Viví de pequeño en Argentina, después en Estados Unidos durante 18 años, más tarde otros 17 años en España y ahora acabo de regresar a Estados Unidos. Este artículo va a tocar un solo tema. El aguante a la crítica. A la crítica, que es el primer paso para el cambio, para resolver la crisis, para evolucionar, para mejorar, para crecer. Y digo esto después de vivir en un país como España, que tiene una tolerancia que yo considero mínima hacia la crítica. Como dije una vez sobre España en Twitter “cuando digo que España es maravillosa me dicen que es una mierda pero cuando digo que es una mierda me dicen que me vaya”.

Así es que recién llegado a Estados Unidos me invitaron a ser Lider Intelectual en LinkedIn, lo que supone una plataforma más además de mi blog para poder divulgar mis ideas. Y como muchos ya descubrieron hoy son pocas las ideas que se transmiten a través de una revista o inclusive un libro. Si uno quiere llegar a la gente de una manera rápida y eficaz nada mejor que las redes sociales, especialmente LinkedIn una red en la cual el nivel intelectual es alto y la gente se comporta “como en el trabajo”. Y porque tengo una mentalidad crítica vaya donde vaya, uno de los primeros artículos que escribí se llama “Lo que está mal en Estados Unidos“. En este artículo, que fue publicado a posta el día de las elecciones, se podría decir que le doy a palos a este país. Critico la sanidad pública, la baja esperanza de vida, la mala distribución de los ingresos, el peligroso amor por las armas de fuego, el altísimo e innecesario gasto militar, en definitiva toco todos los temas más duros de la realidad norteamericana. Es lo que en España se podría considerar una crítica feroz. Algo que si lo escribiera en España, especialmente siendo extranjero, me costaría la enemistad de muchos y el comentario que recibí tantas veces, aún siempre criticando desde el amor, que es “vete a tu casa”.

Pero en Estados Unidos, donde la gente tiene una óptica diferente, donde considera la crítica un paso indispensable al cambio y a la mejoría, es increíble lo que pasó con este artículo. Primero que tuvo una enorme divulgación, lo vieron 96 mil personas. Luego tuvo más de 1000 likes en Facebook, más de 200 retweets, más de 300 comentarios que recomiendo que si tienes tiempo, sabes inglés o usas un traductor en tu navegador, los leas porque son buenísimos (¡y nadie me mandó a vivir de vuelta a la Argentina!). Es más, aquí tienes un programa de televisión en el que se habló del artículo. Lo comparto para que entiendas por qué Estados Unidos es la economía número uno del planeta: por la capacidad de rescatar lo bueno de la crítica, el amor de la crítica, el deseo de mejora de la crítica.

Viví en NYC de los 80 a los 90 y hace dos meses regresamos. Nueva York cambió. Digamos que ya no todo es Manhattan sino que Brooklyn se ha transformado en un potente competidor. Nuestra ubicación, Park y la 57, antes deseada, ahora me parece aburrida. Pero como me encanta salir en bici y cuando era estudiante fui mensajero en bicicleta y se moverme bien por la ciudad, en media hora de pedaleo llego a Williamsburg, o DUMBO. Hoy llevé la cámara, una Sony NEX 7 con un hack, una lente Leica Elmarit 21mm 2.8. Y con esa cámara y la ayuda de Lightroom hice estas fotos. Comparto mi paseo. Aquí puedes verlo en detalle. Y aquí van las fotos.

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Ahora, luego del huracán, luego de la inundación, es cuando mucha gente se enteró lo expuesta que estaba Manhattan al huracán.  Pero como se ve en este foto reportaje el daño a la costa no ha sido muy importante.  La belleza de esta isla aún está intacta.

Y aquí tenemos el otro lado de Manhattan, Brooklyn, concretamente mi barrio favorito, Williamsburg.

