Tengo 4 hijos. Los 3 más grandes (de 17, 14 y 13 años) nacieron en Estados Unidos y el más pequeño (de casi un año) nació en España. Y si bien vivimos en Madrid, estamos en este momento de vacaciones en nuestra granja en Southampton, Long Island. Mis hijos más grandes nacieron y vivieron toda su infancia en Estados Unidos y, ciertamente, Nueva York les encanta. Pero en estas vacaciones ha sucedido algo muy curioso: que si bien se han divertido mucho, se mueren de ganas de volver a España. ¿Por qué? Porque allí se sienten más libres.  Me explico.

Mis hijos me hicieron notar que en Estados Unidos los adolescentes son tratados como potenciales criminales, o al menos vándalos. Mi hija mayor, de 17 años, se siente absurdamente controlada en USA.   En España, cuando está de vacaciones,  se va de marcha casi todas las noches con su novio y sus amigas y amigos.  Van a fiestas, discotecas, y regresan a veces en el autobus de las 6 de la mañana.  Es cierto que legalmente podría entrar a las discotecas recién a los 18, pero el hecho es que los controles parecen no ser tan severos en Madrid y ella y sus amigos logran entrar sin problema. A mi el tema no me preocupa.  Ella y sus amigos son muy responsables, tiene notas excelentes en el cole, además trabaja como profesora de Hip Hop, química y biología, ¿Por qué no se va a divertir?  Para mi un hijo que cumple con sus tareas, que va muy bien en el cole, que es feliz, se merece divertirse.  ¡Y ya les he contado sobre los éxitos académicos de mi hija!

Pero en Estados Unidos, mi hija prácticamente no puede salir a ningún lado. Porque si bien los adolescentes americanos pueden conducir a la temprana edad de 16 años, no pueden tomar alcohol hasta los 21 y por lo tanto no son admitidos en los bares o clubes nocturnos. Tomar vino en casa, también puede ser muy complicado. En primer lugar, porque el alcohol se compra en tiendas especializadas y no en los supermercados o kioscos comunes. Y estas tiendas, en algunos lugares, ni siquiera abren todos los días. En segundo lugar, porque no se vende a menores de edad. Y, por último, porque las leyes son tan estrictas que los padres pueden ser severamente castigados si menores consumen alcohol en sus casas. Mi hija, entonces, no puede hacer una reunión aquí como las que hace en España porque sería más difícil de organizar y porque podría tener serias consecuencias legales para toda la familia. (Por ejemplo, alguien puede demandarnos porque su hijo de 17 años tomó una cerveza en nuestra casa).

Es cierto que en España hay muchos jóvenes que toman de más y provocan a veces trágicos accidentes y que el alcoholismo es un problema que existe y es serio, pero en los 12 años que llevo en España no me ha tocado tener serios problemas con empleados ebrios (en Estados Unidos si los tuve).  Es más no he conocido a ningún español alcohólico y tengo tres amigos americanos en recuperación que nunca beben y van a Alcoholicos Anónimos. A raíz de lo que les sucedió a mis hijos y viendo estas diferencias y las diferencias entre las libertades que se dan a los jóvenes en uno y otro país, me encuentro a favor del sistema europeo. Porque creo que la posibilidad de tomar alcohol desde joven (y la posibilidad de comprarlo libremente en los supermercados) “enseña” a tomar. Y que, como resultado, los adolescentes tienen más “cultura alcohólica” y saben moderarse más que los americanos. Creo que la libertad para tomar desde jóvenes produce algo así como una “inmunización alcohólica”: que cuando los chicos pueden tomar, se emborrachan un par de veces, experimentan y se inmunizan. Es decir: aprenden a manejar la bebida. Pongo un ejemplo muy claro: en Estados Unidos los chicos pueden manejar un automóvil a los 16 años, pero se les permite tomar recién a los 21. Esto produce un defasaje bastante peligroso porque no saben cómo comportarse y manejan un vehículo que puede transformarse en un arma (los adolescentes representan el 7% de los conductores del país, pero participan en el 20% de los accidentes). En España, por el contrario, los chicos pueden salir y tomar antes de aprender a manejar, por lo que cuando tienen un automóvil saben más sobre el terrible efecto del alcohol al conducir. Antes igual se divierten, participan del mundo adulto y vuelven a casa, sanos y salvos… en autobús.

Lo que me cuesta entender, entonces, es por qué los americanos tratan de esta forma a sus jóvenes; por qué los controlan y los tratan como posibles vándalos. Es evidente que este sistema es poco acertado, porque apenas pueden tomar – por ejemplo – se descontrolan absolutamente. Basta ver las fiestas universitarias de las vacaciones de primavera. Pareciera que los estudiantes americanos se dedican únicamente a tomar y hacer destrozos. Además, no se me hace razonable evitar el acceso de los jóvenes al mundo adulto hasta tan tarde. Especialmente cuando al mismo tiempo que se les prohíbe tomar cerveza, se les permite ir a una guerra tan cruel como la de Irak a matar o morir.   El tema de la bebida es serio y es un problema en todos lados.  Pero pese a los botellones y demás problemas en España creo que  mejor aprender a beber antes de aprender a conducir.

 

 

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