Estoy de vacaciones y no me decidía a bloguear sobre FON porque siento que durante estas dos semanas mejor desconectarme. Pero luego miré mi blog y vi que hace mucho que no publicaba nada sobre FON y me pareció que ya era hora de actualizar las noticias sobre la empresa.

Paso a dar una lista:

Hemos fichado a Albion, la empresa de marketing de Skype para que a partir de septiembre se ocupe de nuestro marketing. El trabajo de marketing hasta fin de agosto lo dirigí yo personalmente, decidiendo ícono por ícono, comentario por comentario en el web site. Todo esto con un gran equipo que lleva Mayte Hidalgo, pero creo que ha llegado la hora de pasarle el trabajo a Jason Goodman de Albion que es uno de los grandes profesionales globales del tema.

Fichamos a una de las cabezas de desarrollo de negocios de Skype, Faisal Galaria, para que venga a ser nuestro jefe de desarrollo global. Faisal es listísimo y con gran experiencia. Es inglés. Con esta desición 5 personas que reportan ahora a mi, lo harán a partir de ahora a Faisal.

Hemos hecho una sociedad con una de las grandes empresas de internet de Japón, Digital Garage, para que sean nuestros socios en ese país. Lo mismo en Polonia con el grupo más grande de internet y medios de ese país, pero no se si puedo decir aún el nombre. Apenas se confirme lo publico.

En Estados Unidos estamos en reuniones avanzadas con muchas empresas claves, pero aún no puedo contar con cuales. Digamos que son los fabricantes de routers más grandes del mundo, las empresas de cable más grandes de USA y las empresas de comercio electrónico más grande del mundo. También seguimos en conversaciones avanzadas con Google para ver en detalle cómo vamos a colaborar cuando salgamos del beta y también con nuestros otros socios eBay y Skype. De todos ellos la mejor colaboración es con Skype, probablemente porque están en Europa y por mi amistad con Niklas y Janus, con quienes me entiendo muy bien. Además, Skype es la empresa que más urgencia tiene con que FON sea un éxito ya que con FON Skype se transforma en una empresa móvil.

El tema de la salida del beta es muy importante. Para salir de beta tenemos que tener nuestra Fonera lista, y nuestro software estable y terminado, estimamos que vamos a salir de beta entre fin de septiembre y fin de octubre y agradecemos a todos los FONeros que nos están usando durante la fase beta.

En Alemania estamos creciendo especialmente rápido. Alemania ha pasado de ser nuestro país número 8 en términos de FONeros al país número 3 del mundo. El martes y miércoles que viene estaré en Berlín saliendo en un programa de televisión muy importante en Alemania y dando entrevistas a diversos medios. Berlín es una de mis ciudades favoritas del mundo, junto a Barcelona, Buenos Aires, New York y París y siempre que puedo trato de hacer mis reuniones en Alemania en Berlín. En Alemania también estamos en negociaciones con empresas muy muy grandes. Espero que podamos anunciar algo antes de fin de año.

En España la mala noticia es que no conseguimos transformar el acuerdo con Jazztel en una colaboración de trabajo. En Jazztel siguen los cambios de management y la gente de Jazztel no parece tener el enfoque y la dirección que tienen nuestros socios franceses de Neuf para transformarse en una empresa móvil con FON. Neuf es una empresa similar a Jazztel, pero con objetivos más claros y que le va increíblemente bien en general y muy bien con FON. Para diciembre vamos a tener listo la versión de nuestro software que va en los routers de Neuf y se podrán flashear estos routers desde la central de Neuf y en menos de una semana tendremos 100 mil puntos de acceso FON. Con Jazztel queremos hacer lo mismo, pero la empresa no entiende aún el concepto de la BOX flasheable que usan Neuf y otros operadores exitosos de Europa y no parece apreciar el enorme valor para el accionista de Jazztel que significaría tener la red WiFi más grande de España. Con esta red Jazztel podría lanzar servicios telefónicos que compitan con el 3G y tener acuerdos con Sony por la PSP que tiene WiFi, con Nintendo por la DS que tiene WiFi y con todos los nuevos fabricantes de aparatitos con WiFi. Los otros operadores en Europa que trabajan con FON van a hacerde la red WiFi una parte clave de su marketing, paga en tu casa y recibe señal en todos lados. Pero Jazztel no se decide aún. Espero que se despierten y que la empresa repunte. Ahora la buena noticia con España es que, con o sin Jazztel, el equipo español dirigido por Antonio Saez está haciendo un trabajo tan bueno que España sigue siendo el país número dos en el mundo en número de FONeros. Agradezco en general el enorme entusiasmo que hay en España con FON. El objetivo de FON de que España sea un país WiFi para el final del 2008 creo que se adelantará a fines del 2007. También agradezco especialmente a los primeros FONeros porque con FON, así como en Skype las ventajas se perciben cuando hay mucha gente en la red.