Existe una fuerte creencia de que la criminalidad es una consecuencia directa de los niveles de pobreza y desigualdad. Sin embargo, esto no es una explicación correcta. Para todos los que creen que la delincuencia viene de la pobreza: ¿cómo se explica que en Asia esto no sea así? Y la mayoría de la humanidad vive en Asia. ¿Alguna vez estuvistes en la India? Uno de los países con el mayor número de personas pobres e indigentes del mundo enormes desigualdades y ¿has visto qué seguro es? ¿Cómo se explica esto? ¿Caminaste por las favelas o villas miseria? En India yo si, y es sorprendentemente seguro.

Y el ejemplo sigue en el mundo hispano. En España, mi país de adopción, se triplicó el desempleo y consecuentemente hay más pobreza, sin embargo la criminalidad bajó. Como ejemplo inverso, en mi país natal, Argentina, se conseguió al mismo tiempo duplicar su PIB y aumentar la actividad criminal.

El crimen es una industria, una profesión que se practica dentro de una cultura que lo tolera. El crimen no es algo que personas honestas, educadas hacen cuando pierde su trabajo. Robar, estafar, son oficios en sí mismos, casi diría de una profesión que es parte de la cultura que forma a ciertas personas para ser criminales. Es más, entre la gente más rica del mundo se encuentran bastantes criminales, especialmente en latinoamérica y Africa, donde los ricos los que roban cantidades enormes. En Argentina es difícil creer que presidentes como Menem o la familia Kirchner no han cobrado enormes sumas de manera ilícita, que no sean criminales. En España me costaría mucho creer lo mismo de Zapatero o Rajoy. Aquí se los acusa de incompetentes, pero es casi imposible pensar que Zapatero es más rico ahora que cuando entró al gobierno como ocurrió con las familias Menem y Kirchner.

La delincuencia existe en todas partes, pero es más común, por desgracia, en algunas culturas que otras. La mayor parte de Europa y Asia es diferente a America, norte y sur. Los paises de estos continentes necesitan menos policía y encarcelamientos para que sus ciudadanos sean honestos.

En cambio en los EE.UU. redujeron la criminalidad a través de tener las tasas de encarcelamiento y el número de policías más altas en la OCDE. Las tasas mas altas de homicidio, de criminalidad se encuentran en diversos paises de latinoamérica. En Asia hay paises en los que la pobreza y desigualdad son extremos pero la criminalidad muy baja.

¿Por qué el delito es mucho más común en algunos países y culturas que en otras? No lo sé, pero la pobreza y la desigualdad no explican por qué es seguro caminar por la India, Tailandia y muchos otros países asiáticos que, como grupo, tienen las personas más pobres del mundo y en general no lo es por mucho de Latinoamérica. Hay factores mucho más complicados que la pobreza o la desigualdad que hay que meter en la ecuación para entender por qué cierta gente decide hacerse criminal.

La semana pasada estuve en Nueva York.  Todo el empeño que puso la ciudad para reducir el crimen entre los años 80 y 90, lo está enfocando desde el año 2000, en fomentar la creación de startups y se está desarrollando desde no hace mucho, un completo ecosistema de empresas tecnológicas.

Recuerdo cuando invertí en la primera ronda de Tumblr, con John Borthwick, la presencia  tecnológica en NY era mínima. Y eso fue hace relativamente poco, hablo del año 2007. Durante este último viaje, estuve en la General Assembly, y fue una visita excitante, aunque no son los únicos que están sentando las bases para facilitar el emprendimiento, hay muchas startups ayudando a crecer a este ecosistema. También lo que sucedió en la última década es que Brooklyn se ha integrado en NY y hay muchas empresas que están comenzando aquí y también mucha gente tech que vive aquí.  Es interesante ver cómo Brooklyn consiguió esto mientras que  New Jersey no, estando las dos tan cerca. Probablemente sea que Brooklyn tiene una belleza y una  historia  que lo convierten en un duro competidor.

