Ahora que estamos lanzando FON en Estados Unidos vemos como las diferencias culturales entre Europa y Estados Unidos dificultan la estrategia. Doy ejemplos:

En América hablar de sexo resulta obsceno. En Europa hablar de dinero resulta obsceno.

En América tirarse pedos o eructar se perdona y el protocolo es reconocerlo y pedir disculpas con una sonrisa. En Europa pedir disculpas sería reconocer algo que parece que nunca tendría que ocurrir.

En América el 80% de la gente se considera religiosa y el humor asociado con la religión considerado muchas veces ofensivo. En Europa solamente un 20% y los religiosos son frecuentemente víctimas de numerosos chistes.

Con esta disparidad de reacciones culturales, nos planteamos cómo podíamos comunicar FON con un mensaje unificado y caímos en problemas. Muchas de nuestras propuestas a los foneros americanos no eran bien vistas y viceversa.

Claro, lo primero para entender este problema es plantear los mensajes que FON quiere comunicar. Las ventajas de FON.

La primera gran ventaja de FON es que con FON tienes WiFi en cualquier lugar. Esta es la imagen que se usó en Estados Unidos con éxito.

Wifi Everywhere c.JPG

Funcionaría esta imagen en Europa? En la conferencia de O Reilly, nuestro líder fonero norteamericano, el genial Ejovi y su gente pusieron tarjetas en los baños que decían que FON era el patrocinador de las letrinas. Los norteamericanos se descojonaron, y en Europa qué diría la gente? A mi me parece también muy divertido y creo que muchos fanáticos del wifi se identificarán con la imagen.

La segunda gran ventaja de FON es que mientras millones de usuarios en todo el mundo dejan sus routers wifi en abierto y se exponen a ser objeto de ciber-infecciones virales, abusos delictivos y terroristas de su conexión, para los cibercriminales el wifi abierto es algo parecido a una bendición. De modo que FON quiere comunicar a toda esa gente que comparte su wifi que ahora puede hacerlo de manera SEGURA y no anónima. Y aquí topamos con otro de esos obstáculos del entendimiento global. Muchos de nuestros foneros europeos piensan que la mejor analogía para comunicar este mensaje es distribuir condones en los que diga “FON, plug and play… safely”. Para los europeos el recorrido semántico es obvio: sexo seguro, compartir con seguridad, wifi seguro. Para por parte de los norteamericanos, que tienen tantos problemas con hablar de sexo, el rechazo a esta idea fue tajante y nos ofrecieron otra idea en la que FON se presentaba como un medicamento aprobado por su seguridad, algo que sería difícil de captar para nosotros en castellano .

La tercera gran ventaja de FON para algunos foneros, los Bills, que prefieren hacer dinero a compartir, es precisamente ésa, la posibilidad de obtener ingresos. En América nadie tiene problemas en reconocer abiertamente que quiere hacer dinero. Existe todo un corolario de expresiones acuñadas y reconocidas socialmente: “I want to make money, show me the money, where´s the money”. Quiero hacer dinero, enséñame el dinero, dónde está el dinero. En Europa no es tan simple. Cada ocasión en la que he hablado de FON en público en Europa, he preguntado al auditorio a quién le gustaría ser un fonero Bill y muy pocos han levantado la mano. La mayoría quiere ser Linus. Europa tiene Bills, pero tiene muchos más Linus. América tiene más Bills. En cualquier caso, para los Bills sí que hemos encontrado una imagen que parece complacer tanto a los europeos como a los americanos, y es ésta.

milk your wifi.jpg

La cuarta gran ventaja de FON es construir una comunidad. En marzo FON lanzará una actualización del software que permitirá a los foneros crear redes inalámbricas tipo LAN barriales. Básicamente, lo que sucederá es que nuestro software habilitará que los routers se reconozcan entre ellos de tal modo que les resulte posible establecer links directos obviando el Internet regular. Esto es sumamente útil para los vecinos que quieren establecer comunicaciones sumamente rápidas. Por ejemplo, un vecino acaba de llegar de viaje y tiene 100 megas de fotografías para compartir, con una capacidad de conectividad wifi de 54 megas las envía en un suspiro. Esto significa que se conectan directamente, y no a través de internet, sino del interfon. Y esto…¿cómo lo comunicamos? En FON queremos usar la palabra Barrio también en inglés. El Barrio FON, porque suena bien en castellano y porque “barrio” es una palabra bastante usada en Estados Unidos. Pero el problema es que en Estados Unidos barrio se usa para hablar de los barrios de gente que habla español que en general están entre los más pobres de Estados Unidos. En general el problema que tenemos en USA usando palabras como “foneros” o barrios es que el español representa la pobreza en USA y lejos está de la tecnología. Pero yo viví 18 años en Estados Unidos muy contento con mi identidad hispánica y lo que encuentro es que justamente cuando vienes del “barrio” bajo y triunfas te respetan doblemente. Pero así como Google se adaptó a China, quizás nosotros tendremos que ser “menos hispánicos”.

Así que tenemos el baño, la vaca, los condones, el barrio y por ahora sólo se salva la vaca.

Mientras tanto… ¿cómo nos adaptamos a Asia, África, Amércia Latina y el resto del mundo? Qué complicado que es construir un mensaje global.

Cuando echo un vistazo a las dos compañías de Internet que más admiro en el mundo, Google y Skype, lo que veo es que ellos han optado por la simplicidad como su solución global. ¿Se puede simplificar nuestro mensaje?

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