Este es un memo interno de la empresa que comparto con los lectores de mi blog antes de salir de Uruguay para San Francisco, donde me reuniré con el equipo estaounidense de FON y con mis socios Google y Sequoia.

Logros de FON en 2006

FON comenzó formalmente el 7 de febrero del 2006. Tenemos 11 meses de vida. Esta es una lista de lo que logramos en este tiempo y nuestros desafíos para nuestro segundo año de vida como compañía.

Armamos un gran equipo gerencial cosmopolita e internacional. Tenemos ahora 91 empleados de todo el mundo. Abrimos en España, Francia, Suecia, USA, Holanda, Alemania, Italia, Corea, Japón, Finlandia, China, Taiwán, Irlanda, Polonia y Argentina.

Terminamos el año con aprox. 210.000 Foneros registrados, más de 100K puntos de acceso vendidos/pedidos y cerca de 50K puntos de acceso registrados en todo el mundo. Una prueba de nuestro crecimiento es que el 70% de los puntos de acceso fueron pedidos en los últimos 3 meses del año, cuando propuse la idea de lanzar la Promesa Fonera, que nos hizo dar un enorme salto.

Desarrollamos el software para La Fonera, que es open source, y programamos nuestros sistemas, mapas, sistema de facturación, registro, otros procedimientos, atención al cliente por correo electrónico y, al final del año, lanzamos el programa de invitación llamado “Fonero gets Fonero”.

Diseñamos y terciarizamos nuestra Fonera y terminamos el año con 3/4 del camino alcanzado para lanzar la nueva Fonera 2.0, La Fonera que permitirá gestionar la web 2.0 sin necesidad de utilizar una laptop (directamente conectando a todos tus sitios de la web 2.0 favoritos desde el router con una interface de red a la que se puede acceder desde cualquier lugar del mundo).

Alcanzamos una densidad mayor a 1 Fonero por 10.000 habitantes en Alemania, Corea y España y estimamos alcanzar esta densidad en Francia, Japón, Italia, Hong Kong, Suecia, Finlandia, Austria y Taiwán en el primer cuatrimestre de 2007.

Nos fue muy bien optimizando nuestra relación con Skype, en la cual crecimos como movimiento.

Firmamos varios convenios clave con telcos en el mundo y empezamos nuestra primer campaña publicitaria y de mercado conjunta en Taiwán y en Japón con Seednet y con Excite.

Nos convertimos en la red WiFi más grande del mundo, con tres veces más puntos de acceso que T Mobile, gastando menos de 10 millones de euros en total durante nuestro 1er año. Hasta tenemos a Blanquefort en Francia, el primer pueblo fonero con Fon en todos lados.

Ahora bien, ¿cuáles son los mayores desafíos para el 2007?

FON necesita crecer mucho más en China y en USA, dos países enormes y probablemente iguales en importancia, en los cuales tenemos aún poca presencia. Tendremos que tener una buena estrategia para estos dos países, que presentan obstáculos fuertes. USA no es tan comunitario, la gente es menos social y China es muy comunitaria pero el gobierno se mete en demasiadas cosas.

FON necesita alcanzar una mayor capilaridad, ahora somos venas y arterias pero nos faltan los vasos sanguíneos . FON necesita pasar a crecer de una escala de penetración de 1 en 10.000 a una escala 1 en 1000 en la mayoría de los países. Esto significa, por ej., tener en España 44.000 routers activos durante el 2008. En el 2007 FON debe saber qué sucede en un país donde se logra una verdadera capilaridad y probablemente nos focalizaremos en dos países diferentes, Suecia y Taiwán, y tratar de tener en ellos más de 100K Foneras activas para ver qué pasa cuando hay wifi por todos lados.

FON tiene que ingresar al mercado minorista, algo que solo pudimos hacer en Asia, donde el mercado no tienes características oligopólicas como en USA o Europa. Tuvimos situaciones absurdas en las que los retailers nos pidieron acciones de la empresa para vender las foneras. Tenemos que lograr hacerles ver que el producto es bueno para ellos sin necesidad de pedirnos acciones.

FON necesita entregar sus routers con mejores antenas. Esto es algo que deberíamos haber hecho mucho antes. Pero hemos diseñamos nuestras propias antenas y en marzo empezaremos a entregarlas y a triplicar su alcance hacia la calle. En realidad no necesitamos MIMO. Necesitamos una antena direccional para la Fonera. Regalaremos antenas a aquellos Foneros a cuyos puntos de acceso se conecten frecuentemente aliens y linus que hacen roaming.

En marzo lanzaremos la Fonera 2.0, el router inteligente, open source y con un sistema API abierto, para que no solo puedas conectarte a tu sitio de la web 2.0 favorito (como enviar tus fotos a Flickr o tus videos a youtube) sino que también a cualquier sitio al que quizás todavía ni siquiera conocemos. La Fonera 2.0 permitirá a los Foneros almacenar sus cosas en un pen drive y enviarlas desde sus routers sin tener que esperar con sus laptops. La Fonera 2.0 será también muy buena para el medio ambiente, ya que aplicaciones como Bittorrent o bajar películas desde iTunes gasta una enorme cantidad de energía eléctrica. Esto no ocurre con nuestras Foneras. La Fonera 2.0 también creará una LAN WiFi, un entorno de media streaming para el Fonero en casa. El lanzamiento será un desafío en si mismo ya que no tenemos presupuesto publicitario.

FON necesita implementar los acuerdos con las telecos, que ya están en el papel, para que éstos incluyan en sus ofertas de ADSL servicios Fon Ready y que no haya necesidad alguna de instalar un nuevo router.

FON tiene que convencer a los grandes fabricantes de routers (Netgear, Linksys y otros) para que adopten FON como estándar para sus routers WiFi. A cambio les podemos ofrecer un pago por router conectado a Fon.

FON tiene que trabajar con los grandes fabricantes de gadgets WiFi para que adopten el Standard open source que nosotros estamos adoptando para loguear a las redes Fon. El Log in es una de las peores cosas sobre el WiFi.

FON debe encontrar el punto de equilibrio en el que muchas personas quieran pagar precios de mercado por las Foneras porque ven un valor real en la red. Esto es algo que ha comenzado a ocurrir en Asia y que probablemente pronto ocurra en Europa y en USA a medida que alcancemos una mayor densidad Fonera e ingresemos en el circuito minorista. Por ahora perdemos mucho dinero regalando o subsidiando foneras y recibimos pocos ingresos en proporción.

En el 2006 FON encontró una media naranja en Skype, más precisamente en Skype WiFi Phone que nosotros llamamos Skypefon. Estos teléfonos WiFi son vendidos con Foneras en una oferta conjunta. En 2007 FON debe encontrar otra media naranja en Google. Hasta ahora hemos logrado una gran integración con Google Maps y puedes navegar gratis por google cuando encuentras un Fonspot, pero todavía no hemos sido capaces de encontrar la forma de que Google promueva nuestras Foneras. Google tiene pensado un plan de ofrecer wifi gratis a los que acepten anuncios, algo tipo gmail, creo que podemos acordar por ese lado.

FON debe mejorar customer care para ayudar a las personas que intentan pero fallan en conectar sus Foneras. Al mismo tiempo Hay que dejarles claro a los foneros que si desconectan sus Foneras por más de 30 días, perderán sus derechos de hacer roaming en todo el mundo.

FON necesita más Bills para generar mayores ingresos de los Aliens ya que los Bills generan mucho mas ingresos por fonero que los Linus.

Sigue a Martin Varsavsky en Twitter: twitter.com/martinvars

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