Cuando comenzamos con FON, nuestra idea era desarrollar un software que convirtiera tu router inalámbrico en miembro de una comunidad global para compartir WiFi. Así que primero lanzamos un software open source que convierte algunos modelos de routers (Linksys y Buffalo) en FON routers, pero esta estrategia fracasó. A pesar que FON estaba presente en la mayoría de los blogs, el New York Times y muchos otros medios de todo el mundo, en abril del 2005 llegamos a la conclusión de que la estrategia del download no funcionaba, de que no había demasiadas personas interesadas en bajarse nuestro soft. Nuestro diagnóstico fue que esta falta de interés se debía a 3 razones. La primera, que las personas percibían poco valor agregado al hecho de convertirse en pioneros de una red social. En segundo lugar, temían que al compartir se viera disminuido su ancho de banda. Finalmente, tenían miedo que extraños pudieran ingresar de forma ilegal en sus redes inalámbricas (hoy en día muchas personas tienen impresoras WiFi, WiFi media servers, etc).

Entonces, en abril de 2006 cambiamos nuestra estrategia y decidimos desarrollar nuestro propio router que tuviese en cuenta todas estas inquietudes que habíamos identificado en los potenciales FONeros. Lo llamamos “la Fonera“. Para alcanzar este objetivo tuvimos que contratar a muchos ingenieros, pero a pesar de lo complicada que era la tarea, en sólo 5 meses diseñamos, fabricamos y lanzamos la Fonera. Fue gracias a la Fonera, en septiembre, que FON realmente despegó. Desde octubre de 2006 recibimos pedidos por 130.000 Foneras. Ahora mismo tenemos más de 100.000 Fonspots registrados en todo el mundo, un número 4 veces mayor que la red de T-Mobile la que era la red WiFi más grande del mundo antes de nosotros. Ahora, términos de puntos de acceso y crecemos a un ritmo de un T-Mobile por mes.

¿Por qué hemos tenido tanto éxito con la Fonera? En primer lugar, gracias a la estrategia de regalarlas hasta alcanzar una densidad de 1 Fonera cada 10.000 habitantes en determinados países, como España. Esta estrategia contribuyó a quebrar la barrera de aquellos que no querían ser pioneros porque veían poco valor agregado a unirse a nuestra red social. Al principio no había FONeros, pero el router era gratis y servia como router WiFi. En segundo lugar, porque con la Fonera hemos tenido muy en cuenta el miedo a quedarse sin ancho de banda, con lo cual diseñamos un sistema por el cual el propio FONero decide cuanto ancho de banda quiere compartir. Y, finalmente, en tercer lugar, lanzamos el primer router que emite 2 SSIDs distintas al mismo tiempo, una llamada “MyPlace” y la otra FON. Este “detalle” dejó bien en claro a los FONeros que existe un potente cortafuegos (firewall) entre su propia red (MyPlace) –protegida por una clave WPA– y la red pública FON. Además, para hacerlo más atractivo y gracias a la Fonera, lanzamos también la modalidad Bill.

Un buen ejemplo de todo esto que acabo de escribir fue la prueba que hicimos la semana pasada en USA. En FON estábamos preocupados de lanzar allí la Promesa FONera, en especial porque se trata de un país enorme. Una Promesa FONera sin límite de cantidad, como las que hicimos en Alemania y en Japón, podría haberse salido fácilmente de control. Así que decidimos entonces lanzar la Promesa FONera en USA de manera algo más recatada he iniciamos una campaña que estuvo limitada a Gigaom, uno de mis blogs techies favoritos, de Om Malik.

Elegimos a Gigaom porque Om Malik se había mostrado bastante escéptico con el modelo inicial de FON, algo que fue cambiando poco a poco a medida que le mostramos La Fonera y todo el sistema que viene detrás. Entonces, Además la campaña tuvo peso porque no hubo dinero de por medio. No pagamos absolutamente nada a Om. Él promovió FON porque consideró que era beneficiosa para sus lectores y, efectivamente, sus lectores respondieron muy bien. Antes de la semana pasada, FON contaba con unos 9000 FONspots en los Estados Unidos, resultado de un año de trabajo. Ahora, gracias a la campaña lanzada en conjunto con Gigaom, duplicamos casi esa cifra (se hicieron pedidos por 8424 Foneras). Asumiendo que algunas no serán conectadas, para marzo tendremos unas 17.000 Foneras en Estados Unidos. En otras palabras, estaremos a tan solo 10.000 Foneras de distancia del número para alcanzar la densidad que buscamos de 1 FONspot cada 10.000 habitantes (USA tiene 270 millones de personas). Así que todavía nos queda una campaña por lanzar en USA de la que pronto espero estar brindando más detalles.

En otros países ya hemos terminado estas de campañas, justamente porque hemos alcanzado y/o superado la densidad deseada, como son los casos de Japón, Corea, Hong Kong, Taiwán, Alemania, España, Francia, Italia, Dinamarca, Finlandia, Suecia y muchos otros países en donde ahora vendemos las Foneras a través de retailers (minoritas) y de e-tailers. Además, en USA estamos intentando convencer a Netgear, Linksys y otros grandes productores de routers para que adopten nuestro standard y fabriquen ellos mismos sus propios modelos FON Ready. En España estamos hablando con muchos retailers también.

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