Bussu es una empresa basada en Madrid y dirigida por dos ex alumnos míos del IE, Bernhard Niesner y Adrian Hilti, que está desarrollando una comunidad virtual para aprender idiomas con el objetivo de hacer que su aprendizaje sea más accesible y fácil para todas las personas. Busuu ya tiene más de 80.000 usuarios de más de 200 países y recientemente ha lanzado una nueva versión de busuu.com –dejando atrás la fase beta del proyecto–. Es por ello que quiero felicitar a Bernard y Adrian por el trabajo que han realizado hasta ahora.

La nueva verisón incluye una interface mejorada, cursos online para distintos niveles que son establecidos por el “Marco Común Europeo de Referencia para las Lenguas“, un ranking de usuarios basado en su grado de actividad dentro de la comunidad y la posibilidad de convertirse en miembro premium.

Lo que diferencia a Busuu.com de sus competidores es la calidad de los contenidos que proveen y lo sencillo que resulta usar su interface, que permite a los usuarios llevar un registro de sus avances.

Algo negativo es que si bien intenté, no pude conectarme con personas reales en mis primeros intentos. Tampoco he visto una función que te permita cobrar por enseñar un idioma sin tener que aprender necesariamente otro a cambio. Quizás esto no sea algo necesario en Busuu.com, pero en mi caso preferiría pagar simplemente pagar para estudiar.

Por cierto, ahora estoy aprendiendo alemán. Comencé a hacerlo con Nina, mi novia, y ahora estoy explorando distintas opciones en Internet para continuar con mi aprendizaje.

Gracias a Gabriel Gruber de Sumavisos he descubierto Xoopit, una muy buena extensión de Firefox que te permite navegar de manera rápida por las imágenes, videos y archivos que recibes por correo electrónico, directamente desde desde tu bandeja de entrada de Gmail. Si no usas Gmail como tu correo principal puedes usar Xoopit metiendo haciendo que Gmail haga permanentemente un back up de tu correo como hago yo (recomiendo siempre en IMAP).

Esta extensión escanea tu cuenta de Gmail buscando todos tus archivos, videos y fotos y te los muestra en una agradable interface que te permite encontrar rápidamente lo que estás buscando o, mejor aún, lo que no te habías dado cuenta que habías recibido escondido entre cientos de otros correos, algo que me suele ocurrir 🙂

Otra gran funcionalidad Xoopit es la búsqueda. Cuando buscas algo en tu Gmail (una de las grandes ventajas de Gmail es que puedes tener varios gigas de correos en tu cuenta y encontrar exactamente lo que buscas de manera rápida y fácil), Xoopit despliega una barra que te muestra los attachments que concuerdan con el criterio de tu búsqueda, ahorrándote de esta manera mucho tiempo al no tener que ir mail por mail para encontrar un el archivo que buscas. Xoopit tiene algo que ver con Gspace (de Fon) en el sentido que usa Gmail de otra manera.

Xoopit te permite actualizar tu status en Facebook con solo pinchar un pequeño botón que se encuentra arriba de la ventana de Gmail. También te permite ver el status de tus amigos para saber que están haciendo en ese momento.

Luego de instalar esta extensión puedes ir a la web de Xoopit para comenzar a ver via feed los mails y archivos adjuntos que recibes.

En este video charlo en francés (mi modesto francés) con Alexandre Malsch, fundador de Melty. Lo más interesante de Melty es como en los perfiles se puede ver un caos de videos, fotos y juegos con un resultado fascinante. Es como entrar al cuarto de un adolescente, pero en la red.

Image representing Mobuzz as depicted in Crunc...

Image by via CrunchBase

Con mucha pena comparto con mis lectores que, al final, Mobuzz tuvo que cerrar. El cierre de Mobuzz es un golpe duro al mundo de los start ups españoles.

