El miércoles y jueves pasado tuvimos que hacer frente a un par de buenos problemas en Taiwan y Corea. ¿Qué pasó? Empiezo con Corea. Luego de trabajar un mes duramente en la web de Fon en coreano desde Alcobendas, cuando me tocó presentarla en la rueda de prensa en Seoul resulta que por error se había dejado pidiendo usuario y contraseña y no se podía acceder para mostrarla durante el evento. Glups.

La conferencia de prensa fue a las 10 de la mañana en Corea, que eran las 3 de la mañana en España, y hasta las 7am de España no conseguimos que pudiera solucionarse el problema y tener la web y lanzar la venta de routers. La verdad que me costó controlarme. Con el cansancio del cambio de hora y el papelón ante la prensa sufrí horrores. Especialmente porque esto venía después de otro problema que tuvimos el día anterior en el lanzamiento de Fon en Taiwan. Resulta que se nos coló un “pequeño” detalle: ¡Taiwan aparecía en nuestra web como una provincia de China! Pero por suerte como la conferencia era en el horario de trabajo español lo corregimos en 5 minutos. Esta falta también nos valió duras críticas. Siendo el Consejero Delegado de Fon (CEO), las recibo y tengo que aceptarlas, ya que los problemas de Fon son de mi responsabilidad. También por eso y a pesar de este par de malos tragos, quiero decir que me siento profundamente respaldado por el gran equipo que es Fon. Por cierto, pese a no tener tienda en coreano hasta las 2, una vez que abrimos el sitio y la tienda fon, vendimos 3000 puntos de acceso en sólo 24 horas. Y en Taiwan corregimos el error sin dar oportunidad a que saliera en los blogs y la prensa.

Fon está tratando de hacer algo que nunca se hizo desde España: crear una gran empresa de tecnología e Internet global. Para lograrlo hay que entregar productos de calidad a nivel mundial, lo que implica estar alerta las 24 horas y… organizarse por turnos. Debo decir que en Fon España se cumplió la Ley de Murphy y todos los problemas serios los tuvimos cuando España dormía. Antes de Fon hice otra empresa que operaba a nivel global. Pero Viatel operaba desde Omaha, Nebraska. En ese sentido dirigir Viatel era más fácil. Estados Unidos tiene muchas multinacionales y la gestión de turnos se ha adaptado para hacer productos y servicios ininterrumpidamente para todo el planeta. Los managers norteamericanos se organizan en turnos. En España este tipo de organización no se ha interiorizado en la gestión de las empresas en general.

Es tan complicado como estratégico transmitir la idea en España que para triunfar en Asia tenemos que luchar contra empresas locales fortísimas y mucho mejor financiadas que nosotros. Las empresas españolas en general no van a Asia, sino a Latinoamérica, con una simple estrategia: levantar fondos en euros a tasas del 3% anual y comprar grandes empresas ya establecidas, muchas veces ex monopolios. El caso de Fon es muy diferente. Somos una empresa pequeña, con poca financiación si nos comparamos con algunas de las mejores empresas del mundo con las que competimos, las asiáticas. Por eso para mí es importantísimo transmitir en Fon lo difícil que es conseguir esto. El desafío y la oportunidad que Asia representa para Fon.

Un dato sorprendente: en China, Corea y Japón ninguna de las grandes empresas de mis socios, Google, eBay y Skype, pese a lo enormes que son en Estados Unidos y Europa, son líderes locales. En los tres países hay empresas que les han ganado. Cuando Fon en un solo día vendió 3000 puntos WiFi (router Social Fon) en Corea contra KT Telecom, que tiene 13.000 puntos en todo el país (8 veces más que Telefónica en España) y se considera líder total, logramos un verdadero milagro, y tenemos que saber que probablemente se viene un peligroso contraataque. Tenemos que estar listos. Durante este viaje establecimos nuestra oficina en Hong Kong como nuestros headquarters (matriz) en Asia y vamos a tomar unas 20 personas entre los diferentes países de la región, pero esto llevará unos 4 meses y con agosto encima me preocupa poder comunicar lo importante que es tener Alcobendas funcionando a tope a nivel global. Si queremos triunfar en Asia tenemos que adaptarnos en todos los sentidos para seguirle el ritmo a la región durante este período. También en Japón hemos llegado a un acuerdo con socios locales, Digital Garage, a los que les vendimos 20% de Fon Japón y ellos van a operar Fon a partir de septiembre.

Francamente lo que estamos haciendo en Fon, que es llegar a un país y estar entre los líderes en pocos meses, es como lograr hacer lo que hicimos en Ya.com luchando contra Telefónica pero…. con Fon es en todos los países del mundo al mismo tiempo. En Ya.com teníamos un stock option plan y la gente trabajaba mucho para lo que son los standards locales. En Fon también tenemos un stock option plan, pero yo diría que en España la gente se motiva por el dinero pero hasta cierto punto. Diría que la gente en Fon quiere ganar dinero pero ese no es su objetivo principal. Lo hacen porque les encanta Internet y les encanta Fon, y que seamos nosotros los que estamos construyendo algo tan espectacular.

Pero ahora, por si me están leyendo en la oficina, ya les reconozco yo que una cosa es que te encante Internet y la otra ponerte el despertador a las 3 de la mañana para seguir un lanzamiento en Corea durante la noche. El tema de operar en todo el planeta, 24 horas 365 días, es un desafío nuevo. Triunfar en Asia desde Europa, ganarle a gente que en las empresas tiene instaurada ya esa cultura de tener equipos trabajando día y noche, es especialmente complicado. Mi objetivo ahora es que logremos aguantar estos meses hasta que tengamos Asia y luego gestionar Asia desde Asia. Muchas veces en Fon me siento un astronauta que viaja al espacio (Asia) con la diferencia que Houston está en Alcobendas, nuestra base de operaciones. Para tener éxito en todo el mundo vamos a tener que tener dos centros más, uno estará en San Francisco y otro en Hong Kong. Ahí sí vamos a poder cubrir las 24 horas durante el día. Ya tenemos los primeros empleados en Asia y Estados Unidos y pronto tendremos el resto.

Uno de los grandes desafíos del equipo de Fon es el ritmo frenético de esta conquista en todo el mundo. Estamos luchando por ello desde hace sólo unos pocos meses, pero tanto en horas y en entusiasmo invertido como en resultados parecen muchos más. Se suele pensar que en España muchas veces nuestra ambición choca contra las costumbres locales. Sin embargo, todos los que formamos este equipo hemos sacrificado muchas veces todos los tópicos. Todo lo contrario a una anécdota que me sucedió cuando empezó el boom de Internet. Me encontré con Juan Luis Cebrián y le dije que si no se apuraba El Mundo le iba a dar caña en Internet. ¿Su respuesta? “Prisa no tiene prisa”. Así dicho. Y ahora El Mundo es líder de noticias en Internet.

¡Pero Fon sí tiene prisa! Yo sé que el equipo de Fon está trabajando muy duro, sin horarios diarios e incluso los fines de semana y sé que estamos al filo de lo imposible, pero también sé que si bajamos la guardia nos copian (www.abitcool.com) y nos pasan por encima en Asia. Ese es nuestro desafío, salimos a competir por el mundo, tenemos que ganar. Y tenemos el mejor equipo y todas las ganas para conseguirlo.

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