Ha transcurrido más de una semana desde el inicio de la huelga de transportistas en España, que protestan por la subida del precio del petróleo y exigen al Gobierno de Zapatero medidas para contrarrestar la situación. Tales exigencias, además de provocar importantes retenciones en las carreteras españolas, han ido acompañadas de serios altercados, además de saldarse una vida y causar importantes daños materiales, e incluso, personales.

Como dije antes, me sorprenden un poco estas exigencias al Gobierno, como si del Gobierno dependiera fijar el precio del barril de petróleo. Cuando leo las noticias en España y cómo los españoles esperan soluciones de su gobierno me dá la sensación que el español medio no se dá cuenta lo impotente que es el gobierno español para tratar un tema como este. He vivido en tres paises en mi vida: Argentina, Estados Unidos y España, y España es el país más globalizado en el que viví. Más aún que Estados Unidos. El resultado de esta política es mixto. Por un lado desde que España se globalizó le ha ido mejor que nunca y eso se ve en todas los datos económicos o simplemente recorriendo el país. Pero por otro lado España entregó muchísimo de su poder de desición a la Unión Europea, a las multinacionales que aquí operan, a los paises líderes de la globalización y el gobierno ante un fenómeno como la escalada del precio del barril de petróleo poco puede hacer.

La razón por la cual el precio del petróleo se ha encarecido tanto en los últimos meses, poco tiene que ver con España, que no produce petróleo, ni forma parte de OPEP (cuyo poder reside en que puede regular la una gran parte de la oferta de petróleo a nivel global); es decir, no hay nada que España pueda hacer por reducir el actual coste del petróleo. El coste del petróleo viene definido por la interacción entre la oferta y la demanda y en estos momentos hay una enorme demanda y el resultado de esta intersección es $135 por barril nos guste o no.

Este auge de los costes implica una enorme transferencia de riqueza de los paises consumidores a los paises exportadores de petroleo. En los últimos 3 años, el conjunto de países importadores transfirió más de 3 billones de dólares a los países productores. Según un reciente informe de Morgan Stanley Research, solo Arabia Saudí está ganando más de mil millones de dólares al día gracias a la exportación del crudo. El triple que hace unos pocos años.

Con todo, mi opinión personal es que podemos estar esperanzados: aunque la oferta de paises OPEP dependa de cuánto abran o cierren el grifo (la canilla), en otros lugares la oferta se determina por cuánto cueste la explotación del crudo. Creo que, con el precio actual del barril, a 140 dólares, muchos países a los que no les salía rentable extraer el petróleo, de pronto ven en la extracción todo un filón. Lo más probable es que en los próximos cinco años seamos testigos del surgimiento de nuevas fuentes de explotación que, evidentemente, repercutirán en la oferta global. Al mismo tiempo el alto precio del combustible va a lograr por las malas lo que no logramos por las buenas, bajar el consumo y contaminar menos.

Por otra parte, vuelvo a una idea que ya comenté al tratar el tema de los piquetes en un post anterior: el Gobierno de España debe aprovechar esta coyuntura en el precio del petróleo, y mantenerlo cuando baje: lo bueno de la subida del combustible es que obliga a los ciudadanos a modificar su conducta diaria, prescindiendo de vehículo privado a favor del público, o bien adquiriendo vehículos de motores menos potentes, lo que obligará a reducir la velocidad al volante, que hará descender tanto el número de víctimas de tráfico como la contaminación, que paliará los efectos negativos sobre el calentamiento global. El gobierno español puede usar los impuestos extra recaudados en caso de que baje el precio del petroleo para implementar más medidas que nos hagan menos dependientes de la energía importada.

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