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Algunos lectores me preguntaban como va Fon, la empresa que dirijo y que es la red WiFi más grande del mundo.

En Fon las ventas suben, los márgentes suben y las pérdidas bajan mes a mes desde el pico máximo de pérdidas que ocurrió a fines del 2007. En noviembre del 2007 perdimos más de un millón de euros y en noviembre del 2008 las pérdidas de cash habían bajado a 280 mil euros. Esperamos que en noviembre del 2009 estemos ganando 100 mil euros, pero todo esto depende de los acuerdos que consigamos firmar con operadores y de la implementación de los mismos.

En España aún no hemos logrado hacer un gran acuerdo con un operador, pero en los países en los que si tenemos acuerdo, como en el Reino Unido, Francia y Portugal crecemos con mucha rapidez. Los operadores trabajan con Fon por diferentes razones. La principal es la fidelidad. Los clientes de BT, por ejemplo, que son Foneros, son más fieles a BT. Fon aumenta la fidelidad del cliente al operador porque el cliente ve un beneficio adicional con Fon versus sus competidores. Un cliente de BT tiene Fon ya pre-instalado en el router que le da BT y cuando sale de su casa se conecta gratuitamente a todos los otros clientes de BT que son foneros, que son mas de 100.000. Además, Fon les da roaming internacional. Un cliente de Virgin u Orange paga por Internet en su casa y solo lo tiene en su casa. BT resulta aventajado.

En el caso de SFR, que es el segundo operador móvil de Francia, y que tiene Neuf, el segundo proveedor de ADSL fijo en Francia, trabajar con Fon tiene dos ventajas. Una es la misma que BT, la fidelidad, pero la otra es que es 90% más barato transportar datos por WiFi/ADSL/Fibra que por 3G/Fibra, así que a SFR le conviene que sus clientes que pagan la cuota del 3G igual usen WiFi cuando lo encuentren y a través de Neuf y Fon se hicieron con la red WiFi más grande de Francia (SFR compró Neuf el año pasado).

El 3G y los módulos 3G –que se llaman incorrectamente ADSL móvil– son un gran negocio para los operadores si la gente los usa sólo para correo electrónico y navegar por la red sin usar mucho vídeo. Apenas se empieza a usar video, los módulos HSDPA o 3G se transforman en una ruina para los operadores, que limitan el uso o cobran cantidades mucho más altas que el ADSL por su uso. Y es aquí donde Fon es un gran complemento para el HSDPA, especialmente para vídeo y para descargas de iTunes.

Es interesante que el mismo iPhone no deja descargar películas de iTunes por 3G y te obliga a usar WiFi, aunque estés pagando por la película. Esto es porque un usuario que ve películas en un iPhone está gastando 300MB por hora de película vista por más comprimida que esté. Si el usuario se baja una serie de televisión por día necesita 10GB, algo que los operadores 3G no pueden soportar, pero la infraestructura WiFi sí puede. El vídeo masivo es aún prohibitivo en 3G y por eso el WiFi es necesario (también en otros países tienen sistemas para transmitir vídeo en sistema broadcasting a móviles por la misma razón). También estamos avanzando muy bien en Portugal con Fon y tenemos un par de operadores muy grandes más a punto de salir del horno en el resto de Europa.

Ahora, concretamente, el desafío de Fon sigue siendo grande. Por ahora Fon tiene aún pérdidas mensuales y los próximos meses van a ser claves. Tenemos que conseguir hacer crecer los acuerdos que ya tenemos con operadores y además conseguir nuevos acuerdos firmados e implementados, porque una cosa es firmar y otra solucionar los múltiples problemas de integrar Fon en sus routers.

También tenemos algunas cosas que nos están jugando en contra. Como mis lectores me advirtieron, nos pasamos con el aumento de tarifas para los Aliens. Las vamos a volver a bajar en dos semanas. Este fue un error, pero que demostró las ventajas para un CEO de tener un blog. Cuando los Bills me criticaron me di cuenta que habíamos cometido un error.

Otra tendencia en contra es la libra esterlina. El Reino Unido es nuestro país número uno y la libra está cayendo en picado, lo que hace que aunque suben mucho las ventas en libras, en euros suben mucho más lentamente.

Tampoco ayuda que el sistema para pagar sea tan complicado y lo estamos simplificando. Y la proliferación de módulos HSDPA quizás nos juega en contra, aunque eso no lo tengo tan claro porque yo uso los HSDPA desde que salieron, pero si tengo WiFi los desconecto por lentos y por las limitaciones mensuales.

Por otro lado está el tema de las Foneras. Una parte de Fon se dedica exclusivamente a desarrollar y mejorar la Fonera y estamos ya cerca del lanzamiento de la Fonera 2.0. El desafío de Fon es no tener dinero para hacer publicidad. Es muy difícil lograr vender productos de hardware sin hacer publicidad. Tampoco los podemos regalar –como hicimos en una época para darnos a conocer– porque vimos que mucha gente no aprecia lo que recibe regalado. Tal como van las cosas creo que nos tenemos que enfocar en vender la Fonera 2.0 en Japón, que es el país en el que más foneras vendemos, unas 4000 por mes. En Japón estamos en las cadenas minoristas más conocidas y eso nos va a ayudar a vender la Fonera 2.0. En el resto del mundo esperamos que ayude el boca a boca de la red, ya que las ventas serán solo por Internet.

Ahora, desde el punto de vista financiero, estamos justos, pero bien. Si no nos descarrilamos llegaremos al break even con el cash que tenemos al tener el triple de puntos que tenemos ahora. Cuidando los gastos, y si seguimos aumentando las ventas de pases y foneras, podemos llegar a ser rentables, y luego muy rentables, porque en Fon no necesitamos aumentar el personal en proporción a los puntos WiFi que tenemos. En este momento podríamos tener un millón de puntos con los mismos 55 empleados que somos. Pero ahora tenemos un poco más de 300 mil.

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