Estamos trabajando a tope para tener la Fonera lista a mediados de septiembre. Las cosas van bien y tenemos nuestro primer pedido de 10.000 foneras de prueba que llegará en pocas semanas. El nuevo router FON va a solucionas el principal problema que actualmente tienen los FONeros que es que para conectarse ellos mismos tienen que pasar por el SSID (la red) FON. La Fonera, en cambio, va a dar dos SSID, dos redes, de las cuales una se va a llamar “my place” y es con una clave que viene en la caja y que uno mete una vez y ya está para siempre, y si viene gente a tu casa le das esa clave que está impresa en la Fonera misma y toda tu actividad como dueño del router pasa por ahí. Luego el router emitirá una segunda señal, la señal FON, pero esa es para los Linus o Aliens que pasen por ahí, no para el fFONero. Así FON será invisible para el FONero. También estamos trabajando para que se puedan reflashear los Linksys con el nuevo software www.openwrt.org de FON. Aunque el software de FON es open source, FON está financiando casi todo el trabajo que se realiza en el proyecto OpenWrt.

También estamos trabajando en los dos productos FON que lanzaremos en los próximos meses. El FON Liberator y el SkypeFON. El FON Liberator es como la Fonera, pero tiene más memoria, mejor chip y un puerto USB que permitirá a los usuarios de este Liberator conectar pen drives o discos duros externos directamente al router y subir y bajar ficheros de internet sin necesidad de tener su portátil (laptop) o su ordenador (computadora) encendidos. Estamos trabajando para que funcione con Youtube, Azureus, Flickr, Samba y otros. Este proyecto se gestiona desde Cataluña y en el trabajan tres catalanes, Victor y Albert Martin dirigidos por Jordi Vallejo. El SkypeFON ya salió en este blog y en el NY Times, y es el teléfono Skype WiFi que se conecta a una base que es el router social de FON, por lo cual un teléfono funcionará en las bases de todos los demás FONeros. Este teléfono tiene aún bastantes bugs que estamos resolviendo.

En Inglaterra estamos cerca de cerrar acuerdos con empresas especialmente importantes que aún no puedo bloguear pero estuve yendo mucho a Londres por esto. Si llegamos a concluirlos y anunciarlos va a ser un verdadero shock a nivel de cuando conseguimos a Google y Skype como socios. Espero que nos salga bien el tema.

En Italia cerramos un acuerdo con un operador local, Elitel, y además tomamos a la empresa Miguel Sal para que nos haga el desarrollo de Fon en Italia. Son geniales.

En China contratamos a Yat Siu de Outblaze para que dirija nuestro lanzamiento en China y Hong Kong. Además desde nuestra oficina en Hong Kong dirigimos las operaciones en el sudeste asiático. Curiosamente luego de ver las enormes animosidades que hay en Asia entre coreanos, japoneses, chinos de China continental, chinos de Taiwan, nos decantamos por un austríaco que no se parece a ningún asiático (muy alto y rubio) pero que curiosamente parece caerle bien a todos los asiáticos, para dirigir Asia, se llama Alex Puregger y viene de Booz Allen, la consultora. En Taiwan estamos trabajando muy bien con Accton que por un lado tiene a nuestros desarrolladores españoles ahí para preparar nuestra fonera y por otro van a ser nuestros socios en Taiwan para diseminar el movimiento Fon. Me llevo especialmente bien con el CEO de Accton, AJ, un tipo encantador. En Corea tenemos a un ejecutivo genial, se llama Jin Ho Hur, lo bueno de Jin Ho Hur es que combina un conocimiento técnico profundo con una excelente intuición para los negocios. Por ahora Corea es nuestro país número uno en foneros y gracias a el hasta tenemos foneros en Corea del Norte.