Muchos de mis lectores criticaron a todos los emprendedores que nos pusimos del lado de los empleados de Mobuzz y tratamos de ayudarlos financieramente y a través de nuestro poder de comunicación para que Mobuzz llegara autosustentarse con la publicidad. A mi me costó entender esta actitud negativa por parte de gente que, obviamente, no sabe lo increiblemente difícil que es sacar una empresa adelante.

El modelo Mobuzz es bueno. De eso no me cabe duda. Su mala suerte es que fueron pioneros, que aún poca gente ve contenidos de calidad en Internet y pocos publicitan en ellos. Pero estoy seguro que Mobuzz resurgirá o será copiado y al final el modelo Mobuzz va a tener éxito.

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On the homepage for Facebook, a login form is ...

Image via Wikipedia

Mis esfuerzos para aceptar sólo a la gente que realmente conozco en Facebook como amigos ha fracasado y he decidido aceptar a todos los que quieran ser mis amigos en Facebook. Hasta ayer tenía una enorme lista de espera de amigos y me ponía incómodo. Luego de criticar a colegas como Loic, que llegaron al máximo de 5000 amigos en FB ,me doy cuenta que tenían razón: al final las diferencias se ponen arbitrarias.

Primero tenía una regla de aceptar sólo a los que conocía, luego a los que no conocía pero teníamos 5 por lo menos amigos en común, pero así llegué como a 400 amigos. Una vez que tienes 400 amigos es lo mismo tener 400 o 4000 porque no se puede gestionar. No puedes mirar los status updates ni los detalles de sus vidas, y aceptar algunos y no otros me parecía arbitrario. Además, luego de la fiesta de graduación de mi hija Alexa muchos de sus amigos quisieron ser mis amigos simplemente para poder taguear las fotos que colgué. Así que bueno, ahora acepto amigos en FB sin condiciones.

Obviamente, no voy a poder responder ahora a todos los mensajes que me llegan en Facebook. Haré como con los comentarios del blog, cuando puedo respondo porque con mis 4 hijos, mi novia, el trabajo en Fon, mis amigos y el resto de mi familia, no puedo realmente tener miles de amigos más.

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Mis felicitaciones al equipo de Dopplr, la empresa fundada por mi amigo Marko Ahtisaari y de la que soy inversionista, por haber completado una nueva ronda de financiamiento. Entre los nuevos inversores se encuentran Esther Dyson, Tyler Brûlé, Thomas Glocer, Yat Siu, Aditya dev Sood, Lars Hinrichs, Joshua Schachter, Brian Behlendorf, Ami Hasan, Daniel Sachs, Joshua Cooper Ramo, Kim Weckström, y Azeem Azhar.

No son tiempos fáciles para los emprendedores que buscan financiación, teniendo en cuenta la fragilidad que muestran los mercados financieros y las principales economías del mundo. Y es por eso que estoy muy contento porque Dopplr se las ingenió para reunir a un gran grupo de inversores que le permitirá financiar su expansión internacional.

Anoche estuve en la fiesta “Where Next?”, organizada por Dopplr y en la que me entrevistó Tyler Brule de Monocle, la revista para viajeros frecuentes que cubre diversos temas como asuntos internacionales, negocios, cultura y diseño, y que también es socia de Dopplr.

Comparto un video en el que hablo con Ville Vesterinen, de ArticStartup, sobre Dopplr.

Este es el comunicado de prensa anunciando la nueva ronda de financiación:

Dopplr Announces Financing Round for Global Expansion
International group led by Esther Dyson, Tyler Brûlé and Thomas Glocer invests in online service for sharing travel intentions

London and Helsinki, 16 September 2008 – Dopplr, the online service for smarter travel, has announced a second financing round from a group of prominent international investors — all users of the service. The funding will be used to expand the service globally from its strong base in Europe.