Aquí os dejo la lista de razones por la que creo que NY está consiguiendo esto:

  • Cuando sales del trabajo, la ciudad ofrece muchas cosas que hacer.
  • La vida en NY es más ecológica que la vida en Silicon Valley. La huella ecológica de un newyorkino en un apartamento es menor que la de un techie de  SV en su casa de Palo Alto.
  • NY es mucho más que tecnología.
  • NY está a medio camino de SV y e Europa; y SV en teoría, está más cerca de Asia, pero los tiempos de vuelo son los mismos.
  • Bloomberg, que tenía su propia empresa de finanzas en Internet se dedica a promocionar de manera semanal, a la ciudad como ciudad tecnológica. Es más, esta misma semana estuvieron en Tumblr promocionando sus ideas y políticas en esta materia.

NY es ahora un verdadero rival de SV y esta es muy buena noticia.  Oí que en Chicago también está pasando lo mismo gracias a Groupon, que no es mi startup favorita, pero sigue siendo un referente. Después está Londres con Spotify, Badoo… y muchos más. En general, creo que lo que pasó en USA las últimas décadas está pasando en SV y ahora, SV es aún el número uno en términos relativos pero va perdiendo relevancia con respecto a NY, Londres, Berlin, Tel Aviv, Tokyo, Shangai/Pekín/Taipei o Bangalore, todas alternativas válidas para startups tecnológicas.

Viví en NY durante 18 años, entre 1977 y 1995. Ahora cuando voy me doy cuenta que le debo mucho a esta ciudad:  mi educación, mis primeras empresas exitosas…  ¿Debería mover Fon a NY? Decidimos abrir nuestra oficina americana allí y no en SV pero para nosotros, el talento tecnológico que encontramos en España sería difícil de replicar en NY. España con todos sus problemas, es un gran lugar para tener tu startup. Con un 47% de paro juvenil y muchos jóvenes talentosos si tienes un gran proyecto puedes conseguir todos los ingenieros que necesites. Es verdad que la ética de trabajo de los españoles no suele ser tan buena como la americana, pero la gente se empieza a dar cuenta de que o trabaja de verdad o el país se va a pique. La actitud es mucho más buena ahora que hace unos años. Así que aunque no vaya a trasladarme a NY si que visitaré la ciudad más a menudo.  ¡Hay mucha gente admirable!

NOTA: después de escribir este post en su versión original , Daniel Ek me contactó para decirme que NY es tan atractivo para Spotify que ahora ya tienen más empleados en sus oficinas de allí que en las de Londres. También olvidé comentar que empresas como Google y ahora Facebook,  ya tiene oficinas considerables en la ciudad de NY.

Post traducido por Lorena G. Montes del original NYC is becoming a bit Tech Town as well as everything else it already is

Debo reconocer que antes Miami me parecía de mal gusto. Alguien decía que había estado en Miami y yo sentía que no sabían elegir a donde ir de vacaciones. Pero últimamente venimos mucho a esta ciudad y mi imagen de ella ha cambiado mucho. Con esta colección de fotos trato de comunicar lo que siento cuando paseo por South Beach. No se si me vas a entender.

Las fotos están hechas con una Leica M9 y una nueva lente que compré que me gusta mucho, se llama Leitz Wetzlar Elmar f4 135mm y solo me costó 200 libras en Londres.

Estudié en Estados Unidos.  Hice una licenciatura en New York University en economía y filosofía, luego un Masters en Columbia University en relaciones internacionales y otro en administración de empresas.  Como el sistema norteamericano es tan flexible durante esos 8 años estudié algo de ingeniería y derecho también. Fueron años de lucha en los que trabajé y estudié para pagarme una carísima pero excelente educación. Hice de todo, desde cajero en una librería a mensajero en bicicleta.  El resultado fue bueno.  De tanto luchar salí luchador y me fue muy bien en mi vida creando empresas como Jazztel, Ya.com y ahora Fon. Muchos compañeros míos tuvieron éxito en la vida. ¿Será por eso que cuando veo este anuncio me siento incómodo?  Hay que mirarlo bien.  La posibilidad de estudiar y trabajar no aparece como una opción.  Solo tenemos al listo que estudia y le pagan por estudiar y el tonto que trabaja y no estudia.  ¿Y estudiar y trabajar en un regimen flexible como hice yo?