En India contratamos curiosamente a un emprendedor francés, Gilles Amsalem, que está estudiando las posibilidades para FON en este país que es casi un continente. El tema de India es que es aún muy pobre y FON solo puede crecer sobre una infraestructura existente de conexiones de banda ancha. En India las tienen y el crecimiento es enorme pero la base es muy pequeña aún, bastante menor que en China.

Mientras tanto en España José Antonio Arribas ex Ya.com nuestro jefe de tecnología y Diego Cabezudo ex O2 nuestro jefe de operaciones están haciendo un increible trabajo mejorando nuestra plataforma. Limpiar bugs, una tras otra, y la plataforma de pago mejora, los mapas mejoran. El tema de los mapas me preocupa, se que tenemos muchos menos foneros activos que los que están en los mapas pero cuando la gente dice que quiere ser fonera nosotros las metemos porque no sabemos aún quienes tienen los routers encendidos o no. En octubre vamos a tener listo el software para distinguir foneros registrados de foneros con el router listo para conectarse. Por otro lado el progreso en la plataforma en si es enorme. Ahora un fonero por ejemplo puede tener un diario de viaje que le permite ver a todos los puntos fon que se fué conectando o quienes se conectan a su propio punto. Hay mucho trabajo en todas direcciones por parte del equipo de Alcobendas, unos 30 programadores/ingenieros. Antonio Fuentes nuestro CFO y consejero está realizando una labor clave de coordinación entre los diversos grupos en Alcobendas y apoyando mucho en Asia donde ya tenía experiencia trabajando conmigo en los temas de moda (Sybilla vende mucho en Asia).

Mucha gente me pregunta como vamos a hacer para lanzar Fon en los paises donde no tenemos nuestras propias oficinas o que no tienen monedas compatibles con el euro, el dólar, etc y la verdad es que no lo tenemos muy claro pero apenas tengamos las foneras listas vamos a aceptar pedidos de mayoristas en esos paises y que ellos se ocupen de distribuirlas pero no vamos a poder enviarlas una por una afuera de Europa, USA, China, Corea y Japón por ahora. Simplemente no tenemos infraestructura para eso y pido perdón a mis compatriotas argentinos por esto. Espero que pronto haya un mayorista argentino que importe foneras.

A nivel gastos venimos bien. Aun estamos gastando menos de medio millón de euros al mes que para una infraestructura global como la que tenemos es especialmente razonable. A este ritmo tenemos unos 2 años más de fondos y esperamos para entonces tener suficientes foneros como para que la empresa deje de perder dinero. Además tenemos socios muy fuertes que financiarán FON lo que haga falta siempre y cuando FON demuestre un crecimiento sostenido en puntos de acceso. Aún no sabemos cuanto vamos a poder ganar por punto y dependerá si los puntos son Bills o Linus y especialmente de donde estén pero creemos que ganar 1 euro por punto es razonable o sea que con medio millón de puntos vamos a llegar a break even. Por ahora tenemos unos 80 mil foneros registrados y somos la comunidad wifi más grande del mundo y aún no estamos en Skype ni Google y seguimos en beta y sin hacer promociones. La cosa pinta bien.

A título personal como mi cuarto hijo va a nacer en las próximas semanas estoy preparando todo en Fon como para no viajar en octubre y noviembre. En términos de vida de empresa FON es también como un bebé nacido en noviembre del 2005. Cuando miro la cantidad de foneros que tenemos en todo el mundo y el trabajo que hizo la gente de FON me siento como un padre orgulloso, pero ahora llega Leo y voy a tener que enfocarme también en el, por eso los fichajes, para que FON pueda crecer, en su segundo año, con mi liderazgo pero menos dependiente de mi intervención personal cotidiana y yo pueda ser además de CEO, padre.

Sigue a Martin Varsavsky en Twitter: twitter.com/martinvars

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