The new investors include Esther Dyson, Tyler Brûlé, Thomas Glocer, Yat Siu, Aditya dev Sood, Lars Hinrichs, Joshua Schachter, Brian Behlendorf, Ami Hasan, Daniel Sachs, Joshua Cooper Ramo, Kim Weckström, and Azeem Azhar. Saul Klein, who invested in this round, also invested in the previous round together with Martin Varsavsky, Reid Hoffman and Joichi Ito.

Lead investor Esther Dyson, a frequent traveller across four continents, recently discussed Dopplr and new Web business models in The Wall Street Journal: “I’m an individual with specific travel plans, which I intentionally make visible to my preferred vendors. […] Value is being created in users’ own walled gardens, which they will cultivate for themselves in real estate owned by the social networks. The new value creators are companies – like Facebook and Dopplr—that know how to build and support online communities.”

Intention sharing and brands

“Dopplr is leading the way in intention sharing services online. It is valuable to know where your trusted friends and colleagues will be, and where you could meet them next,” said Lisa Sounio, CEO of Dopplr. “Partner brands on Dopplr will also give you relevant information and offers tailored to you. For example, when you tell Dopplr your plans to go to Hong Kong, you might get the latest intelligence from Monocle and offers from boutique hotels picked by Mr and Mrs Smith.”

Dopplr users, the world’s most frequent travellers from over 190 countries, made on average more than 10 trips in the last year. This fall they will visit 5431 cities with the top destinations being London, New York, San Francisco, Paris and Berlin. Tokyo, Singapore, Beijing, Shanghai and Dubai are all in the top 50 Dopplr destination cities. When travellers tell Dopplr about their travel plans, two-thirds of them have not yet booked a hotel and half have not yet made any travel arrangements. (Source: Dopplr Fall Travel Outlook 2008)

“We see the opportunity to go well beyond building a simple web-based community with Dopplr,” says Monocle Editor-In-Chief and Dopplr Investor Tyler Brûlé. “There’s considerable scope to use Dopplr to improve the travel experience for all by engaging in discussions with not only our members but also travel brands and government agencies seeking informed opinions.”

Termino este post con algunas de las cosas que me gustaría que desarrolle Dopplr en el futuro. Quisiera que Dopplr me diga en qué restaurant comen mis amigos cuando viajan, en qué aerolínea vuelan o en qué hotel se hospedan. También me gustaría poder pinchar (clickear) en el nombre de una ciudad y que aparezcan las recomendaciones de hoteles o restaurantes en los que comieron o se hospedaron mis amigos. En resumen, me gustaría que se convirtiera en un motor de búsqueda alimentado por mis fuentes más confiables: mis amigos.

Sin embargo, desde un punto de vista más empresarial, creo que Dopplr debería convertirse en la agencia de viajes de los “digeratti”.

Ser emprendedor y comenzar tu propia empresa no es una tarea fácil en Europa. Pero por suerte existen grandes iniciativas como Seedcamp, de mi amigo Saul Klein, que es un evento que ya organizó y del que participé el año pasado y que brinda la oportunidad a los emprendodres que tienen una buen proyecto, de pasar una semana en Londres con los emprendores y vc’s top de Europa. Además, 5 de las 20 empresas seleccionadas para participar del evento en Londres serán beneficiadas por una primera ronda de financiación (€50K para cada una de las 5 futuras empresas a cambio de un 10% de sus acciones) y una red de contactos increíble para comenzar con  la emrpesa.

Si uno de los equipos cuya idea es elegida decide aceptar la primera ronda de inversión, deberán mudarse a Londres por un periodo de 3 meses en el cual tendrán la oportunidad de beneficiarse de los consejos de la red de contactos en temas clave como juntar fondos y lograr una economía de escala para sus negocios.

Puedes enviar tu aplicación para la selección de ideas y equipos hasta el domingo 10 de agosto. Yo seré parte del grupo asesor, junto a Niklas Zennstrom (Joost, Atomico), Michael Birch (Bebo), Brent Hoberman (Lastminute.com, Mydeco) y otros emprendores.