Además esto se conecta con otro tema que toco en el post anterior y es que el bachillerato español y la universidad española necesitan grandes reformas y este sistema preserva una educación no bien orientada a la salida laboral. Aquí hay una buena crítica al anuncio.. No tengo duda que un sistema de educación pago (porque la educación cuesta y tiene que ser paga) pero con préstamos y becas como el que tuve yo, es mejor que un sistema gratuito y aún mejor que un sistema en el que a la gente le paguen por estudiar sin tener en cuenta el mérito.

Ayudale a pescar y tendrá comida toda la vida.  Ayúdale a recibir ayudas y pedirá ayudas toda su vida.

Una de las razones por las que Latinoamérica lleva una década de permanente evolución, es porque parte de la élite que está consiguiendo el cambio estudió en las mejores universidades del mundo, ubicadas en su mayoría en USA. Un ejemplo es el de Marcos Galperin, que llevó a Mercado Libre a convertirse en una compañía que ha creado miles de puestos de trabajo, vale miles de millones de dólares y cotiza en Nasdaq. Y como él hay muchos otros emprendedores educados en Estados Unidos creando empleo en Latinoamérica. Durante décadas, las élites de Latinoamérica se educaron en USA y ahora son ellos quienes por fin, dominan los sectores más productivos de las economías locales.  Y si hay algo que aprendieron bien en Estados Unidos es emprendurismo o entrepreneurship, crear empresas.

En España se debería hacer lo mismo. El sistema educativo español, basado en la memorización y dictado por gente que aunque cueste creerlo con solo pasar un examen tiene trabajo para toda la vida, mata la imaginación de los estudiantes. Lo sé por propia experiencia, porque tuvimos que re educar a muchos de estos estudiantes en las empresas que fundé en España: Jazztel, Ya.com y ahora en Fon.  Muchas compañías en este país, son en cierta manera, también universidades que vuelven a educar a los estudiantes. Existen algunas excepciones, especialmente en escuelas de negocios como el IE o el IESE, que tienen un buen posicionamiento a nivel global pero la media de la educación que se da en la universidades españolas es muy poco útil para competir en este siglo.  Además no hay presencia de estas en los rankings mundiales de las mejores universidades.

Pero en la actualidad ya no es tan caro enviar a los estudiantes a universidades en el extranjero, incluso se pueden conseguir subvenciones de algunas empresas españolas.  Esta semana, firmé una carta de recomendación a uno de los empleados de Fon que opta a una beca para Stanford, que está financiada parcialmente por Caja Madrid, espero que se la den. Pero esto podría suceder en mayor escala si se centrase en el norte de Europa. Estudiar actualmente en Reino Unido con el valor de la libra a 1.19€, ya no supone el esfuerzo económico de antes. Es más, la matrícula es asequible en comparación con el alto nivel educativo, y puedes completar tus estudios en Reino Unido por lo que te costaría estudiar un año en USA.  Pero además están los  Países Bajos, Holanda y Alemania que lo están haciendo mejor que España.  Cualquiera de estos puede ser el camino para dejar atrás un profesorado obsoleto que a parte de algunas notables excepciones, está destruyendo una generación de españoles. Además es también una buena inversión ya que la educación supone un importante gasto público y si un chico de 18 años estudia fuera España y vuelve este alumno está siendo subsidiado por otro país, España se ahorra ese coste. Por supuesto que existe un riesgo de que se quede en ese país, pero no se consideraría una fuga de cerebros ya que han estudiado allí. No como cuando un país invierte en una educación universitaria, como es el caso de la India y una vez graduados los mejores se van a USA u otros países.

Vivimos en un momento en el que la industrialización está siendo superada por la digitalización y España no está lista para educar a su población para este cambio. El resultado es que tenemos la mayor tasa de desempleo de la OCDE: 22% y esto se debe en gran parte a una desconexión entre la educación y el mercado laboral.  Sufrimos de  un desempleo estructural que está basado en el desajuste entre las capacidades de la población y lo que el mercado realmente demanda que es un trabajador más educado. En el sector de las TIC casi no existe desempleo en España, pero el problema es que no existen suficientes candidatos preparados para estos trabajos. Tenemos que corregir esto y hacerlo antes de que el país se desintegre. Enviar a nuestros mejores estudiantes a formarse fuera podría ser parte de la solución. No podemos esperar a que nuestro sistema educativo mejore, no con un sistema donde hemos entregado un empleo de por vida a profesores, en su mayoría sin preparación para este cambio. Y esto no sucede sólo en España, sino en la mayoría de los países del sur de Europa que tampoco cuentan con buenas universidades.

