy grande en investigación (profesores dedicados a tiempo parcial que complmentan con la enseñanza o a tiempo completo).

En España se gasta también un montón en mantener las universidades, pero como los alumnos solo pagan el 20 % de lo que cuesta, la gente se piensa que es gratis. Pues no, cuesta mucho dinero al Estado cada plaza en una universidad pública.

sapo en mayo 7, 2009  · 

“…¿Y que hace Columbia con los otros $700 mil dólares?…”

En España somos más de invertirlo a nuestra manera. Porque el saber, no ocupa lugar:

6 Mayo 2009. Julián Muñoz será ponente en un curso universitario sobre corrupción política. ¡Tachaaan!

+info
Por si hay algún incrédulo/a aún.
http://www.20minutos.es/noticia/466959/0/julian/munoz/ponente/
http://www.publico.es/espana/223876/julian/munoz/ponente/curso/corrupcion/politica

KC en mayo 7, 2009  · 

Sapo,

la misma cara de tonto se me quedó a mí ayer. Estaba pensando que, ya de paso, podrían tirar la casa por la ventana y llamar a Madoff para que explique cómo hacer una buena estafita piramidal. Para una buena formación hay que llamar a los mejores, eso está claro… Que pena que los Al Capone, Gil y otros ya no estén… Una buena sugerencia es que podrían internacionalizar la ponencia y avisar a la Cosa Nostra o a la Organizatsiya, que seguro que por cuatro euros explican todos los puestos de trabajo que crean, eso sí, a golpe de cañón y puñetazo.

Al menos no se puede decir que no haya temática práctica… je, je.

Saludos.

KC en mayo 7, 2009  · 

Lo curioso es que Santiago Torres esté por allí… en fin, un gran ejemplo, una vez más, para los universitarios de este país. Y no quiero entrar en cómo funciona el Derecho en las Facultades porque para eso ponemos una comedia de los hemanos Marx y me ahorro el tener que escribir.

Pero bueno, somos campeones de Europa de fútbol, que es lo realmente importante.

Saludos.

Jibaro Jopon en mayo 8, 2009  · 

Si Martín hubiese enviado a su hija a alguna universidad española, la chica tendría un novio funcionario público…

investorsconundrum en mayo 10, 2009  · 

Hola Martin, os recomiendo el libro del gestor de inversiones del yale endowment, David F. Swensen, donde David explica como gestionan las inversiones del endowment de la Universidad de Yale. Es muy interesante especialment el primer capítulo donde se comprar los presupuestos y las ganancias de las 4 o 5 principales Universidades norteamericanas. Entendereis muy bien la ventaja competitiva que disfrutan en relación a Universidades mas pequeñas o bien otras grandes Universidades internacionales.

http://www.amazon.com/Pioneering-Portfolio-Management-Unconventional-Institutional/dp/0684864436

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