A continuación comparto con vosotros un video con un resumen del evento del año pasado.

Ahora mismo estoy en uno de esos momentos raros de mi vida en el que estoy solo en mi cuarto de Menorca.

En nuestra sociedad se acostumbra a dividir a la gente según su edad, su género, su nacionalidad, su profesión o su situación laboral, pero pocos catalogan según si son solitarios o gregarios (es más, no creo que exista una palabra que implique un índice de soledad vs gregarismo). Pero si lo hiciéramos, es decir, si construyéramos una escala de 0 al 10 donde 0 es una persona que no dialoga con nadie en todo el día y 10 una persona que vive rodeada de familia, amigos, compañeros de trabajo y no está nunca solo, yo estaría cerca del 10. Asi es que este momento, en el que estoy solo en mi cuarto es rarísimo.

En general, los únicos momentos en los que estoy solo son cuando voy a montar en bici y esto tampoco es común porque, en general, salgo con amigos. El resto de mi vida estoy siempre acompañado, ya sea de Nina, con quien somos pareja y además trabajamos juntos, de alguno de mis cuatro hijos, de mis amigos, de otros familiares o de compañeros de trabajo. Estar solo ahora no fue planeado. Estoy solo de casualidad. Volví de navegar, Nina se fue a la piscina, mis 3 hijos mayores se quedaron en el barco con 6 amigos, Leo no quería salir del agua y se quedó en la playa con su niñera, y yo…estoy solo 🙁

Cuando hablo con amigos extranjeros me entero de que mi estilo de vida gregario, no es tan normal afuera de España. En su caso es común que coman solos en un restaurante, por ejemplo, algo que yo no hago. O que vayan solos al cine, algo que no me gustaría hacer. Inclusive tengo un amigo mio al que le encanta estar solo, que se va de vacaciones en plan aventura (se alquila una avioneta en Namibia y se va a pilotar solo, o se alquila una Ducati y se recorre Italia solo en moto).

La idea de irme solo de vacaciones me parece penosa. Cuando lo hacía, de adolescente, no duraba mucho solo, como se puede leer en la autobiografía que escribí de mis 17 años. A este punto, me pregunto si será por mi desagrado a estar solo que me vine a vivir a España. Porque España, según mi experiencia, es el país más gregario que yo haya conocido. Me explico.

En España el modelo de desarrollo urbanístico parece diseñado para evitar que nadie se quede solo. Si uno sale de Madrid a andar en bici, como hago yo, es clarísimo, por ejemplo, donde termina San Agustín de Guadalix y empieza el campo. La diferencia es total: pueblo, campo, ciudad, campo. Pero en Argentina la ciudad se va disolviendo en el campo. Primero los edificios, después las casas, después las quintas, las chacras, los campitos, los campos, las estancias. En Estados Unidos lo mismo. Uno sale de East Hampton –donde tengo una finca– y la densidad poblacional baja a medida que uno sale del pueblo. En el pueblo las casas tienen terrenos de un cuarto de acre, luego de medio acre, luego de un acre, luego de dos acres, y al final vienen las fincas.

Por lo que vi en los 13 años que llevo viviendo en España es que el español es un ser muy gregario. España tiene una estadística impresionante: lo mucho que le cuesta a los hijos separarse de los padres. Si las españolas fueran marsupiales llevarían a sus canguritos en la bolsa decenas de años. Es más, 3 decenas para ser exactos, porque España es el país que más tarde se van los hijos de las casas de los padres. Y creo que esto es porque a los padres no les molesta que sus hijos sigan haciendo lio y a los hijos les gusta la compañía de los padres más de lo que quieren confesar porque, caso contrario, aunque la vivienda cueste un ojo, los hijos vivirían por su cuenta en pisos diminutos.