USA es un país fantástico.  A ellos le debemos lo que hace al día a día de la vida contemporanea, empresas, premios nóbeles, descubrimientos de todo tipo. Pero lo sería aún más si:

– si su gasto en armamento no supusiese casi la mitad del total del gasto mundial.

– si no tuviera tantos abogados que exprimen a las compañías con dudosos procedimiento  judiciales generando costes innecesarios a la economía, en  medicina, tecnología, con patentes absurdas, con jucios varios.

– si no gastasen en sanidad el doble que gasta Europa por persona, e igual excluyendo a muchos ciudadanos para que al final de ese gasto desmesurado un americano tenga  3 años menos de promedio de vida que un europeo.

– si regulasen el uso de las armas.

– si educasen más y encarcelasen menos.

– si redujesen su huella ecológica por persona y las calorías consumidas por persona.

– si los americanos aprendiesen a vivir dentro de sus posibilidades (no con el ahorro de los extranjeros).

President George W. Bush and Egyptian Presiden...

Image via Wikipedia

Los egipcios han luchado valientemente, han echado a Mubarak y le han dado el poder a los militares. Pero resulta que el ejército egipcio está bastante controlado por USA, ya que fueron ellos los que lo financiaron y lo entrenaron.  Se calcula que USA ha dado al ejército Egipcio unos $40 mil millones de dólares. Así que los egipcios, sepan esto o no, le han dado un poder bastante considerable a USA durante su revolución. En América Latina y otros puntos del mundo, darle más poder un cuerpo militar que se apoya en USA habría significado un tremendo paso atrás.  Es por eso que esta situación deberá cambiar pronto, y a favor de los egipcios.  Y lo mejor que puede ocurrir para Estados Unidos y la Unión Europea es ser esta vez facilitadores de progreso.

Los egipcios se merecen una transición hacia la democracia transparente y fácil, y Estados Unidos tiene que tener cuidado de no verse asociado a los militares egipcios, sino con las fuerzas democráticas que – esperemos – tomarán el poder. USA también debería tratar de evitar el surgimiento de otro Mubarak, un militar como Hugo Chávez que después de tratar de tomar el poder por la vía militar, cambió su uniforme por ropa de civil y llegó al poder, pero que gobierna como un militar. Los egipcios, USA, Obama y Clinton pueden salir todos ganando de esta revolución, pero aún quedan muchos obstáculos que superar.

Después del fracaso que fue la intentona de promoción de la democracia en Afganistán y en Irak, USA tiene la oportunidad de hacerlo bien en Egipto, y gastando mucho menos dinero: algunos miles de millones de dolares frente al billón de dólares que se gastaron en Irak y Afganistán. Puede fundar la estabilización de Egipto y con ello prevenir el ascenso de los grupos terroristas o de Hamas que pudieran surgir a raíz del descontento. Egipto puede convertirse en lo que Irak nunca consiguió ser, pero por ahora sigue siendo uno de los países más pobres del mundo per capita, y necesita urgentemente fondos para su estabilización. Lo que debería hacer el gobierno ahora es prevenir la falta de comida y asegurarse de proveer de necesidades básicas a toda la población, y para llevar esto a cabo se necesita ayuda de USA y de EU.
Obama puede hacer en Egipto lo que los Neoconservadores trataron, sin éxito, de conseguir en Irak. La ayuda a Egipto en estos momentos será seguramente reconocida a nivel mundial. Y por último, y para que todos podamos aportar nuestro granito de arena, en cuanto todo se calme podríamos ir pensando en viajar a Egipto en vacaciones, y aparte de visitar un país precioso, ayudaremos un poco a su economía.

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