Pero en España el tema no va solo de padres e hijos. Por lo que yo vi, mis amigos españoles tienen muchísimo contacto con sus familias extendidas y aunque tienen pocos hijos tienen muchísimos primos y se ven con ellos. Y ni hablar de los amigos. Los españoles cultivan la amistad como los franceses la seducción. La lealtad entre amigos es fuertísima, inclusive entre compañeros de trabajo. Las empresas que hice en España, Jazztel, Ya.com y ahora Fon parecen familias. Los compañeros de Jazztel del 2000 siguen haciendo fiestas juntos. Es impresionante. Los de las empresas que hice en USA con suerte se hacen amigos en Facebook.

Con esto de estar siempre rodeado de gente, a veces mis amigos de otros países me preguntan lo opuesto. Es decir, si no me gustaría “mandar todo al carajo” como se dice en Argentina y pasarme una temporada solo. Pero mi respuesta es un rotundo no. Yo soy feliz cuando hay follón en mi casa, cuando mis hijos se aparecen con sus amigos y tenemos esas cenas multitudinarias como será la de esta noche. Es más mis tres hijos mayores nacieron en Estados Unidos donde viví muchos años pero cuando empecé a ver cómo eran la relaciones intergeneracionales en ese país me quise ir y me vine a España. Eran lo opuesto que lo que había sido mi infancia en Argentina a donde hubiera vuelto si no fuera por la desconfianza que me daba la clase dirigente argentina.

Cuando era chico éramos mi hermana y yo, pero luego mi padre se casó con una mujer que tenía 4 hijos de nuestra edad y, aunque al principio me pareció una invasión casi inaceptable pasar de 2 a 6 chicos al final, el estado de follón permanente me cautivó. Cuando tenía 12 años hicimos un viaje mi padre, su mujer y los 6 chicos en una camioneta Ford por la Patagonia Argentina. Fuimos de Buenos Aires a Puerto Madryn, de ahí a Esquel, Bariloche, y vuelta a Buenos Aires. Aunque ese viaje es por una parte que no es más de un tercio de la Argentina, en Europa eso sería como ir de Barcelona a Amsterdam, de Amsterdam a Berlin y de Berlin a Barcelona. Fueron muchísimos kilómetros. Para mi ese viaje fue un descubrimiento, conocí a mis “nuevos hermanos” y aunque sufría los celos y rivalidades normales de la situación, cuando me entregaba al “despelote” (follón en argentino) lo disfrutaba totalmente. Y así terminó siendo el resto de mi vida un agradable follón.

Y se ve que hoy no aguanté el silencio y decidí escribir pensando en mis lectores…que estar solo.

En FON Labs desarrollamos FON Get Simple o Fon.gs, que al igual que Tinyurl te permite convertir una URL muy larga en una mucho más corta para poder recordarla, ya que puedes elegirla como, por ejemplo, www.fon.gs/empirestate (Tinyurl te daba una nueva dirección al azar).

Recientemente, Tinyurl lanzó la misma funcionalidad y ahora puedes elegir el nombre de tu URL más corta. Supongo que ahora estamos a mano.

Posterous y Tumblr (soy inversor en Tumblr) son dos buenísimas herramientas para bloguear de la manera más sencilla posible. En los dos casos es increíblemente rápido abrir un blog y publicar cosas. Tumblr tiene una barra en Firefox que te facilita compartir cosas que ves en internet en Tumblr. Posterous es una manera hipersencilla de usar el correo electrónico para bloguear.

Pero el problema que tienen los dos sitios para un blogger como yo es que cuando abres cuentas en ellos la gente ya no sabe donde seguirte. En vez de conseguir comunicarte mejor con tus lectores, Posterous y Tumblr hacen que sea como más complicado encontrarte. A veces uso Tumblr como un blog para cosas menos importantes, para speed posting, pero después veo que lo ve muy poca gente. Pero, habiendo dicho esto, creo que tanto Posterous como Tumblr son perfectos para alguien que nunca tuvo un blog y quiera empezar uno.

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